Cómo acortar los plazos de entrega en un mercado exigente

Con el impulso de los consumidores de la generación del "ahora", las dueñas de marca necesitan el apoyo de sus socios, los proveedores de maquinaria original, para ajustar los tiempos de entrega de equipos en la carrera hacia la innovación.

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En la sociedad actual sobre demanda en la que los consumidores esperan obtener lo que quieren, cómo lo quieren y cuándo lo desean, los fabricantes de bienes de consumo envasados ​​(CPG, por su sigla en inglés) se ven obligados a adaptar constantemente los productos para satisfacer los requisitos siempre cambiantes. Eso afecta la forma en que las empresas procesan y empacan los productos, lo que a su vez ejerce presión sobre sus socios los fabricantes de equipo original (OEM, por su sigla en inglés) para que entreguen equipos más flexibles en un plazo más rápido de lo habitual.

Los fabricantes de máquinas se encuentran entre la espada y la pared, dice Bryan Griffen, director de servicios de la industria para PMMI, la Asociación para las Tecnologías de Envasado y Procesamiento. "Se les pide que construyan más rápido, entreguen antes, pero que también tengan más capacidad y eficiencia incorporadas en las máquinas".

Los fabricantes de máquinas siempre han dedicado muchos de sus recursos a descubrir cómo diseñar equipos más rápidos y a proporcionar mejores cambios, pero el impulso ha sido aún mayor últimamente, según Bruce Larson, director de desarrollo comercial de BW Packaging Systems, que es el brazo manufacturero de Barry-Wehmiller. "Hay un enfoque real de nuestros clientes en la velocidad de comercialización", dice.

Aunque podría no ser una situación ideal, ya que las firmas dueñas de marca convierten esas demandas en innovaciones para las OEM, también es una oportunidad para que estas últimas brillen.

"Los fabricantes de máquinas originales están en una posición en la que realmente pueden sobresalir y utilizar la innovación para vender máquinas", señala Griffen. A medida que las dueñas de marca se apresuran a presentar sus últimos productos innovadores a los consumidores, buscarán a los OEM que no solo puedan proporcionarles las capacidades de ingeniería necesarias (sustentabilidad, mejoras de eficiencia y digitalización), sino que también puedan cambiar rápidamente esas máquinas.

Los diseños de equipos estándar podrían permitir que las fabricantes de maquinaria original cumplan con plazos de entrega más cortos, pero las configuraciones estándar simplemente no lo harán en estos días.

"En la mayoría de las compañías dueñas de marca, especialmente en el lado de los alimentos o del cuidado personal, para ellos tener envases diferenciados es cuestión de vida o muerte", dice Mike Wagner, gerente global OEM para Rockwell Automation. “Nunca volveremos a los días en los que las cosas venían en el mismo tamaño de tubo y solo la impresión era diferente en la caja. Eso pertenece al pasado. Así no vas a sobrevivir ".

Entonces, ¿cómo acortan los OEM esos preciosos plazos de entrega, no solo creando máquinas que los diferenciarán de la competencia, sino entregándolos al ritmo que sus clientes esperan? Los observadores de la industria tienen ideas que se extienden a lo largo del proceso, desde la solicitud de propuesta inicial (RFP, por su sigla en inglés) hasta el diseño de métodos de estandarización, relaciones con proveedores, gestión de inventario y hasta la prueba de aceptación de fábrica (FAT, por su sigla en inglés). Y, en última instancia, adoptar las mejores prácticas que aceleran los tiempos de respuesta es beneficioso tanto para el fabricante de la máquina como para el dueño de marca.

Pagando por la velocidad

Los fabricantes de máquinas tienen todos los incentivos para reducir los plazos de entrega. "No quiere decirle a alguien que tendrá un tiempo de espera prolongado y que potencialmente perderá su negocio ante un competidor", señala John Kowal, director de marketing de B&R Industrial Automation, que, como proveedor de automatización, está ayudando a los fabricantes de equipos originales a encontrar formas de acortar esos plazos de entrega. Pero podría tener un costo adicional para las dueñas de marca.

