¿Cómo desarrollar un proyecto de expansión de planta exitoso?

El saneamiento, la automatización, la visibilidad operativa y la infraestructura existente son solo algunos de los factores que deben abordarse al realizar un proyecto de expansión de planta exitoso.

El proyecto de expansión de la capacidad de la compañía, en 40%, incluye añadir 6 tanques de fermentación, de 1.100 barrilles. Después de la fermentación, un sistema presurizado CO2 impulsa el producto afuera de los tanques y lo envía a las áreas correctas para su envasado. Foto cortesía de CRB.
El proyecto de expansión de la capacidad de la compañía, en 40%, incluye añadir 6 tanques de fermentación, de 1.100 barrilles. Después de la fermentación, un sistema presurizado CO2 impulsa el producto afuera de los tanques y lo envía a las áreas correctas para su envasado. Foto cortesía de CRB.

Cerrar una planta más antigua y expandir una instalación más nueva existente puede ahorrarle dinero al consolidar los costos de administración, mano de obra y gastos generales. Las instalaciones antiguas y la necesidad de contar con una mayor capacidad han sido las razones principales por las que los fabricantes de alimentos y bebidas implementan proyectos de expansión de plantas.

Toda empresa desea obtener el máximo rendimiento a partir de las líneas de producción existentes y de la infraestructura existente, dice Mark Redmond, presidente de Food Plant Engineering, LLC. Cuando los procesadores de alimentos y bebidas desean ser los primeros en comercializar un producto nuevo, deben encontrar al socio adecuado que les ayude a ejecutar el esquema de manufactura y el diseño de edificios adecuados.

Esta cuba crea espacio para la producción de quesos, está diseñada como zona higiénica. El aire altamente filtrado crea una presión positiva en el espacio para prevenir la infiltración de bacterias y de otros contaminates. Foto cortesía de Food Plant Engineering.Esta cuba crea espacio para la producción de quesos, está diseñada como zona higiénica. El aire altamente filtrado crea una presión positiva en el espacio para prevenir la infiltración de bacterias y de otros contaminates. Foto cortesía de Food Plant Engineering.

Pero en el entorno de manufactura de hoy "hágalo ahora y más eficientemente", existe una gran cantidad de requisitos y razones convincentes para completar un proyecto de expansión de planta exitoso. El diseño higiénico, la automatización, el aumento de la visibilidad operativa y la eficiencia energética mejorados son solo algunos de los factores que deben abordarse.

Debido a las nuevas regulaciones, las plantas de alimentos deben contar con mayor saneamiento, dice Jeff Lewandoski, gerente de proyectos de Dennis Group. "Pero muchas veces dentro de la huella existente de una fábrica, eso simplemente no es posible", afirma.

Un fabricante grande con marca propia triplicó su espacio de producción e instaló una nueva línea de latas de alta velocidad para bebidas. Foto cortesía de Dennis Group.Un fabricante grande con marca propia triplicó su espacio de producción e instaló una nueva línea de latas de alta velocidad para bebidas. Foto cortesía de Dennis Group.

Para satisfacer la necesidad de un cliente de acelerar los proyectos, Lewandoski dice que ha aprendido a realizar múltiples tareas, más de lo que creía posible. Pero pregunta: “¿Cómo trabajamos de manera segura y al mismo tiempo logramos el objetivo final?” Lewandoski sugiere considerar el proyecto de manera integral: “Desarrolle un diseño de alto nivel, elabore una estimación preliminar del costo de capital, defina cómo se verá este proyecto y desarrolle un criterio de éxito".

Un entorno de equipo colaborativo, incluido el dueño, el arquitecto/ingeniero y el gerente de construcción, es esencial, dice Tammi McAllister, líder del equipo de alimentos y bebidas y socio de CRB. “La transparencia en todos los costos y horarios, un enfoque constante en la interacción del equipo, el respeto mutuo fomentado a través de un equipo muy unido y una presencia extendida de la firma de diseño a través de la construcción resultan claves para el éxito”, agrega McAllister.

