Rompiendo las barreras: Fabricantes de equipo original, productores de bienes de consumo y empacadores por contrato sostienen conversación honesta en PACK EXPO 2019

En las sesiones matutinas de trabajo "Visión 2025" durante PACK EXPO Las Vegas 2019 se abordaron la confiabilidad de los activos, la redacción de mejores solicitudes de propuesta, los equipos multifuncionales y los cambios de trabajo.

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Las empresas fabricantes de productos de consumo les pidieron a los fabricantes de equipos originales  que crearan alianzas que fueran más allá de la transacción, solicitándoles que se involucraran desde el principio en el proceso de selección de equipos, la capacitación y la instalación.

Es claro que el mercado de procesamiento y empaque está experimentando un cambio masivo y disruptivo.  Los minoristas están impulsando la diferenciación, el comercio electrónico y la proliferación de referencias de inventario están arrasando con la eficiencia de las plantas y creando tensión en toda la cadena de suministro.  

Un importante productor de bienes de consumo dijo: "Nuestras conversaciones con un fabricante de equipo original siempre empezaban hablando de rapidez y confiabilidad.  Ahora empezamos con los temas de agilidad, flexibilidad, formatos y tamaños".

Y añadió: "Ahora todo se trata de crear alianzas". La unidad de negocio nos dice lo que quieren, y a menudo el fabricante del equipo regresa y dice, aquí hay algo más que podemos hacer. Y muchas veces, entregamos una solución diferente que el equipo del negocio no creía posible.

Un co-fabricante añadió: "Es importante decirlo, cuando se adquiere un equipo uno queda casado con el fabricante del equipo por cinco, diez, quince años".

La confiabilidad de los activos es una lección clave: Si bien los datos son fundamentales, el cambio de la cultura de la empresa es el mayor reto.

"Somos ricos en datos y pobres en información", dijo un panelista de una empresa de controles. La mayoría de los participantes estuvieron de acuerdo, afirmando que los recursos para que la gente se dedique a recopilar y analizar los datos a menudo caen dentro de un esquema de "tenemos que hacer esto, ahora". De hecho, mantener el proceso de confiabilidad de los activos como una alta prioridad constituye un desafío.  Se tiende a ser bueno apagando incendios, coincidió el grupo, pero es más difícil establecer un cambio de cultura a largo plazo.

Un empacador/fabricante por contrato, enfatizó que mejorar la eficiencia al inicio podría ser algo fácil de lograr: pasar del 30% al 60% no es tan complicado. Pero pasar del 85% al 87% de eficiencia no es fácil.

Los fabricantes de bienes de consumo reconocen que los fabricantes de equipos originales están en el negocio de vender equipos, pero deben tener en cuenta cuándo un productor está reordenando una pieza en particular con más frecuencia de la esperada, y deben comunicarse con él para ver si es necesario hacer un cambio en el diseño del equipo.

Los productores solicitaron a los fabricantes garantías más incluyentes, videos cortos de capacitación, y reconocer que la operatividad, la mantenibilidad y la confiabilidad deben ser el foco desde el inicio mismo de cualquier proyecto.

La redacción de mejores solicitudes de propuestas es también una lección valiosa: En las encuestas de grupo se votó mayoritariamente por la necesidad de claridad anticipada como el desafío número uno.  Las soluciones incluyen la identificación de las partes interesadas fundamentales a lo largo del proceso, así como el establecimiento de hitos clave y las reuniones con expectativas claras.

Un director de operaciones de una marca de rápido crecimiento habló de pasar de los viejos tiempos de los acuerdos con un "apretón de manos" a propuestas formales por escrito para asegurarse de que la empresa tenga las especificaciones correctas. "Ahora es necesario que nos aseguremos de que los fabricantes de equipos originales entienden realmente lo que queremos. Y cuando llegamos a un proveedor que elegimos, todo se vuelve aún más detallado en cuanto a las consideraciones de seguridad alimentaria y al funcionamiento de la línea desde la perspectiva de uso de 24 horas". Añadió: "Ahora tenemos líneas que potencialmente arrancarán y funcionarán durante 21 días seguidos".