En la mayoría de los casos, los clientes no están interesados ​​en pagar más para acelerar el proceso, señala Brian Ormanic, ingeniero de aplicaciones de Arpac, que fabrica envolvedoras de película contraíble y otros equipos de embalaje secundario. Sin embargo, a veces puede usarse como una táctica de negociación contra cláusulas de penalización. "Recibimos un par de semanas de gracia y aceptaremos una cláusula de penalización. Pero si lo enviamos temprano, queremos que acepten una cláusula de incentivo”, dice. Generalmente se ríen de ese punto en la negociación. "No sucede con demasiada frecuencia en nuestro negocio, pero ocasionalmente sucede".

Cuando sucede, Arpac trata de asegurarse de tener a las personas en la casa para hacer el trabajo, pagándoles horas extras para que hagan las cosas más rápido, lo cual es preferible a subcontratar el trabajo a un taller de máquinas.

Es el pago de horas extras lo que generalmente se traduce directamente en un recargo por el desarrollo acelerado de la máquina, agrega Tom Ivy, presidente de varias compañías de máquinas de embalaje que incluyen F.R. Drake, RapidPak y CV-Tek.

Y Stacy Johnson, directora de marketing y planificación estratégica del fabricante de transportadores Dorner, agrega: “En algunos casos, podemos implementar tarifas expeditas para acelerar la entrega, pero realmente depende de los materiales. La cantidad que están dispuestos a pagar depende del tamaño del proyecto y la urgencia de la instalación".

Pero en su mayor parte, no es probable que a los fabricantes de máquinas se les pague mucho más por máquinas innovadoras que eliminan el desperdicio, acortan el tiempo de cambio, mejoran la calidad y el rendimiento, y más, según Wagner de Rockwell. "Debe marcar todas las casillas y, curiosamente, no se le paga mucho más por eso", afirma. “Si observamos una máquina que se vendió hace 20 años y que se consideraba una máquina de alto rendimiento, lo que se les paga hoy a los OEM por aquello que están altamente automatizado y que tiene todas estas mejoras en realidad está bastante cerca de donde estaban. Se trata de un verdadero acto de equilibrio. Hay mucha presión sobre todos ".

Mantenga a los proveedores cerca

Las relaciones más estrechas con los proveedores pueden llevar a tiempos de entrega más cortos, ya sea para comunicar las necesidades de manera continua o trabajar juntos en qué partes se podrían suministrar más fácilmente. "Trabajaremos con proveedores para encontrar un espesor común de lámina metálica, por ejemplo", dice Ivy. "Veremos el diseño y veremos si podemos combinar ese diseño con lo que inventarían. Trabajamos con la cadena de diseño para poder extraer materiales en lugar de tener que mandarlos a fabricar o fabricarlos”.

Del mismo modo, Fox IV Technologies, que fabrica impresoras de etiquetas, anodizará las paredes de sus máquinas de aluminio en negro básico si lo necesitan rápidamente porque la tienda local que usan siempre tiene un baño listo para ese color. "Podrían adelantarnos a otro pedido para intentar recuperarlo más rápido", dice Rick Fox III, director de servicios de ingeniería de Fox IV. "Si solicito rojo o naranja, sé que me lo recibirán tan pronto como puedan, pero de ninguna manera se acercará a la misma entrega si tienen que configurar ese proceso".

De todos modos, ser fiel a proveedores particulares es un buen comienzo, dice Fox, porque atenderán más a sus clientes habituales cuando necesiten acelerar el tiempo.

Johnson agrega que tener una comunicación sólida con los proveedores es clave para garantizar que los pedidos se construyan y envíen a tiempo. "Tenemos una muy buena relación con nuestros proveedores, muchos de los cuales han estado con nosotros durante mucho tiempo", dice. "Entienden nuestras necesidades y nos comunicamos bien para garantizar que el suministro esté disponible cuando sea necesario".

Estándar versus personalizado, o en algún punto intermedio

La forma en que se gestionan los plazos de entrega tiene mucho que ver con si una máquina está altamente personalizada o más estandarizada. Con las máquinas estándar, "se convierte más en control de inventario y planificación de fabricación, optimizando los recursos, equilibrando lo que hace y lo que almacena en los estantes", dice Ormanic. “El inventario ocupa espacio, lo que cuesta dinero. Pero si pudiera cumplir con su inventario y mantener a las personas ocupadas con los pedidos que salen por la puerta, podría almacenar las cosas según sea necesario y acortar los tiempos de entrega ".

