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¬ŅPodr√≠an los fabricantes originales de equipos convertirse en cofabricantes?

Firmas due√Īas de marca piden ayuda a los fabricantes de maquinaria de empaque mientras buscan formas de ser m√°s √°giles frente al comercio electr√≥nico

¿Podrían los fabricantes originales de equipos convertirse en cofabricantes?
Panel de firmas due√Īas de marca durante la Reuni√≥n Anual de PMMI, este noviembre en Cincinnati

Una de las sesiones m√°s populares en la Reuni√≥n Anual de PMMI (PMMI Annual Meeting) es el panel de empresas due√Īas de marca, ya que les da a estas empresas la oportunidad de hablar con franqueza sobre los problemas que enfrentan en la planta y en las l√≠neas de envasado. Como parte de eso, tambi√©n discuten formas en las que sienten que los fabricantes de m√°quinas pueden ayudar.

El panel de este a√Īo, que tuvo lugar durante la reuni√≥n de PMMI en Cincinnati, Estados Unidos en noviembre, no fue diferente. Los fabricantes de maquinaria para empaque escucharon a representantes de Colgate-Palmolive, Procter & Gamble (P&G) y The Scotts Miracle-Gro Company, quienes hablaron sobre los desaf√≠os relacionados con las instalaciones de equipos, la necesidad de una mayor automatizaci√≥n y una fuerza laboral de alta tecnolog√≠a, as√≠ como tambi√©n c√≥mo la tecnolog√≠a, tendencias como la Industria 4.0, y los h√°bitos de compra de los consumidores en constante cambio, tendencias que est√°n generando la necesidad de una mayor flexibilidad en la fabricaci√≥n.

Juan Herrera, gerente de operaciones en Colgate-Palmolive, inició la conversación describiendo su mayor desafío, que es el equipo instalado en el sitio después de la prueba de aceptación de fábrica (FAT, por su sigla en inglés). "Cuando instalamos equipos nuevos, lleva seis meses alcanzar la eficiencia que deseamos, pero no podemos permitirnos esperar tanto".

Herrera se√Īal√≥ un ejemplo de hace varios a√Īos cuando la compa√Ī√≠a estaba instalando una nueva llenadora que, al trabajar a trav√©s de la FAT con el proveedor del equipo, cumpli√≥ con todas las tasas de eficiencia definidas. ‚ÄúPero cuando entramos en las pruebas internas en nuestra planta, las tasas que esper√°bamos alcanzar eran 10% m√°s bajas. Nos tom√≥ alrededor de cuatro meses encontrar una soluci√≥n para llegar a las tasas que hab√≠amos definido‚ÄĚ, dijo.

 Herrera les pide a los fabricantes originales de equipo que prueben el equipo en circunstancias m√°s realistas durante la prueba de aceptaci√≥n de la f√°brica, FAT, como dejar que la m√°quina funcione durante ocho horas como si estuviera en el piso de la planta.

 Bryan Mahoney, director de empaque y dispositivos en Scotts Miracle-Gro, estuvo de acuerdo en que deber√≠a haber una colaboraci√≥n m√°s directa con los proveedores durante esta prueba, pero esa cooperaci√≥n debe continuar una vez que la m√°quina se implemente en la planta. Mahoney se√Īal√≥ que muchas veces la nueva automatizaci√≥n se integra con las l√≠neas maduras existentes, lo que significa que hay una nueva pieza de equipo que intenta trabajar en sincron√≠a con algo que tiene 30 a√Īos.

"El desaf√≠o es que no tenemos la experiencia interna, por lo que nos apoyamos en los fabricantes para que nos ayuden all√≠", dijo Mahoney. Desafortunadamente, muchas veces el proveedor de la m√°quina est√° fuera del circuito en este punto y los operadores de la planta dudan en pedir ayuda para optimizar el equipo. Los fabricantes de maquinaria de empaque deben ser m√°s accesibles y comunicarse de manera proactiva con la planta para preguntar c√≥mo van las cosas despu√©s de instalar el equipo. "Si pienso en los proveedores de envases, no pasa un d√≠a en que no reciba una llamada de ellos preguntando sobre el material de empaque. No creo que eso suceda con los fabricantes de equipos originales", dijo Mahoney, se√Īalando que cualquier tipo de alcance de la oferta del fabricante de m√°quinas para ayudar a optimizar la productividad y el tiempo de actividad ser√≠a apreciado.

 Este ser√° un problema a√ļn mayor a medida que los fabricantes adopten tecnolog√≠as de la Industria 4.0 que digitalizan datos. "A medida que avanzamos a plataformas inteligentes y agregamos m√°s robots, necesitaremos m√°s personas que entiendan la inteligencia artificial, el aprendizaje autom√°tico y el software rob√≥tico", dijo Jay Joyner, gerente de ingenier√≠a de P&G, ingenier√≠a global de suministro de productos e innovaci√≥n en la cadena. ‚ÄúEstas habilidades no son f√°ciles de localizar e incorporar a nuestra empresa. Entonces, para m√≠, [el mayor desaf√≠o] es la brecha de habilidades dentro de nuestro equipo de ingenier√≠a y c√≥mo complementar eso. Una vez que tenemos dispositivos inteligentes, redes, computaci√≥n en la nube y computaci√≥n perimetral, hay muchas piezas que se deben unir para hacer que un sistema funcione para ser "inteligente" y necesita un mont√≥n de habilidades diferentes. Encontrar personas con esas habilidades es muy dif√≠cil ".

