Hay algo en el agua de la cervecera MadTree Brewing

Un sistema de ósmosis inversa produce el agua de alta pureza que MadTree Brewing Company necesita para crear con consistencia y repetibilidad auténticas cervezas de estilo regional de todo el mundo.

Sistema de ósmosis inversa de SIRION Mega
Sistema de ósmosis inversa de SIRION Mega

Sistema de ósmosis inversa produce el agua de alta pureza que MadTree Brewing Company necesita para crear con consistencia y repetibilidad auténticas cervezas de estilo regional de todo el mundo. No puede subestimarse la importancia del agua en la elaboración de la cerveza. Debido a que el agua constituye alrededor del 95 por ciento de esta bebida, muchos productores artesanales sostienen que es el ingrediente más importante en su preparación, e insisten en que puede hacer toda la diferencia entre una cerveza buena y una gran cerveza. Es por eso que MadTree Brewing Company invirtió en una tecnología de ósmosis inversa (RO) que purifica el agua que utiliza en sus procesos, ayudando a la galardonada cervecería artesanal a crear auténticas cervezas de estilo regional de todo el mundo con consistencia y repetibilidad.

MadTree Brewing Company utiliza el sistema de ósmosis inversa SIRION Mega de Veolia Water Technologies para purificar el agua municipal que utiliza para sus cervezas. Foto cortesía de Veolia Water Technologies.MadTree Brewing Company utiliza el sistema de ósmosis inversa SIRION Mega de Veolia Water Technologies para purificar el agua municipal que utiliza para sus cervezas. Foto cortesía de Veolia Water Technologies.

Desde su lanzamiento en 2013 en Cincinnati, Ohio, MadTree ha utilizado un sistema de ósmosis inversa para producir una gama diversa y globalizada de cervezas clásicas y especiales. La empresa produce cuatro referencias básicas y de ocho a diez cervezas de temporada y de edición limitada cada año. La producción comprende desde una cerveza alemana al estilo Kölsch, pasando por una escocesa con especias, hasta una súper cerveza americana añejada en barril de bourbon o una belga de temporada. Desde su fundación, la compañía se ha convertido en el segundo mayor productor de cerveza en el área metropolitana de Cincinnati, con intenciones de producir 35.000 barriles este año. La fábrica distribuye sus cervezas artesanales a restaurantes, tiendas de comestibles y estadios en Ohio, Kentucky y Tennessee, además de servirlas en su propia sala de tapas.

Para mantener la creciente demanda de sus cervezas artesanales, en febrero, MadTree se trasladó a una planta de 4.830 metros cuadrados con capacidad de 100 barriles, que incluye una sala de tapas, un bar de 420 metros cuadrados y un jardín de cerveza al aire libre de 930 metros cuadrados —un espacio que es cuatro veces mayor al tamaño de su sala de cocción original de 1.115 metros cuadrados y 15 barriles. La medida llevó a la compañía a mejorar su sistema de osmosis inversa para garantizar que pudiera continuar creando cervezas de alta calidad de forma eficiente y sostenible, y con una mayor capacidad.

Ingeniería inversa

MadTree instaló el sistema de ósmosis inversa SIRION Mega de Veolia Water Technologies. La cervecería artesanal utiliza el equipo de purificación de agua para tratar el agua municipal que llega a la planta, antes de que ingrese al proceso de elaboración de la bebida. El sistema de ósmosis inversa SIRION Mega ejerce una presión de 150 a 250 psi sobre el agua y la fuerza a través de los poros de una membrana semipermeable que elimina hasta el 97 por ciento de los productos inorgánicos disueltos y más del 99 por ciento de los grandes productos orgánicos, coloides y partículas disueltas. Al eliminar la dureza y alcalinidad, el resultado es un agua de alta pureza que sirve como base para todas las recetas de MadTree.

Una vez que es purificada, los cerveceros de MadTree ajustan y manipulan la química del agua para replicar los perfiles de regiones particulares de donde provienen los diversos tipos de cervezas. Esto implica por lo general la incorporación de una o más de las cinco sales principales (sulfato de calcio, sulfato de magnesio, bicarbonato de sodio, cloruro de calcio e hidróxido de calcio) en proporciones específicas para crear el equilibrio correcto de dureza y alcalinidad que coincida con las fuentes de agua de las distintas cervezas. Por ejemplo, para fabricar la pilsner checa, los cerveceros de MadTree recrean el agua blanda sin minerales de la ciudad checa de Pilsen. Por otro lado, el agua dura de Burton-upon-Trent, en el Reino Unido, está cargada de calcio, magnesio y sulfatos —ideal para las cervezas claras de la India. Mientras que el agua rica en bicarbonato de Munich, Alemania, y Dublín, Irlanda, sirve para producir las cervezas oscuras de Alemania y las negras de Irlanda.

Con el sistema de ósmosis inversa SIRION Mega, MadTree puede seguir manejando el arte de la fabricación de cerveza como una ciencia. El agua de alta pureza del sistema de osmosis inversa proporciona una base neutra para producir de forma consistente y confiable una variedad de cervezas globales, fieles a sus orígenes.

