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Cómo acortar los plazos de entrega en un mercado exigente

Con el impulso de los consumidores de la generaci√≥n del "ahora", las due√Īas de marca necesitan el apoyo de sus socios, los proveedores de maquinaria original, para ajustar los tiempos de entrega de equipos en la carrera hacia la innovaci√≥n.

Cómo acortar los plazos de entrega en un mercado exigente

En la sociedad actual sobre demanda en la que los consumidores esperan obtener lo que quieren, c√≥mo lo quieren y cu√°ndo lo desean, los fabricantes de bienes de consumo envasados ‚Äč‚Äč(CPG, por su sigla en ingl√©s) se ven obligados a adaptar constantemente los productos para satisfacer los requisitos siempre cambiantes. Eso afecta la forma en que las empresas procesan y empacan los productos, lo que a su vez ejerce presi√≥n sobre sus socios los fabricantes de equipo original (OEM, por su sigla en ingl√©s) para que entreguen equipos m√°s flexibles en un plazo m√°s r√°pido de lo habitual.

Los fabricantes de máquinas se encuentran entre la espada y la pared, dice Bryan Griffen, director de servicios de la industria para PMMI, la Asociación para las Tecnologías de Envasado y Procesamiento. "Se les pide que construyan más rápido, entreguen antes, pero que también tengan más capacidad y eficiencia incorporadas en las máquinas".

Los fabricantes de m√°quinas siempre han dedicado muchos de sus recursos a descubrir c√≥mo dise√Īar equipos m√°s r√°pidos y a proporcionar mejores cambios, pero el impulso ha sido a√ļn mayor √ļltimamente, seg√ļn Bruce Larson, director de desarrollo comercial de BW Packaging Systems, que es el brazo manufacturero de Barry-Wehmiller. "Hay un enfoque real de nuestros clientes en la velocidad de comercializaci√≥n", dice.

Aunque podr√≠a no ser una situaci√≥n ideal, ya que las firmas due√Īas de marca convierten esas demandas en innovaciones para las OEM, tambi√©n es una oportunidad para que estas √ļltimas brillen.

"Los fabricantes de m√°quinas originales est√°n en una posici√≥n en la que realmente pueden sobresalir y utilizar la innovaci√≥n para vender m√°quinas", se√Īala Griffen. A medida que las due√Īas de marca se apresuran a presentar sus √ļltimos productos innovadores a los consumidores, buscar√°n a los OEM que no solo puedan proporcionarles las capacidades de ingenier√≠a necesarias (sustentabilidad, mejoras de eficiencia y digitalizaci√≥n), sino que tambi√©n puedan cambiar r√°pidamente esas m√°quinas.

Los dise√Īos de equipos est√°ndar podr√≠an permitir que las fabricantes de maquinaria original cumplan con plazos de entrega m√°s cortos, pero las configuraciones est√°ndar simplemente no lo har√°n en estos d√≠as.

"En la mayor√≠a de las compa√Ī√≠as due√Īas de marca, especialmente en el lado de los alimentos o del cuidado personal, para ellos tener envases diferenciados es cuesti√≥n de vida o muerte", dice Mike Wagner, gerente global OEM para Rockwell Automation. ‚ÄúNunca volveremos a los d√≠as en los que las cosas ven√≠an en el mismo tama√Īo de tubo y solo la impresi√≥n era diferente en la caja. Eso pertenece al pasado. As√≠ no vas a sobrevivir ".

Entonces, ¬Ņc√≥mo acortan los OEM esos preciosos plazos de entrega, no solo creando m√°quinas que los diferenciar√°n de la competencia, sino entreg√°ndolos al ritmo que sus clientes esperan? Los observadores de la industria tienen ideas que se extienden a lo largo del proceso, desde la solicitud de propuesta inicial (RFP, por su sigla en ingl√©s) hasta el dise√Īo de m√©todos de estandarizaci√≥n, relaciones con proveedores, gesti√≥n de inventario y hasta la prueba de aceptaci√≥n de f√°brica (FAT, por su sigla en ingl√©s). Y, en √ļltima instancia, adoptar las mejores pr√°cticas que aceleran los tiempos de respuesta es beneficioso tanto para el fabricante de la m√°quina como para el due√Īo de marca.