Para ayudar a acortar los plazos de entrega, Arpac utiliza una configuración de fábrica enfocada donde todo lo necesario para construir un sistema está justo en el sitio, dice Ormanic. "Los contenedores de trabajo se llenan por inventario automático, y un escaneo de código de barras activa los contenedores para ser rellenados", agrega. Esas líneas fabrican típicamente de 15 a 20 máquinas por semana, con tiempo de entrega para aquellas que funcionan como en stock o un par de días.

Algunos sistemas más avanzados, como máquinas más rápidas o con película impresa, Arpac no vende tantas, pero todavía están esencialmente en stock. "Lo que hacemos allí es, cuando recibimos un pedido de uno, construimos tres porque sabemos que vamos a venderlos, así que los almacenamos por un tiempo", explica Ormanic. "Nos damos cuenta de la eficiencia de hacer tres en lugar de uno con solo agregar un poco más de tiempo".

Pero incluso los diseños relativamente personalizados en Arpac se construyen principalmente a partir de bloques de construcción estándar.

CV-Tek también estandarizará siempre que sea posible, señala Ivy, construyendo subconjuntos por adelantado, por ejemplo, y sacándolos del inventario para el ensamblaje final. "Hay componentes estándar que construimos nosotros mismos, los construimos, los inventariamos y luego los liberamos para ensamblarlos", dice.

CV-Tek estandarizará sus máquinas siempre que sea posible, construyendo subconjuntos con anticipación y sacándolos del inventario para el ensamblaje final.CV-Tek estandarizará sus máquinas siempre que sea posible, construyendo subconjuntos con anticipación y sacándolos del inventario para el ensamblaje final.B&R promueve llevar la modularidad a otro nivel a través de su concepto de máquina adaptativa. "Lo que estamos haciendo con la máquina adaptativa es construir a partir de módulos, módulos que el constructor puede ordenar en lugar de actuar como un fabricante", dice Kowal. “Ciertamente, he visto a varios fabricantes de máquinas que han estado subcontratando tareas (conformado de metales, corte de metales y recubrimiento de polvo), pero lo que realmente están haciendo es que tienen su propiedad intelectual en el diseño de la máquina, en las funcionalidades de la máquina, en las herramientas, en el software y en la comprensión de materiales, tipos de paquetes y flujo de material. Tienen sus especialidades y no hay mucho valor agregado en la fabricación de metal ".

Kowal argumenta que si crea una máquina más flexible, una que se pueda reconfigurar para manejar diferentes tipos de paquetes, entonces el tiempo de entrega se convierte en un factor mucho menor.

Herramientas OpX

Superando el proceso, hay formas clave en las que la industria ha estado colaborando para abordar los plazos de entrega al comienzo y al final de cualquier proyecto. En particular, son herramientas que han surgido de OpX Leadership Network, un grupo de PMMI que reúne a expertos de toda la industria para desarrollar herramientas que faciliten la comunicación entre proveedores y usuarios finales. Dos herramientas OpX que afectan directamente la capacidad del fabricante de una máquina para sacar el equipo de la puerta de forma más rápida y abordan las pautas y protocolos relacionados con las RFP al comienzo del proceso y las FAT al final del proceso.

La solicitud de OpX para las pautas de propuesta (RFP) para el documento de la industria de firmas dueñas de marca proporciona una plantilla de proceso que permite una mayor claridad y comprensión de los requisitos del proyecto. Esto da como resultado mejores resultados para todas las partes involucradas, dice Griffen de PMMI, incluida una entrega más rápida porque todos entienden completamente lo que se requiere por adelantado, reduciendo las órdenes de cambio y otros retrasos.

Las pautas de OpX proporcionan una lista de chequeo para asegurarse de que no se olvide nada en una solicitud de propuesta (RFP, por su sigla en inglés).Las pautas de OpX proporcionan una lista de chequeo para asegurarse de que no se olvide nada en una solicitud de propuesta (RFP, por su sigla en inglés)."Especialmente con los ingenieros más nuevos, tienden a no saber todas las cosas diferentes que tienen que suceder para obtener una buena propuesta", dice Griffen. Pero incluso para ingenieros experimentados, compara las pautas de RFP con la lista de verificación de un piloto, que se realiza de forma rutinaria antes de cada vuelo. "Todo lo que está haciendo es estandarizar el aspecto de la RFP, asegurándose de que la GPC no olvide algo".

