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Primer uso de nueva tecnología de bolsas

Bolsa con 1 membrana termosellada a la película, de calidad alimentaria. Esta tiene hendiduras que se ensanchan hasta volverse agujeros cuando un consumidor aprieta la parte superior, liberando así el producto en forma de dosificación similar a rociado.

Push & Dose es una bolsa vertical con fuelle en la parte inferior y una parte superior perforada y desprendible que contiene de 1 a 3 onzas de producto, según la densidad del producto.
Push & Dose es una bolsa vertical con fuelle en la parte inferior y una parte superior perforada y desprendible que contiene de 1 a 3 onzas de producto, seg√ļn la densidad del producto.

La innovaci√≥n en envases viene en todas las formas, tama√Īos y materiales. A veces tambi√©n tiene una forma de emerger en lugares apartados e inesperados. Como el archipi√©lago de Lofoten, una parte remota e incre√≠blemente hermosa de Noruega que se adentra en el Mar de Noruega en el extremo noroeste del pa√≠s. All√≠ es donde Angelita Eriksen y Tamara Singer cofundaron Lofoten Seaweed en 2016.

¬ŅC√≥mo se convirti√≥ este peque√Īo startup en la primera en adoptar una nueva tecnolog√≠a de empaque? Es algo parecido a esto. Eriksen naci√≥ en un peque√Īo pueblo pesquero de Lofoten, por lo que conoce las aguas y la costa del √Ārtico. Singer creci√≥ en Nueva Zelanda, donde, gracias a su madre japonesa, tanto las algas como las algas marinas, cada vez m√°s consideradas hoy en d√≠a como ‚Äúsuperalimentos‚ÄĚ, eran elementos cotidianos en el men√ļ.

La amistad entre estas dos mujeres y la combinaci√≥n de sus or√≠genes llevaron al lanzamiento de su negocio: recolectar a mano plantas silvestres bajo el agua, secarlas en una sala de secado especialmente dise√Īada y envasarlas para su venta en tiendas especializadas y en el Cadena de supermercados Continente en Portugal. Recientemente, este startup propiedad de mujeres se convirti√≥ en la primera del mundo en comercializar una tecnolog√≠a de bolsa innovadora llamada sistema Push & Dose Sprinkle Pouch.

Lofoten Seaweed se convirtió en la primera empresa en el mundo en comercializar una tecnología de bolsa innovadora llamada sistema Push & Dose Sprinkle Pouch.Lofoten Seaweed se convirtió en la primera empresa en el mundo en comercializar una tecnología de bolsa innovadora llamada sistema Push & Dose Sprinkle Pouch.

Push & Dose es una bolsa vertical con fuelle en la parte inferior y una parte superior perforada y desprendible que contiene de 1 a 3 onzas de producto, seg√ļn la densidad del producto. Permite a los usuarios liberar chispas, especias, comida para peces o casi cualquier otro producto en forma de escamas simplemente invirtiendo la bolsa y apretando las dos esquinas superiores hacia el centro. Dentro de la bolsa hay una membrana de calidad alimentaria termosellada al material de la bolsa, de forma muy similar a como se aplica a una bolsa una caracter√≠stica de cierre de cremallera alimentada por rollo. En esta membrana hay ranuras cortadas con l√°ser que se ensanchan hasta convertirse en agujeros cuando se aprieta la parte superior de la bolsa, liberando as√≠ el producto. Los agujeros se reducen a hendiduras cuando el consumidor deja de apretar. Si bien este no es un sello herm√©tico, es lo suficientemente efectivo como para mantener las especias secas dentro del paquete en tan buena forma que las fechas de caducidad suelen ser de 18 meses. (Haga clic aqu√≠ para ver un v√≠deo de la bolsa rociadora Push & Dose).

No era el formato de envase Push & Dose con el que se lanz√≥ Lofoten Seaweed por primera vez. En sus inicios, la empresa depend√≠a de un bote de cart√≥n convencional para la sal de algas ahumadas o de una caja plegable con ventana para los tallarines de algas. Luego, en una feria gastron√≥mica en Oslo en 2019, Eriksen y Singer conocieron a Dag H. Gundersen, director ejecutivo de Fimtech AS, tambi√©n una empresa noruega. Gundersen hab√≠a estado trabajando en una bolsa con una funci√≥n de aspersi√≥n integral durante a√Īos, y cuando conoci√≥ a Eriksen y Singer ya hab√≠a conseguido una gran aceptaci√≥n por parte de HDG, el fabricante alem√°n de sistemas hf/f/s, que acept√≥ ser el fabricante exclusivo de maquinaria dise√Īada para llenar bolsas Push & Dose a partir de rollos. Cuando Ericksen y Singer vieron Fimtech Push & Dose, recuerda Singer, ‚ÄúNos enamoramos porque nos permitir√≠a desarrollar nuevos productos y ponerlos en un formato que se adaptaba mejor a los canales de supermercados que a los canales gourmet de alta gama en los que est√°bamos en ese momento. Creo que Fimtech nos ofreci√≥ unos precios bastante competitivos, a pesar de nuestros vol√ļmenes relativamente bajos, porque necesitaban que alguien comenzara a utilizar la tecnolog√≠a de forma comercial. Incluso instalaron una m√°quina HDG en sus instalaciones para llenar las bolsas por nosotros‚ÄĚ.

Aquí, en una versión muy simplificada, se muestra cómo se unen todas las partes. Fimtech fabrica la membrana patentada Push & Dose que tiene ranuras cortadas con láser a través de las cuales se puede rociar el producto. Esta membrana se alimenta desde bobinas a la máquina HDG hf/f/s de una manera similar a lo que vemos en la aplicación de funciones de cierre de cremallera alimentadas por rollo. Fimtech fabrica estas bobinas en equipos especializados a partir de dos piezas de poliéster y una pieza de un material de membrana especial de Exxon Mobil que es un caucho elastomérico. El material de la membrana se une a las dos piezas de poliéster mediante ultrasonido.

Tamara Singer (izquierda) y Angelita Eriksen (derecha) cofundaron Lofoten Seaweed en 2016.Tamara Singer (izquierda) y Angelita Eriksen (derecha) cofundaron Lofoten Seaweed en 2016.

‚Äč Al sellar las ranuras se cortan con l√°ser en el material de la membrana y sale una bobina de ‚Äúunidades‚ÄĚ Push & Dose, suficientes para unas 9.000 bolsas. Esta bobina se introduce en la m√°quina HDG hf/f/s que fabrica bolsas a partir de material en rollo proporcionado por Graphic Packaging. El material en rollo es un Fibrecote 50/8/50, que es una laminaci√≥n adhesiva de dos capas de papel de 50 g/m2 y una coextrusi√≥n de PE/EVOH/PE. Graphic Packaging imprime el papel en una prensa digital HP.

Singer dice que est√° orgullosa de ser una de las primeras en adoptar este nuevo formato de empaque y destaca las ventajas de sustentabilidad que conlleva casi cualquier soluci√≥n de empaque flexible que reemplace los empaques r√≠gidos como botes o frascos. "Y como son m√°s delgados y menos costosos de enviar, facilitar√°n el env√≠o de nuestro producto a todo el mundo", a√Īade. "Tenemos una gran visi√≥n", agrega.

Una √ļltima observaci√≥n. Como distribuidor de equipos HDG en Norteam√©rica, Alliedflex puede ofrecer el concepto Push & Dose en el mercado norteamericano. De hecho, la bolsa Push & Dose fue la tecnolog√≠a destacada en el estand de Alliedflex en PACK EXPO Las Vegas 2023.