Modernización tecnológica allana el camino de la industria global de bebidas

Prima la preferencia por integración en las máquinas de envasado de bebidas de propiedades de inteligencia artificial (IA), aprendizaje automático, funciones de controles lógicos programables (PLC) e interfaces humano-máquina, entre otros.

El nuevo informe de inteligencia de PMMI sobre la industria mundial de bebidas  2021 Beverage Trends Driving Change (Tendencias que impulsan el cambio en la industria de bebidas 2021)  muestra la relevancia que los fabricantes dan hoy a las tecnologías digitales como estrategia para atender las transformaciones que se viven en los mercados. La manera como se avanza en la atención de estas necesidades se concentra en la adquisición de maquinaria en todos los puntos de las líneas de producción, que cuenten con la flexibilidad y las capacidades necesarias para asimilarse a plantas que se caracterizan por ser cada día más automatizadas e inteligentes.

En el camino de la ampliación y modernización de su capacidad instalada, los productores de bebidas están prefiriendo maquinaria nueva que incorpore soluciones digitales e intuitivas para facilitar las operaciones y maximizar la productividad.  La integración en las nuevas máquinas de llenado y envasado de propiedades de inteligencia artificial, aprendizaje automático, funciones de controles lógicos programables (PLC) e interfaces máquina/humano, componentes de movimiento inteligente e inspección automatizada, entre otras características, permitirán que las operaciones en las líneas se realicen de manera más simple y con la ocurrencia mínima de errores atribuibles a los trabajadores.

Los cambios continuos en tamaños, presentaciones y propiedades de los envases y empaques invitan a la innovación en la forma de ofrecer los productos a los consumidores. Estas innovaciones demandan equipos flexibles que se acomoden a los nuevos requerimientos y aceptar la utilización de un rango más amplio de materiales, en especial aquellos producidos a partir de materias recicladas como películas, cartones, corrugados y plásticos rígidos.

Las proyecciones que se hacen en el nuevo estudio confirman esta clara intención: hasta el año 2025, la tasa de crecimiento compuesto anual (TCAC) en la compra de maquinaria de envase alcanzará un 3,73 %, centrado en la búsqueda de equipos con una alta flexibilidad y con una concepción enfocada en planes de crecimiento de largo plazo.

Graficos Jul23 1Fuente: Estudio de inteliencia de PMMI "2021 Beverage Trends Driving Change" ("Tendencias que impulsan el cambio en la industria de bebidas 2021").El procesamiento también se pone al día

Si los pronósticos de crecimiento anual compuesto en las adquisiciones de maquinaria de envasado son tan prometedores, lo son aún más los que se hacen en el nuevo estudio de PMMI sobre inversiones en soluciones tecnológicas para el procesamiento y el llenado en las empresas productoras de bebidas. Globalmente, las estimaciones ascienden a un

4,98 %, un porcentaje que señala la intención de que las operaciones en estos campos respondan a nuevas preferencias de los consumidores y equiparen la producción con los aumentos en la demanda de los mercados.

El interés de los consumidores por productos más saludables, también, ha dado lugar a nuevas formulaciones en las bebidas, que se traducen en cambios relevantes en propiedades como la viscosidad, la acidez y la temperatura de llenado. Para adaptar la producción a estos cambios, sin comprometer la calidad de los productos, los fabricantes de bebidas deben contar con equipos de procesamiento y llenado que sean ágiles, que pasen fácilmente de un producto a otro, y que permitan reducir el tiempo destinado para su limpieza en sitio, señala el informe de PMMI.

Para satisfacer las preferencias de los consumidores por bebidas saludables y seguras, los productores utilizan procesos de eliminación de contaminantes biológicos como la esterilización y el procesamiento con alta presión. Las alternativas para la esterilización de las bebidas incluyen diversos métodos, de los cuales el llenado en caliente predomina entre las empresas productoras consultadas para el estudio.

Graficos Jul23 2Fuente: Estudio de inteliencia de PMMI "2021 Beverage Trends Driving Change" ("Tendencias que impulsan el cambio en la industria de bebidas 2021").El procesamiento mediante alta presión (HPP en inglés) está ganando igualmente gran acogida en la industria de bebidas, y se espera que hasta el año 2025 registre un índice anual de crecimiento compuesto del 11 %. El buen recibo de este método se asocia estrechamente con el cumplimiento del gusto de los consumidores por productos libres de preservantes, ya que permite mantener los sabores naturales y los valores nutricionales de los ingredientes utilizados en la elaboración de las bebidas.

La automatización y los robots en primera línea

La integración que los fabricantes de maquinaria para la industria de bebidas han hecho entre mejoramientos en automatización y empleo de componentes robóticos para asegurar una carga más rápida de los envases — un obstáculo que, de acuerdo con el nuevo informe de PMMI, han enfrentado históricamente los productores— contribuirá también a la adopción creciente del método de inactivación de contaminantes HPP.

La actualización y modernización tecnológicas que los productores de bebidas están proyectando para sus operaciones de envasado y procesamiento ponen un gran énfasis en el uso de tecnologías de automatización y gestión orientada por la información. En el estudio de PMMI se revela cómo 72 % de las empresas consultadas señalaron su intención de expandir estas opciones en sus plantas.

En especial, con el uso de recursos más automatizados y robotizados se busca incrementar la eficiencia en procesos como los de cambios entre trabajo, inspección visual y elaboración de multiempaques, recopilando al mismo tiempo una cantidad mayor de datos provenientes de las líneas para su análisis y uso en programas de optimización de la producción. La presencia en las plantas de soluciones más automatizadas refleja no solo la necesidad de responder a la creciente demanda de los mercados, sino también a la producción de un número cada vez mayor de referencias de inventario y a la necesidad de resolver la escasez de mano de obra calificada.

Acompañamiento experimentado

Ante la dificultad generalizada de disponibilidad de mano de obra calificada, una de las peticiones de los productores de bebidas a los fabricantes de equipo original (OEM, en inglés) es contar con una capacitación profunda y diseñada acorde con sus necesidades particulares. Con acciones en esta dirección podrían contratarse personas con menor calificación y mantener a la vez a los empleados con mayor experiencia al día con los desarrollos tecnológicos más recientes, se afirma en el informe de PMMI.

En términos generales, lo que se espera de parte de los fabricantes de maquinaria es un acompañamiento para el suministro de soluciones creadas a partir de las necesidades y puntos críticos de los productores de bebidas. O, como lo resume claramente el informe, “más que cualquier otra cosa, los productores de bebidas están buscando construir relaciones con empresas que trabajen estrechamente con ellos para comprender sus operaciones, analizar sus necesidades y actuar como socios de confianza en su navegación a través de las cambiantes demandas de la industria de bebidas”.

Para descargar gratuitamente este nuevo informe de PMMI en inglés “2021 Beverage Trends Driving Change” (“Tendencias en bebidas que están impulsando el cambio”), y conocer sus hallazgos, de clic aquí.

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