Un fabricante de equipo original de la Costa Oeste ofreció su perspectiva. "Mi grupo de trabajo recibe 200-300 solicitudes de propuestas en un año, que comprenden desde un correo electrónico de una página hasta un documento de 400 páginas."

Los pedidos especiales se suman al costo, por supuesto. Las solicitudes de propuestas se extienden desde máquinas básicas hasta "Lo que nos pide puede costar tiempo y dinero adicional".

Algunos clientes regresan y dicen, “en realidad eso no es tan importante para nosotros, tachémoslo de la lista.

Todos estuvieron de acuerdo en que una reunión inicial con todas las partes interesadas pertinentes es fundamental para el éxito final. Este es el momento para expresar ese "ajá”, y no durante la prueba de aceptación final.

Hay que reunirse antes y con más frecuencia. Cuanto antes se aclare cualquier confusión, mejor será, según un productor de bienes de consumo. "Lo peor es estar en una prueba de aceptación final y tener que decir, 'Pensé que habíamos dicho que necesitábamos un motor de lavado aquí.'"

Y las comunicaciones internas también son críticas, agregó un fabricante de equipo original. “Hace unos años batallábamos con la falta de diálogo entre ventas e ingeniería, por lo que, una vez que tenemos el pedido, creamos un equipo de gestión de proyectos "de la cuna a la tumba", para darle continuidad a todo el proceso.”

Desde el punto de vista del productor de bienes, también es importante que la administración y la planta se unan. La administración sabe cómo se debe hacer algo, pero la planta puede tener una visión más realista de lo que puede hacerse.

Y la administración tiene que entender el sistema que respaldará la nueva máquina o línea. ¿De dónde va a salir la energía o el aire? ¿Cómo afectará la ocupación de espacio en la planta? ¿Y dónde y cuándo se aprueba el impacto del proyecto en materia de seguridad y saneamiento? El facilitador Steve Perry enfatizó en que es crítico encontrar las desconexiones entre la gerencia y la planta.

Una prueba de aceptación antes de la fábrica también es una buena idea. Un fabricante de equipos originales dijo que podía enviar a algunas personas unas semanas antes de la prueba de aceptación final para que pudiera resolverse cualquier problema. "La prueba de aceptación final real puede hacerse apenas unos días antes de las fechas límite de envío, y no queremos tener una larga lista de cosas que tengamos que ajustar."

La obsolescencia fue otro problema importante, especialmente con los componentes de automatización, algo que incluso el fabricante del equipo original podría no conocer. Es frustrante para un productor de bienes pida un componente de repuesto y descubra luego que ya no está disponible. Un participante dijo: "Ojalá me hubieran dicho que esto no estaría disponible en un año o dos. Ir a e-bay a buscar una pieza de repuesto es vergonzoso".

La lección crucial de los equipos multifuncionales y los cambios de trabajo: Las encuestas entre el público indicaron que el 37% considera que lograr la repetibilidad/cambio entre trabajos es el desafío número uno.

Luego vino el desafío de operar equipos de alta tecnología en un ambiente de baja tecnología. (35%)

Entre las sugerencias para mejorar el proceso de transición se incluyen la simplificación del proceso de cambio entre trabajos (29%) y el 24% indicó que la creación de grupos de trabajo multifuncionales y confiables era una buena manera de abordar el problema.

Solíamos tener tamaños esenciales y algunos valores atípicos, dijo un productor de bienes de consumo, ahora todos son diferentes, cambiando la forma en que operamos la fábrica y la cadena de suministro. Con la "diferenciación del cliente" estamos ajustando los proyectos después de que se inicia el pedido, cambiando el alcance de los requerimientos.

