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El futuro está aquí: evolución de las instalaciones de fabricación de alimentos

Seis expertos de la industria discutieron acerca de las instalaciones de fabricación de alimentos durante un panel en PACK EXPO 2022 en Chicago: qué instalaciones futuras necesitan y los factores que afectan estos cambios. Lea aquí las conclusiones.

Instalación agrícola vertical
Instalación agrícola vertical
Getty Images

   La siguiente es una transcripci√≥n de la discusi√≥n del panel, editada por su extensi√≥n:

Moderador Alan Reed, director ejecutivo, Chicagoland Food & Beverage Network:

 

¬ŅCu√°les son los cambios que cree veremos en las instalaciones de fabricaci√≥n en el futuro?

 

Stuart Shepherd, director de estrategia, HowToRobot y Gain & Co.:

En las instalaciones existentes, creo que el gran impacto será la modularidad del equipo. Muchos de los equipos que ve aquí en el piso [en PACK EXPO] se pueden colocar y conectar en su piso. Y si no está en el lugar correcto hoy, se pueden mover. Porque en los días de fabricación de bajo volumen y mezcla muy alta, la agilidad es la clave del éxito. Y ser capaz de reconfigurar una planta es crucial.

 

Mark Adelmann, director de Desarrollo Comercial, EN Automation:

En términos generales, las instalaciones de fabricación de alimentos y bebidas en el futuro serían fábricas inteligentes. La tendencia de modernización y digitalización ya estaba en marcha antes del COVID, pero eso realmente ha acelerado la necesidad de instalaciones de fabricación de alimentos más automatizadas.

Y una gran parte de eso son datos. Los datos son un enchufe de vida de una fábrica inteligente. Entonces, la integración de esos datos, llevar los datos a donde deben estar es clave. Si se hace correctamente, terminará con una instalación ágil que puede ajustarse a sus necesidades operativas y también a las demandas de sus clientes.

 

Patrick Hanlon, director de consultoría de incentivos comerciales, Clifton Larson Allen, LLP:

Voy a hablar un poco sobre los aprendizajes y el desarrollo de la fuerza laboral. Esos son programas que necesitaremos implementar en el futuro para reclutar y lograr que esas personas se queden.

Los programas de aprendizaje se est√°n convirtiendo en un componente mucho m√°s grande de la peque√Īa manufactura. Sol√≠a ‚Äč‚Äčser algo que solo se ve√≠a en los grandes fabricantes, pero ahora los peque√Īos fabricantes pueden acceder muy f√°cilmente a los programas del Departamento de Trabajo que luego vienen con orientaci√≥n, subvenciones, dinero y cosas por el estilo para apoyar esos programas y ayudar a construir una fuerza laboral que permanezca m√°s tiempo.

 

Victoria Chatman-Galloway, jefa global y vicepresidenta del centro de experiencia en envasado, Olam Food Ingredients:

Otra cosa que estamos buscando hacer es imprimir bajo demanda. Necesitamos mirar el etiquetado y qué tan rápido podemos cambiar y no tomar 2, 3, 4 horas para el cambio. Porque nuevamente, no tener suficiente personal, tener cosas automatizadas y que el cambio sea rápido, es muy importante.

Lo √ļltimo que dir√≠a es que la sustentabilidad obviamente es crucial en la era actual, desde el punto de vista del material y c√≥mo funciona en una l√≠nea, pero tambi√©n lo que estamos haciendo en nuestras instalaciones de fabricaci√≥n. ¬ŅEstamos reduciendo nuestros niveles de CO2? ¬ŅEstamos cerca de nuestra comunidad? ¬ŅNos estamos integrando en la comunidad y trayendo a la comunidad a bordo con lo que estamos haciendo?

 

 

Alan Reed:

 

Con respecto a la sustentabilidad, ¬Ņqu√© debe suceder dentro de la planta del futuro para realmente cumplir con algunos de los objetivos que la gente tiene dentro de ESG o dentro de los objetivos corporativos?

