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Botellas biodegradables, de Expressed Juice, resisten la presión del HPP

El proveedor de jugos premium, con sede en la Florida, encuentra la combinación perfecta de tecnología y atractivo en los estantes con sus botellas biodegradables.

Botellas biodegradables en vertederos, de Expressed Juice, resisten la presión del HPP
Después de descubrir cómo la tecnología vuelve inertes los patógenos en los alimentos sin comprometer el sabor, fue una obviedad para The Drinks Co. utilizar HPP para lanzar Expressed Juice, su primera marca.

Por Joe Derr

Cuando Paul van Hamond lleg√≥ a Estados Unidos en 2012, no esperaba que terminara qued√°ndose nueve a√Īos. Nacido en Queensland, Australia, van Hamond se estaba tomando lo que pens√≥ que ser√≠a un a√Īo sab√°tico de seis meses para administrar los cinco restaurantes que ten√≠a en Australia, y emprender otra empresa comercial.

"Esa empresa no tuvo éxito", dice van Hamond, también chef formado en Mónaco y Londres. "Pero cuando la vida te da limones, aprende a hacer limonada. Y literalmente fue lo que hice".

The Drinks Company, el distribuidor de jugos premium que fund√≥ exprimiendo esos limones, se ha convertido en un jugador dominante en el sur de Florida, dice. ‚ÄúHoy distribuimos alrededor de 22 marcas en todo el sur de Florida y el Caribe, enfocadas principalmente en nuestro principal sector en hoteler√≠a y l√≠neas de cruceros‚ÄĚ.

El auge de The Drinks Company se lee como un caso de estudio por estar en el lugar correcto en el momento adecuado: No solo comenz√≥ en Miami, una de las capitales mundiales de los jugos, justo cuando el mercado de jugos frescos hab√≠a comenzado a crecer, sino que seg√ļn van Hamond tambi√©n fue uno de los primeros en adoptar el procesamiento por alta presi√≥n (HPP) para entregar jugo, trabajando con algunos de los pioneros de la tecnolog√≠a con sede en Miami.

"Mejor empresa de bebidas"

The Drinks Company fue fundada en 2014 por van Hamond y su socio comercial, Wilfredo Pinillos, quienes tambi√©n aportaron experiencia en hoteler√≠a. Con 11 empleados y ventas anuales que experimentan un crecimiento de dos d√≠gitos, van Hamond considera que su empresa del Miami Produce District es peque√Īa, pero con un gran compromiso con la calidad.

‚ÄúNos gusta referirnos a nosotros mismos como la 'mejor compa√Ī√≠a de bebidas' porque no hacemos refrescos, sino n√©ctares y otros productos llenos de valor nutricional‚ÄĚ, dice.

Adem√°s de su producto estrella, Expressed‚ĄĘ Juice, que ofrece mezclas de jugos frescos y coloridos en siete sabores, la compa√Ī√≠a tambi√©n fabrica Mixology Maker, una gama de mezcladores de c√≥cteles sometidos a presi√≥n con fr√≠o originalmente desarrollados para usarse detr√°s de bares de la industria hotelera, que ahora se ha expandido a  tiendas de licores en todo el sur de Florida, seguida de un lanzamiento nacional.

Todo comenz√≥ en la cocina de Van Hamond en South Beach, donde sus hijos le ped√≠an jugo fresco todos los d√≠as, que, seg√ļn √©l, es m√°s frecuente en Australia que en Estados Unidos.

Hacer esas mezclas en casa inspiró la idea de una nueva empresa: una franquicia de jugos con presión en frío. Más tarde volvió a sus raíces en la hostelería para abastecer al sector de servicios de alimentos para los hoteles y líneas de cruceros de Florida.

Para tener √©xito, van Hamond necesitaba una forma de mantener su producto fresco durante toda la distribuci√≥n en una regi√≥n geogr√°fica que iba desde West Palm Beach, Florida hasta los Cayos de Florida, sin necesidad de conservantes o pasteurizaci√≥n por calor. Al principio de su b√ļsqueda de la calidad, descubri√≥ la tecnolog√≠a HPP, iniciada por el fabricante de m√°quinas HPP Hiperbaric, que mantiene oficinas en Doral, Florida, en las afueras de Miami.

‚ÄúFue una manera f√°cil para m√≠ de aprender sobre HPP‚ÄĚ, dice van Hamond.

