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¬ŅC√≥mo desarrollar un proyecto de expansi√≥n de planta exitoso?

El saneamiento, la automatización, la visibilidad operativa y la infraestructura existente son solo algunos de los factores que deben abordarse al realizar un proyecto de expansión de planta exitoso.

Proyecto de expansión de la planta de CRB.
El proyecto de expansi√≥n de la capacidad de la compa√Ī√≠a, en 40%, incluye a√Īadir 6 tanques de fermentaci√≥n, de 1.100 barrilles. Despu√©s de la fermentaci√≥n, un sistema presurizado CO2 impulsa el producto afuera de los tanques y lo env√≠a a las √°reas correctas para su envasado. Foto cortes√≠a de CRB.

Cerrar una planta más antigua y expandir una instalación más nueva existente puede ahorrarle dinero al consolidar los costos de administración, mano de obra y gastos generales. Las instalaciones antiguas y la necesidad de contar con una mayor capacidad han sido las razones principales por las que los fabricantes de alimentos y bebidas implementan proyectos de expansión de plantas.

Toda empresa desea obtener el m√°ximo rendimiento a partir de las l√≠neas de producci√≥n existentes y de la infraestructura existente, dice Mark Redmond, presidente de Food Plant Engineering, LLC. Cuando los procesadores de alimentos y bebidas desean ser los primeros en comercializar un producto nuevo, deben encontrar al socio adecuado que les ayude a ejecutar el esquema de manufactura y el dise√Īo de edificios adecuados.

Cuba para fabricaci√≥n de quesos. Foto cortes√≠a de Food Plant Engineering.Esta cuba crea espacio para la producci√≥n de quesos, est√° dise√Īada como zona higi√©nica. El aire altamente filtrado crea una presi√≥n positiva en el espacio para prevenir la infiltraci√≥n de bacterias y de otros contaminates. Foto cortes√≠a de Food Plant Engineering.

Pero en el entorno de manufactura de hoy "h√°galo ahora y m√°s eficientemente", existe una gran cantidad de requisitos y razones convincentes para completar un proyecto de expansi√≥n de planta exitoso. El dise√Īo higi√©nico, la automatizaci√≥n, el aumento de la visibilidad operativa y la eficiencia energ√©tica mejorados son solo algunos de los factores que deben abordarse.

Debido a las nuevas regulaciones, las plantas de alimentos deben contar con mayor saneamiento, dice Jeff Lewandoski, gerente de proyectos de Dennis Group. "Pero muchas veces dentro de la huella existente de una f√°brica, eso simplemente no es posible", afirma.

Línea de latas para bebidas, de alta velocidad, de Dennis Group.Un fabricante grande con marca propia triplicó su espacio de producción e instaló una nueva línea de latas de alta velocidad para bebidas. Foto cortesía de Dennis Group.

Para satisfacer la necesidad de un cliente de acelerar los proyectos, Lewandoski dice que ha aprendido a realizar m√ļltiples tareas, m√°s de lo que cre√≠a posible. Pero pregunta: ‚Äú¬ŅC√≥mo trabajamos de manera segura y al mismo tiempo logramos el objetivo final?‚ÄĚ Lewandoski sugiere considerar el proyecto de manera integral: ‚ÄúDesarrolle un dise√Īo de alto nivel, elabore una estimaci√≥n preliminar del costo de capital, defina c√≥mo se ver√° este proyecto y desarrolle un criterio de √©xito".

Un entorno de equipo colaborativo, incluido el due√Īo, el arquitecto/ingeniero y el gerente de construcci√≥n, es esencial, dice Tammi McAllister, l√≠der del equipo de alimentos y bebidas y socio de CRB. ‚ÄúLa transparencia en todos los costos y horarios, un enfoque constante en la interacci√≥n del equipo, el respeto mutuo fomentado a trav√©s de un equipo muy unido y una presencia extendida de la firma de dise√Īo a trav√©s de la construcci√≥n resultan claves para el √©xito‚ÄĚ, agrega McAllister.

Si bien Bryan Griffen ‚Äďdirector de relaciones de la industria para The Association for Packaging and Processing Technologies, PMMI, y ex gerente del grupo del √°rea corporativa de ingenier√≠a de Nestl√© USA y Canad√°‚ÄĒ, est√° de acuerdo en que la planificaci√≥n por adelantado y el control de los problemas de saneamiento son fundamentales para el √©xito del proyecto, dice que mucho depende del gerente de dicho proyecto. Para un resultado exitoso, Griffen sugiere trabajar con una firma establecida, una firma que sea lo suficientemente grande como para manejar los muchos desaf√≠os que se enfrentan durante los proyectos de expansi√≥n. "Si el gerente del proyecto se enferma, se puede traer r√°pidamente a alguien m√°s", a√Īade.

