Drones mapean e inspeccionan operaciones energéticas

California Resources Corp. está ampliando su programa de drones con el uso del software DroneDeploy para ahorrar cientos de miles de dólares al año en operaciones de mapeo e inspección y habilitando la gestión proactiva de activos.

Desde que comenzó la caída de los precios del petróleo a principios de 2015, la industria del petróleo y el gas ha recurrido cada vez más a la automatización para ayudar a optimizar la producción y mantener las ganancias. Atrás quedaron los días salvajes que prestaban poca atención a las eficiencias, donde los productores podían hacerse ricos si seguían perforando.

Aunque el uso de drones en cualquier operación de fabricación todavía puede parecer fantasioso, ya ha demostrado su beneficio para las empresas de energía. El mayor productor de petróleo y gas natural de California, California Resources Corp. (CRC), comenzó a incorporar drones junto con el software DroneDeploy en 2018 y ha visto claros beneficios en sus operaciones.

En sus dos años de uso de drones, CRC ha podido mejorar la seguridad, promover la comunicación y mejorar la eficiencia y confiabilidad de la producción. Al reducir el costo de las inspecciones al eliminar la necesidad de costosas aeronaves tripuladas, la compañía estima el impacto financiero del uso de la tecnología en cientos de miles de dólares y al mismo tiempo reduce el riesgo para el personal.

Cubriendo el suelo

CRC posee la mayor superficie minera privada de California, que consta de 2,2 millones de acres netos que abarcan las cuatro principales cuencas de petróleo y gas del estado. La implementación de drones en sus operaciones hizo posible que el productor de energía construyera un registro de propiedad digital más preciso.

Actualmente, operando con 26 pilotos de drones con licencia, con planes de expandir eso a 100, CRC encontró una manera de cubrir su vasta extensión de tierra. Pero también necesitaba una forma de extraer todos esos datos de los drones en el campo a una ubicación centralizada. Esto ayudaría a abordar el problema de CRC de tener solo alrededor del 5% de los activos de la empresa en una base de datos centralizada.

“Buscábamos una solución elegante para la gestión automatizada de programas, cartografía e imágenes aéreas”, afirma Alvin Rentsch, arquitecto de transformación de CRC.

El software DroneDeploy le dio a CRC un proceso para permitir que las personas adecuadas tuvieran acceso a todas las imágenes aéreas mientras analizaban las imágenes de forma remota. Podría enviar un equipo de pilotos para volar varias áreas diferentes de tierra y cargar esas imágenes, videos y panoramas capturados en la nube, permitiendo a sus analistas trabajar a partir de mapas y modelos precisos sin la necesidad de radios o técnicas de comunicación defectuosas similares.

CRC también podría recopilar automáticamente registros de vuelo detallados para todos los vuelos de drones, filtrar proyectos específicos y escalas de tiempo, y crear listas de verificación personalizadas previas al vuelo con respuestas registradas automáticamente en el registro de vuelo. Esto mejoró la visibilidad de sus operaciones en todo el equipo al maximizar la captura de datos, asegurándose de que los pilotos usaran los planes de vuelo más precisos sin duplicar el trabajo. Estas capacidades permitieron a CRC escalar su programa sin demoras, errores o costos adicionales, lo que les permitió capturar todos sus activos, en los millones de acres de tierra, en una cantidad de tiempo mucho más corta.

Drones mapean e inspeccionan operaciones energéticasCRC despliega drones diariamente para ayudar a ahorrar tiempo y dinero, y mejorar la eficiencia operativa.Inspecciones detalladas

La industria de la energía ciertamente se ha dado cuenta en los últimos dos años de cuán útiles pueden ser los drones para inspecciones rápidas, seguras y efectivas de todo, desde antorchas hasta tuberías, sin mencionar los activos renovables en parques solares y eólicos. En el caso de CRC, las inspecciones se utilizan para detectar fugas peligrosas de metano o sulfuro de hidrógeno, hundimientos del suelo de las plataformas de los pozos o anomalías de la antorcha. Utilizando drones en lugar de inspecciones manuales, CRC ha podido pasar de un escenario de mantenimiento reactivo a un escenario proactivo.

Por ejemplo, CRC utilizó DroneDeploy para monitorear anomalías que los inspectores humanos podrían pasar por alto de otra manera, quienes no siempre pueden detectar las diminutas grietas en la superficie del suelo. Un inclinómetro, un inclinómetro sensible diseñado para medir cambios muy pequeños, era una alternativa utilizada por CRC, pero era cara, a veces costaba hasta $ 7,000 cada una. También tuvo que instalarse a gran profundidad, agregando varias horas al programa de producción.

Los drones, por otro lado, pueden realizar vuelos regulares para detectar cualquier anomalía. Mediante el uso de drones e imágenes térmicas, CRC no solo pudo detectar estos casos con precisión, sino que el personal de mantenimiento podría actuar sobre esa información más rápido, ahorrando tiempo y dinero.

El uso de drones también redujo el esfuerzo general que normalmente se necesita para realizar tales inspecciones. Con tuberías que a menudo abarcan miles de acres, un equipo puede tardar días o semanas en completar sus exámenes. Una de las áreas más grandes que CRC debe monitorear es de más de 22,000 acres cuadrados. Dentro de esa área, se deben evaluar más de 30,000 puntos de pozo. La inspección manual y visual de todos y cada uno de los puntos de pozo no es práctica. Y si los trabajadores no podían conducir o caminar hasta algunos oleoductos, CRC tenía que alquilar helicópteros.

Volando más lejos

Al registrar el 100% de sus vuelos con drones a través de DroneDeploy, CRC logró más de $ 205,000 en ahorros con respecto a su proceso anterior en el primer semestre de 2019, con un estimado de $ 500,000 en ahorros para fin de año, según Maurilio Espinoza, líder de excelencia en proceso de CRC. Todos esos ahorros se atribuyen a las inspecciones, la vigilancia, el mapeo y la confiabilidad, agrega. La empresa también ha reducido el tiempo de todos los flujos de trabajo de inspección en un 40%.

De cara al futuro, CRC planea expandir su alcance de drones, ubicando un dron en cada uno de sus vehículos de campo. Al productor de energía también le gustaría tener hasta seis pilotos por área operativa. El plan es continuar ampliando el programa para abordar los problemas de mantenimiento de manera más eficiente que las verificaciones anuales y reducir las horas de personal innecesarias.

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