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Rodamientos de grafito garantizan seguridad alimentaria de productos frescos

Despu√©s de probar varios rodamientos de primera categor√≠a para asegurarse de que ning√ļn metal o grasa pudiera caer en el producto desde un transportador superior, McEntire Produce finalmente tuvo √©xito con los de Graphalloy.

Las áreas de mayor preocupación para los rodamientos dentro de las operaciones de McEntire Produce son los lugares donde los transportadores pasan sobre el alimento.
Las áreas de mayor preocupación para los rodamientos dentro de las operaciones de McEntire Produce son los lugares donde los transportadores pasan sobre el alimento.
Graphite Metallizing

No todas las industrias tienen que preocuparse tanto por los materiales extra√Īos u otros contaminantes que ingresan a sus sistemas de transporte y caen en su producto. Pero tales preocupaciones son cr√≠ticas en la industria alimentaria. Y cuando estos alimentos son productos frescos, ello se vuelve mucho m√°s importante.

‚ÄúVa del campo a la mesa. No puede cocinarse en el camino, y no puede esterilizarse en el camino‚ÄĚ, dice Eric Moulton, vicepresidente de ingenier√≠a de McEntire Produce. ‚ÄúPor lo tanto, debemos ser extremadamente cuidadosos con todo lo que hacemos para asegurarnos de que la seguridad alimentaria se mantenga en toda la cadena de suministro desde el momento en que est√° en el campo hasta el momento en que llega a la mesa‚ÄĚ.

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Establecida a fines de la d√©cada de 1930, McEntire Produce se enorgullece de contar con equipos de √ļltima generaci√≥n y los m√°s altos niveles de seguridad alimentaria. Tiene un historial de innovaci√≥n para la seguridad alimentaria, ya que desarroll√≥ y lanz√≥ un sistema de lavado revolucionario para el procesamiento de corte fresco en 2013. Fue con esta historia en mente que McEntire Produce se acerc√≥ a Graphite Metallizing a fines de 2020 para hablar sobre sus esfuerzos de garant√≠a de calidad en torno a la rodamientos en sus sistemas transportadores.

Puntos clave de preocupación

Cuando McEntire Products piensa en asegurar la calidad del alimento para sus clientes no solo piensa en mantener el producto fresco y limpio, tambi√©n completamente libre de materiales extra√Īos. Los productos alimenticios, como la lechuga y otras verduras, se mueven a trav√©s de la planta de procesamiento en sistemas transportadores y, en algunas √°reas, un transportador necesariamente opera sobre otro. Estos puntos son donde el equipo de ingenier√≠a de McEntire Produce centr√≥ su atenci√≥n, particularmente en los rodamientos dentro de esos transportadores.

Los rodamientos, una parte necesaria de cualquier sistema de transporte, pueden causar problemas en el campo de los materiales extra√Īos. ‚ÄúSe desgastan, y es dif√≠cil saber externamente qu√© tan r√°pido se desgastan. Y en alg√ļn momento, si hace funcionar un rodamiento durante el tiempo suficiente, se desmoronar√°. Y todos los cojinetes son iguales por dentro: tienen muchas bolas peque√Īas de metal‚ÄĚ, comenta Moulton. ‚ÄúSimplemente existe un gran riesgo inherente en el uso de rodamientos si hay lugares donde ellos est√°n sobre el producto. Entonces, el mayor riesgo que nos preocupaba era que se desmoronaran y que el metal se metiera en la comida. Secundario a eso est√° la grasa. Evidentemente, usamos grasa de calidad alimentaria, pero a√ļn as√≠ se trata muy seriamente como un posible contaminante del producto‚ÄĚ.

Los equipos de producción y mantenimiento supervisan de cerca los rodamientos en busca de signos de deterioro o salida de grasa, pero McEntire Produce quería hacer algo más que intentar detectar fallas a tiempo. El equipo de ingeniería había probado varios regímenes de grasa diferentes y rodamientos sin grasa, siempre buscando formas de mitigar lo que seguía siendo un riesgo. Probaron los rodamientos de gama más alta de algunos fabricantes diferentes, todos fallaron en la prueba.


Todo en la planta se lava cada 24 horas y cada transportador se limpia y desinfecta a fondo con espuma qu√≠mica y agua clorada. El equipo de ingenier√≠a de McEntire entiende que los lavados intensos tienen un impacto negativo en los rodamientos tradicionales, ya que la intrusi√≥n de agua acelera r√°pidamente la degradaci√≥n de estos. ‚ÄúAqu√≠ no hacemos lavado a presi√≥n, pero a√ļn vemos el flujo de agua en los rodamientos y otros componentes mec√°nicos‚ÄĚ, dice Moulton. ‚ÄúDijimos que necesitamos algo que dure, y que dure mucho tiempo. No queremos ning√ļn riesgo de que la grasa entre en contacto con la comida. No queremos correr el riesgo de fallas prematuras en los rodamientos porque alguien no los engras√≥ lo suficientemente bien o los engras√≥ demasiado y revent√≥ los sellos‚ÄĚ.

Despu√©s de solo unas semanas de probar los rodamientos en varios lugares alrededor de la instalaci√≥n, Moulton y su equipo los sacar√≠an de los transportadores y los abrir√≠an para ver si hab√≠a una intrusi√≥n de agua. ‚ÄúTodos los rodamientos tuvieron flujo de agua; todos ellos, incluso rodamientos de lavado IP69K de gama alta‚ÄĚ, dice. ‚ÄúTodos mostraban signos de √≥xido y deterioro en el interior‚ÄĚ.