Después de descubrir cómo la tecnología vuelve inertes a los patógenos en los alimentos sin comprometer el sabor, fue una "obviedad" que Drinks utilizara HPP para lanzar Expressed Juice, su primera marca.

 ‚ÄúEl mejor jugo que puedo hacer est√° justo enfrente de m√≠ en mi cocina‚ÄĚ, dice van Hamond. "La siguiente mejor opci√≥n es HPP".

Construyendo una marca alrededor de una botella

El primer paso audaz de Van Hamond fue reducir el tama√Īo del contenedor. ‚ÄúTodo el mundo en Florida parec√≠a estar consumiendo botellas de jugo de 16 oz, que para m√≠ es una cantidad significativa de l√≠quido‚ÄĚ, dice van Hamond. "Entonces, decidimos que ir√≠amos por debajo del mercado y lo llevar√≠amos a lo que creo que es m√°s aceptable para el consumidor, que es un tama√Īo de 12 onzas".

Luego, van Hamond se acerc√≥ a Captiva Containers, una empresa de contenedores personalizados fundada en 2013 con v√≠nculos con Hiperbaric, que tambi√©n hab√≠a ingresado al mercado durante el auge de las bebidas especiales. La mayor√≠a de los clientes de Captiva son peque√Īas a medianas empresas del sector HPP.

‚ÄúTenemos cientos de clientes mensualmente y al menos el 60 por ciento usa HPP‚ÄĚ, dice Le√≥n Morgenstern, director de operaciones de Captiva Containers.

Captiva trabaj√≥ con Drinks para dise√Īar la botella de jugo expresado utilizando pl√°stico de tereftalato de polietileno reciclado (rPET) de grado alimenticio, un material altamente flexible que puede soportar la alta presi√≥n de las c√°maras de HPP. Luego comenz√≥ la b√ļsqueda de la relaci√≥n de rigidez.

Botellas biodegradables en vertederos, de Expressed Juice, resisten la presión del HPPMixology Maker es una gama de mezcladores de cócteles de presión con frío desarrollada originalmente para su uso detrás de bares de la industria hotelera que ahora se ha expandido a licorerías en todo el sur de Florida, seguida de un lanzamiento nacional."La botella tenía que ser algo flexible, pero no demasiado", dice Morgenstern. "En el proceso HPP, la presión se aplica alrededor de la botella, por lo que la distribución del material y el grosor de la pared son fundamentales".

El cierre de la botella también necesitaba resistir HPP, al tiempo que preservaba la rosca y el cuello de la botella con una compatibilidad perfecta.

‚ÄúRecibimos mucha orientaci√≥n de Hiperbaric y, a trav√©s de prueba y error, aprendimos nuestro camino hacia lo que requiere un dise√Īo de botella HPP exitoso‚ÄĚ, dice Morgenstern.

Para vender jugo en mercados exclusivos, la botella Expressed Juice tambi√©n necesitaba un dise√Īo con un fuerte atractivo en los estantes. ‚ÄúQuer√≠amos construir una marca alrededor de la botella‚ÄĚ, dice van Hamond.

Van Hamond buscó inspiración en los frascos medicinales de la vieja escuela, que parecían funcionar bien con un plan de marketing que estaba elaborando simultáneamente en su cocina, basado en los ingredientes nutritivos de sus jugos.

Botellas biodegradables en vertederos, de Expressed Juice, resisten la presi√≥n del HPPLa cadena de suministro de procesamiento y envasado de Expressed Juice incluye botellas biodegradables para vertederos de Captiva Containers con tapas de Silgan. Las botellas llenas y cerradas se procesan a alta presi√≥n en una m√°quina Hiperbaric 300 en Miami Toller Seafarers Inc.‚ÄúEscrib√≠a los nombres de los jugos en forma abreviada, como K-8, que tiene col rizada y otros ocho ingredientes‚ÄĚ, dice van Hamond. "Terminamos usando c√≥digos de letras para nuestros productos Expressed Juice, que les recuerda a los consumidores las vitaminas".

El producto necesitaba lucir vanguardista y nuevo. ‚ÄúEs muy divertido, creamos una botella que es un h√≠brido entre una botella de bourbon y una botella de jarabe para la tos‚ÄĚ, dice van Hamond. "Y cabe en el bolsillo trasero".