Seg√ļn Ralph Spearow, gerente de proyecto y gerente de departamento de POWER Engineers, la planificaci√≥n y la comunicaci√≥n del proyecto nunca pueden comenzar demasiado pronto. "Los proyectos rara vez fallan porque hubo demasiada comunicaci√≥n", dice.

¬ŅPuede su infraestructura actual manejar la situaci√≥n?

Cuando las plantas de procesamiento deben mantener la producción en funcionamiento mientras expanden sus edificios, deben construir muros temporales y garantizar que el tráfico peatonal se mueva dentro de los patrones correctos para evitar la introducción de patógenos, suciedad u otros problemas de flujo de aire en las operaciones existentes.

"Cuando tienes un producto sensible a las condiciones clim√°ticas, como a la humedad o la temperatura, puede tener un efecto negativo. Se debe tener eso en cuenta porque el flujo de aire puede cambiar ", dice Griffen.

En una instalación de secado, por ejemplo, algunos polvos son muy sensibles a la humedad. "Si alguien abre una puerta al exterior porque hacía calor en el edificio y llega una tormenta, ello puede arruinar el producto porque la humedad subió", explica Griffen.

Seg√ļn Redmond, el pensamiento creativo sobre c√≥mo expandirse sin causar tiempo de inactividad o riesgo alguno para la seguridad alimentaria resulta crucial. "Es necesario crear un espacio al que se pueda acceder desde la perspectiva de la construcci√≥n, sin tener que caminar por las √°reas de producci√≥n", explica. Redmond dice que su firma est√° trabajando actualmente en un proyecto donde se hizo que un √°rea de vest√≠bulo, casi como un t√ļnel, pasara a trav√©s de un √°rea de procesamiento para permitir que los trabajadores y los equipos lleguen al √°rea de construcci√≥n.

Algunas plantas comienzan como peque√Īas operaciones, pero a medida que se expanden, sus necesidades de servicios p√ļblicos cambian y la infraestructura local simplemente no puede manejarlas, dice Lewandowski. "A veces es mejor construir un √°rea completamente nueva donde se encuentren todas las utilidades correctas", dice.

McAllister de CRB está de acuerdo: "Cuando las actualizaciones de infraestructura se vuelven demasiado costosas y existen problemas heredados complicados en flujos de materiales, separaciones higiénicas, manejo de desechos y construcción general de edificios que afectan la seguridad alimentaria, es hora de considerar un proyecto en una zona nueva".

Seg√ļn Allsup, los controles de proceso son otra √°rea que est√° teniendo m√°s control en los proyectos de expansi√≥n de plantas, ya que las plantas ahora tienen la capacidad de desglosar la cantidad de energ√≠a que consume una determinada l√≠nea. "Luego, asignar√°n esos costos directamente a esa SKU o categor√≠a de producto", afirma. En los viejos tiempos, las plantas solo miraban sus facturas de energ√≠a para ver el uso de los servicios p√ļblicos, dice Allsup. "Creo que la granularidad en los datos les est√° brindando a nuestros clientes mejores perspectivas, por lo que est√°n pidiendo mayor visibilidad en los controles de procesos y en las √°reas de automatizaci√≥n", agrega.

A medida que los c√≥digos de construcci√≥n y los equipos contin√ļan evolucionando, esto conduce a una mayor eficiencia en la operaci√≥n de edificios y equipos, seg√ļn Wes Steele, arquitecto senior de proyectos de POWER Engineers. "Es un beneficio adicional para los propietarios de plantas donde su costo total de energ√≠a tiende a disminuir un poco con el avance de una mejor iluminaci√≥n, un equipo m√°s eficiente y edificios m√°s eficientes‚ÄĚ, agrega.

Con frecuencia, durante los proyectos de expansi√≥n, las redes de alcantarillado, las l√≠neas de agua y de electricidad deben revisarse para ver si se deben actualizar. "Muchas veces no tienen la capacidad adecuada", dice Redmond. "Es posible que necesite que otra l√≠nea de alcantarillado salga del edificio si no puede derribar los pisos para reemplazar a la existente. Si agrega un cabezal de amon√≠aco para su sistema de refrigeraci√≥n, ¬Ņtiene el tama√Īo suficiente para colocar una segunda sala de m√°quinas? "Estas son el tipo de cosas que necesita para hacer un an√°lisis costo-beneficio, para determinar la mejor manera de completar el proyecto y a√ļn as√≠ contar con una planta sostenible‚ÄĚ, agrega Redmond.

