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Entrevista exclusiva de Automation World con Beckhoff

Una entrevista con Hans Beckhoff, director gerente y fundador de Beckhoff Automation, y Kevin Barker, presidente de Beckhoff USA, ofrece insights acerca de hacia dónde se dirige la industria con la tecnología de automatización.

Entrevista exclusiva de Automation World con Beckhoff
Hans Beckhoff, director gerente y fundador de Beckhoff Automation (izquierda), y Kevin Barker, presidente de Beckhoff USA.

El 2020 fue un a√Īo de cambios para todos, y el sector de la automatizaci√≥n industrial no sali√≥ ileso. Despu√©s de varios a√Īos de crecimiento y expansi√≥n, muchos proveedores de tecnolog√≠a industrial experimentaron importantes impactos a la baja en las ventas y los ingresos. Incluso aquellos proveedores que lograron tener un a√Īo con ganancias positivas todav√≠a sintieron la presi√≥n en comparaci√≥n con los niveles de crecimiento que la industria hab√≠a visto durante a√Īos antes de la pandemia.

Automation World recientemente tuvo la oportunidad de hablar con Hans Beckhoff, director gerente y fundador de Beckhoff Automation, y Kevin Barker, presidente de Beckhoff USA. La idea detr√°s de esta entrevista fue obtener su visi√≥n sobre la experiencia de Beckhoff como proveedor global de tecnolog√≠as de automatizaci√≥n industrial durante un a√Īo que cambi√≥ de manera tan dr√°stica las perspectivas personales y comerciales y obtener insights sobre lo que podr√≠a sucederle en el futuro a la industria de la automatizaci√≥n.

Lo que trajo 2020

Nuestra discusi√≥n comenz√≥ con una revisi√≥n del negocio de Beckhoff en 2020. Hans Beckhoff se√Īal√≥ que su compa√Ī√≠a hab√≠a estado experimentando una tasa de crecimiento promedio del 14% desde 2000. Sin embargo, en 2020, esa tasa de crecimiento se redujo a alrededor del 2%, impulsada por un fuerte desempe√Īo de Beckhoff China, que creci√≥ un 20% en 2020, as√≠ como un buen desempe√Īo en Estados Unidos, donde el negocio creci√≥ un 5%. Para 2021, Beckhoff prev√© un desarrollo comercial positivo en todo el mundo basado en su tasa de crecimiento actual de dos d√≠gitos. Seg√ļn los informes, la compa√Ī√≠a genera m√°s de 1.000 millones de d√≥lares en ingresos en todo el mundo.

Barker se√Īal√≥ que el porfafolio de productos e industrias "altamente diversificada" de Beckhoff a la que sirve contribuy√≥ al buen desempe√Īo de la empresa en 2020.

 ‚ÄúNo tenemos m√°s del 15% de nuestro negocio en ninguna vertical en particular‚ÄĚ, dijo Barker, ‚Äúas√≠ que cuando algunos de nuestros clientes existentes no invirtieron en nuevos parques tem√°ticos o en nuevas exploraciones de petr√≥leo y gas, todav√≠a vimos nuevos proyectos con veh√≠culos el√©ctricos, fabricaci√≥n de semiconductores, intralog√≠stica y empaque‚ÄĚ.

 A√Īadi√≥ que la cartera de tecnolog√≠a de Beckhoff, que incluye el software de control TwinCAT, PC industriales, E / S, variadores y motores, contribuye a la capacidad de la empresa para abordar una amplia gama de proyectos espec√≠ficos.

“En Estados Unidos, se distribuye de manera bastante uniforme y eso se debe a que estamos trabajando con empresas innovadoras que buscan resolver problemas realmente importantes. Y eso comienza en la arquitectura de control y se extiende a todo el enfoque de la automatización. Entonces, cuando tenemos estos compromisos, vemos los flujos de ingresos en todas nuestras diferentes familias de productos. Estamos liderando el camino con tecnologías emergentes, como la mecatrónica, que han sido un motor de crecimiento para nosotros. Pero vemos un fuerte crecimiento en todas nuestras diferentes familias de productos".

 Hans Beckhoff agreg√≥ que la arquitectura de automatizaci√≥n de Beckhoff est√° ‚Äúbastante unificada en E / S, terminales de bus, CPU, motores y variadores, y software, que se puede usar para hacer aplicaciones muy peque√Īas como controlar un transportador o aplicaciones muy complejas y grandes como m√°quinas proyectos de construcci√≥n o transporte log√≠stico. Independientemente de la aplicaci√≥n, siempre es el mismo hardware con b√°sicamente el mismo software TwinCAT ".

 Un diferenciador que se√Īal√≥ Beckhoff es que la arquitectura de automatizaci√≥n de su empresa est√° basada en software y es compatible con hardware modular. "Hay, por supuesto, algunas diferencias en los algoritmos de software para diferentes aplicaciones", explic√≥ Beckhoff, "pero el control se puede realizar con este hardware unificado, que nos ayuda con muchos clientes diferentes en diferentes segmentos".