Pagando por la velocidad

Los fabricantes de m√°quinas tienen todos los incentivos para reducir los plazos de entrega. "No quiere decirle a alguien que tendr√° un tiempo de espera prolongado y que potencialmente perder√° su negocio ante un competidor", se√Īala John Kowal, director de marketing de B&R Industrial Automation, que, como proveedor de automatizaci√≥n, est√° ayudando a los fabricantes de equipos originales a encontrar formas de acortar esos plazos de entrega. Pero podr√≠a tener un costo adicional para las due√Īas de marca.

En la mayor√≠a de los casos, los clientes no est√°n interesados ‚Äč‚Äčen pagar m√°s para acelerar el proceso, se√Īala Brian Ormanic, ingeniero de aplicaciones de Arpac, que fabrica envolvedoras de pel√≠cula contra√≠ble y otros equipos de embalaje secundario. Sin embargo, a veces puede usarse como una t√°ctica de negociaci√≥n contra cl√°usulas de penalizaci√≥n. "Recibimos un par de semanas de gracia y aceptaremos una cl√°usula de penalizaci√≥n. Pero si lo enviamos temprano, queremos que acepten una cl√°usula de incentivo‚ÄĚ, dice. Generalmente se r√≠en de ese punto en la negociaci√≥n. "No sucede con demasiada frecuencia en nuestro negocio, pero ocasionalmente sucede".

Cuando sucede, Arpac trata de asegurarse de tener a las personas en la casa para hacer el trabajo, pag√°ndoles horas extras para que hagan las cosas m√°s r√°pido, lo cual es preferible a subcontratar el trabajo a un taller de m√°quinas.

Es el pago de horas extras lo que generalmente se traduce directamente en un recargo por el desarrollo acelerado de la m√°quina, agrega Tom Ivy, presidente de varias compa√Ī√≠as de m√°quinas de embalaje que incluyen F.R. Drake, RapidPak y CV-Tek.

Y Stacy Johnson, directora de marketing y planificaci√≥n estrat√©gica del fabricante de transportadores Dorner, agrega: ‚ÄúEn algunos casos, podemos implementar tarifas expeditas para acelerar la entrega, pero realmente depende de los materiales. La cantidad que est√°n dispuestos a pagar depende del tama√Īo del proyecto y la urgencia de la instalaci√≥n".

Pero en su mayor parte, no es probable que a los fabricantes de m√°quinas se les pague mucho m√°s por m√°quinas innovadoras que eliminan el desperdicio, acortan el tiempo de cambio, mejoran la calidad y el rendimiento, y m√°s, seg√ļn Wagner de Rockwell. "Debe marcar todas las casillas y, curiosamente, no se le paga mucho m√°s por eso", afirma. ‚ÄúSi observamos una m√°quina que se vendi√≥ hace 20 a√Īos y que se consideraba una m√°quina de alto rendimiento, lo que se les paga hoy a los OEM por aquello que est√°n altamente automatizado y que tiene todas estas mejoras en realidad est√° bastante cerca de donde estaban. Se trata de un verdadero acto de equilibrio. Hay mucha presi√≥n sobre todos ".

Mantenga a los proveedores cerca

Las relaciones m√°s estrechas con los proveedores pueden llevar a tiempos de entrega m√°s cortos, ya sea para comunicar las necesidades de manera continua o trabajar juntos en qu√© partes se podr√≠an suministrar m√°s f√°cilmente. "Trabajaremos con proveedores para encontrar un espesor com√ļn de l√°mina met√°lica, por ejemplo", dice Ivy. "Veremos el dise√Īo y veremos si podemos combinar ese dise√Īo con lo que inventar√≠an. Trabajamos con la cadena de dise√Īo para poder extraer materiales en lugar de tener que mandarlos a fabricar o fabricarlos‚ÄĚ.

