Innovadora etiqueta de Suprapak para café vendido en Arabia

La empresa colombiana superó una serie importante de retos para crear una solución termoencogible impresa en flexografía, que responde con creces a las expectativas de un mercado caracterizado por la alta exigencia en la calidad de sus empaques.

“Logramos unir en un solo trabajo todas las posibilidades de acabado. Es una etiqueta completamente envolvente, con registro de relieve en la marca que permite sentir la textura en la palabra, con registro mate en las zonas oscuras, y cold foil sobre la marca en color plateado”, dice Diego Fernández de Suprapak.
“Logramos unir en un solo trabajo todas las posibilidades de acabado. Es una etiqueta completamente envolvente, con registro de relieve en la marca que permite sentir la textura en la palabra, con registro mate en las zonas oscuras, y cold foil sobre la marca en color plateado”, dice Diego Fernández de Suprapak.

El aroma y la suavidad del café colombiano son mundialmente reconocidos y representan un motivo de orgullo nacional. La Federación Nacional de Cafeteros de Colombia, que reúne a los productores cafeteros de las distintas regiones en el país, garantiza con su nombre no solo que el sabor del café exportado cumpla con los estándares tradicionales, sino también que muchos de sus clientes encuentren en la industria de los empaques y de su conversión e impresión respuestas acordes con las exigencias de los consumidores en los numerosos países a los que se exporta el grano colombiano.

Para Saudi Goody Products Marketing Co., una de las compañías más grandes de la industria de alimentos y productos empacados de Arabia Saudita, la Federación desarrolló el café Cofique, que se cultiva en los cafetales colombianos y se procesa en las instalaciones de Buencafé en el municipio de Chinchiná. En las instalaciones de Buencafé se realiza también el proceso de empaque del café Cofique, en envases de vidrio sobre los cuales se aplican etiquetas termoencogibles impresas en la ciudad de Cali por Suprapak, una empresa con más de 50 años de experiencia en la producción de empaques personalizados y de alta complejidad.

El acabado mate es otro aspecto que se ve enfrentado a una difícil prueba durante la aplicación de la etiqueta, “el reto se presenta una vez dentro del túnel pues, dependiendo del área donde reciba el calor, ese acabado mate puede volverse lechoso u opaco, o desprenderse”, le dijo a Mundo PMMI Juan Herrera.El acabado mate es otro aspecto que se ve enfrentado a una difícil prueba durante la aplicación de la etiqueta, “el reto se presenta una vez dentro del túnel pues, dependiendo del área donde reciba el calor, ese acabado mate puede volverse lechoso u opaco, o desprenderse”, le dijo a Mundo PMMI Juan Herrera.Un encuentro de grandes capacidades

En el envase de café que los compradores saudíes encuentran en los estantes de los supermercados y tiendas del país, se reúnen el trabajo y la tradición de los cultivadores y procesadores, la capacidad y experiencia en la producción de empaques de los trabajadores y directivos de Suprapak, y la coordinación y gestión de la Federación para hacer viable el proceso completo que cubre desde la siembra hasta la exportación del producto terminado. Dentro de esta cadena, el papel de Suprapak ha sido definitivo en la provisión de una etiqueta cuya producción no estuvo exenta de diversas complejidades técnicas.

Para el envasado del café Cofique en empaques de vidrio, la empresa dueña de la marca requería una etiqueta en la que se hiciera evidente la alta calidad del producto a través de elementos y efectos gráficos específicos y exclusivos como texturas, aplicaciones, colores especiales y tintas metalizadas. “Este cliente de la Federación quería una etiqueta premium ante lo cual hicimos un acompañamiento, desde el inicio del proyecto hasta que realizamos la primera prueba”, le contó a Mundo PMMI Juan Fernando Herrera, Jefe de Proyectos de Suprapak.

