Tecnologías de acceso remoto ayudan a mantener seguros a los trabajadores en sector de alimentos

A raíz del COVID-19, la nube, la realidad virtual y aumentada y las aplicaciones de videoconferencia figuran entre las herramientas clave que los proveedores están utilizando para mantener a los trabajadores de alimentos y bebidas más seguros.

Tecnologías de acceso remoto ayudan a mantener seguros a los trabajadores en sector de alimentos

Las restricciones a los viajes han creado uno de los mayores desafíos pandémicos a medida que los proveedores luchan por brindar servicios a sus clientes. “Con el fin de mantener un estándar de seguridad para nuestros clientes y quienes garantizan la seguridad alimentaria in situ, se implementaron procedimientos de aprobación para restringir los viajes dentro de la organización”, señala Candy Lucas, directora senior de seguridad alimentaria de PSSI.

Los proveedores están incorporando nuevas tecnologías para brindar un mejor servicio a sus clientes de forma remota. “El aumento de las reuniones de Microsoft Teams, las reuniones de Zoom, las llamadas por FaceTime, las conferencias telefónicas y las auditorías de escritorios remotos son ahora parte de nuestra nueva normalidad”, dice Lucas.

Sani-Matic ha desarrollado un software como servicio (SaaS) llamado SaniTrend Cloud Online Data Acquisition & Management System que les brinda a los clientes visibilidad de su equipo de limpieza desde cualquier lugar. Está disponible con cualquier nuevo sistema de limpieza automatizado controlado por PLC de Sani-Matic y también se puede actualizar con cualquier tipo de sistema de limpieza automatizado Sani-Matic existente que tenga un procesador Allen-Bradley CompactLogix o PLC superior.

El software proporciona una adquisición de datos segura y automatizada y reportes de información crítica del ciclo de limpieza para cualquier sistema de limpieza automatizado. Los paneles, las tendencias de OEE, el historial de eventos y las alertas también brindan información procesable sobre el funcionamiento del sistema de limpieza.

El fabricante de equipos ya estaba trabajando en su lanzamiento pre-COVID, pero el momento de su lanzamiento fue fortuito con tantos trabajadores que necesitaban trabajar desde casa debido a la pandemia. “Ha existido la tecnología para ver información fuera de la planta principal, pero la industria alimentaria se ha mostrado muy reacia a permitir datos fuera del firewall. Eso está prohibido en gran parte de esta tecnología”, dice Bryan Downer, vicepresidente de ventas y marketing de Sani-Matic. “Lo que hemos visto cada vez más es que los clientes reconocen que es inevitable. Sus departamentos de TI han comenzado a proporcionar un medio por el cual se pueden hacer cosas como estas", añade.

Las tecnologías de realidad aumentada (AR) y realidad virtual (VR) podrían haber parecido relativamente futuristas incluso hace unos meses. Pero con las restricciones que el COVID-19 está poniendo en el acceso a las instalaciones, se están convirtiendo en una parte más y más esencial de la caja de herramientas. "Las herramientas digitales están impulsando la eficiencia y evitando el tiempo de inactividad, que siempre es fundamental, pero particularmente durante el COVID-19, cuando tantas personas dependen de un suministro de alimentos sólido", dice David Goforth, vicepresidente de ventas de campo de Alimentos y Bebidas de Ecolab, división en América del Norte.

Ecolab, que ofrece productos y servicios de limpieza y saneamiento, está aprovechando la tecnología de realidad mixta de Microsoft para permitir el distanciamiento social y obtener acceso a instalaciones que han cerrado o restringido el acceso durante la pandemia de COVID-19, ayudándolas a seguir funcionando, señala Goforth.

"Los representantes técnicos y de ventas de Ecolab en el campo pueden usar dispositivos Microsoft HoloLens, lo que les permite conectarse virtualmente con los científicos, ingenieros y equipos multifuncionales de Ecolab para obtener soporte", dice. “Esto le permite a Ecolab diagnosticar y solucionar problemas relacionados con la contaminación de forma remota, nuestros ingenieros supervisan el uso de productos químicos, guían la instalación de nuevos equipos, monitorean la calidad del agua, ayudan a capacitar a nuevos empleados y, en última instancia, implementan soluciones. Los tiempos de respuesta son más rápidos y varios expertos pueden colaborar para diagnosticar y solucionar los problemas de los clientes sin tener que desplazarse al sitio".

Ecolab cuenta con programas piloto en docenas de las instalaciones de sus clientes en seis regiones. Están utilizando la realidad mixta para identificar y reparar fugas de tanques, contaminación cruzada y estudios de sitios, por ejemplo, y también han reconocido y eliminado fallas de funcionamiento de los equipos y corregido las tasas de flujo de aguas residuales, dice Goforth. “Para un productor de bebidas, instruimos a un nuevo empleado sobre cómo realizar un lavado con ácido y la capacitación fue completamente remota”, señala. “Se necesitaban muy pocas personas para lograr estos resultados exitosos. El programa de realidad mixta también puede ahorrar horas o días en el tiempo de respuesta, puede eliminar los gastos de viaje y mantiene a nuestros clientes y asociados más seguros ".

Con clientes en una variedad de industrias, Ecolab también está utilizando la experiencia de esos sectores para aplicar las lecciones aprendidas a los clientes de alimentos y bebidas, agrega Goforth.

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