Del mismo modo, Fox IV Technologies, que fabrica impresoras de etiquetas, anodizar√° las paredes de sus m√°quinas de aluminio en negro b√°sico si lo necesitan r√°pidamente porque la tienda local que usan siempre tiene un ba√Īo listo para ese color. "Podr√≠an adelantarnos a otro pedido para intentar recuperarlo m√°s r√°pido", dice Rick Fox III, director de servicios de ingenier√≠a de Fox IV. "Si solicito rojo o naranja, s√© que me lo recibir√°n tan pronto como puedan, pero de ninguna manera se acercar√° a la misma entrega si tienen que configurar ese proceso".

De todos modos, ser fiel a proveedores particulares es un buen comienzo, dice Fox, porque atender√°n m√°s a sus clientes habituales cuando necesiten acelerar el tiempo.

Johnson agrega que tener una comunicación sólida con los proveedores es clave para garantizar que los pedidos se construyan y envíen a tiempo. "Tenemos una muy buena relación con nuestros proveedores, muchos de los cuales han estado con nosotros durante mucho tiempo", dice. "Entienden nuestras necesidades y nos comunicamos bien para garantizar que el suministro esté disponible cuando sea necesario".

Est√°ndar versus personalizado, o en alg√ļn punto intermedio

La forma en que se gestionan los plazos de entrega tiene mucho que ver con si una m√°quina est√° altamente personalizada o m√°s estandarizada. Con las m√°quinas est√°ndar, "se convierte m√°s en control de inventario y planificaci√≥n de fabricaci√≥n, optimizando los recursos, equilibrando lo que hace y lo que almacena en los estantes", dice Ormanic. ‚ÄúEl inventario ocupa espacio, lo que cuesta dinero. Pero si pudiera cumplir con su inventario y mantener a las personas ocupadas con los pedidos que salen por la puerta, podr√≠a almacenar las cosas seg√ļn sea necesario y acortar los tiempos de entrega ".

Para ayudar a acortar los plazos de entrega, Arpac utiliza una configuración de fábrica enfocada donde todo lo necesario para construir un sistema está justo en el sitio, dice Ormanic. "Los contenedores de trabajo se llenan por inventario automático, y un escaneo de código de barras activa los contenedores para ser rellenados", agrega. Esas líneas fabrican típicamente de 15 a 20 máquinas por semana, con tiempo de entrega para aquellas que funcionan como en stock o un par de días.

Algunos sistemas más avanzados, como máquinas más rápidas o con película impresa, Arpac no vende tantas, pero todavía están esencialmente en stock. "Lo que hacemos allí es, cuando recibimos un pedido de uno, construimos tres porque sabemos que vamos a venderlos, así que los almacenamos por un tiempo", explica Ormanic. "Nos damos cuenta de la eficiencia de hacer tres en lugar de uno con solo agregar un poco más de tiempo".

Pero incluso los dise√Īos relativamente personalizados en Arpac se construyen principalmente a partir de bloques de construcci√≥n est√°ndar.

CV-Tek tambi√©n estandarizar√° siempre que sea posible, se√Īala Ivy, construyendo subconjuntos por adelantado, por ejemplo, y sac√°ndolos del inventario para el ensamblaje final. "Hay componentes est√°ndar que construimos nosotros mismos, los construimos, los inventariamos y luego los liberamos para ensamblarlos", dice.