En la encrucijada de TI / OT

Como proveedor y defensor del control basado en PC, Beckhoff se ha posicionado durante mucho tiempo en la encrucijada de TI y OT (tecnolog√≠a de operaciones), un √°rea que ha ganado una atenci√≥n cada vez mayor a medida que el impulso hacia las aplicaciones de Industria 4.0 e IIoT sit√ļan estos dos mundos tecnol√≥gicos m√°s cerca.

Entrevista exclusiva de Automation World con BeckhoffTerminales Beckhoff EtherCAT.‚ÄúHemos estado haciendo control basado en PC durante casi 40 a√Īos, por lo que tener TI y OT integradas ha sido parte de nuestra tecnolog√≠a durante todos estos a√Īos‚ÄĚ, dijo Beckhoff. ‚ÄúDebido a que usamos una PC para controlar la m√°quina, es bastante normal que recopilemos y analicemos datos. Y somos especialistas en comunicaci√≥n; Beckhoff es el inventor de EtherCAT. Introdujimos la tecnolog√≠a en 2003 y sab√≠amos que EtherCAT ser√≠a el sistema de comunicaci√≥n perfecto para la automatizaci√≥n general, especialmente para aplicaciones exigentes de control de m√°quinas de alta velocidad con muchas funciones de movimiento y medici√≥n. En la actualidad, EtherCAT es un est√°ndar global y se ha convertido en el bus de campo est√°ndar para muchas arquitecturas de automatizaci√≥n y proveedores de dispositivos. No obstante, Beckhoff respalda una filosof√≠a de control abierta, lo que significa que admitimos casi cualquier interfaz de comunicaci√≥n de la industria, como Profinet, OPC UA, EtherNet / IP, CANopen y otras, todo lo cual est√° orquestado a trav√©s de nuestro software TwinCAT‚ÄĚ.

Sostiene que el enfoque de Beckhoff en PC industriales, tecnología de comunicación de E / S y su software TwinCAT proporcionan una base sólida para brindar inteligencia de borde, un aspecto del negocio de Beckhoff que ha estado creciendo rápidamente a medida que los integradores de sistemas desarrollan sus propios sistemas de borde con hardware de Beckhoff y "Algunos grandes fabricantes de máquinas utilizan nuestro hardware para implementar sus propios conceptos de software de vanguardia en diferentes controladores de la máquina".

Beckhoff se√Īal√≥ una caracter√≠stica particular de los controladores de la empresa que ayuda a posicionar bien a la empresa con los integradores y los fabricantes de equipos originales cuando se trata de inform√°tica de punta: el TwinCAT Analytics Logger dentro del controlador.

 ‚ÄúEste Analytics Logger funciona como un registrador de vuelo, ya que todas las se√Īales de la m√°quina se escriben en tiempo real en un archivo o se pueden enviar a la nube. Se registra el funcionamiento completo de la m√°quina‚ÄĚ, dijo Beckhoff. ‚ÄúEsto le permite realizar an√°lisis y optimizar la m√°quina porque puede ver c√≥mo funciona la m√°quina desde su escritorio en casa. Entonces, si una m√°quina se apaga cada dos semanas en medio de la noche, puede ver exactamente lo que est√° sucediendo. Tambi√©n tenemos Analytics Workbench, que incorpora herramientas de an√°lisis como comparaciones m√≠nimas / m√°ximas, transformaciones r√°pidas de Fourier e incluso tiene una interfaz con MatLab / Simulink para an√°lisis de alta gama, todo lo cual se puede realizar a trav√©s de lenguajes est√°ndar IEC 61131-3. Esto significa que un ingeniero de controles que programa la m√°quina tambi√©n puede programar la anal√≠tica".

Virtualización

Con todo el inter√©s en la virtualizaci√≥n de la tecnolog√≠a de automatizaci√≥n durante los √ļltimos a√Īos, Beckhoff, como proveedor de control basado en PC, est√° bien posicionado para aprovechar esta tendencia. La virtualizaci√≥n ha sido un pilar del mundo de la TI durante a√Īos como un medio para dividir los servidores f√≠sicos en m√ļltiples servidores virtuales para ejecutar sistemas operativos separados. En el √°mbito industrial, esta tecnolog√≠a se puede utilizar para crear m√°quinas virtuales para operaciones de control.

Nuestra discusi√≥n sobre este punto revel√≥ que a√ļn queda por capturar una buena parte de las ventajas en torno a la virtualizaci√≥n en la fabricaci√≥n, considerando que la industria, en su conjunto, a√ļn no ha adoptado r√°pidamente la virtualizaci√≥n.

‚ÄúLa virtualizaci√≥n significa cosas muy diferentes para diferentes empresas y para diferentes personas dentro de esas empresas en diferentes grupos‚ÄĚ, dijo Barker. ‚ÄúLas conversaciones que estamos teniendo con los grupos de OT sobre esto ahora tienden a centrarse en lo que est√°n tratando de lograr con la virtualizaci√≥n y las oportunidades que existen. Esto es especialmente cierto con las empresas que quieren hacer algo espec√≠fico ahora, pero tambi√©n tienen una idea de hacia d√≥nde quieren ir con eso en el futuro. Nuestra plataforma les permite un camino f√°cil para comenzar con algo que puedan dominar y que tenga un claro retorno de la inversi√≥n y sea manejable y seguro. Luego, cuando est√©n listos, pueden usar esta misma plataforma y conjunto de herramientas para expandirse".