Algunas compañías han desarrollado sus propias formas de estandarizar sus requerimientos de propuesta, RFP. Por ejemplo, el fabricante de transportadores Dorner ha creado un configurador en línea que genera RFP instantáneamente para sistemas estándar (sobre demanda); y garantiza un tiempo de respuesta de 24 horas en una solicitud de propuesta para transportadores estándar modificados, dice Johnson.

En el caso de OpX, la lista de verificación de RFP fue desarrollada conjuntamente por la comunidad de usuarios finales, y ahí es donde generalmente comienza la RFP. Pero vale la pena que los fabricantes de máquinas también sigan estas pautas. "Es valioso para [los OEM] porque saben qué esperar", explica Griffen. "Saben cómo se organizará, y pueden comenzar a construir el portafolio ... sin tener que comenzar desde cero todo el tiempo".

Barry-Wehmiller está utilizando algunas de las pautas de RFP como plantilla en la parte frontal para ahorrar tiempo cuando se inicia un proyecto, dice Larson. "Incluido en las pautas de RFP sería una evaluación de las expectativas desde el punto de vista del contrato, los términos y condiciones, los detalles de la garantía, los tiempos de entrega, cualquier cosa que pueda negociarse en la parte inicia bajo esa sombrilla de razones de compra".

Larson se maravilla de lo bien que puede funcionar la herramienta RFP, siempre que tanto el fabricante de equipo original como el dueño de marca conozcan los detalles. "Así que ahora, cuando surge un proyecto, vamos a trabajar inmediatamente en una solicitud de propuesta", dice. "No necesitamos pasar de tres a cuatro semanas negociando [los parámetros del] contrato".

Ciertamente, la solicitud de propuesta se modificará hasta cierto punto, señala Larson. "Pero el 90% de lo que hay que hacer está fuera del camino", dice. "Y claramente acorta el tiempo de espera para la fabricación de maquinaria".

La parte menuda de las pruebas de aceptación de fábrica, FAT

Las pruebas de aceptación de fábrica de OpX, los protocolos para bienes de capital en la industria de las dueñas de marca ayudan a reducir los plazos de entrega desde el final del proceso. "Proporcionan una plantilla de lista de verificación para definir los criterios críticos que deben validarse durante una FAT antes del envío del equipo", explica Griffen, y señalan que los criterios deben definirse durante el proceso de RFP. "Hacerlo asegura que no habrá malentendidos y la necesidad de rehacer el FAT (que es un problema muy común), reduciendo así los plazos de entrega".

Los protocolos FAT de OpX ayudan a definir criterios críticos que deben validarse durante una prueba de aceptación de fábrica.Los protocolos FAT de OpX ayudan a definir criterios críticos que deben validarse durante una prueba de aceptación de fábrica.Griffen describe el documento FAT como un libro de trabajo que los OEM y sus clientes pueden completar juntos durante el proceso de RFP. "¿Qué vamos a hacer en esta prueba de aceptación de fábrica que probablemente todavía faltan meses y meses?", explica. "¿Quién debe asistir? ¿Qué productos vamos a ejecutar y cuántos?

Las herramientas RFP y FAT fueron desarrolladas para que el usuario final las inicie, dice Griffen. Pero OpX ha escuchado comentarios de varios miembros de PMMI sobre cómo las herramientas han reducido en gran medida las órdenes de cambio y la confusión sobre lo que van a hacer cuando se reúnan con el cliente, agrega.

Educación de la industria

Sin embargo, no basta con tener las herramientas disponibles. Necesitan estar más aspectos. "La implementación de este tipo de opciones de velocidad de comercialización en toda la industria del empaque será una tarea importante", dice Larson. “Se necesitará un esfuerzo concentrado tanto de las dueñas de marca como de las fabricantes de equipo original para comprender el valor de estos programas y aprovecharlos al máximo. Sin embargo, están disponibles y son gratuitas para los miembros de PMMI ".

Por lo tanto, OpX está en el proceso de tratar de educar más a la industria sobre las herramientas disponibles. Parte de la forma en que lo hacen es a través del programa de certificación One Voice Ready, presentado a fines del año pasado. Los certificados de capacitación se otorgan con base en el conocimiento de soluciones específicas de la industria y las mejores prácticas, incluida la certificación en RFP y FAT. "No es un premio de participación; en realidad es una evaluación ", enfatiza Griffen.