C√≥mo acortar los plazos de entrega en un mercado exigenteCV-Tek estandarizar√° sus m√°quinas siempre que sea posible, construyendo subconjuntos con anticipaci√≥n y sac√°ndolos del inventario para el ensamblaje final.B&R promueve llevar la modularidad a otro nivel a trav√©s de su concepto de m√°quina adaptativa. "Lo que estamos haciendo con la m√°quina adaptativa es construir a partir de m√≥dulos, m√≥dulos que el constructor puede ordenar en lugar de actuar como un fabricante", dice Kowal. ‚ÄúCiertamente, he visto a varios fabricantes de m√°quinas que han estado subcontratando tareas (conformado de metales, corte de metales y recubrimiento de polvo), pero lo que realmente est√°n haciendo es que tienen su propiedad intelectual en el dise√Īo de la m√°quina, en las funcionalidades de la m√°quina, en las herramientas, en el software y en la comprensi√≥n de materiales, tipos de paquetes y flujo de material. Tienen sus especialidades y no hay mucho valor agregado en la fabricaci√≥n de metal ".

Kowal argumenta que si crea una m√°quina m√°s flexible, una que se pueda reconfigurar para manejar diferentes tipos de paquetes, entonces el tiempo de entrega se convierte en un factor mucho menor.

Herramientas OpX

Superando el proceso, hay formas clave en las que la industria ha estado colaborando para abordar los plazos de entrega al comienzo y al final de cualquier proyecto. En particular, son herramientas que han surgido de OpX Leadership Network, un grupo de PMMI que re√ļne a expertos de toda la industria para desarrollar herramientas que faciliten la comunicaci√≥n entre proveedores y usuarios finales. Dos herramientas OpX que afectan directamente la capacidad del fabricante de una m√°quina para sacar el equipo de la puerta de forma m√°s r√°pida y abordan las pautas y protocolos relacionados con las RFP al comienzo del proceso y las FAT al final del proceso.

La solicitud de OpX para las pautas de propuesta (RFP) para el documento de la industria de firmas due√Īas de marca proporciona una plantilla de proceso que permite una mayor claridad y comprensi√≥n de los requisitos del proyecto. Esto da como resultado mejores resultados para todas las partes involucradas, dice Griffen de PMMI, incluida una entrega m√°s r√°pida porque todos entienden completamente lo que se requiere por adelantado, reduciendo las √≥rdenes de cambio y otros retrasos.

Cómo acortar los plazos de entrega en un mercado exigenteLas pautas de OpX proporcionan una lista de chequeo para asegurarse de que no se olvide nada en una solicitud de propuesta (RFP, por su sigla en inglés)."Especialmente con los ingenieros más nuevos, tienden a no saber todas las cosas diferentes que tienen que suceder para obtener una buena propuesta", dice Griffen. Pero incluso para ingenieros experimentados, compara las pautas de RFP con la lista de verificación de un piloto, que se realiza de forma rutinaria antes de cada vuelo. "Todo lo que está haciendo es estandarizar el aspecto de la RFP, asegurándose de que la GPC no olvide algo".

Algunas compa√Ī√≠as han desarrollado sus propias formas de estandarizar sus requerimientos de propuesta, RFP. Por ejemplo, el fabricante de transportadores Dorner ha creado un configurador en l√≠nea que genera RFP instant√°neamente para sistemas est√°ndar (sobre demanda); y garantiza un tiempo de respuesta de 24 horas en una solicitud de propuesta para transportadores est√°ndar modificados, dice Johnson.

En el caso de OpX, la lista de verificación de RFP fue desarrollada conjuntamente por la comunidad de usuarios finales, y ahí es donde generalmente comienza la RFP. Pero vale la pena que los fabricantes de máquinas también sigan estas pautas. "Es valioso para [los OEM] porque saben qué esperar", explica Griffen. "Saben cómo se organizará, y pueden comenzar a construir el portafolio ... sin tener que comenzar desde cero todo el tiempo".

Barry-Wehmiller está utilizando algunas de las pautas de RFP como plantilla en la parte frontal para ahorrar tiempo cuando se inicia un proyecto, dice Larson. "Incluido en las pautas de RFP sería una evaluación de las expectativas desde el punto de vista del contrato, los términos y condiciones, los detalles de la garantía, los tiempos de entrega, cualquier cosa que pueda negociarse en la parte inicia bajo esa sombrilla de razones de compra".