Si bien Bryan Griffen –director de relaciones de la industria para The Association for Packaging and Processing Technologies, PMMI, y ex gerente del grupo del área corporativa de ingeniería de Nestlé USA y Canadá—, está de acuerdo en que la planificación por adelantado y el control de los problemas de saneamiento son fundamentales para el éxito del proyecto, dice que mucho depende del gerente de dicho proyecto. Para un resultado exitoso, Griffen sugiere trabajar con una firma establecida, una firma que sea lo suficientemente grande como para manejar los muchos desafíos que se enfrentan durante los proyectos de expansión. "Si el gerente del proyecto se enferma, se puede traer rápidamente a alguien más", añade.

Según Ralph Spearow, gerente de proyecto y gerente de departamento de POWER Engineers, la planificación y la comunicación del proyecto nunca pueden comenzar demasiado pronto. "Los proyectos rara vez fallan porque hubo demasiada comunicación", dice.

¿Puede su infraestructura actual manejar la situación?

Cuando las plantas de procesamiento deben mantener la producción en funcionamiento mientras expanden sus edificios, deben construir muros temporales y garantizar que el tráfico peatonal se mueva dentro de los patrones correctos para evitar la introducción de patógenos, suciedad u otros problemas de flujo de aire en las operaciones existentes.

"Cuando tienes un producto sensible a las condiciones climáticas, como a la humedad o la temperatura, puede tener un efecto negativo. Se debe tener eso en cuenta porque el flujo de aire puede cambiar ", dice Griffen.

En una instalación de secado, por ejemplo, algunos polvos son muy sensibles a la humedad. "Si alguien abre una puerta al exterior porque hacía calor en el edificio y llega una tormenta, ello puede arruinar el producto porque la humedad subió", explica Griffen.

Según Redmond, el pensamiento creativo sobre cómo expandirse sin causar tiempo de inactividad o riesgo alguno para la seguridad alimentaria resulta crucial. "Es necesario crear un espacio al que se pueda acceder desde la perspectiva de la construcción, sin tener que caminar por las áreas de producción", explica. Redmond dice que su firma está trabajando actualmente en un proyecto donde se hizo que un área de vestíbulo, casi como un túnel, pasara a través de un área de procesamiento para permitir que los trabajadores y los equipos lleguen al área de construcción.

Algunas plantas comienzan como pequeñas operaciones, pero a medida que se expanden, sus necesidades de servicios públicos cambian y la infraestructura local simplemente no puede manejarlas, dice Lewandowski. "A veces es mejor construir un área completamente nueva donde se encuentren todas las utilidades correctas", dice.

McAllister de CRB está de acuerdo: "Cuando las actualizaciones de infraestructura se vuelven demasiado costosas y existen problemas heredados complicados en flujos de materiales, separaciones higiénicas, manejo de desechos y construcción general de edificios que afectan la seguridad alimentaria, es hora de considerar un proyecto en una zona nueva".

Según Allsup, los controles de proceso son otra área que está teniendo más control en los proyectos de expansión de plantas, ya que las plantas ahora tienen la capacidad de desglosar la cantidad de energía que consume una determinada línea. "Luego, asignarán esos costos directamente a esa SKU o categoría de producto", afirma. En los viejos tiempos, las plantas solo miraban sus facturas de energía para ver el uso de los servicios públicos, dice Allsup. "Creo que la granularidad en los datos les está brindando a nuestros clientes mejores perspectivas, por lo que están pidiendo mayor visibilidad en los controles de procesos y en las áreas de automatización", agrega.

A medida que los códigos de construcción y los equipos continúan evolucionando, esto conduce a una mayor eficiencia en la operación de edificios y equipos, según Wes Steele, arquitecto senior de proyectos de POWER Engineers. "Es un beneficio adicional para los propietarios de plantas donde su costo total de energía tiende a disminuir un poco con el avance de una mejor iluminación, un equipo más eficiente y edificios más eficientes”, agrega.

Con frecuencia, durante los proyectos de expansión, las redes de alcantarillado, las líneas de agua y de electricidad deben revisarse para ver si se deben actualizar. "Muchas veces no tienen la capacidad adecuada", dice Redmond. "Es posible que necesite que otra línea de alcantarillado salga del edificio si no puede derribar los pisos para reemplazar a la existente. Si agrega un cabezal de amoníaco para su sistema de refrigeración, ¿tiene el tamaño suficiente para colocar una segunda sala de máquinas? "Estas son el tipo de cosas que necesita para hacer un análisis costo-beneficio, para determinar la mejor manera de completar el proyecto y aún así contar con una planta sostenible”, agrega Redmond.