Desde hace algunos años Buencafé, el productor del café Cofique, adquirió para su planta en Chinchiná un aplicadora de mangas termoencogibles del fabricante Axon de ProMach, con las especificaciones necesarias para garantizar altos niveles de calidad y productividad. La solución para el producto con destino a Arabia era en consecuencia una etiqueta termoencogible que cumpliera con los requerimientos exigidos por el cliente, un desafío al que Suprapak supo responder con sus conceptos corporativos de capacidad para realizar productos de alta complejidad, uso de materiales de primera calidad, y soporte personalizado en el diseño, la producción y la aplicación de sus etiquetas.

Extensa tradición en materiales termoencogibles

La larga experiencia de Suprapak ha sido el respaldo para muchos de los proyectos de la Federación, “con ellos tenemos una relación hace más de 15 años y desarrollamos para sus clientes finales soluciones de etiquetas termoencogibles. Esta relación se ha vuelto muy sólida por todo el acompañamiento que hacemos en temas técnicos y aplicaciones”, dice Fernando Herrera. La construcción de esta capacidad en el área de los materiales termoencogibles se remonta a los inicios de la compañía, cuando en los años setenta Suprapak comenzó a producir tubulares para bandas de seguridad, con tecnologías y equipos desarrollados y construidos en los talleres de la empresa misma, que fueron perfeccionándose con el conocimiento adquirido a través de la asistencia a ferias como PACK EXPO en Chicago. “Pasamos de fabricar bandas de seguridad a la producción de materiales para el empaque de promociones, y en algún momento en 1980, en una feria en Chicago, encontramos una empresa japonesa que ofrecía etiquetas termoencogibles. Nos pusimos en contacto con ellos y llegamos a un acuerdo verbal de suministro de tecnologías, muy al estilo japonés, sin necesidad de firmar ningún documento”, cuenta Samuel Harf, fundador, propietario y director ejecutivo de Suprapak.



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La aplicación de etiquetas termoencogibles sobre envases de vidrio ha representado siempre un desafío técnico importante en los procesos de empaque que Suprapak aborda con un acompañamiento cercano al dueño de la marca para asegurar que se alcancen siempre resultados óptimos. “En cada nuevo desarrollo estamos con los clientes en las líneas, estableciendo las condiciones ideales de temperatura y de tiempo de residencia en los hornos de contracción, entre otros factores que garanticen la aplicación de las mangas de la mejor manera posible”, dice Diego Fernando Fernández, gerente comercial de Suprapak. Con Saudi Goody Products Marketing, este acercamiento trajo como resultado la completa conformidad y aceptación del producto y el empaque; “hoy estamos realizando la segunda orden de producción, con un tiraje un poco más grande que el primero, y con ajustes mínimos en la formación de la manga. El proyecto ha sido también muy positivo para la Federación, no solo por el grado de aceptación del cliente, sino también de un mercado nuevo como el de Arabia”, afirma Diego Fernández.

La calidad obtenida en el proceso de impresión llevó al cliente Saudi Goody a conceder su autorización para que la etiqueta fuera presentada este año al próximo concurso nacional de calidad de impresión que organiza anualmente la Asociación Colombiana de la Industria de la Comunicación Gráfica, Andigraf.La calidad obtenida en el proceso de impresión llevó al cliente Saudi Goody a conceder su autorización para que la etiqueta fuera presentada este año al próximo concurso nacional de calidad de impresión que organiza anualmente la Asociación Colombiana de la Industria de la Comunicación Gráfica, Andigraf.La trayectoria de Suprapak en la producción de mangas termoencogibles fue un factor diferenciador en la obtención de los resultados alcanzados con el café Cofique y ha sido un elemento clave en la expansión de la presencia de sus materiales de empaque en más de veinte países en el mundo. “A nuestra especialización en este tipo de productos, y en especial en mangas contraíbles tan angostas como 14 milímetros (que muy pocas empresas en el mundo pueden ofrecer), se suman la capacidad que tenemos de producir tirajes cortos, los tiempos flexibles de entrega que cumplimos y una atención personalizada, factores todos que nos han permitido crecer y consolidar clientes en países como España, Estados Unidos e Inglaterra, entre muchos otros”, asegura Samuel Harf.

