Control automatizado brinda a procesador de nueces visión en tiempo real del inventario

El cambio del mantenimiento de registros manual al seguimiento digital le ha proporcionado al productor una visión más precisa de las cantidades, calidades y una serie de otros atributos sobre las nueces que antes eran difíciles de monitorear.

GoldRiver requiere una visibilidad detallada a través de todas las etapas de clasificación, hasta el envío. El software ParityFactory rastrea el movimiento del producto a lo largo de todas las fases de producción.
GoldRiver requiere una visibilidad detallada a través de todas las etapas de clasificación, hasta el envío. El software ParityFactory rastrea el movimiento del producto a lo largo de todas las fases de producción.
GoldRiver Orchards

Desarrollada en 2003 para integrar verticalmente el negocio de cultivo de nueces de la empresa hermana Barton Ranch, GoldRiver Orchards procesa casi 30 millones de libras de nueces al año. A mediados de 2013, GoldRiver se mudó a una nueva instalación de más de 9.600 metros cuadrados en Escalon, California, para brindar un mejor servicio a los aproximadamente 100 productores de su red, la mayoría de los cuales se encuentran en el área de Escalon, al este de San Francisco. La planta de procesamiento con certificación HACCP está diseñada para una máxima eficiencia y calidad.

El procesador vende sus nueces en envases a granel, en sacos o cajas, generalmente en sus cáscaras para que los consumidores las rompan en casa o como granos que ya han sido cortados y clasificados. Producir esta cantidad de nueces no viene sin algunas dificultades, especialmente con el nivel de variedad de las nueces sin cáscara.

GoldRiver requiere una visibilidad detallada en todas las etapas de clasificación y graduación, así como a través de la venta. La gestión de las ventas, que en su mayoría es por encargo, requiere conocimiento de lo que la empresa tiene en materias primas, trabajo en proceso (WIP) y productos terminados en un momento dado. Hasta hace poco, todo eso se rastreaba principalmente de forma manual, con tarjetas WIP codificadas por colores que se usaban para describir los diferentes tipos de nueces que se movían por la planta.

“Particularmente en el lado del grano, el inventario es muy difícil. Existen distintas variedades diferentes. Una vez que son bombardeados, cambian de forma”, dice Matt Metzner, vicepresidente de GoldRiver Orchards. Las nueces pueden disminuir de peso hasta en 45% sin sus cáscaras. Se rompen en trozos de diferentes tamaños y el procesador aprende más sobre el color de las nueces. "Debido a todos esos cambios que ocurren naturalmente, es realmente difícil entender lo que tiene en términos de WIP".

Fue un proceso de seguimiento ineficiente y poco confiable y no proporcionó la visibilidad en tiempo real necesaria. Los informes basados ​​en hojas de cálculo, a menudo generados cuatro o cinco veces al día, eran laboriosos de actualizar y publicar para los gerentes, y también eran propensos a errores. Y el inventario se mueve tan rápidamente desde el patio a varios pasos de producción, que tan pronto como se generó un informe, estaba desactualizado.

Seguimiento automatizado del material

A mediados de 2019, GoldRiver integró el software ParityFactory en todas las áreas de producción. El software combina la gestión del almacén con las capacidades del sistema de ejecución de fabricación (MES): trazabilidad del procesamiento desde la recepción hasta el envío para proporcionar un control integral de materiales.

ParityFactory rastrea el movimiento del producto a través de todas las fases de producción. GoldRiver opera como una planta de fabricación por lotes, explica Metzner, con diferentes estaciones en lugar de una cinta transportadora consistente. Los operadores de la planta están equipados con escáneres móviles e impresoras de etiquetas para registrar fácilmente el flujo de materiales, aumentando la precisión y la velocidad al eliminar el mantenimiento de registros en papel y lápiz, y también reduciendo el trabajo involucrado.