El frente plano de la botella de jugo expresado act√ļa como un marco de imagen, mostrando el contenido de jugo de colores brillantes en el interior con el m√°ximo efecto.

‚ÄúCon una botella redonda, solo ves una cuarta parte del producto‚ÄĚ, dice van Hamond. "Pero cuando tienes ocho de nuestras botellas de jugo expresado colocadas una al lado de la otra en un estante, ves todo el frente y crea un gran atractivo visual".

Desafío verde

Expressed Juice, entregado en la innovadora botella de Captiva y utilizando la tecnolog√≠a HPP de Hiperbaric para alcanzar una vida √ļtil de hasta 45 d√≠as, estaba despegando.

Luego, en 2018, se agregó otro ingrediente a la mezcla. Van Hamond recibió una llamada de uno de sus principales clientes, un hotel de lujo, diciendo que no usarían plásticos en todos los ámbitos. "Básicamente, tuvimos que reinventar nuestros envases", dice van Hamond.

Botellas biodegradables en vertederos, de Expressed Juice, resisten la presión del HPPSeafarers Inc., un procesador, importador y comercializador con sede en Miami de alimentos y bebidas frescos y congelados (especializado en mariscos), utiliza una máquina Hiperbaric 300 HPP para procesar jugos de The Drink Company.Con la idea de que aproximadamente el 85% de las botellas de plástico van a los vertederos, la solución de Captiva fue EcoClear, un aditivo que fabrica para ayudar a que el plástico PET se descomponga más rápido en los vertederos.

"EcoClear aumenta el apetito de los microbios en un vertedero para absorber o consumir los envases de pl√°stico", dice Morgenstern. "Las botellas con EcoClear pueden degradarse hasta 30 veces m√°s r√°pido que otras botellas de pl√°stico en un vertedero".

Morgenstern dice que EcoClear tiene varias ventajas. Solo se agrega un peque√Īo porcentaje de material durante el moldeo por soplado, suficiente para que se biodegrade en un vertedero, pero tambi√©n para que sea reciclado. ‚ÄúY solo se degrada en un entorno de vertedero, no en los estantes de las tiendas‚ÄĚ, dice.

Bajo presión

Después de recibir botellas moldeadas por inyección, estirado y soplado con EcoClear de Captiva, las botellas de las bebidas Expressed Juice en sus exclusivas máquinas automáticas de llenado, taponado y etiquetado en línea.

Las botellas cuentan con un cierre transparente a prueba de manipulaciones de Silgan Closures que cumple con las especificaciones de Captiva para trabajar con la botella para manejar la alta presión de las tinas de HPP.

"Es una tapa roscada de doble sello, con una función de doble bloqueo: un tapón en el interior de la tapa y un bloqueo externo a lo largo de la rosca para que el agua del proceso no entre", dice Morgenstern.

Drinks trabaja con una etiquetadora personalizada, Pro Label, que desarrolló una etiqueta despegable de tres lados que proporciona un atractivo estético adicional y promueve una reutilización más fácil de la botella por parte del consumidor.

Las botellas selladas y tapadas se envían luego al peaje (ver barra lateral a continuación), Seafarers, Inc., un procesador de alimentos con sede en Miami especializado en mariscos, que posee una máquina Hiperbaric 300 HPP para el paso final del procesamiento.

Seafarers primero colocan las botellas llenas en los recipientes cil√≠ndricos del Hiperbaric 300, que luego se env√≠an a un recipiente de alta presi√≥n que se inunda con agua fr√≠a (4-25 ¬į C) que elimina el aire, dice Vinicio Serment, Gerente de Aplicaciones de Hiperbaric en Estados Unidos.

“Una vez inundadas, las bombas de alta presión inyectan hasta un 15 por ciento adicional de volumen de agua en el recipiente lleno para elevar la presión hasta 87 kpsi [87,000 lbs / sq in], lo que equivale a sumergir alimentos cerca de 200,000 pies bajo el mar si esta profundidad realmente existiera".

Esta presurización de las botellas, que Seafarers hace funcionar durante tres minutos a 87 kpsi, inactiva la mayoría de patógenos, como la listeria, la e-coli y otras bacterias.

‚ÄúDeja intacto el valor nutricional y no cambia el color del producto ni la paleta‚ÄĚ, dice van Hamond.