Seg√ļn Spearow, si est√° expandiendo el equipo de proceso, probablemente tambi√©n tendr√° que expandir las utilidades: la demanda el√©ctrica de la planta, de vapor, el suministro de aire comprimido, el suministro de refrigeraci√≥n y los sistemas de calefacci√≥n, ventilaci√≥n y de aire acondicionado (HVAC, por su sigla en ingl√©s). "Muchas veces, al actualizar o reemplazar los equipos antiguos se est√° ganando eficiencia. "Si est√° actualizando calderas o actualizando equipos de refrigeraci√≥n, es probable que tambi√©n est√© obteniendo un poco de eficiencia en la operaci√≥n", dice Spearow.

Stellar est√° utilizando esc√°neres l√°ser para ayudar a documentar las condiciones de construcci√≥n y las dimensiones de las instalaciones. "Eso paga dividendos en la fase de ejecuci√≥n y, como resultado, habr√° reducido el potencial de √≥rdenes de cambio. Usted [ahora] tiene informaci√≥n precisa que ayuda a prevenir esas √≥rdenes de cambio ", dice Allsup. En un proyecto reciente, una parte del edificio no estaba completamente conectada, y Stellar pudo determinar eso a trav√©s del proceso de escaneo antes de comenzar el proyecto. ‚ÄúPudimos dise√Īar una soluci√≥n para esa situaci√≥n antes de encontrarla en el campo. "M√°s previsi√≥n y comprensi√≥n de lo que se tiene, antes de comenzar el proyecto, puede eliminar el retrabajo y los retrasos durante la fase de ejecuci√≥n del proyecto", agrega Allsup.

Fábrica de StellarStellar renovó su fábrica existente para procesamiento para lograr una certificación SQF Nivel 2, y también para construir un nuevo espacio fabril adyacente conectado por un puente. Foto cortesía de Stellar.

Atracción del consumidor

La mayor√≠a de las empresas de construcci√≥n y dise√Īo ven a los alimentos frescos y convenientes como una parte creciente de los negocios de sus clientes. Seg√ļn McAllister, CRB ha sido testigo de un aumento en la demanda del mercado de productos nutricionales y frescos, listos para comer. Las t√©cnicas de fabricaci√≥n avanzadas, como el procesamiento a alta presi√≥n, han hecho que las opciones m√°s frescas est√©n m√°s disponibles para los consumidores, afirma.

Debido a los cambios en los hábitos de los consumidores y la dieta, la mayor actividad ha sido en alternativas saludables a los refrigerios, como las bandejas de hummus y proteínas, y los alimentos preparados, como los sándwiches y las bandejas de comidas frescas listas para cocinar, informa el director de preconstrucción de A M King, Stuart Jernigan.

Planta Daniele Salami, Burrillville, Rhode Island, Estados Unidos.La planta Daniele Salami localizada en Burrillville, Rhode Island, presenta una gr√ļa de transferencia automatizada que coloca el salami en una plancha para su curado. Foto cortes√≠a de A M King.

Con frecuencia, en los proyectos de expansi√≥n de plantas, las eficiencias se pueden encontrar al final de la l√≠nea. Spearow ve muchos avances en tecnolog√≠as de envasado. Por lo general, existe una tendencia a emplear los √ļltimos formatos de empaque, como bolsas parables o envases listos para la estanter√≠a, dice. Por ejemplo, las bolsas parables para alimentos congelados es un caso donde tienen la parte superior tear-off para su f√°cil almacenamiento en estantes congelados, en los almacenes de cadena. "Muchos cambios son impulsados ‚Äč‚Äčno por una transformaci√≥n en el producto, sino por un cambio en el empaque del producto", afirma. "Se trata de intentar hacer que su empaque sea m√°s atractivo para el consumidor", concluye Spearow.

Al final, la disposición de todos los socios en un proyecto para compartir abiertamente información e ideas sin temor resulta fundamental, afirma Jernigan. "Esto significa que todas las partes deben estar abiertas a nuevas ideas y tecnologías", subraya. "Los socios deben confiar y creer en las fortalezas de los demás para que un proyecto tenga éxito".