Este productor de bienes de consumo también subrayó que, en el pasado, se podía esperar que los cambios en el tamaño de los empaques duraran hasta cinco años, ahora se espera que el nuevo tamaño dure mucho menos.

Un cofabricante líder se mostró de acuerdo. "Las expectativas de nuestros clientes son mucho mayores y sus demandas varían mucho. Un gran número de nuestros clientes tienen hasta 30 referencias y quieren que los productos sean frescos, no que permanezcan en una bodega. Por lo tanto, están exigiendo tirajes cortos. Existe una presión por los cambios frecuentes, las presiones sanitarias y los desafíos de las herramientas".

Y añadió: "Lo que buscamos son las herramientas adecuadas y la maquinaria precisa que permitan múltiples cambios". "Si no se está produciendo y la máquina está parada, no se está ganando dinero."

La presión surge a través de la cadena de suministro, y ¿cómo está afectando a la comunidad de fabricantes de equipos originales? "Esto es lo que hace que este negocio sea formidable", dijo un fabricante líder de equipo original. "Es un cambio constante, pero a un ritmo cada vez más acelerado."

Este fabricante también le dijo a la audiencia que la puesta en marcha vertical se está volviendo más crítica, y que en su fábrica siempre están buscando responder a la pregunta: "¿qué podemos hacer para reducir el tiempo de cambio de trabajo, sin herramientas, con códigos de color, de manera electrónica?” El siguiente paso es la visión 3D, la inteligencia artificial y el aprendizaje automático. "Nuestro objetivo es construir un sistema al que un operador pueda acercarse y saber cómo manejarlo intuitivamente."

Las piezas de cambio también se están transformando. Un productor de bienes de consumo dijo: "Sabemos que nuestro nuevo tamaño de envase durará un año, pero estamos comprando piezas de cambio hechas para durar 20 años. ¿Podemos optar por una solución más económica? ¿Imprimir esa parte? Tenemos que ver las partes de cambio de manera diferente.

Desarrollo y retención de la fuerza laboral

Un tema común que se debatió todas las mañanas en Visión 2025 fue el problema de encontrar y mantener a los trabajadores calificados.  Un productor de bienes de consumo lamentó el hecho de que después de encontrar a alguien perfecto, invertir en capacitación, etc., el empleado se marchara.

"Nos dicen que es por razones personales, y no se nos permite investigar y saber cómo podríamos haberlos retenido o qué hicimos mal."

Algunos expresaron su preocupación por los millenials que leen en Internet que ya no se quedan en un trabajo por un aumento del tres por ciento cada año, ahora "saltan entre trabajos" para aumentar su salario rápidamente.

PMMI ofrece herramientas para encontrar y desarrollar el talento. Conózcalas aquí: https://www.pmmi.org/workforce

¿Qué es Visión 2025?

Visión 2025 es un evento interactivo de lluvia de ideas y de relacionamiento que reúne a los líderes de la industria de las empresas de bienes de consumo, fabricantes de equipos de empaque y empacadores por contrato para discutir los desafíos comunes y las formas en las que pueden trabajar juntos para mejorar las operaciones dentro de la industria.  Visión 2025 es un evento no comercial en el que los participantes pueden sentirse cómodos compartiendo conocimientos y aprendiendo unos de otros, con el fin de mejorar la industria en general e impulsar la innovación.

Las sesiones de Visión 2025 se llevan a cabo en algunas de las versiones de PACK EXPO cada año, tanto en Las Vegas como en Chicago, y a ellas se asiste por invitación, para los asistentes registrados a la PACK EXPO.   Para asegurar su lugar, asegúrese de registrarse inmediatamente al recibir su invitación. Para cualquier pregunta adicional sobre Visión 2025, por favor contacte a Paula Feldman, Directora Sénior de Business Intelligence, PMMI, Asociación para las Tecnologías de Envasado y Procesamiento, en pfeldman@pmmi.org

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