Graphite Metallizing proporcion√≥ tres insertos de diferentes tama√Īos para colocarlos directamente en los soportes existentes de McEntire Produce. Aqu√≠ se muestran cojinetes est√°ndar de dos pernos, que se reemplazaron por un rodamiento Graphalloy (recuadro).Graphite Metallizing proporcion√≥ tres insertos de diferentes tama√Īos para colocarlos directamente en los soportes existentes de McEntire Produce. Aqu√≠ se muestran cojinetes est√°ndar de dos pernos, que se reemplazaron por un rodamiento Graphalloy (recuadro).

Sin saber qu√© intentar a continuaci√≥n, el equipo de ingenier√≠a prob√≥ medidas de respaldo. ‚ÄúTratamos de idear otras soluciones inteligentes, como colocar peque√Īos recipientes debajo de cada rodamiento para atrapar la grasa suelta o los cojinetes de bolas que se cayeron, pero simplemente no funcion√≥ bien‚ÄĚ, dice Moulton. ‚ÄúY es una mala soluci√≥n para nosotros. No queremos tener cosas como colectores porque esos son lugares para que el agua quede atrapada, y eso crea el potencial para el crecimiento de bacterias‚ÄĚ.

Los rodamientos Graphalloy proporcionan la respuesta

Finalmente, Moulton se enteró de los rodamientos Graphalloy de Graphite Metallizing, que son autolubricantes, no tienen piezas móviles, son resistentes a la temperatura y a los productos químicos, y son esencialmente impermeables. Después de realizar tantas pruebas fallidas en las que otros fabricantes habían presentado como la varita mágica, se mantuvo escéptico de que los rodamientos Graphalloy fueran diferentes. Pero hizo la llamada y obtuvo muestras de los rodamientos.

De inmediato, Moulton vio el potencial. "Pens√©, ¬īcaramba esto tiene una oportunidad real'", dice. ‚ÄúNo solo pueden correr bajo el agua continuamente, sino sumergirse en productos qu√≠micos, girando continuamente bajo productos qu√≠micos. Si pueden hacer eso, seguramente pueden procesar un poco de agua fr√≠a‚ÄĚ.

El equipo de mantenimiento de McEntire instaló los primeros rodamientos Graphalloy en los sistemas de transportadores en marzo de 2021, al principio en un transportador que no estaba en contacto con alimentos porque no sabían qué esperar. Revisaron los rodamientos cada tres semanas, luego cada seis semanas y luego cada pocos meses, dice Moulton. Todavía están a la altura de cada reclamo.

‚ÄúNo podr√≠amos estar m√°s felices. As√≠ que conseguimos un par m√°s y los colocamos sobre superficies en contacto con alimentos‚ÄĚ, dice Moulton. Uno o dos de esos rodamientos estaban en una aplicaci√≥n particularmente dif√≠cil: un transportador inclinado que normalmente tiene 400 lb de productos, funciona 16 horas al d√≠a y se detiene y arranca cada 15 segundos. Los dejamos funcionar durante un par de semanas y fue problema resuelto‚ÄĚ, concluy√≥.

Hay algunos factores clave que hacen que los rodamientos Graphalloy sean especialmente adecuados para la planta de McEntire Produce:

¬∑      No se necesita grasa: fabricados con una aleaci√≥n de grafito/metal autolubricante, Graphalloy funciona de manera eficiente sin lubricaci√≥n externa. Esto elimina el riesgo de que la grasa se escape del alojamiento del rodamiento y llegue al flujo del producto, y ahorra tiempo y dinero de mantenimiento.

 

¬∑       Durabilidad: los rodamientos Graphalloy, resistentes a la temperatura y a los productos qu√≠micos, funcionan de manera confiable en ambientes fr√≠os y h√ļmedos. Pueden resistir los productos qu√≠micos de limpieza y los repetidos lavados intensos que se realizan diariamente en la planta.

 

¬∑       No hay riesgo de fallas: el equipo de ingenier√≠a de McEntire quer√≠a asegurarse de que cualquier nuevo producto de rodamientos probado pudiera descubrirse a trav√©s de los detectores de metales en caso de que fallaran. No solo es detectable el material del cojinete Graphalloy, sino que los rodamientos tampoco se desmoronan, ya que se desgastan como los tradicionales.

Hubo una peque√Īa curva de aprendizaje para comprender c√≥mo los rodamientos Graphalloy se desgastan de manera diferente a otros rodamientos, se√Īala Moulton. ‚ÄúEl grafito no se mueve, se asienta. Y si est√°s tirando contra √©l en una direcci√≥n mientras giras y giras y giras y giras, eventualmente se desgasta una especie de forma ovalada‚ÄĚ, explica. ‚ÄúLa soluci√≥n f√°cil es simplemente quitarlos y girarlos 180 grados despu√©s de un per√≠odo de uso, y luego volver a colocarlos y desgastarlos de la otra manera. Luego, una vez que un rodamiento se vuelve demasiado delgado, simplemente lo reemplaza‚ÄĚ.

McEntire ahora tiene casi 70 rodamientos Graphalloy en todas partes que estar√≠an sobre una superficie en contacto con alimentos o sobre un producto, dice Moulton. ‚ÄúCada uno de los rodamientos sobre una superficie de contacto con alimentos en toda la planta ha sido reemplazado‚ÄĚ, dice. ‚ÄúY luego tenemos rodamientos est√°ndar en todas partes‚ÄĚ.