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Trademark Plastics se adapta a los cambios del mercado con ERP

Trademark Plastics Inc. conecta todos los datos de sus equipos de producción en su software de planificación de recursos empresariales DelmiaWorks para alinear los pedidos, la producción y la gestión de calidad.

Operador de máquina con capacitación cruzada de Trademark Plastics inspeccionando piezas moldeadas, bajo lupa.
Operador de máquina con capacitación cruzada de Trademark Plastics inspeccionando piezas moldeadas, bajo lupa.

Trademark Plastics Inc. (TPI), con sede en Riverside, California, es un fabricante de piezas moldeadas por inyección. Con ocho de los 30 principales fabricantes de dispositivos médicos del mundo entre sus clientes, el 85 % del negocio de TPI proviene de la creación de componentes médicos para estos clientes.

Con el COVID-19 perturbando las operaciones de atención médica durante casi dos años, ajustar las operaciones a las realidades rápidamente cambiantes que enfrenta la comunidad médica ha demostrado ser un objetivo en constante movimiento.

Afortunadamente, mantener el ritmo de sus clientes durante la pandemia no requirió grandes ajustes en los procesos operativos de TPI debido a las inversiones de larga data de la empresa en automatización y adquisición y análisis de datos relacionados. TPI utiliza más de 50 máquinas para crear componentes junto con una máquina de escaneo de tomografía computarizada Zeiss Metrotom 800 para realizar inspecciones de rayos X en todos los productos.

Los datos de las máquinas en las instalaciones de TPI se introducen en el sistema de planificación de recursos empresariales (ERP) de fabricación DelmiaWorks (anteriormente conocido como IQMS, que fue adquirido por Dassault Systèmes en 2019). La información en el software ERP luego se usa para proporcionar alertas en tiempo real y generar casi 20 informes diferentes en SAP Crystal Reports (que brindan análisis de datos detallados). Los datos del software de diseño asistido por computadora (CAD) SolidWorks de TPI crean las listas de materiales (BOM) utilizadas por el sistema DelmiaWorks para rastrear los materiales y el estado de cada proyecto.

“Todo está conectado aquí en Trademark, desde el material hasta los artículos diversos, los robots, el moldeo por inyección y la información de la máquina, y todo está ubicado en DelmiaWorks”, dice Bryan Barrera, director de operaciones de TPI.

Problema de identificación

Para identificar rápidamente problemas potenciales durante la producción, TPI utiliza pantallas de monitoreo en tiempo real en el piso de producción. La codificación por colores ayuda a los empleados a ver si la producción está funcionando de manera eficiente (verde), más rápido de lo planificado (negro) o si se desvía de los parámetros establecidos (rojo).


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“El sistema puede decirle, por ejemplo, si está programado para producir 100 millones de componentes por día y sus costos, y le permitirá saber en tiempo real si está alcanzando sus objetivos o no”, dice David Carty, director ejecutivo de TPI. “Además, cuando vea aparecer una luz roja, posiblemente con algo de audio, puede acudir a un técnico en ese momento para solucionar el problema; mientras que en el pasado, podría haberse dejado solo durante un par de horas, lo que aumentaba la tasa de desechos”.

Trademark Plastics Inc. capacita a los operadores de máquinas para que sean la primera línea de calidad al inspeccionar piezas junto a la máquina de moldeo.Trademark Plastics Inc. capacita a los operadores de máquinas para que sean la primera línea de calidad al inspeccionar piezas junto a la máquina de moldeo.“Si nuestro informe de desecho muestra que tenemos un problema de separación, los ingenieros pueden verificar si existe humedad en el material. Si hay un problema con las herramientas, el sistema ERP dirá que necesita reparación. Material quemado, flash, splay, todos estos son elementos rastreados en un solo informe de desecho”, dice Barrera.

Además, debido a que los datos de producción se comparten con el módulo de gestión de relaciones con el cliente (CRM) del sistema ERP, aparecerá una alerta si hay un retraso en la producción para que TPI pueda asesorar al cliente al principio del proceso.

TPI también confía en DelmiaWorks para realizar un seguimiento de las devoluciones. Estos datos se utilizan para ayudar en el control de calidad y atraer nuevos clientes.

“Podemos decir que somos un gran proveedor [porque] con DelmiaWorks podemos mostrar a los clientes actuales y potenciales los informes con nuestras métricas. En nuestro caso, hemos tenido cero retornos en los últimos meses”, señala Barrera. “Pero si hubiera un retorno, podríamos mostrarles cómo, por ejemplo, no se captó una dimensión no crítica. Tener los datos para estas discusiones realmente nos ayuda".

Varias veces durante el año, TPI también debe completar auditorías en nombre de ISO o MedAccred. Estas organizaciones quieren entender cómo el fabricante realiza un seguimiento de sus métricas, cómo se configura el sistema de gestión de calidad y cómo se captura e integra todo. La empresa puede rastrear e informar sobre gran parte de los datos utilizando el sistema ERP.

Mejor interacción con el cliente

TPI también ha logrado eficiencias significativas al usar el sistema ERP para automatizar sus cotizaciones, expandiéndose de cientos a miles de cotizaciones sin tener que aumentar el personal. Igualmente importante es la ventaja estratégica que ha proporcionado la combinación de cotizaciones automatizadas con datos de producción en el software ERP en la creación de escenarios en los que todos ganan para el fabricante y sus clientes, lo que permite a TPI vender más mientras ofrece mejores precios a los clientes.

Trademark Plastics Inc. está implementando continuamente la automatización dentro de las salas limpias Clase 8 con herramientas de final de brazo y transportadoras clasificadoras.Trademark Plastics Inc. está implementando continuamente la automatización dentro de las salas limpias Clase 8 con herramientas de final de brazo y transportadoras clasificadoras.“Por ejemplo, si tenemos un pedido de 1.000 piezas y podemos fabricar 1.100 piezas en ese momento, produciremos las 100 piezas adicionales, actualizaremos la cotización y se la enviaremos al cliente, quizás dándoles un descuento en el precio”, explica Barrera. “Por lo general, aceptarán la oferta”.

Alternativamente, Barrera señala: “A veces, el cliente que se comunica con nosotros ni siquiera sabe que tiene un descuento en el precio, pero nos comunicaremos con el fabricante del material y obtendremos cinco precios con descuentos por 100 libras, 500 libras, 1,000 libras, etc., y los ponemos en el módulo de cotización. Entonces, literalmente, podemos simplemente mirar la pantalla de cotización y decirle al cliente cuánto está ahorrando en función de los descuentos en los precios”.

Un tercer escenario es cuando el equipo recibe una notificación automática de que la demanda de un producto se está desacelerando. Si el producto en cuestión es muy rentable para la empresa, TPI puede utilizar esa información para ofrecer al cliente un descuento del 5 % como incentivo para comprar más.

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