COVID-19: Aumento de ventas de productos procesados con alta presión (HPP) durante la pandemia

En la cuarentena se están consumiendo cada vez más alimentos y bebidas procesados por alta presión (HPP) porque ofrecen una mayor vida útil y seguridad alimentaria.

Just Made recientemente experimentó un aumento del 50% al 60% en las ventas de sus jugos procesados en frío, que se someten a HPP, a raíz de la pandemia.
Just Made recientemente experimentó un aumento del 50% al 60% en las ventas de sus jugos procesados en frío, que se someten a HPP, a raíz de la pandemia.
Foto cortesía de Just Made

A medida que la economía continúa sufriendo un impacto por las repercusiones de la pandemia del COVID-19, un área de la industria de fabricación de alimentos y bebidas está funcionando relativamente indemne. Muchos fabricantes y proveedores en el sector de procesamiento por alta presión (HPP, por su sigla en inglés) están prosperando a medida que los consumidores se abastecen de alimentos y bebidas HPP y permanecen en cuarentena en sus hogares.

Texas Food Solutions, proveedora de HPP, ha visto una mayor demanda de sus servicios durante la pandemia. La compañía con sede en Katy, Texas, dice que ha estado trabajando recientemente con más fabricantes de alimentos y bebidas para desarrollar productos adecuados para HPP, como salsas y jugos de nueces no lácteos. Además, las soluciones de Texas Food están utilizando HPP para procesar más productos básicos como proteínas, y alternativas a la leche láctea.

Jasmine Sutherland, presidenta de Texas Food Solutions, atribuye el aumento de la demanda de los consumidores de productos HPP a los beneficios únicos que ofrece el proceso de pasteurización en frío. En lugar de usar calor o conservantes, el HPP implica sumergir productos envasados ​​de alimentos y bebidas en agua potable y aplicar hasta 87.000 psi de presión isostática para pasteurizar productos alimenticios y bebidas. La presión extrema de esta técnica de pasteurización natural no térmica destruye patógenos como E. coli, listeria y salmonela y prolonga la vida útil mientras mantiene la nutrición y el sabor del producto.

JBT Avure predice que las ventas de equipos HPP aumentarán a una tasa de crecimiento anual compuesta de 15% a 20% después de que termine la pandemia.JBT Avure predice que las ventas de equipos HPP aumentarán a una tasa de crecimiento anual compuesta de 15% a 20% después de que termine la pandemia.Foto cortesía de JBT Avure."Podemos hacer que los clientes cumplan con los pedidos de quedarse en casa asegurándonos de que sus productos frescos duren y que no tengan que ir de compras cada tres días", dice Sutherland. “HPP ofrece un tremendo aumento de la vida útil, hasta 600%. Y con la reducción de patógenos, también limitamos su exposición a enfermedades transmitidas por los alimentos ".

Just Made, que utiliza los servicios de Texas Food Solutions, ha visto aumentar las ventas de sus jugos procesados con alta presión entre un 10% y un 15% en general desde el comienzo del año. El fabricante con sede en Houston produce jugos hechos de frutas, verduras e ingredientes funcionales inspirados en recetas populares del Caribe y América Latina. Los vende a las tiendas de comestibles; cafeterías; y organizaciones institucionales de servicios de alimentos, incluidos hospitales y universidades, en Texas, Arizona, Nuevo México, Oklahoma, Colorado, Luisiana, Illinois y Wisconsin.

Al comienzo de la crisis de COVID-19, Just Made experimentó una disminución en las ventas de servicios de alimentos. Sin embargo, la compañía ha podido compensar eso con aumentos sustanciales en las ventas en línea y minoristas. "Alrededor del 10 de mayo, para las ventas, estábamos entre un 50% y un 60% más grandes de lo que éramos antes de COVID", dice Walter Nimock, fundador y CEO de Just Made.

Los fabricantes de equipos de HPP también se mantienen ocupados durante la pandemia, brindando soporte y mantenimiento del mercado de accesorios para sus clientes de fabricación de alimentos y bebidas que ahora operan sus líneas de producción a volúmenes más altos. "Ha sido un poco difícil para ellos porque están corriendo muy duro". Entonces, para ellos, el mantenimiento preventivo es más difícil”, dice Kevin Kennedy, gerente de ventas de Norteamérica de JBT Avure, un proveedor de equipos HPP. "Por lo tanto, realmente estamos tratando de ayudar a nuestros clientes lo mejor que podemos mientras vuelven a aprender de sus negocios y se ajustan a los cambios del mercado".

Medidas de seguridad

Para satisfacer la mayor demanda de productos HPP durante la crisis de COVID-19, los fabricantes de equipos y los servicios HPP han tenido que ajustar sus operaciones diarias para mantener seguros a sus trabajadores. Por ejemplo, con 12 empleados en total, Just Made garantiza la seguridad en el piso de la planta siguiendo las pautas recomendadas por el gobierno estatal de Texas. La compañía examina a los empleados cada vez que entran, preguntándoles si han experimentado tos, fiebre y otros síntomas del coronavirus, así como si han estado expuestos a alguien con el virus. Además, deben usar equipo de protección personal como máscaras y guantes, lavarse las manos con frecuencia y mantenerse a seis pies de distancia el uno del otro en todo momento.

Texas Food Solutions también ha implementado precauciones para mantener seguros a sus 50 trabajadores, ya que se adapta a una mayor demanda de sus servicios. La compañía designó a un líder de equipo para revisar las regulaciones gubernamentales y las recomendaciones de organizaciones profesionales. Con base en esas pautas, el líder del equipo desarrolló e implementó las mejores prácticas para evitar que el coronavirus infecte a los empleados. Incluyen verificar las temperaturas de los empleados; turnos asombrosos para tener menos gente en el piso de la planta; volver a capacitar a los empleados en procedimientos adecuados de guantes, saneamiento e higiene personal; y aumentar el saneamiento en todas las áreas comunes. Texas Food Solutions también está compensando a los empleados si ellos o sus familiares están enfermos para alentarlos a quedarse en casa. Además, la compañía documentó y tradujo todas sus mejores prácticas de COVID-19 a los idiomas nativos de sus trabajadores: inglés, español, coreano y birmano.

"Igualmente importante, una vez que tuvimos un plan, lo comunicamos a nuestros clientes para que supieran que no verían una interrupción en el servicio de Texas Food Solutions", dice Sutherland.

En aumento

Aunque los productos HPP son populares ahora, los fabricantes y proveedores predicen que el impulso continuará una vez que termine la pandemia. Según Lisa Wessels, directora de marketing de JBT Avure, la tasa de crecimiento anual compuesta para los equipos HPP aumentará de 15% a 20% durante los próximos años. "Hay muchas partes del mundo donde la tecnología de HPP aún está emergiendo", dice ella.

"HPP ha estado en tendencia durante un tiempo", coincide Sutherland. "Cada vez más productos que ingresan al mercado requieren un proceso de [pasteurización] fresco y sin tratamiento térmico, y existe una demanda de productos de etiquetas más limpios". 

>>> Lea más al respecto de esta tecnología:

Lo que necesita saber para implementar tecnología HPP en su operación

      

Más en Seguridad en alimentos