Calidad de concurso

En la etiqueta para el café Cofique se concentra un conjunto de propiedades que pusieron a prueba la capacidad técnica de Suprapak, “Logramos unir en un solo trabajo todas las posibilidades de terminación o acabado. Es una etiqueta completamente envolvente, con registro de relieve en la marca que permite sentir la textura en la palabra, con registro mate en las zonas oscuras, con cold foil sobre la marca en color plateado y sobre este un color para diferenciar las tres referencias, además de la presencia de áreas transparentes para dejar ver con toda claridad los granos de café”, le explicó Diego Fernández a Mundo PMMI al referirse a las complejidades técnicas enfrentadas durante el proceso de producción.



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Esta profusión de elementos implicaba un control muy preciso del registro, para evitar que algún efecto se interpusiera entre los demás. “Esta etiqueta contiene casi todo lo que podemos hacer en una máquina, e implicó para nosotros el reto y la presión de responder a un cliente que ingresa a un nuevo mercado”, dice Juan Fernando Herrera. A esa presión, Suprapak respondió con toda su artillería tecnológica, compuesta por una prensa flexográfica Mark Andy P5, de reciente adquisición; materias primas de la mejor calidad ofrecidas por sus proveedores Klöckner Pentaplast y Bonset American Corporation, para las películas; Nazdar, Zeller+Gmelin y Sun Chemical para las tintas, y Master Tech para el foil. También fueron clave la elección de diferentes lineaturas y el uso de preprensa análoga, todo esto respaldado por la experiencia y profesionalismo de su grupo de técnicos e impresores.

“Esta etiqueta contiene casi todo lo que podemos hacer en una máquina, e implicó para nosotros el reto y la presión de responder a un cliente que ingresa a un nuevo mercado”, dice Juan Fernando Herrera. A esa presión, Suprapak respondió con toda su artillería tecnológica compuesta, entre otros, por una prensa flexográfica Mark Andy P5.“Esta etiqueta contiene casi todo lo que podemos hacer en una máquina, e implicó para nosotros el reto y la presión de responder a un cliente que ingresa a un nuevo mercado”, dice Juan Fernando Herrera. A esa presión, Suprapak respondió con toda su artillería tecnológica compuesta, entre otros, por una prensa flexográfica Mark Andy P5.Los proveedores de Suprapak son parte también de una cadena de calidad en la que la empresa actúa como aliado para la evaluación y actualización de muchos de sus desarrollos. “Suprapak se ha convertido para muchos de nuestros proveedores en una planta piloto, lo que ha sido muy benéfico para nosotros y nos ha permitido ir un paso adelante en la oferta a nuestros clientes de nuevas posibilidades de mejoramiento y de acabados en sus productos”, destaca Diego Fernández

La impresión en flexografía con tintas UV garantizó por su parte un óptimo anclaje de estas sobre el material, un alto nivel de brillo, y la posibilidad de integrar durante el proceso los acabados, incluida la aplicación del cold foil; “de la prensa Mark Andy P5 en particular, podemos decir que por sus características y tecnología nos aseguró un excelente registro, una condición indispensable en un trabajo como este, en el que se imprime primero una cara y luego en la segunda pasada se hacen los acabados mate y de barniz que dan el relieve sobre la marca”, explica Diego Fernández. La calidad obtenida en el proceso de impresión llevó al cliente Saudi Goody a conceder su autorización para que la etiqueta fuera presentada este año al próximo concurso nacional de calidad de impresión que organiza anualmente la Asociación Colombiana de la Industria de la Comunicación Gráfica -Andigraf-, en el cual Suprapak ha sido ganador en versiones anteriores.