El software ParityFactory brinda a GoldRiver Orchards información en tiempo real sobre su inventario de nueces, brindando una idea mucho mejor de lo que está disponible para vender.El software ParityFactory brinda a GoldRiver Orchards información en tiempo real sobre su inventario de nueces, brindando una idea mucho mejor de lo que está disponible para vender.GoldRiver OrchardsA medida que se llenan los contenedores, los datos de peso y calidad se registran en una tableta que está conectada a la aplicación web ParityFactory. Las etiquetas de códigos de barras se imprimen a lo largo del camino y los detalles del producto se escanean rápidamente para obtener una visibilidad completa de las materias primas, el WIP y los artículos enviados. La visibilidad en tiempo real garantiza que el equipo siempre tenga una visión clara de lo que está disponible para el empaque en cajas.

A medida que se registra cada paleta de productos terminada, se incluye información sobre el lote, la calidad y la cantidad necesarios. Luego, las asignaciones brindan un plan de selección guiado al equipo de envío para garantizar que cada cliente reciba el lote correcto.

La capacidad de rastreo de lotes que ofrece ParityFactory permite a GoldRiver manejar estándares de seguridad alimentaria más rigurosos de los organismos gubernamentales y los clientes, señala Metzner.

Resultados en pocas palabras

Desde la implementación de ParityFactory, los niveles de inventario de GoldRiver ahora son visibles en tiempo real. Los escáneres móviles permiten que los detalles clave de las nueces recibidas (productor, código de lote, peso, identificación del producto y número de remolque) se ingresen rápidamente en la aplicación ParityFactory para la visibilidad automática del inventario. Este proceso permite al equipo administrar mejor el programa de producción.

La capacidad para crear campos personalizados en la aplicación móvil permite a GoldRiver registrar y realizar un seguimiento preciso de cada detalle específico de su operación a lo largo del proceso de producción, incluidos los porcentajes de kernel y jumbo utilizados para la gestión de producción.

"La aplicación web de Parity es excelente", dice Metzner, al explicar lo fácil que fue para los empleados de GoldRiver pasar de una tecnología Android que muchos de ellos usan en sus teléfonos a las tabletas Android que se usan en producción. "Han podido convertir fácilmente de una herramienta que usan todos los días a usar una herramienta muy similar en la planta".

Con un personal bilingüe, agrega Metzner, la capacidad de la aplicación para intercambiar idiomas ha sido fundamental. "No podríamos hacer esto si la aplicación fuera difícil de usar".

Como empresa principalmente de fabricación a pedido, GoldRiver se ha mostrado particularmente feliz con la visibilidad que ofrece el software ParityFactory para las ventas. "Tomar nuestro WIP o materias primas y averiguar qué tenemos disponible para vender, ese es nuestro gran valor agregado para ParityFactory", dice Metzner.

Particularmente hacia el final de la temporada, agrega Metzner, es importante rastrear ese inventario dentro de unos pocos puntos porcentuales para comprender mejor lo que queda por vender. Antes de usar ParityFactory, no era tan preciso. “Terminaríamos con varios contenedores de producto que no podríamos vender o al menos no en el momento adecuado”, explica.

“Antes de implementar ParityFactory en nuestra planta, sobrestimábamos o subestimábamos nuestro inventario final en 120.000 a 240.000 libras. Con ParityFactory, redujimos esa cifra a 15,6 libras, o menos de una caja”, dice Metzner. "Ese grado de precisión del inventario nos hace mucho más competitivos".

Servicio para crecer

Aunque Metzner se unió a la empresa más tarde, sabe que una de las principales razones por las que el equipo de GoldRiver eligió ParityFactory fue por su servicio. “Se dieron cuenta durante el proceso de presentación inicial que los chicos de Parity están ávidos por mejorar su producto y siempre están buscando maneras de mejorar”, dice.

Los ingenieros de ParityFactory trabajaron con GoldRiver para desarrollar un sistema de calificación digital dentro de la aplicación, señala Metzner. "Cada vez que recibimos nueces cargadas de un productor, son calificadas por un tercero", dice, explicando la variedad de atributos que generalmente se escriben en papel carbón. "Parity nos ayudó a desarrollar una herramienta para que pudiéramos calificar eso digitalmente". Más allá de la precisión del inventario, ha ayudado a GoldRiver a producir cargas más rápido porque saben exactamente con lo que cuentan, agrega Metzner.        

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