Según Spearow, si está expandiendo el equipo de proceso, probablemente también tendrá que expandir las utilidades: la demanda eléctrica de la planta, de vapor, el suministro de aire comprimido, el suministro de refrigeración y los sistemas de calefacción, ventilación y de aire acondicionado (HVAC, por su sigla en inglés). "Muchas veces, al actualizar o reemplazar los equipos antiguos se está ganando eficiencia. "Si está actualizando calderas o actualizando equipos de refrigeración, es probable que también esté obteniendo un poco de eficiencia en la operación", dice Spearow.

Stellar está utilizando escáneres láser para ayudar a documentar las condiciones de construcción y las dimensiones de las instalaciones. "Eso paga dividendos en la fase de ejecución y, como resultado, habrá reducido el potencial de órdenes de cambio. Usted [ahora] tiene información precisa que ayuda a prevenir esas órdenes de cambio ", dice Allsup. En un proyecto reciente, una parte del edificio no estaba completamente conectada, y Stellar pudo determinar eso a través del proceso de escaneo antes de comenzar el proyecto. “Pudimos diseñar una solución para esa situación antes de encontrarla en el campo. "Más previsión y comprensión de lo que se tiene, antes de comenzar el proyecto, puede eliminar el retrabajo y los retrasos durante la fase de ejecución del proyecto", agrega Allsup.

Stellar renovó su fábrica existente para procesamiento para lograr una certificación SQF Nivel 2, y también para construir un nuevo espacio fabril adyacente conectado por un puente. Foto cortesía de Stellar.Stellar renovó su fábrica existente para procesamiento para lograr una certificación SQF Nivel 2, y también para construir un nuevo espacio fabril adyacente conectado por un puente. Foto cortesía de Stellar.

Atracción del consumidor

La mayoría de las empresas de construcción y diseño ven a los alimentos frescos y convenientes como una parte creciente de los negocios de sus clientes. Según McAllister, CRB ha sido testigo de un aumento en la demanda del mercado de productos nutricionales y frescos, listos para comer. Las técnicas de fabricación avanzadas, como el procesamiento a alta presión, han hecho que las opciones más frescas estén más disponibles para los consumidores, afirma.

Debido a los cambios en los hábitos de los consumidores y la dieta, la mayor actividad ha sido en alternativas saludables a los refrigerios, como las bandejas de hummus y proteínas, y los alimentos preparados, como los sándwiches y las bandejas de comidas frescas listas para cocinar, informa el director de preconstrucción de A M King, Stuart Jernigan.

La planta Daniele Salami localizada en Burrillville, Rhode Island, presenta una grúa de transferencia automatizada que coloca el salami en una plancha para su curado. Foto cortesía de A M King.La planta Daniele Salami localizada en Burrillville, Rhode Island, presenta una grúa de transferencia automatizada que coloca el salami en una plancha para su curado. Foto cortesía de A M King.

Con frecuencia, en los proyectos de expansión de plantas, las eficiencias se pueden encontrar al final de la línea. Spearow ve muchos avances en tecnologías de envasado. Por lo general, existe una tendencia a emplear los últimos formatos de empaque, como bolsas parables o envases listos para la estantería, dice. Por ejemplo, las bolsas parables para alimentos congelados es un caso donde tienen la parte superior tear-off para su fácil almacenamiento en estantes congelados, en los almacenes de cadena. "Muchos cambios son impulsados ​​no por una transformación en el producto, sino por un cambio en el empaque del producto", afirma. "Se trata de intentar hacer que su empaque sea más atractivo para el consumidor", concluye Spearow.

Al final, la disposición de todos los socios en un proyecto para compartir abiertamente información e ideas sin temor resulta fundamental, afirma Jernigan. "Esto significa que todas las partes deben estar abiertas a nuevas ideas y tecnologías", subraya. "Los socios deben confiar y creer en las fortalezas de los demás para que un proyecto tenga éxito".

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