Cruzando el túnel

La consistencia de la impresión de una etiqueta termoencogible se pone a prueba una vez está siendo aplicada a los envases en su paso a través de un túnel de contracción por calor o vapor. En este momento, las altas temperaturas pueden afectar adversamente el comportamiento de las tintas, las películas, los barnices o los foils utilizados. “Desde la impresión es necesario garantizar el buen anclaje de las tintas, y en ocasiones utilizamos barnices para evitar que estas se adhieran al envase. También es esencial que los materiales ofrezcan un buen nivel de contracción para que la etiqueta se fije de manera perfecta al envase. Si los materiales presentan variaciones de calibres muy altas pueden atascar la máquina o si el calibre es muy bajo las etiquetas tienden a romperse”, señala Juan Fernando Herrera, refiriéndose al proceso de aplicación en los envases de vidrio.



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Pero esta no es la única dificultad que se encuentra en el proceso de aplicación; dado que los envases se encuentran fríos al hacer su ingreso al túnel, absorben parte del calor irradiado, lo que impide que las etiquetas se contraigan adecuadamente y ocasiona la presencia de arrugas y otras imperfecciones, “por esto es fundamental encontrar un equilibrio entre temperaturas y velocidades, y la recomendación que hacemos a algunos de nuestros clientes es que calienten previamente los envases y aseguren así un mejor comportamiento de las etiquetas”, explica Juan Fernando.

El acabado mate es otro aspecto que se ve enfrentado a una difícil prueba durante la aplicación de la etiqueta, “el reto se presenta una vez dentro del túnel pues, dependiendo del área donde reciba el calor, ese acabado mate puede volverse lechoso u opaco, o desprenderse”, señala Juan Herrera. La estrategia frente a este obstáculo consistió en establecer previamente las mejores condiciones de la máquina aplicadora y del túnel de resistencia con tres cámaras, de tal manera que el terminado mate en la parte externa de la etiqueta no sufriera tanto por las condiciones de calor. “Desde el diseño mismo abordamos también esta dificultad, definiendo los lugares de doblez y formación de la etiqueta, con lo que logramos suprimir la necesidad de que una persona volteara el envase manualmente para que recibiera el calor de una manera determinada y garantizar así que el barniz mate funcionara adecuadamente”, recuerda Juan Fernando.


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Trabajo con maestría

En el desarrollo de la etiqueta para el café Cofique, caracterizado por una alta complejidad técnica, fue esencial la dedicación y el profesionalismo del equipo humano de Suprapak, que adelantó una interacción permanente con los clientes y sus ingenieros de diseño de empaques. De estos, Suprapak recibió el envase y sus planos mecánicos para definir las dimensiones de la etiqueta, que el equipo de diseño plasmó en un arte. Luego vino un acompañamiento de los diseñadores de Suprapak y del cliente para acordar algunos detalles y anticipar las distorsiones que la etiqueta pudiera sufrir en el proceso de aplicación. Más adelante se realizaron bocetos en PDF de los planos mecánicos, se obtuvieron las aprobaciones del cliente, previas a la impresión de una prueba física Sherpa con una aproximación muy cercana al resultado de la impresión, antes del inicio de los procesos de preprensa, montaje y prensa. “En el caso de la etiqueta para al café Cofique, todo el mérito es para nuestro equipo, que ofreció por completo su respaldo y experiencia”, asegura Diego Fernández al repasar las etapas del proceso.

La construcción de ese profesionalismo la recuerda muy bien Samuel Harf, retomando la historia de los orígenes de la compañía: “del acuerdo con los japoneses todos aprendimos mucho, y poco a poco fuimos adaptando nuestras tecnologías a las que iban apareciendo en el mercado para conseguir de este modo equipos de conversión e impresión; comenzamos a construir nuestras propias prensas, luego importamos una máquina pequeña de Italia, más tarde otra de ocho colores de Brasil, hasta que finalmente nos decidimos por las máquinas Mark Andy, que nos han dado excelente resultado. Paralelamente a esos desarrollos tecnológicos, formamos a las personas que trabajan con nosotros y que conocen muy a fondo toda esta tecnología; son ya dos generaciones desde el momento en que empezamos a fabricar etiquetas termoencogibles, y todo ese conocimiento y esa esa experiencia, que se han ido transmitiendo de una generación a otra, son probablemente el mayor activo que tenemos como compañía”.


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