Bruce Larson, de Barry-Wehmiller, muestra sus certificados One Voice Ready para RFP y FAT. Fue el primer fabricante de equipo original en obtener las nuevas certificaciones.Bruce Larson, de Barry-Wehmiller, muestra sus certificados One Voice Ready para RFP y FAT. Fue el primer fabricante de equipo original en obtener las nuevas certificaciones.Los certificados ganados permanecen con el individuo, no con la compañía. Pero los certificados aún pueden considerarse derechos para ostentar para un fabricante original de equipos cuyos empleados los tienen. De hecho, las dueñas de marca han dicho que los fabricantes de equipo original con certificación obtendrán preferencia en futuras ofertas, dice Griffen.

Pero todavía no hay muchas fabricantes de equipo original a bordo. "Debe haber un nivel de educación", dice Larson. "Y esa es una de las razones por las que seguí adelante y tomé la certificación".

Después de que Chad Sayles, director de ingeniería corporativa de Hormel Foods, se convirtió en el primer fabricante de equipo original en recibir los certificados One Voice Ready para RFP y FAT, Larson decidió que haría lo mismo, convirtiéndose en el primer miembro de PMMI en obtener ambos certificados.

"Después de estudiar el contenido de las certificaciones, rápidamente me di cuenta de cuánto podríamos agilizar el proceso si solo nos apegáramos a los estándares en los que nuestros equipos de dueñas de marca y fabricantes de equipo original habían colaborado", enfatiza Larson. "Desde mi punto de vista en este momento, los programas RFP y FAT son las soluciones de velocidad de comercialización que pueden utilizarse y serán eficaces para acortar los plazos de entrega".

Para obtener más información sobre las iniciativas y los certificados de OpX Leadership Network que se analizan en este artículo, visite: oemgo.to/opxln

 Los gemelos digitales reducen el tiempo a la productividad

Usar el diseño modular y la programación para construir máquinas ha sido una táctica lo suficientemente común como para acortar los plazos de entrega durante varios años, afirma Mike Wagner de Rockwell Automation. El futuro, agrega, pertenece a los gemelos digitales.

La capacidad de modelar digitalmente el comportamiento de la máquina no solo tiene algunas ventajas tecnológicas, sino que las capacidades gemelas digitales también pueden fortalecer la relación entre un OEM y su cliente. Ofrece a los usuarios finales una forma más fácil de comprender cómo funcionará la máquina antes de cortar cualquier metal.

"Puedes entrar y decir que así es como se ve", dice John Kowal de B&R. "En una aplicación en la que buscas más flexibilidad, puedes sentarte con un ingeniero de aplicaciones y darles algunos requisitos y luego regresar con un gemelo digital. No se requiere mucho compromiso en este caso ".

Los gemelos digitales pueden ayudar a acortar los plazos de entrega tanto en el extremo frontal como posterior del desarrollo. Antes de que un fabricante de máquinas se comprometa a comprar cualquier hardware, por ejemplo, el proceso puede ser modelado para ahorrarles tiempo en el diseño del sistema. "Podremos optimizar el número de lanzaderas, la configuración de la vía, cuántas estaciones, estaciones de procesamiento en paralelo, por lo que tiene sentido", dice Kowal. "Entonces también puede tomar ese gemelo digital y decir qué pasa si cambio el tamaño del paquete, el tipo de paquete y automatizo el cambio".

JLS Automation es un cliente de B&R que está haciendo un gemelo digital en casi todos los proyectos nuevos porque elimina todo el riesgo, dice Kowal. "Sabes lo que vas a obtener, sabes cuál será el rendimiento", explica. "Si necesita ajustarlo, puede ajustarlo antes de comprometerse a comprar componentes".

Al señalar la idea de una startup vertical, un gemelo digital puede reducir el tiempo entre la instalación y la productividad total, dice Kowal. "Cuando simulas la operación, te acercas mucho más a ese inicio vertical", dice. “Aún será necesario acomodar las cosas, pero intentas eliminar tantas variables como sea posible.

Pearson Packaging Systems, un cliente de Rockwell, está trabajando para obtener modelos digitales para validar su equipo, dice Wagner. "Están buscando hacer FAT virtuales muy pronto", agrega.

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