Plásticos a partir de almidón de yuca, una realidad en Colombia

Esenttia y Universidad del Cauca en Colombia iniciaron pruebas para la producción de plásticos de origen vegetal y potencialmente compostables.

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Foto cortesía Essentia

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En las plantas industriales de Esenttia, empresa del Grupo Ecopetrol, el pasado 30 de julio se llevó a cabo el primer ejercicio de validación de tecnologías que permiten la producción de plásticos a partir de variedades de yuca que no afectan la seguridad alimentaria.

Este primer piloto y transferencia de conocimiento a Esenttia estuvo a cargo de la Universidad del Cauca, que contó con el apoyo de la Agencia de Desarrollo Tecnológico de la Región Pacífico -Reddi Colombia para la realización del proceso de interacción universidad – empresa.

 “La ciencia, tecnología e innovación de la mano de la academia hace que tengamos soluciones reales y tangibles para contribuir a la Economía Circular y al cuidado del planeta. Agradecemos el trabajo conjunto con la Universidad del Cauca y ahora, esperamos lograr en mediano plazo la producción comercial de bioplásticos para diferentes aplicaciones en el país y el exterior”, expresa Manuel Leyva, vicepresidente de Crecimiento en Esenttia.

Una de las principales características de estos bioplásticos es que la materia prima es almidón de yuca. Además está su capacidad de biodegradación bajo condiciones de compostabilidad, posibilitando la desintegración por acción de microorganismos provenientes de material orgánico.

 “Anteriormente, habíamos realizado ensayos de escalamiento de las tecnologías; sin embargo, es la primera vez que se lleva a cabo un ejercicio de validación en entorno relevante y real con una empresa fabricante de resinas del sector plástico”, explica Hugo Portela Guarín, Ph.D., director del proyecto en La Universidad del Cauca. El proceso con Esenttia inició en noviembre 2020 y se ejecutará en enero de 2023.

La producción de bioplásticos forma parte de la estrategia de crecimiento de Esenttia, enmarcada en la Economía Circular, en la que se busca desarrollar nuevos productos que impulsen el crecimiento sostenible del negocio y que, a la vez, se conviertan en soluciones innovadoras para el cuidado del ambiente.

Esenttia es una empresa colombiana perteneciente al Grupo Ecopetrol, dedicada a la producción y comercialización de materias primas para la industria del plástico.

Fuente: Esenttia.

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