 

Victoria Chatman-Galloway:

Están sucediendo tantas cosas con la sustentabilidad, que casi cambia a diario. Y los requisitos con entidades de países específicos, entidades estatales, es solo un objetivo móvil. Pero una de las cosas que sí sabemos es que debemos buscar materiales que sean reciclables o reciclados. Y esos materiales funcionan de manera muy diferente a los materiales estándar en las operaciones. Tenemos que asegurarnos de que no estamos perdiendo eficiencia cuando vamos a un material monocapa... Tenemos que cumplir con la legislación. Tenemos que satisfacer la necesidad, y es importante para el mundo que hagamos eso. Pero también tenemos que mirar el impacto en el negocio.


Charles Weinberg, director ejecutivo de MSI Express:

En pocas palabras, la sustentabilidad es un buen negocio. Y para las personas que dicen que no lo es y que es algo que debe ser ordenado por el gobierno, sugiero que miren sus f√°bricas y averig√ľen c√≥mo pueden convertir las cosas que no son sustentables en rentabilidad para su empresa.

¬ŅC√≥mo tomamos lo que desechamos y nos aseguramos de que el cien por ciento se recicle? ¬ŅC√≥mo tomamos los desechos y los sacamos de nuestro sistema? Porque cada pieza de producto que sale por la puerta en lugar de ir a la basura es una ayuda para la sustentabilidad. Y es una buena ayuda para los negocios. Por lo tanto, reducir los desperdicios y al disminuir la cantidad de cambios que se realizan, al hacer los cambios m√°s r√°pidos, al reducir la cantidad de empaque que tenemos que cambiar y transferir, todas esas cosas importan.

Stuart Sheperd:

Aproveche las ventajas de cambiar su empaque para hacerlo más adecuado para la automatización al mismo tiempo. Si vas a cambiarlo, mata dos pájaros de un tiro.

Matthew Botos, director ejecutivo de ConnectFood:

Me encuentro con que, sin embargo, a las peque√Īas y medianas empresas, algunos de los cambios en el empaque les perjudicaron mucho debido al costo. Creo que la educaci√≥n sobre lo que realmente es el empaque... en lugar de alguien que est√© haciendo miles de unidades a la vez en lugar de cientos de miles de unidades, eso realmente es un gran problema en la industria alimentaria.

 

Alan Reed:

 

Hablemos de las cadenas de suministro por un momento. Estamos pasando de la fabricaci√≥n justo a tiempo a la fabricaci√≥n por si acaso. ¬ŅC√≥mo ayudar√°n las instalaciones de fabricaci√≥n del futuro a gestionar algunos de estos desaf√≠os de la cadena de suministro?

 

Patrick Hanlon:

Una de las cosas que estamos viendo en todas las industrias es el suministro. Entonces, si está abasteciendo globalmente, ahora tendrá otra fuente que sea nacional. Puede costar más, pero tiene una copia de seguridad para cuando las cosas salgan mal, lo que, como todos sabemos, sucedió recientemente. Y hasta ese momento, la gente se sentía tan cómoda con solo una cadena de suministro consistente que realmente no sabían de dónde venía todo y cuál era el tiempo de entrega real hasta que era demasiado tarde, y se enfrentaron a este tiempo de entrega extendido en que no podían producir.

 

Matthew Botos:

 

Entonces, hacer retiros para compa√Ī√≠as como Amazon... cuando estos productos salgan al mercado, vamos a tener que encontrar la tecnolog√≠a que los acompa√Īe. ¬ŅD√≥nde encontramos esos productos? Sol√≠a ‚Äč‚Äčser un sistema de seguimiento f√°cil. As√≠ que ahora, vamos a tener que encontrar diferentes formas, ya sea RFID o c√≥digos de barras o algo por el estilo.

