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El m√°s alto honor de los premios DOW fue para P&G

El mayor honor de los premios Dow a la innovación de envases 2018, el Premio Diamante, fue para Air Assist de Procter & Gamble, un gran avance en el rendimiento y la sustentabilidad para el comercio electrónico.

La tecnología Air Assist de Procter & Gamble ganó el premio Diamante en la trigésima edición de los Premios DOW a la Innovación.
La tecnología Air Assist de Procter & Gamble ganó el premio Diamante en la trigésima edición de los Premios a la Innovación en Envases 2018.

Se trata de un gran avance en el rendimiento y la sustentabilidad para el comercio electrónico y el empaque para venta en instalaciones físicas.

El mayor honor, el Premio Diamante, fue para Air Assist de Procter & Gamble. Se trata de un gran avance en el rendimiento y la sustentabilidad para el comercio electr√≥nico y el empaque para venta en instalaciones f√≠sicas. Aunque el desarrollo se encuentra todav√≠a en sus primeras etapas de comercializaci√≥n, el primer envase en aprovechar la nueva tecnolog√≠a, un recipiente de 9 onzas de jab√≥n para vajilla Dawn Ultra, logr√≥ impresionar a los jurados del concurso de Dow.

Air Assist (ver m√°s abajo detalles sobre c√≥mo se ha cambiado el nombre del concepto a AeroFlexx) es descrito por Ken McGuire, investigador de P&G, como un "gran avance en el envasado de l√≠quidos". Para la mayor√≠a de los observadores se parece mucho a una bolsa de fondo plano, con pliegues y parable. Pero utiliza aire comprimido para inflar porciones espec√≠ficas de la bolsa, especialmente a lo largo de los bordes, y proporcionar un grado de rigidez que normalmente no es posible en un envase flexible. En otras palabras, es un envase flexible que se comporta m√°s como una botella r√≠gida. La soluci√≥n ofrece a los propietarios de marcas un espacio de 360 grados para hacer publicidad y decorar, adem√°s de un formato ajustado a las exigencias del comercio electr√≥nico, pues puede despacharse sin la preparaci√≥n y protecci√≥n a√Īadidas que podr√≠an necesitar las botellas. Y como el envase est√° hecho de pel√≠cula flexible, requiere 50% menos de pl√°stico que una botella tradicional moldeada por soplado. Sin mencionar que, debido a que puede ser entregado a una instalaci√≥n de llenado como material en rollo, tiene el potencial de obtener puntos de empaque sostenibles adicionales, ya que reduce en gran medida el n√ļmero de camiones cargados de botellas vac√≠as que tienen que ser entregadas.

Pero esperen, hay m√°s. Una v√°lvula especialmente dise√Īada e integrada en el envase ofrece una funcionalidad a prueba de derrames con una dispensaci√≥n m√°s limpia, controlada con mayor precisi√≥n y comodidad. Debido a que no hay tapa para abrir y cerrar, y a que el envase es a prueba de derrames, la dispensaci√≥n del producto se realiza con una sola mano. Adem√°s, no hay residuos de producto que se acumulen en la tapa. Tambi√©n parte de este dise√Īo es un respiradero que permite que el aire regrese despu√©s de que el producto es dispensado para permitir el uso continuo sin deformaci√≥n del envase.

McGuire dice que se han emitido o están pendientes unas 40 patentes sobre esta tecnología. En cuanto a la maquinaria y los materiales presentes, no se dispone de información completa. Pero esto es lo que se sabe.

El sustrato multicapa del que est√° hecho el envase incluye un poli√©ster impreso en reverso laminado a una coextrusi√≥n. "Sin nombrar las capas de la coextrusi√≥n", dice McGuire, "puedo decirles las propiedades que necesitaba tener. En lo alto de la lista estaba la barrera, ya que queremos mantener una vida √ļtil de dos o tres a√Īos. La barrera a la humedad tambi√©n era importante, porque quer√≠amos asegurarnos de que los consumidores obtuvieran la cantidad de producto que decimos que est√°n recibiendo. La resistencia a la perforaci√≥n, por supuesto, fue clave, al igual que la imprimibilidad. Y finalmente, ten√≠amos que ser capaces de hacer una perforaci√≥n l√°ser en la parte superior que garantizara un sellado herm√©tico pero que al mismo tiempo el consumidor pudiera desprender con comodidad.

¬ŅY la maquinaria detr√°s del envase de Air Assist? Dise√Īada y fabricada internamente por P&G, la maquinaria parece tener cierto parecido con un sistema de formaci√≥n, llenado y sellado horizontal. La lista de tareas que debe realizar es impresionante: doblar, sellar, estampar, perforar, rellenar, inflar y cortar en la forma deseada.