Van Hamond dice que est√° orgulloso no solo del sabor de su producto, sino tambi√©n de c√≥mo se ve y se siente el empaque. ‚ÄúEste empaque es como mi cuarto hijo‚ÄĚ, dice.

La industria también ha tomado nota del empaque: Bebidas obtuvo un premio InnoBev 2019 en la categoría de Mejor empaque de PET por sus botellas de Expressed Juice.

Morgenstern atribuye el éxito del envase de Expressed Juice en todos sus aspectos (fuerza, estética y amabilidad con el medio ambiente) a la estrecha asociación de trabajo forjada entre The Drinks Company, Captiva Containers e Hiperbaric.

"Es una combinaci√≥n que no es tan com√ļn en el mercado", dice Morgenstern. "Pero se traduce en algo positivo para el medio ambiente y el consumidor final lo aprecia".

Giros pandémicos

Hasta marzo de 2020, Drinks se distribu√≠a a hoteles y cruceros, principalmente centrado en su modelo de negocio B2B. ‚ÄúTen√≠amos camiones en la carretera que cargaban tres cruceros a la semana‚ÄĚ, dice van Hamond.

Pero cuando ocurri√≥ la pandemia del COVID-19, interrumpi√≥ las operaciones de Drinks, como lo hizo con tantas otras. ‚ÄúTuvimos una fuerte desaceleraci√≥n a partir de marzo, una disminuci√≥n del 82%, cuando todos los hoteles y l√≠neas de cruceros cerraron sus puertas‚ÄĚ, dice van Hamond.

Las bebidas tenían que ser creativas para mantenerse a flote. Dejaron de lado la innovación de productos en 2020 para centrarse en una nueva área: expandir la distribución a los consumidores de supermercados en cadenas como Milam, que tiene cinco tiendas en el gran Miami. "Estamos enfocados en mantener nuestros precios lo más ajustados posible para los consumidores", dice. "Los días de la botella de jugo a $ 10 se han ido".

El comercio electrónico también ayudó a que la empresa siguiera adelante. "De hecho, muchos consumidores se comunicaron con nosotros, por lo que ahora enviamos productos a todo el país", dice van Hammond. Tener una estabilidad de almacenamiento mejorada gracias a HPP sin duda ayuda a esa empresa.

En 2021, Drinks busca volver a sus planes de expandir su distribución B2B en Florida y posiblemente lanzar un nuevo producto. Van Hamond no reveló cuál es la nueva línea, solo dijo que el empaque volverá a ocupar un lugar destacado en la marca. -PW

HPP más allá de los líquidos

En los ocho a√Īos desde que Captiva Containers ingres√≥ a la industria, Le√≥n Morgenstern ha visto el mercado de HPP moverse m√°s all√° de los productos l√≠quidos y hacia otras viscosidades.

‚ÄúHemos logrado empaques para nuevos productos como salsas, incluso mariscos, que abren el mercado para aprovechar las HPP como una opci√≥n saludable para conservar los alimentos‚ÄĚ, dice Morgenstern. "Los usos futuros ser√°n productos como alimentos listos para comer, como una ensalada de quinua, que puede tener una variedad de ingredientes en su interior".

Otros productos como los mariscos y las ostras se pueden mantener completamente frescos en un contenedor de PET usando HPP, dice Morgenstern.

¬ŅQu√© es un Toller?

Para las empresas m√°s peque√Īas o aquellas que realizan ejecuciones de HPP m√°s peque√Īas como Drinks, comprar una m√°quina HPP nueva puede tener un costo prohibitivo. La soluci√≥n para la firma fue subcontratar su procesamiento de HPP a un peaje o una empresa que realiza tirajes personalizados de lotes de HPP peque√Īos o medianos.

"HPP es un desembolso de capital masivo", dice van Hamond. "Estas m√°quinas son de alta gama, y ‚Äč‚Äčprefiero utilizar un peaje donde la responsabilidad recae sobre ellas para terminar el producto final".

En colaboración con Seafarers, Drinks procesa actualmente alrededor de 5.000 botellas al día. Van Hamond dice que trabajar con un peaje lo ayuda a concentrarse en lo que más le gusta: El jugo fresco. "Prefiero cuidar mi propio lado de la calle y hacerlo realmente bien", dice van Hamond.

Botellas biodegradables en vertederos, de Expressed Juice, resisten la presión del HPPRecursos de HPP para marcas emergentes

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