 

Charles Weinberg:

Una de las otras piezas de la cadena de suministro es la integraci√≥n de datos en toda la cadena de suministro. Por lo tanto, obtener pron√≥sticos de nuestros clientes que ingresan a nuestros sistemas a trav√©s de las bases de datos del servidor web de Amazon, a trav√©s de Nulogy, a trav√©s de diferentes tecnolog√≠as, contin√ļa ocurriendo cada vez m√°s. El desaf√≠o al que se enfrenta es la coherencia de las convenciones de nomenclatura. Los datos no se transfieren bien si los dos sistemas no saben exactamente qu√© campos de datos se van a transferir. Y ese es un gran problema que enfrentamos con nuestros clientes. Entonces, trabajar de manera integrada entre nuestros sistemas para que podamos obtener el pron√≥stico de producci√≥n a trav√©s de la cadena de suministro, ordenar materiales, ingredientes, materiales de empaque, comprender cu√°ndo podemos ejecutar esa producci√≥n y luego a d√≥nde tiene que ir, y luego ser ser capaz de gestionar todo eso desde una perspectiva de retiro, es un gran esfuerzo.

 

 

Alan Reed:

 

Pasemos a los sistemas de control integrado. Mark, ¬Ņpuedes comenzar con lo que podemos esperar en el futuro?

 

Mark Adelmann:

La integración de datos y sistemas será esencial para poder cumplir con los problemas de la cadena de suministro, cumplir con los requisitos de sustentabilidad y tener más flexibilidad. Y la clave de esto es hacer que los datos estén disponibles en todos los niveles, de todas las partes de la organización para que puedan aprovechar esa información para operar de manera más eficiente.

 

Alan Reed:

 

Charles, ¬Ņpuede hablarnos un poco sobre la fabricaci√≥n flexible, lo que eso significa para usted y cu√°l cree que es el futuro?

 

Charles Weinberg:

 

Los fabricantes por contrato, por definici√≥n, tienen flexibilidad. Quiero decir, cambiamos todo el tiempo. ¬ŅC√≥mo se crea la capacidad de estas l√≠neas para que sean flexibles y cambien constantemente de forma muy r√°pida y eficaz? Podr√≠a ser la capacidad de cambios r√°pidos en las m√°quinas. Es mover una pieza de equipo y mover otra pieza de equipo muy r√°pidamente. Puedo reconfigurar mi l√≠nea muy r√°pidamente dependiendo de cu√°l sea el pr√≥ximo producto o proyecto.

Victoria Chatman-Galloway:

En nuestra situación particular, tenemos más de cien de nuestras propias instalaciones de fabricación en todo el mundo pero, sorprendentemente, no satisfacen nuestras necesidades todo el tiempo. Por lo tanto, necesitamos tener esa flexibilidad para contratar fabricantes que puedan realizar estos cambios sobre la marcha para que podamos satisfacer las necesidades de nuestros clientes.

Charles Weinberg:

Debes tener sistemas que sean flexibles también. Entonces, cuando vamos a poner en marcha un nuevo producto para uno de nuestros clientes de marcas, no es solo un problema de maquinaria. Es un problema de sistemas también.

 

Alan Reed:

 

Patrick, ¬Ņpuede opinar sobre c√≥mo es probable que los incentivos fiscales y gubernamentales cambien la apariencia de las instalaciones de fabricaci√≥n del futuro?

 

Patrick Hanlon:

Creo que los incentivos y los impuestos intentan fomentar el crecimiento en t√©rminos de automatizaci√≥n, cosas as√≠, pero llegan tarde al juego. Hay tal vez media docena de estados que tienen cr√©ditos fiscales basados ‚Äč‚Äčen la automatizaci√≥n u orientados a la automatizaci√≥n en este momento. Y algunos de ellos no son tan grandes. Indiana podr√≠a tener uno de los m√°s grandes, y es una subvenci√≥n equivalente de hasta $ 200.000. Entonces, si compras una m√°quina de $ 400.000, te reembolsar√°n la mitad de eso. Ese es un gran programa.

Minnesota, por otro lado, tiene algunas becas de capacitación que le darán para volver a capacitar a los empleados. Hay créditos fiscales contra sus retenciones de impuestos sobre la renta en la costa este. No son uniformes. No están mucho por ahí. Por otro lado, los gobiernos están tratando de fomentar el buen comportamiento, tratando de fomentar iniciativas verdes. Bajando en el lado federal de las cosas en este momento, el proyecto de ley IRA amplió muchas iniciativas de energía solar y diferentes de eficiencia energética, además de expandir otras en términos de uso y, realmente, también monetariamente para las empresas.