Manipulación de materiales

M√°s all√° del enfoque de Beckhoff en tecnolog√≠as de automatizaci√≥n y control, como controladores, E / S, tecnolog√≠a de movimiento est√°ndar y software, la compa√Ī√≠a tambi√©n ofrece sistemas completos para el manejo de materiales que pueden ser utilizados por OEM y usuarios finales. Dos ejemplos destacados de esto son el sistema de transporte extendido (XTS) y XPlanar de la empresa. Ambos sistemas son relativamente futuristas en su dise√Īo y operaci√≥n; por ejemplo, XPlanar usa mosaicos levitantes para mover materiales en cualquier direcci√≥n.

Debido a la naturaleza avanzada de estos sistemas, teníamos curiosidad por saber qué tan receptiva ha sido la industria con estas nuevas tecnologías de manipulación de materiales.

‚ÄúLos fabricantes necesitan tiempo para digerir este tipo de nuevos sistemas y desarrollar sus planes en torno a ellos‚ÄĚ, dijo Beckhoff. ‚ÄúMostramos XPlanar por primera vez en 2018 y ha generado un gran inter√©s en √°reas de aplicaci√≥n muy diferentes. Vimos lo mismo cuando presentamos el sistema XTS, nuestro sistema de movimiento lineal inverso de m√ļltiples motores, que tambi√©n permite un nuevo pensamiento en t√©rminos de conceptos de transporte y toda la arquitectura de la m√°quina. Nuestros clientes avanzados comprenden bastante bien estas nuevas posibilidades, como lo demuestran los nuevos conceptos de m√°quinas que est√°n desarrollando. Y esto significa que XTS y XPlanar no solo son fant√°sticas nuevas tecnolog√≠as, sino que tambi√©n est√°n generando muy buenos negocios para nosotros. Es realmente interesante ver d√≥nde se est√°n utilizando estas tecnolog√≠as‚ÄĚ.

Entrevista exclusiva de Automation World con BeckhoffSistema XPlanar de Beckhoff.Beckhoff se√Īal√≥ que Plasmatreat fue ‚Äúuno de los primeros usuarios de XPlanar en lo que era una aplicaci√≥n m√°s peque√Īa de la tecnolog√≠a. Pero tambi√©n estamos recibiendo pedidos para aplicaciones m√°s grandes, en algunos casos debido a su capacidad para manipular materiales de forma higi√©nica. Por ejemplo, un productor de schnitzel alem√°n est√° utilizando XPlanar para envasar su producto debido a sus aplicaciones de envasado flexible. Tambi√©n estamos viendo mucho inter√©s por parte de la biotecnolog√≠a por aplicaciones como an√°lisis de sangre, as√≠ como tambi√©n inter√©s en su uso para ensamblajes de fabricaci√≥n en general".

Barker dijo que algunos fabricantes de máquinas han tenido dificultades para imaginar cómo usar XTS dentro del tipo de aplicaciones que suelen implementar. XPlanar, sin embargo, “es tan diferente que creo que la gente lo ve y puede ver de inmediato que es un enfoque de fabricación muy diferente; pero también pueden imaginar fácilmente cómo se puede utilizar. Si lo piensa bien, no ha habido muchos cambios significativos en la producción en masa desde Henry Ford. Creo que XPlanar es potencialmente uno de esos cambios fundamentales, ya que pasamos de un enfoque lineal a uno no lineal para el manejo de materiales en un momento en que la personalización masiva lo es todo".

Entrevista exclusiva de Automation World con BeckhoffSistema de transporte eXtended higi√©nico de Beckhoff (XTS).En Estados Unidos XPlanar se ha adoptado r√°pidamente desde su introducci√≥n aqu√≠ a fines de 2020, seg√ļn Barker. ‚ÄúYa tenemos kits de inicio disponibles que tienen todo el hardware, software, cableado y fuentes de alimentaci√≥n que alguien necesita para configurar el sistema. No hay muchos elementos en la lista de materiales de XPlanar; b√°sicamente viene en una caja, la conecta y puede poner las aplicaciones en funcionamiento en unas pocas horas".

Esta facilidad de configuraci√≥n ha llevado a Beckhoff a recibir numerosas solicitudes nuevas para los kits de inicio. ‚ÄúEstamos enviando un kit de inicio a la semana en este momento‚ÄĚ, dijo Barker, ‚Äúy tambi√©n recibimos dos pedidos de nuevos sistemas de producci√≥n donde los usuarios comenzaron con el kit de inicio hace solo dos meses y ya se han movido a un dise√Īo completo y estamos pasando a la producci√≥n en volumen con XPlanar".