"Somos únicos en la industria cervecera. Estamos en uno de los segmentos más pequeños de las cerveceras que deciden tratar toda su agua de por ósmosis inversa. Desde el punto de vista de la fabricación, nos da más control, otro tipo de lienzo artístico para operar en términos de agua", dice Matt Rowe, director de operaciones de fabricación de MadTree. "Obviamente, el ingrediente principal de la cerveza es el agua. Por lo tanto, el sabor en el perfil mineral tiene un gran impacto en el sabor del producto final. Así que tener ósmosis inversa nos permite tener un poco más de flexibilidad para replicar cervezas de todo el mundo, así como otra paleta artística para operar".

Después de que el sistema de osmosis inversa purifica el agua entrante, los cerveceros Matt Rowe, Kyle Moore y Ryan Blevins ajustan la química del agua para replicar las fuentes utilizadas por otras cervezas del mundo. Foto cortesía de Veolia Water Technologies.Después de que el sistema de osmosis inversa purifica el agua entrante, los cerveceros Matt Rowe, Kyle Moore y Ryan Blevins ajustan la química del agua para replicar las fuentes utilizadas por otras cervezas del mundo. Foto cortesía de Veolia Water Technologies.

Eficiencia en el trabajo

El sistema de ósmosis inversa SIRION Mega también permite a MadTree aumentar el rendimiento y aprovechar a la vez los beneficios de la eficiencia del agua. La tasa de recuperación de la unidad de ósmosis inversa SIRION Mega es del 85 por ciento, en comparación con el 75 por ciento de la tasa de recuperación del anterior equipo utilizado por MadTree. Además, es equipo solo podía procesar aproximadamente 10 galones de agua por minuto. El sistema de ósmosis inversa SIRION Mega purifica alrededor de 100 galones de agua por minuto.

"Antes era un proceso mucho más lento. Estábamos realmente obstaculizados por la rapidez con la que podíamos producir cerveza, y con la que podíamos producir agua para utilizarla en el proceso. Así que con la tasa mucho más alta de rendimiento que nos brinda este nuevo sistema, nunca tenemos ningún problema de agua procesada, lo cual es fantástico", dice Rowe. "Ya no tenemos que esperar a que el sistema de osmosis inversa genere el agua necesaria para el proceso de elaboración de la cerveza ni preocuparnos por la cantidad de agua que queda en nuestro tanque de almacenamiento. Con esta nueva unidad de Veolia contamos con un sistema que puede superar fácilmente lo que necesitamos para la producción".

MadTree también ahorra energía con el sistema de ósmosis inversa SIRION Mega. La unidad está equipada con variadores de frecuencia que controlan la velocidad de las bombas, sin desperdiciar energía. Estos variadores aseguran que las bombas funcionen con un caudal óptimo establecido sobre la base de factores como el volumen de agua que se procesa y la cantidad de iones, moléculas y otras partículas que deben ser eliminadas. Debido a que las bombas no funcionan normalmente a toda velocidad, la unidad produce entre un 20 y un 35 por ciento de ahorro de energía, según Rowe. Además, se requieren menos presión y energía para mover el agua a través de las membranas, manteniendo al mismo tiempo un alto nivel de rechazo de impurezas, lo que supone un ahorro adicional en los costos de electricidad.

El agua de alta pureza del sistema de ósmosis inversa SIRION Mega sirve como base para todas las cervezas de MadTree Brewing Company, incluyendo Lift, una cerveza alemana estilo Kölsch con un acabado fresco. Foto cortesía de MadTree Brewing Company.El agua de alta pureza del sistema de ósmosis inversa SIRION Mega sirve como base para todas las cervezas de MadTree Brewing Company, incluyendo Lift, una cerveza alemana estilo Kölsch con un acabado fresco. Foto cortesía de MadTree Brewing Company.

Además del ahorro de energía y agua, MadTree está sorprendido de que Veolia haya podido integrar el software de gestión de la planta de encendido de Inductive Automation de la cervecería en el sistema de osmosis inversa, junto con el programa basado en la nube de Veolia que supervisa la unidad para el mantenimiento predictivo.

En el horizonte

El sistema de osmosis inversa desempeñará un papel crucial a medida que MadTree se vaya expandiendo. El objetivo de la empresa es convertirse en un actor regional fuerte en la escena de las cervecerías artesanales. Quiere ampliar su presencia a por lo menos cinco o siete estados en los próximos cinco años, con la meta de producir anualmente alrededor de 100.000 barriles de cerveza. Esto significa que la compañía podría instalar otro sistema de ósmosis inversa SIRION Mega en sus instalaciones para asegurar una fuente constante y confiable de agua de alta pureza, lo cual es clave para producir sus cervezas artesanales con consistencia y repetibilidad, según Rowe.

"Pasamos incontables horas manipulando y registrando cada lote de cerveza elaborada para lograr el resultado deseado, y luego definimos los pasos específicos a seguir para producir consistentemente la receta y el proceso que esperamos", comenta Rowe. "Controlar el agua entrante para nuestro proceso de elaboración de cerveza es crítico para asegurar que mantengamos una calidad y sabor consistentes a medida que crecemos".

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