Sin embargo, además de eso, todavía existen los programas estatales habituales en los que, si se invierte en personas, se contrata, se invierte en capacitación, se realizan inversiones de capital, aumentan el valor de esos programas para las empresas. Lo escuchan en términos de: "Realmente no podemos usar los créditos fiscales. Estamos operando con pérdidas, por lo que no podemos usar los créditos fiscales. Pero podemos usar los beneficios de retención de impuestos o las subvenciones en efectivo". Entonces, los gobiernos estatales y locales están escuchando y brindando ese tipo de incentivos para alentarlo a crecer y expandirse.

Y realmente est√°n tratando de atraerte a las √°reas rurales en este momento. Ah√≠ es donde se han mudado muchos empleados, muchas residencias se han mudado debido a la pandemia. La gente buscaba esa calidad de vida, ese menor costo de vida. Por lo tanto, todo est√° m√°s disperso, lo que no solo afecta la cadena de suministro, sino tambi√©n el lugar donde se encuentran sus empleados. Y afecta eso, "¬ŅVale la pena ir a trabajar?"

Stuart Sheperd:

Relacionado con eso, muy com√ļn en el extremo del negocio de bienes de capital, hay un peque√Īo y agradable c√≥digo llamado Secci√≥n 179, que le brinda la oportunidad de acelerar la depreciaci√≥n de su equipo dependiendo de su situaci√≥n financiera. No somos expertos en impuestos, pero podemos decirle que se compraron muchos equipos en el cuarto trimestre del a√Īo seg√ļn lo que su contador le dec√≠a que pod√≠a gastar y anotarlo r√°pidamente, implementarlo y salir del dolor tan r√°pido como se pudiera.

Patrick Hanlon:

Eso es enorme a nivel federal. Y luego, si puede reducir ese impuesto a nivel local, realmente se pueden evitar algunos impuestos sobre ese equipo.

 

Alan Reed:

¬ŅC√≥mo van a cambiar las tendencias de los consumidores y cu√°l ser√° su impacto en la planta o la instalaci√≥n de fabricaci√≥n del futuro?

 

Victoria Chatman-Galloway:

Como dije, las tendencias de consumo están en constante cambio. Eso significa diferentes ingredientes, diferentes procesos. Entonces, tenemos que, desde el punto de vista de la fabricación, poder hacer esos cambios rápidamente, poder entender cuáles son esos cambios. Esas tendencias van y vienen, por lo que hacemos una gran cantidad de análisis de tendencias de mercado y observamos las tendencias de los consumidores y la investigación de los consumidores.

Tambi√©n debemos tener en cuenta lo que pagar√°n los consumidores. Podr√≠amos tener una tendencia hacia los productos basados ‚Äč‚Äčen plantas, pero los productos basados ‚Äč‚Äčen plantas pueden ser significativamente m√°s costosos que la alternativa. Los consumidores pueden decir: "Queremos a base de plantas". Pero cuando realmente se trata de pagar por productos basados ‚Äč‚Äčen plantas o cetog√©nicos o por algunas de estas tendencias, realmente tenemos que equilibrar eso. Y no se basa simplemente en el costo. Pero nuevamente, estamos aqu√≠ para asegurarnos de brindar lo mejor a nuestros clientes y consumidores, pero tenemos que equilibrarlo.

Charles Weinberg:

Adem√°s de eso, las etiquetas blancas son un gran problema. La gente quiere reducir la cantidad de ingredientes, asegurarse de tener ingredientes frescos y deshacerse de los conservantes y muchos productos qu√≠micos. Por lo tanto, aseg√ļrese de que las l√≠neas de envasado se puedan limpiar y desinfectar de forma r√°pida, eficaz y probada. S√© que muchos fabricantes de equipo original que han dedicado mucho tiempo a recopilar informaci√≥n de su base de usuarios de maquinaria en t√©rminos de su importancia. Y han dedicado mucho tiempo a fabricar m√°quinas que son mucho m√°s f√°ciles de limpiar, desinfectar y cambiar.

