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Productor de nueces reconsidera estrategia de inspección tras agregar líneas de envasado

La incorporación del envasado llevó a Andersen & Sons Shelling a agregar inspección por rayos X. Con 1 interfaz de usuario y niveles de detección mejorados, el sistema X36 de Mettler-Toledo Safeline le está ayudando a garantizar seguridad alimentaria.

Andersen and Sons Shelling produce una variedad de nueces de árbol que se comercializan tanto con etiquetas privadas como con su marca Glenda's Farmhouse.
Andersen and Sons Shelling produce una variedad de nueces de √°rbol que se comercializan tanto con etiquetas privadas como con su marca Glenda's Farmhouse.
Mettler-Toledo Safeline

Cuando uno de sus principales clientes minoristas le dice que quiere que empiece a envasar sus productos adem√°s de procesarlos, no es probable que le diga que no. Usted encuentra el equipo necesario y mejora su juego.

Esta es la situaci√≥n en la que Andersen & Sons Shelling, un productor de nueces de cuarta generaci√≥n, de propiedad y operaci√≥n familiar, fundado en 1904, se encontr√≥ hace unos a√Īos. Andersen produce una variedad de frutos secos que se comercializan a nivel nacional e internacional, tanto bajo marcas privadas como con la propia marca Glenda's Farmhouse de la compa√Ī√≠a.

"Antes de 2017, enviábamos todas nuestras nueces a granel a empacadores contratados que producían empaques minoristas para nuestros clientes", dice Mike Andersen, propietario y vicepresidente de ventas de Andersen. "Cuando uno de nuestros minoristas más grandes nos dijo que tenía problemas con su empacador por contrato, nos pidió que comenzáramos a empacar nuestros frutos secos al por menor de marca privada además del procesamiento".

En sus instalaciones en Vina, California, Andersen maneja nueces, almendras, nueces de macadamia, anacardos, avellanas, pecanas y m√°s, en variedades tostadas y saladas, as√≠ como productos con sabor, empacados en una variedad de empaques minoristas. La compa√Ī√≠a ha estado creciendo recientemente entre un 15 y un 20 % por a√Īo y ahora procesa alrededor de 125 millones de libras de nueces al a√Īo.

Pasar a llenar esos empaques minoristas internamente requirió no solo las primeras líneas de empaque minorista de Andersen; la empresa también necesitaba repensar cómo estaba manejando la inspección. Los ordenadores y clasificadores ópticos se usaban (y todavía se usan) más adelante en el proceso, pero agregar la inspección por rayos X después del empaque fue un paso esencial para garantizar la seguridad del producto para los consumidores.

Encontrar las rocas

‚ÄúLas rocas son una gran preocupaci√≥n en nuestra industria. Al recolectar las nueces, se sacude cada √°rbol para que las nueces caigan al suelo y luego se recolectan mec√°nicamente. Pero, inevitablemente, tambi√©n se recogen algunas rocas‚ÄĚ, dice Mallory Daily, gerente de seguridad alimentaria de Andersen. ‚ÄúEsto significa que un detector de metales no ser√° suficiente ahora que somos responsables de garantizar la calidad del producto final en los empaques minoristas‚ÄĚ.

La tecnolog√≠a de rayos X es a√ļn m√°s esencial en ciertas situaciones. ‚ÄúLos trozos medianos de nueces son m√°s propensos a tener rocas m√°s peque√Īas que son m√°s dif√≠ciles de detectar con la clasificaci√≥n √≥ptica y no se pueden detectar con la detecci√≥n de metales‚ÄĚ, dice Ryan Bughao, director de operaciones de Andersen. ‚ÄúEntonces, tener la radiograf√≠a en l√≠nea definitivamente ayuda a reducir la cantidad de materiales extra√Īos que llegan a los usuarios finales‚ÄĚ.

Andersen compr√≥ su primer detector de metales de Mettler-Toledo Safeline hace m√°s de 20 a√Īos y ahora trabaja solo con Mettler-Toledo para su equipo de inspecci√≥n, dice Andersen. Entonces, cuando lleg√≥ el momento de obtener equipos de rayos X, fue Mettler-Toledo a quien el productor de nueces volvi√≥ a llamar. ‚ÄúCompramos cuatro sistemas de rayos X Safeline X33 en los √ļltimos a√Īos‚ÄĚ, dice Andersen. ‚ÄúLuego, en 2021, nuestro representante de ventas, Neil Ertmer de Bay Area Packaging, recomend√≥ el avanzado X36 para nuestra nueva l√≠nea minorista‚ÄĚ.

Despu√©s de que las nueces llegan a Andersen del productor, pasan por un proceso de clasificaci√≥n y tama√Īo, junto con la eliminaci√≥n de material extra√Īo que es inherente al campo, describe Bughao. ‚ÄúLuego, todos pasan por un paso de pasteurizaci√≥n y luego van al equipo de empaque para envasarlos en las bolsas‚ÄĚ, agrega.

El nuevo sistema de inspección por rayos X X36 de Andersen está instalado en una línea de empaque minorista que inspecciona nueces en bolsas de polietileno de 8 a 40 oz. El X36 puede inspeccionar hasta 125 empaques por minuto, pero Andersen actualmente tiene un promedio de 58 empaques por minuto. Los productos buenos se transportan aguas abajo para ser embalados, paletizados y enviados, mientras que las bolsas fuera de tolerancia se retiran de la línea con un dispositivo de rechazo de empujador neumático de Mettler-Toledo y luego son inspeccionadas por el equipo de control de calidad de Andersen.