Joyner dice que P&G actualmente tiene tres proyectos piloto en sitios de fabricación que se centran en la digitalización de proveedores a clientes. Como parte de ese esfuerzo, están colocando sensores inteligentes en equipos antiguos para recopilar datos de fabricación para realizar análisis. También están trabajando con vehículos guiados automáticos (AGV), robots móviles automatizados (AMR) y robots colaborativos (cobots), y se han asociado con empresas de otras industrias, como la automotriz, para aprender de ellas.

Los fabricantes de equipos originales también pueden ayudar en el camino hacia lo digital. Especialmente cuando se trata del comercio electrónico.

¬ŅFabricantes originales de equipo como coempacadores?

Seg√ļn Joyner, las l√≠neas de fabricaci√≥n de P&G no est√°n configuradas para satisfacer las necesidades del comercio electr√≥nico, que vienen en forma de personalizaci√≥n. Eso significa que se necesita un gran esfuerzo para ver la fabricaci√≥n de manera completamente diferente. Pero todav√≠a estamos en las primeras etapas, y se est√°n buscando socios para ayudar. "Necesitamos empresas fabricantes de equipos para que nos traigan ideas de lo que podemos hacer de manera diferente", dijo Joyner.

Mahoney agrega que está buscando más que ideas cuando se trata de comercio electrónico. De hecho, sugirió que los fabricantes originales de equipo podrían actuar como fabricantes y empacadores por contrato.

"El comercio electr√≥nico es el 3% de nuestro negocio, pero est√° creciendo. Es dif√≠cil encontrar coempacadores para hacer un par de cosas econ√≥micamente. Pero algunos fabricantes tienen el equipo que, para el comercio electr√≥nico, podr√≠amos probar y aprender‚ÄĚ, dijo Mahoney. "Si un fabricante de equipo original tiene l√≠neas piloto en las que podemos fabricar 500 o 1,000 unidades, esa es una gran oportunidad para ayudar a las firmas due√Īas de marca a dar el primer paso para probar y aprender, y luego el fabricante original de equipo est√° all√≠ para el viaje a medida que escala".

Las empresas due√Īas de marca est√°n reaccionando al efecto de Amazon, donde los negocios se mueven tan r√°pido y las necesidades cambian cada tres meses. Por lo tanto, incluso si los fabricantes de equipo original no est√°n listos para convertirse en cofabricantes, al menos deber√≠an comenzar a pensar en desarrollar soluciones amigables para el comercio electr√≥nico que les brinden a los clientes la posibilidad de personalizar, dijo Herrera.

Los fabricantes de equipos originales est√°n pensando en formas de agregar m√°s flexibilidad, lo que se reflej√≥ en una pregunta de un miembro de la audiencia que pregunt√≥ si alguno de los panelistas consider√≥ la M√°quina como un servicio (Machine-as-a Service, MaaS), en la que la empresa due√Īa de marca no tiene que comprar el equipo directamente, sino m√°s bien, paga seg√ļn la producci√≥n de la m√°quina.

"Lo hemos logrado", dijo Herrera, "y tiene sus beneficios y desafíos. La eficiencia y la producción son sencillas, pero el desafío es el compromiso, especialmente si tiene personas allí que no son parte de su empresa ".

Joyner estuvo de acuerdo, se√Īalando que es una situaci√≥n dif√≠cil tener empleados y contratistas trabajando juntos, ya que esto dificulta la gesti√≥n de las operaciones.

Otra pregunta de la audiencia fue sobre el costo incremental asociado con el tipo de colaboraci√≥n que las empresas due√Īas de marca solicitan a los fabricantes originales de equipo para apoyar las pruebas de aceptaci√≥n de la f√°brica y las nuevas empresas. "Estoy interesado en saber c√≥mo cada una de sus compa√Ī√≠as ve eso y si espera que esos costos se incluyan en el proceso de la propuesta", pregunt√≥ el fabricante

"Mientras m√°s pruebas realice, mejor le ir√°, y depende de nosotros convencer a nuestro equipo de que este dinero vale la pena por adelantado porque pagar√° dividendos en el back-end", dijo Mahoney. Pero las expectativas deben establecerse por adelantado. Entonces, si el due√Īo de marca quiere ocho horas de prueba durante la FAT y eso cuesta m√°s, entonces debe anotarse en el papel como parte de la solicitud de propuesta que describe lo que el equipo tiene que ver con los entregables y el precio por eso.

 "Mientras m√°s conversaciones abiertas tengamos sobre lo que est√° incluido y lo que no, las expectativas m√°s claras ser√°n en ambos lados, lo que facilitar√° el proceso", agreg√≥ Joyner.

Y las expectativas deberían extenderse más allá de la implementación y en la transferencia de tecnología y la capacitación del operador. "Dígame cómo evaluará a mis operadores antes de partir para informarme que esta persona cumple con las expectativas de lo que se necesita para operar el equipo", sugirió Herrera, y agregó que el fabricante de equipo original debe regresar con frecuencia una vez que la máquina esté en producción para proporcionar aprendizaje práctico si se requiere.

Las expectativas frente a los fabricantes de equipo original

Cuando se les preguntó qué querían de sus socios los fabricantes de equipos originales, los participantes del panel acordaron que gestionar las expectativas es un aspecto crítico para el éxito. Quieren procesos confiables que permitan a una máquina obtener resultados de inmediato y, dado el panorama cambiante de la tecnología y las tendencias de compra de los consumidores, quieren equipos ágiles, modulares y flexibles. Mahoney bromeó: "Lo queremos todo y lo queremos ahora".