Stuart Sheperd:

Una clave en la que pensar cuando piensa en la sustentabilidad y las diferentes formas de producir alimentos y tratar de mantenerlos orgánicos es pensar en términos de cómo puede cruzar eso con una estrategia de automatización. Estamos trabajando con un cultivador vertical de lechugas. Desde la siembra de la semilla hasta una cabeza de lechuga que se produce por completo son 37 días si optimiza la iluminación y todo lo demás. Y al no cultivarlo en un campo sino cultivarlo en una granja vertical, puede automatizar la recolección y la siembra, y todo se logra porque se tiene un robot en un entorno en el que puede trabajar.

Así que hay formas de cambiar completamente el enfoque, pero comienza con el análisis de necesidades. Comienza con trabajar con personas que entienden la automatización y salir de la caja, y cambiar por completo su forma de pensar sobre el cultivo de alimentos. Les diré, estamos cultivando tomates y verduras frescas completamente diferentes de lo que la gente pensaba antes, en edificios de 60 a 70 pies de altura en lugar de campos de acres de largo. Y es mucho más fácil y mucho más eficiente, pero requiere un cambio total del enfoque e involucra la automatización.

 

Alan Reed:

¬ŅQu√© consejo tiene para los fabricantes de alimentos que quieren comenzar a prepararse para el futuro ahora?

 

Matthew Botos:

Mi próxima empresa se llamará "Psicólogo en seguridad alimentaria". Porque en realidad, reciben más preguntas sobre capacitación y educación, y las personas realmente no entienden cómo usar la tecnología y capacitar a sus empleados para lo que van a estar haciendo en el futuro.

Victoria Chatman-Galloway:

Comprenda cu√°les son las tendencias, sepa lo que buscan sus consumidores, sepa lo que est√°n haciendo. Realmente tenemos que pensar en lo que suceder√° en el futuro. Hace cinco a√Īos, nadie hablaba de ceto, nadie hablaba de alimentos a base de plantas, y ahora esa es la tendencia. Necesitamos entender realmente lo que est√° sucediendo, no hoy, sino lo que suceder√° dentro de 3, 4, 5 a√Īos.

Patrick Hanlon:

Indague realmente en lo que existe a nivel federal en términos de asistencia para iniciar su negocio. Existen programas de aprendizaje y créditos fiscales. Siguen muchas de las tendencias que están ocurriendo, así como el intento del gobierno de empujar a la gente en la dirección correcta en términos de problemas ambientales. Creo que existe una gran cantidad de oportunidades que son difíciles de aprovechar porque los programas son muy variados, muy complicados y difíciles de encontrar.

Charles Weinberg:

Para nosotros, es escuchar a nuestros clientes, pero tambi√©n cuestionarlos. ‚Äú¬ŅEst√° realmente seguro de que esa es la direcci√≥n en la que quiere ir? ¬ŅHa pensado en esta oportunidad? ¬ŅHa pensado sobre esto? Lo que estamos viendo en el mercado es X, ¬Ņha pensado en esta direcci√≥n?‚ÄĚ Por lo tanto, escuche cu√°les son sus necesidades, pero pregunte y h√°galo de manera que apoye la sustentabilidad, la flexibilidad y la agilidad, y que no los bloquee en una direcci√≥n de la que no puedan salir muy r√°pidamente.

Mark Adelmann:

Comience a desarrollar ese plan para modernizar y actualizar ahora. Puede sonar un poco desalentador ir de aquí para allá, pero es importante recordar que no tiene que suceder todo a la vez. De hecho, la mayoría de las veces, cuando hacemos actualizaciones, son incrementales. Encuentre el lugar del problema, encuentre los problemas que tiene, y se basa en eso, y lo hace escalable. Y tampoco tenga miedo de cambiar porque cambiará.

Stuart Sheperd:

Estoy completamente de acuerdo. La clave es empezar con peque√Īos pasos. El m√©todo de gatear, caminar y correr para involucrarse en esto es importante. Empezar ahora. No esperar. Porque las tecnolog√≠as est√°n ah√≠. Es posible que no se d√© cuenta de que est√°n all√≠. Busque asesoramiento profesional para averiguar qu√© est√° pasando y empiece.