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Plásticos a partir de almidón de yuca, una realidad en Colombia

Esenttia y Universidad del Cauca en Colombia iniciaron pruebas para la producción de plásticos de origen vegetal y potencialmente compostables.

Yuca Foto
Foto cortesía Essentia

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En las plantas industriales de Esenttia, empresa del Grupo Ecopetrol, el pasado 30 de julio se llevó a cabo el primer ejercicio de validación de tecnologías que permiten la producción de plásticos a partir de variedades de yuca que no afectan la seguridad alimentaria.

Este primer piloto y transferencia de conocimiento a Esenttia estuvo a cargo de la Universidad del Cauca, que cont√≥ con el apoyo de la Agencia de Desarrollo Tecnol√≥gico de la Regi√≥n Pac√≠fico -Reddi Colombia para la realizaci√≥n del proceso de interacci√≥n universidad ‚Äď empresa.

 ‚ÄúLa ciencia, tecnolog√≠a e innovaci√≥n de la mano de la academia hace que tengamos soluciones reales y tangibles para contribuir a la Econom√≠a Circular y al cuidado del planeta. Agradecemos el trabajo conjunto con la Universidad del Cauca y ahora, esperamos lograr en mediano plazo la producci√≥n comercial de biopl√°sticos para diferentes aplicaciones en el pa√≠s y el exterior‚ÄĚ, expresa Manuel Leyva, vicepresidente de Crecimiento en Esenttia.

Una de las principales características de estos bioplásticos es que la materia prima es almidón de yuca. Además está su capacidad de biodegradación bajo condiciones de compostabilidad, posibilitando la desintegración por acción de microorganismos provenientes de material orgánico.

 ‚ÄúAnteriormente, hab√≠amos realizado ensayos de escalamiento de las tecnolog√≠as; sin embargo, es la primera vez que se lleva a cabo un ejercicio de validaci√≥n en entorno relevante y real con una empresa fabricante de resinas del sector pl√°stico‚ÄĚ, explica Hugo Portela Guar√≠n, Ph.D., director del proyecto en La Universidad del Cauca. El proceso con Esenttia inici√≥ en noviembre 2020 y se ejecutar√° en enero de 2023.

La producción de bioplásticos forma parte de la estrategia de crecimiento de Esenttia, enmarcada en la Economía Circular, en la que se busca desarrollar nuevos productos que impulsen el crecimiento sostenible del negocio y que, a la vez, se conviertan en soluciones innovadoras para el cuidado del ambiente.

Esenttia es una empresa colombiana perteneciente al Grupo Ecopetrol, dedicada a la producción y comercialización de materias primas para la industria del plástico.

Fuente: Esenttia.