¿Catalizará la impresión en 3D la cuarta revolución industrial?

Elaborar productos cuando queramos, donde queramos y como queramos. ¿Revolucionará la impresión en 3D la fabricación tradicional y creará la "fábrica del futuro"?

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Sector manufacturero abre grandes posibilidades para la aplicación de impresión 3D. 

Según HP Inc., el panorama futuro incluye el uso de nuevas tintas y agentes que permitirán a las impresoras 3D trabajar vóxel por vóxel para aplicar capacidades específicas o controlar las propiedades de los materiales. Algunos ejemplos serían añadir información de color para mostrar el desgaste y los daños de una pieza, o incrustar códigos para la trazabilidad o la lucha contra la falsificación.

Marga Bardeci, gerente de Aplicaciones 3DP y de Desarrollo de Negocios de HP, Inc. habló a principios de este mes en el Simposio Europeo de Empaque ISTA, en Ámsterdam, y dijo que en el futuro solo tendremos productos "bajo demanda" con menos envío e inventario debido a que la producción se hará localmente.

Aunque hoy se utiliza la impresión en 3D principalmente para la creación de prototipos, el sector manufacturero ofrece un gran potencial para su aplicación, según Bardeci, con los siguientes impactos potenciales en la cadena de suministro:

· Cercanía de la fuente - disminución en el transporte.

· Personalización en masa y productos a la medida - niveles de inventario más bajos.

· Piezas bajo demanda - Logística de piezas de repuesto.

Bardeci citó algunos ejemplos de aplicaciones actuales de la impresión en 3D:

· Uso de la impresión en 3D, durante la fase de diseño para prototipos de envases, como cierres, tapas y tapones de cosméticos. Los beneficios incluyen una rápida respuesta para crear nuevas posibilidades de diseño y para realizar pruebas.

· Otra herramienta habitual en la impresión 3D es el brazo robótico, que es ligero y se adapta a la carga que se necesita.

· Exoesqueletos que ayudan en la carga de mercancías pesadas en entornos logísticos e industriales, especialmente en empresas automotrices, postales y de despachos. El beneficio de la impresión en 3D es tener exoesqueletos personalizados, no solo por empresa, sino por aplicación.

· En aplicaciones comerciales de drones, la impresión en 3D se utiliza para crear piezas que son livianas y económicas.

· Piezas de repuesto: una imprenta ahorró 36.000 euros al año gracias a la impresión en 3D de una sola pieza de repuesto.

· Quizás el ejemplo más elocuente fue que las impresoras 3D de HP han impreso 140 partes de impresoras 3D. Es cierto, "la impresora 3D se está imprimiendo a sí misma".

Otros de los beneficios mencionados por Bardeci son la posibilidad de sustituir piezas metálicas por piezas de plástico, y ahorros "bastante considerables" cuando se compara con tecnologías anteriores, siendo el mayor el que se obtiene en tirajes cortos o en productos personalizados.

Para obtener más información sobre las impresoras 3D de HP Inc., haga clic aquí.aquí.

Para más información sobre el Simposio Europeo de Empaque ISTA, haga clicaquí.

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