UniversalAutomation.Org se fundó para facilitar la automatización interoperable

Varios proveedores de tecnología de automatización y usuarios finales se han asociado para crear una asociación independiente sin fines de lucro para acelerar el desarrollo y la implementación de software "plug-and-produce" independiente del proveedor.

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Por David Miller

Si bien la transformación digital de la industria ha traído consigo el potencial de ganancias de productividad, no ha estado libre de desafíos. Es decir, a medida que se ha comenzado a intercambiar más datos entre los departamentos de tecnología de operaciones (OT) y de tecnología de la información (TI), la interoperabilidad se ha convertido en un obstáculo. Este desafío de interoperabilidad es el resultado de la tendencia pasada de muchos proveedores de automatización a confiar en tecnologías patentadas con el fin de mantener sus bases de clientes. Sin embargo, esta estrategia está comenzando a desvanecerse a medida que más empresas se dan cuenta de que frena la innovación, frustra a los usuarios finales y, en última instancia, les hace más daño que bien.

Otra razón del creciente cambio de la tecnología patentada hacia la interoperabilidad de múltiples proveedores es la creciente complejidad de las aplicaciones de software. En respuesta, los desarrolladores confían cada vez más en grandes bibliotecas en línea de código preexistente para ayudar a acelerar la implementación de nuevas aplicaciones.


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Para facilitar un ecosistema de tecnología de automatización interoperable, varias empresas industriales, incluidas Schneider Electric, Advantech, Georgia-Pacific, Phoenix Contact, Shell, Yokogawa y ProSoft se unen para formar UniversalAutomation.org, una asociación independiente sin fines de lucro que buscará impulsar la aparición de software "plug-and-produce" independiente del proveedor que sea portátil y pueda ejecutarse en casi cualquier dispositivo de hardware. El grupo dice que este nivel de interoperabilidad se logrará utilizando la implementación de referencia compartida desarrollada por el estándar IEC 61499, que utiliza bloques de funciones controlados por eventos para permitir la distribución de aplicaciones en múltiples dispositivos y sistemas. Los algoritmos dentro de estos bloques de funciones se pueden escribir en cualquier lenguaje de programación.

"Las operaciones industriales están experimentando una transformación total", dijo John Conway, presidente de UniversalAutomation.org. "Como ha demostrado el sector de TI, los avances en aprendizaje automático, realidad aumentada, analítica en tiempo real e Internet de las cosas (IoT) son excelentes promesa de avances de cambio radical en rendimiento, agilidad y sustentabilidad. Sin embargo, dentro de la industria, esta promesa se ve frenada por plataformas de automatización cerradas y patentadas que restringen la adopción generalizada, obstaculizan la innovación, son difíciles de integrar con componentes de terceros y son costosas de actualizar y mantener. El uso de un tiempo de ejecución compartido cambia todo eso".

Según UniversalAutomation.org, este uso de un tiempo de ejecución compartido permitirá que la inteligencia del software se envíe a equipos individuales para ejecutar aplicaciones en el borde. En el pasado, estas aplicaciones habrían requerido activos adicionales de una variedad de proveedores utilizando una variedad de interfaces diferentes para enviar información hacia los sistemas de TI de nivel superior para su procesamiento posterior. El objetivo final es habilitar un entorno estilo tienda de aplicaciones en el que las aplicaciones flexibles y llave en mano se puedan difundir fácilmente para acelerar la innovación.

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