Alta sensibilidad de inspección

El nivel de detecci√≥n del X36 es superior al del X33, seg√ļn Bughao. ‚ÄúLas nueces de √°rbol son un producto particularmente dif√≠cil de inspeccionar para la mayor√≠a de los rayos X porque su densidad es muy cercana a la de una roca, que es nuestra mayor preocupaci√≥n por los materiales extra√Īos. Hemos aumentado la sensibilidad de nuestros sistemas de rayos X para que podamos detectar incluso las piedras m√°s peque√Īas y otros materiales extra√Īos peque√Īos‚ÄĚ, dice. ‚ÄúEl X36, en particular, es incre√≠blemente efectivo. Es capaz de encontrar contaminantes mucho m√°s all√° de la mayor√≠a de los otros sistemas en el mercado. Una vez incluso encontr√≥ un alambre diminuto alrededor del cual hab√≠a crecido una nuez. Est√°bamos tan impresionados".

A través de la interfaz de usuario del X36, un operador inspecciona el contenido de una bolsa y revisa los límites del recorrido.A través de la interfaz de usuario del X36, un operador inspecciona el contenido de una bolsa y revisa los límites del recorrido.Mettler Toledo Safeline

Con la sensibilidad subida tan alto, es importante que los ajustes del sistema de inspecci√≥n est√©n ajustados a las tuercas que se est√°n probando para ayudar a evitar falsos positivos. ‚ÄúSolo tiene que prestar atenci√≥n a sus configuraciones y asegurarse de que est√©n configuradas como recomienda el t√©cnico de Mettler y configurarlas durante la puesta en marcha‚ÄĚ, explica Bughao, se√Īalando que los rechazos volver√°n a pasar por el sistema. ‚ÄúLos revisamos un par de veces m√°s, solo para confirmar que en realidad son material extra√Īo, y luego se tiran y clasifican a mano para encontrar el material extra√Īo. Esto permite que el equipo desaf√≠e a los rayos X y observe los procesos anteriores para ver qu√© se puede cambiar para evitar que eso llegue tan lejos en el futuro‚ÄĚ.

"Si uno de nuestros sistemas de rayos X comienza a identificar muchas rocas u otro material extra√Īo, nos alerta para buscar la fuente, ya sea que el problema provenga de un proveedor o de un equipo de l√≠nea ascendente, y abordar el problema", a√Īade Daily.

Impulsado por la programaci√≥n basada en recetas, el X36 tiene recetas separadas para cada tipo de producto en cada tama√Īo de empaque para garantizar la inspecci√≥n m√°s precisa. Solo lleva un par de minutos seleccionar la receta correcta, calibrar, ejecutar las tiras reactivas y poner en marcha la l√≠nea. El sistema de rayos X est√° protegido por contrase√Īa con diferentes niveles de acceso para garantizar que un trabajador no cambie accidentalmente la sensibilidad u otra configuraci√≥n.

Uno de los beneficios del X36 sobre los modelos anteriores, dice Bughao, es una interfaz de usuario mejorada que es m√°s natural para los operadores. ‚ÄúEl X36 es f√°cil de operar‚ÄĚ, dice. ‚ÄúCualquiera que haya usado un tel√©fono inteligente puede operar la pantalla t√°ctil intuitiva. Incluso muestra una imagen de rayos X de cada bolsa rechazada con un peque√Īo cuadrado alrededor de la secci√≥n fuera de tolerancia, para que nuestro empleado de control de calidad sepa d√≥nde mirar cuando abre la bolsa‚ÄĚ.

El X36 es un sistema en línea con transportadores de entrada y salida. Las bolsas se llenan antes de pasar por el panel de rayos X y luego viajan para ser empacadas en cajas.El X36 es un sistema en línea con transportadores de entrada y salida. Las bolsas se llenan antes de pasar por el panel de rayos X y luego viajan para ser empacadas en cajas.Mettler-Toledo Safeline

La sala de empaque de Andersen puede alcanzar m√°s de 38 ¬įC en el verano, por lo que el productor de nueces agreg√≥ una unidad de aire acondicionado Mettler-Toledo opcional a su X36 para garantizar que continuara funcionando durante muchas horas, incluso en temperaturas muy altas. ‚ÄúNo hemos tenido un solo problema de sobrecalentamiento en nuestro X36, lo cual no es poca cosa considerando el entorno desafiante‚ÄĚ, dice Bughao.

Agregar m√°s rayos X

Dado que la demanda de sus productos contin√ļa creciendo, Andersen & Sons actualmente est√° construyendo una instalaci√≥n de 83.612 metros cuadrados, lo que le da a la empresa espacio para agregar m√°s l√≠neas de empaque minorista, dice Andersen. ‚ÄúYa hemos comprado otro sistema de rayos X X36 para la nueva instalaci√≥n para inspeccionar la calidad del producto final‚ÄĚ, dice.

Aunque existe una tendencia entre los productores de alimentos de agregar m√°s sistemas de inspecci√≥n m√°s adelante en la l√≠nea, al menos por ahora, tiene sentido que Andersen mantenga la inspecci√≥n por rayos X despu√©s del empaque, dice Bughao. ‚ÄúCuanto m√°s peque√Īo sea el empaque, o cuanto m√°s peque√Īa sea la apertura que est√° mirando, por lo general, m√°s confiable ser√° su radiograf√≠a‚ÄĚ, explica. Esto es cierto para los envases minoristas m√°s peque√Īos, pero podr√≠a no ser el caso de los empaques a granel. ‚ÄúHay ciertos empaques, como los de 25 lb o 30 lb, en los que es m√°s ventajoso inspeccionar a lo largo de una cinta transportadora que en ese solo empaque, porque ahora puede obtener una mejor imagen de la cinta transportadora‚ÄĚ.