Larson se maravilla de lo bien que puede funcionar la herramienta RFP, siempre que tanto el fabricante de equipo original como el due√Īo de marca conozcan los detalles. "As√≠ que ahora, cuando surge un proyecto, vamos a trabajar inmediatamente en una solicitud de propuesta", dice. "No necesitamos pasar de tres a cuatro semanas negociando [los par√°metros del] contrato".

Ciertamente, la solicitud de propuesta se modificar√° hasta cierto punto, se√Īala Larson. "Pero el 90% de lo que hay que hacer est√° fuera del camino", dice. "Y claramente acorta el tiempo de espera para la fabricaci√≥n de maquinaria".

La parte menuda de las pruebas de aceptación de fábrica, FAT

Las pruebas de aceptaci√≥n de f√°brica de OpX, los protocolos para bienes de capital en la industria de las due√Īas de marca ayudan a reducir los plazos de entrega desde el final del proceso. "Proporcionan una plantilla de lista de verificaci√≥n para definir los criterios cr√≠ticos que deben validarse durante una FAT antes del env√≠o del equipo", explica Griffen, y se√Īalan que los criterios deben definirse durante el proceso de RFP. "Hacerlo asegura que no habr√° malentendidos y la necesidad de rehacer el FAT (que es un problema muy com√ļn), reduciendo as√≠ los plazos de entrega".

C√≥mo acortar los plazos de entrega en un mercado exigenteLos protocolos FAT de OpX ayudan a definir criterios cr√≠ticos que deben validarse durante una prueba de aceptaci√≥n de f√°brica.Griffen describe el documento FAT como un libro de trabajo que los OEM y sus clientes pueden completar juntos durante el proceso de RFP. "¬ŅQu√© vamos a hacer en esta prueba de aceptaci√≥n de f√°brica que probablemente todav√≠a faltan meses y meses?", explica. "¬ŅQui√©n debe asistir? ¬ŅQu√© productos vamos a ejecutar y cu√°ntos?

Las herramientas RFP y FAT fueron desarrolladas para que el usuario final las inicie, dice Griffen. Pero OpX ha escuchado comentarios de varios miembros de PMMI sobre c√≥mo las herramientas han reducido en gran medida las √≥rdenes de cambio y la confusi√≥n sobre lo que van a hacer cuando se re√ļnan con el cliente, agrega.

Educación de la industria

Sin embargo, no basta con tener las herramientas disponibles. Necesitan estar m√°s aspectos. "La implementaci√≥n de este tipo de opciones de velocidad de comercializaci√≥n en toda la industria del empaque ser√° una tarea importante", dice Larson. ‚ÄúSe necesitar√° un esfuerzo concentrado tanto de las due√Īas de marca como de las fabricantes de equipo original para comprender el valor de estos programas y aprovecharlos al m√°ximo. Sin embargo, est√°n disponibles y son gratuitas para los miembros de PMMI ".

Por lo tanto, OpX est√° en el proceso de tratar de educar m√°s a la industria sobre las herramientas disponibles. Parte de la forma en que lo hacen es a trav√©s del programa de certificaci√≥n One Voice Ready, presentado a fines del a√Īo pasado. Los certificados de capacitaci√≥n se otorgan con base en el conocimiento de soluciones espec√≠ficas de la industria y las mejores pr√°cticas, incluida la certificaci√≥n en RFP y FAT. "No es un premio de participaci√≥n; en realidad es una evaluaci√≥n ", enfatiza Griffen.

C√≥mo acortar los plazos de entrega en un mercado exigenteBruce Larson, de Barry-Wehmiller, muestra sus certificados One Voice Ready para RFP y FAT. Fue el primer fabricante de equipo original en obtener las nuevas certificaciones.Los certificados ganados permanecen con el individuo, no con la compa√Ī√≠a. Pero los certificados a√ļn pueden considerarse derechos para ostentar para un fabricante original de equipos cuyos empleados los tienen. De hecho, las due√Īas de marca han dicho que los fabricantes de equipo original con certificaci√≥n obtendr√°n preferencia en futuras ofertas, dice Griffen.

