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Los sensores ayudan a aumentar la capacidad de los lotes

Los sensores infrarrojos sin contacto permitieron que el procesador global de pl√°sticos y caucho Ilpea Industries Inc aumentara los rendimientos y redujera los tiempos de ciclo.

El sensor de temperatura infrarrojo Raytek Marathon MM de Fluke Process Instruments.
El sensor de temperatura infrarrojo Raytek Marathon MM de Fluke Process Instruments.

Por Jeanne Schweder, Editora colaboradora de Automation World

La temperatura es uno de los factores más críticos en la gestión del procesamiento de plásticos. En respuesta, ha crecido toda una industria en torno a la creación de sensores y otros dispositivos para monitorear y medir las temperaturas del proceso. Sin embargo, incluso las tecnologías térmicas sofisticadas a veces necesitan una actualización, especialmente cuando las empresas intentan mejorar la productividad y la calidad de sus procesos.

Ese fue el caso de Ilpea Industries, fundada en 1960 y considerada durante mucho tiempo l√≠der mundial en el dise√Īo y fabricaci√≥n de componentes de pl√°stico, magn√©ticos y de caucho. La empresa tiene su sede en la ciudad de Malgesso, en la regi√≥n de Lombard√≠a, en el norte de Italia, no lejos de Mil√°n, el centro de la actividad industrial italiana. Ilpea opera instalaciones de fabricaci√≥n en todo el mundo cerca de las instalaciones de sus clientes.

Ilpea deseaba reducir el tiempo del ciclo de lotes y mejorar los rendimientos en un proceso de mezcla de extrusiones de plástico utilizadas para fabricar juntas, tuberías y otros productos personalizados. Antes del proceso de extrusión, los polímeros deben mezclarse en una tolva y calentarse para lograr propiedades específicas del material.

Si bien los termopares se emplean con frecuencia para medir la temperatura durante esta operaci√≥n, el pl√°stico calentado tiende a acumularse en el extremo del dispositivo, donde act√ļa como aislante. Esto afecta la precisi√≥n de la medici√≥n y retrasa la determinaci√≥n del punto de ajuste de la temperatura del proceso. Adem√°s, los termopares pueden romperse f√°cilmente debido a la naturaleza espesa y viscosa del material pl√°stico calentado.

Para abordar estos problemas, Ilpea Industries recurrió a Fluke Process Instruments, que instaló un sensor Raytek Marathon MM en cada mezclador de la planta. A diferencia de los termopares, este sensor sin contacto no se ve afectado por la acumulación de producto y, en consecuencia, proporciona una lectura más rápida del punto de ajuste de temperatura. La mejora resultante en la precisión de la medición ha ayudado a la empresa a optimizar el rendimiento del proceso de extrusión.

Rod Hackney, supervisor de ingeniería eléctrica en Ilpea, dice que la indicación más rápida y precisa del punto de ajuste de temperatura permitió a la empresa ahorrar aproximadamente 15 minutos de tiempo de producción en cada lote. Esto aumentó la capacidad de cada licuadora en un lote por día. Con seis mezcladores en funcionamiento, cada uno instalado con el sensor sin contacto Raytek, esto significa que se pueden producir seis lotes adicionales cada día en la planta de Ilpea.

El sensor Marathon MM de Raytek tiene un amplio rango de medici√≥n de temperatura de proceso (de 204 a 260 ¬įC/400 a 500 ¬įF) y se puede utilizar en aplicaciones de proceso continuo y por lotes. Cuenta con video integrado a trav√©s de la lente o mira l√°ser, junto con un enfoque r√°pido y preciso y una interfaz f√°cil de usar.

Formado en 2015 después de las adquisiciones de Raytek, Ircon y Datapaq por parte de Fluke, Fluke Process Instruments se especializa en fabricar productos que miden temperaturas en una variedad de aplicaciones industriales. Estos productos incluyen instrumentos de medición de temperatura infrarroja sin contacto y equipos de monitoreo de procesos industriales, como cámaras termográficas, escáneres de línea infrarroja y sensores infrarrojos fijos; herramientas de medición y calibración, incluidas cámaras termográficas y software; y sistemas para analizar e informar sobre la efectividad de los procesos de calentamiento industrial.

‚ÄúAl desarrollar productos para la industria de los pl√°sticos, el objetivo de Fluke Process Instruments es mejorar la productividad y la eficiencia del procesamiento de pl√°sticos proporcionando datos de temperatura m√°s precisos‚ÄĚ, dice el Dr. Martin Budweg, gerente senior de productos. ‚ÄúNuestros productos tambi√©n ayudan a la industria a detectar r√°pidamente problemas potenciales para evitar desechos, desperdicios y p√©rdidas de energ√≠a, as√≠ como a controlar la temperatura de las piezas que se mueven r√°pidamente‚ÄĚ.