Seg√ļn McGuire, pocas empresas de bienes de consumo empacados estaban mejor posicionadas que P&G, para dise√Īar y construir este tipo de equipos poco convencionales, pues su experiencia en el manejo de la web (pensemos en toallas de papel, pa√Īales, productos para el cuidado femenino) es insuperable y el dominio del llenado de l√≠quidos (pensemos en jab√≥n para vajilla, detergente para lavar la ropa, champ√ļ) es igualmente incomparable.

"Los procesos de fabricaci√≥n son bastante conocidos", dice McGuire. "Solo encontramos una forma √ļnica de unirlos. Esencialmente lo que hacemos es construir un marco inflado a lo largo de todos los bordes. Podemos llenar a velocidades comparables a las de llenado de botellas r√≠gidas. El llenado se realiza actualmente en nuestra planta de desarrollo de ingenier√≠a en Cincinnati. Hacemos tanto bolsas prefabricadas que se llenan posteriormente como conformado en l√≠nea y llenado a partir de material en rollos. Depende mucho del n√ļmero de envases que debamos llenar".

Aunque el novedoso envase fue dise√Īado tanto para la distribuci√≥n en instalaciones f√≠sicas como para el comercio electr√≥nico, hasta ahora solo se ha puesto a disposici√≥n de los consumidores a trav√©s de amazon.com.

Un primer plano del envase del lavavajillas Dawn muestra el marco lleno de aire que le brinda a la botella su rigidez.Un primer plano del envase del lavavajillas Dawn muestra el marco lleno de aire que le brinda a la botella su rigidez.

Adem√°s del jab√≥n para vajilla Dawn Ultra, en amazon.com tambi√©n se ha puesto a disposici√≥n una oferta de 9 onzas de Old Spice Swagger. Este formato de envase es especialmente adecuado para canales de comercio electr√≥nico, ya que no requiere ning√ļn tipo de preparaci√≥n adicional (tapas con cinta adhesiva, bolsas con cierre de cremallera, envoltura de burbujas, etc.) antes del env√≠o, pues no se rompe durante el transporte. La soluci√≥n ha sido certificada con ISTA-6Amazon.com-Over Boxing.

P&G tambi√©n se√Īala que, dado que las piezas de la m√°quina necesarias para los cambios de tama√Īo y forma del envase son planas y bidimensionales, a diferencia de los moldes de soplado o inyecci√≥n, el costo y el tiempo necesarios para dise√Īar nuevas formas son considerablemente inferiores a los requeridos para una botella tradicional.

En el formulario de inscripci√≥n al concurso de Dow, P&G describe el envase Air Assist de esta manera: "Preferido por el consumidor, m√°s sostenible y menos costoso que las botellas tradicionales, una verdadera tecnolog√≠a de vanguardia dise√Īada para revolucionar toda la cadena de valor del envase". Aunque es el primero en mostrarse asombrado por el potencial de esta tecnolog√≠a, McGuire admite que son los primeros d√≠as de Air Assist. "Aunque tenemos la mitad del pl√°stico en comparaci√≥n con una oferta convencional de botellas/tapas/etiquetas, estamos constantemente aspirando a optimizar la funcionalidad de la forma y el costo del envase. Es el mismo recorrido que emprendimos con las botellas de pl√°stico r√≠gido en los √ļltimos 20 a√Īos".

McGuire tambi√©n se√Īala que esta revolucionaria tecnolog√≠a recibir√° un impulso adicional de Innventure, con sede en Chicago, un equipo de profesionales experimentados, con un historial de esp√≠ritu emprendedor que se asocia con empresas de la lista Fortune 100. "Innventure escalar√° esta tecnolog√≠a bajo un acuerdo de licencia global para hacer de ella un participante m√°s amplio de la industria y no solo un art√≠culo √ļnico de P&G", dice McGuire.

"Innventure ha rebautizado a Air Assist como AeroFlexx", dice Cedric Dsouza, director de Tecnolog√≠a de Innventure AeroFlexx. "Bas√°ndonos en las necesidades de nuestros clientes y sus cadenas de suministro, nuestro esquema de planificaci√≥n es dise√Īar y ofrecer ejecuciones comerciales de esta tecnolog√≠a a la industria a trav√©s de un men√ļ de tres opciones. Vendiendo bolsas prefabricadas que una empresa puede llenar en su planta en equipos de llenado y sellado AeroFlexx; vendiendo rollos de material que una empresa puede pasar por equipos de AeroFlexx que la empresa instala; o llenando bolsas para clientes en base a un contrato de fabricaci√≥n".

Vea aqu√≠ aqu√≠ video de la bolsa en acci√≥n.