Procter & Gamble se asocia con incubadora startup de robótica

Si bien las tecnologías específicas en las que Procter & Gamble está interesado son secretas, las tecnologías de robótica móvil parecen ser un punto clave de interés.

Por David Miller, editor técnico senior de Automation World

Las incubadoras y aceleradores de empresas emergentes han desempeñado durante mucho tiempo un papel importante a la hora de facilitar la innovación tecnológica en el espacio de la automatización. Aunque puede ser un desafío para las pequeñas empresas irrumpir en un campo ya saturado como la tecnología industrial, las incubadoras pueden proporcionarles instalaciones para trabajar, recursos como equipos y experiencia, y oportunidades para adquirir financiación. Además, las incubadoras a menudo les otorgan acceso a una red de posibles empresas asociadas que pueden ayudar en su desarrollo, otorgar licencias de tecnología o, en algunos casos, incluso adquirir sus negocios por completo.

Una de esas organizaciones es MassRobotics en Boston, que se refiere a sí misma como una "escalera mecánica de puesta en marcha", según Fady Saad, cofundador y vicepresidente de asociaciones estratégicas.

“Nos llamamos impulsores de startups para diferenciarnos porque, en lugar de centrarnos en trasladar a las empresas de la ideación a la creación de prototipos, nos centramos en trasladarlas de la creación de prototipos a la producción”, dice Saad. "Básicamente, hospedamos a empresas que se encuentran en la etapa de creación de prototipos y las ayudamos a escalar hasta un producto terminado para aplicaciones del mundo real".

MassRobotics proporciona a las empresas residentes espacio de oficina amueblado, bancos de laboratorio privados y acceso a equipos de creación de prototipos.

Si bien Saad no pudo comentar sobre ninguna de las empresas residentes específicas con las que Procter and Gamble estaba interesado en colaborar, sí señaló que MassRobotics se centra particularmente en las tecnologías de robots móviles autónomos (AMR), citando a Waypoint Robotics como ejemplo. Waypoint produce AMR de servicio pesado construidos para cargas útiles altas, que, según la compañía, son más intuitivos y fáciles de implementar que otros productos similares actualmente en el mercado. Además, los AMR de Waypoint cuentan con una sofisticada inteligencia a bordo que les permite operar sin requerir comandos de un controlador de transporte centralizado. Como resultado, Waypoint dice que sus AMR son inmunes a ciertos problemas de ancho de banda y latencia que a menudo enfrentan los AMR.

El interés de MassRobotics en los AMR no es sorprendente, ya que la encuesta de adopción robótica 2021 de Automation World encontró que, a raíz de COVID-19, los AMR representaban uno de los segmentos de robótica de más rápido crecimiento debido a su capacidad para reducir los requisitos de mano de obra, recortar costos y aumentar el rendimiento, tanto en fabricación como en logística.

“El COVID-19 y todas las consecuencias de la pandemia subrayaron muchas ineficiencias en nuestras cadenas de suministro y sistemas de fabricación, y vimos que la narrativa pública pasó de robots que toman trabajos a robots que salvan vidas y reinician la economía”, dice Saad. “Los fabricantes, los sindicatos y los formuladores de políticas deben unir sus cabezas para descubrir cómo pueden realmente aprovechar la gran cantidad de innovación que está sucediendo porque muchos de los problemas más importantes que frenan la innovación robótica ya no son tecnológicos, sino relacionados con barreras sociales, culturales y comerciales ".

Más en Robótica