Pero todavía no hay muchas fabricantes de equipo original a bordo. "Debe haber un nivel de educación", dice Larson. "Y esa es una de las razones por las que seguí adelante y tomé la certificación".

Después de que Chad Sayles, director de ingeniería corporativa de Hormel Foods, se convirtió en el primer fabricante de equipo original en recibir los certificados One Voice Ready para RFP y FAT, Larson decidió que haría lo mismo, convirtiéndose en el primer miembro de PMMI en obtener ambos certificados.

"Despu√©s de estudiar el contenido de las certificaciones, r√°pidamente me di cuenta de cu√°nto podr√≠amos agilizar el proceso si solo nos apeg√°ramos a los est√°ndares en los que nuestros equipos de due√Īas de marca y fabricantes de equipo original hab√≠an colaborado", enfatiza Larson. "Desde mi punto de vista en este momento, los programas RFP y FAT son las soluciones de velocidad de comercializaci√≥n que pueden utilizarse y ser√°n eficaces para acortar los plazos de entrega".

Para obtener más información sobre las iniciativas y los certificados de OpX Leadership Network que se analizan en este artículo, visite: oemgo.to/opxln

 Los gemelos digitales reducen el tiempo a la productividad

Usar el dise√Īo modular y la programaci√≥n para construir m√°quinas ha sido una t√°ctica lo suficientemente com√ļn como para acortar los plazos de entrega durante varios a√Īos, afirma Mike Wagner de Rockwell Automation. El futuro, agrega, pertenece a los gemelos digitales.

La capacidad de modelar digitalmente el comportamiento de la máquina no solo tiene algunas ventajas tecnológicas, sino que las capacidades gemelas digitales también pueden fortalecer la relación entre un OEM y su cliente. Ofrece a los usuarios finales una forma más fácil de comprender cómo funcionará la máquina antes de cortar cualquier metal.

"Puedes entrar y decir que así es como se ve", dice John Kowal de B&R. "En una aplicación en la que buscas más flexibilidad, puedes sentarte con un ingeniero de aplicaciones y darles algunos requisitos y luego regresar con un gemelo digital. No se requiere mucho compromiso en este caso ".

Los gemelos digitales pueden ayudar a acortar los plazos de entrega tanto en el extremo frontal como posterior del desarrollo. Antes de que un fabricante de m√°quinas se comprometa a comprar cualquier hardware, por ejemplo, el proceso puede ser modelado para ahorrarles tiempo en el dise√Īo del sistema. "Podremos optimizar el n√ļmero de lanzaderas, la configuraci√≥n de la v√≠a, cu√°ntas estaciones, estaciones de procesamiento en paralelo, por lo que tiene sentido", dice Kowal. "Entonces tambi√©n puede tomar ese gemelo digital y decir qu√© pasa si cambio el tama√Īo del paquete, el tipo de paquete y automatizo el cambio".

JLS Automation es un cliente de B&R que est√° haciendo un gemelo digital en casi todos los proyectos nuevos porque elimina todo el riesgo, dice Kowal. "Sabes lo que vas a obtener, sabes cu√°l ser√° el rendimiento", explica. "Si necesita ajustarlo, puede ajustarlo antes de comprometerse a comprar componentes".

Al se√Īalar la idea de una startup vertical, un gemelo digital puede reducir el tiempo entre la instalaci√≥n y la productividad total, dice Kowal. "Cuando simulas la operaci√≥n, te acercas mucho m√°s a ese inicio vertical", dice. ‚ÄúA√ļn ser√° necesario acomodar las cosas, pero intentas eliminar tantas variables como sea posible.

Pearson Packaging Systems, un cliente de Rockwell, est√° trabajando para obtener modelos digitales para validar su equipo, dice Wagner. "Est√°n buscando hacer FAT virtuales muy pronto", agrega.