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La importancia del seguimiento de los materiales

La trazabilidad en una línea de procesamiento o producción es increíblemente importante, especialmente cuando se trata de productos alimenticios donde tener la capacidad de rastrear cada ingrediente hasta la fuente es crucial para la salud y seguridad.

La importancia del seguimiento de los materiales
Timothy S. Matheny, P.E. es presidente de ECS Solutions.

Por Timothy S. Matheny, P.E.

A medida que partes de la economía comienzan a salir de las cuarentenas por COVID-19, hemos escuchado sobre la “trazabilidad de contactos" como una herramienta para contener una propagación secundaria de la enfermedad. El material, la trazabilidad de lotes o la posibilidad de rastrear han sido parte de la manufactura de productos alimenticios seguros durante mucho tiempo. Los conceptos detrás de la trazabilidad de contactos y el rastreo de materiales son similares.

La industria alimentaria de los Estados Unidos debería estar legítimamente orgullosa y el consumidor del país debe estar debidamente agradecido de que detrás de bambalinas, fuera de la vista y fuera de la mente, se estén realizando enormes esfuerzos para garantizar la seguridad alimentaria.

Las Buenas Prácticas de Manufactura (GMP, por su sigla en inglés) de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, sigla en inglés) requieren "trazabilidad hasta la fuente". Establecer la trazabilidad al origen de todos los ingredientes previstos y no deseados de un producto en el carrito de la compra de un consumidor depende de que cada productor o fabricante que contribuyó a que ese producto tenga y pueda recuperar rápidamente datos de trazabilidad para sus productos.

Para permitir el rastreo, los ingredientes alimentarios y los productos finales se producen y envasan en "lotes". Por ejemplo, un lote puede ser la cantidad de producto fabricado por un determinado proveedor en una determinada l√≠nea durante un determinado d√≠a. Cada productor rastrea los n√ļmeros de lote de cualquier ingrediente que se utilice en la producci√≥n de cualquier lote de producto final.

¬ŅEs confuso? Investiguemos esa botella de aderezo para ensaladas que recogi√≥ el otro d√≠a. Esa botella lleva un c√≥digo de lote en la etiqueta. El fabricante del aderezo puede usar ese c√≥digo de lote para obtener una lista de los ingredientes, el productor de los ingredientes y los c√≥digos de lote del productor para los ingredientes exactos que ingresaron a esa botella. Una botella de aderezo para ensaladas puede tener de 10 a 15 ingredientes. Esos ingredientes pueden tener ingredientes. Cada productor en la l√≠nea, a lo largo de todo el proceso hasta la fuente, puede hacer lo mismo. Eso es "trazabilidad hasta la fuente".

Si est√° pensando, "sorprendente, son muchos datos desbloqueados por un n√ļmero en la etiqueta de mi botella de salsa que nunca antes hab√≠a notado", tiene toda la raz√≥n. Si est√° pensando, "incre√≠ble, ¬Ņc√≥mo podr√≠amos recopilar y administrar datos para la trazabilidad de contactos y qui√©n administrar√≠a esos datos de manera responsable?", Tambi√©n tiene raz√≥n. Pero intente, si puede, volver a centrarse en el rastreo de material alimentario.

Los datos que cada productor debe recopilar, almacenar y poder recuperar se pueden recopilar de forma manual, semiautomática o automática. Puede almacenarse en cajas de papel o en una base de datos relacional. Los datos incompletos o inexactos pueden generar una enorme responsabilidad. Las actividades necesarias para recopilar, almacenar y recuperar datos aumentan el costo de producción, por lo que deben realizarse de manera eficiente. En toda la industria existe una gran cantidad de herramientas y métodos para recopilar, almacenar y recuperar datos de trazabilidad de manera precisa y eficiente.

Cuando se construye una l√≠nea de producci√≥n o celda de proceso nueva o se realiza una actualizaci√≥n significativa, las actividades de recolecci√≥n y almacenamiento se pueden integrar estrechamente en los controles operativos para obtener la m√°xima precisi√≥n, un costo m√≠nimo y una m√≠nima interferencia del operador. El sistema puede integrarse completamente con el ecosistema de la planta, incluidas las bases de datos de inventario que contienen informaci√≥n del fabricante y del lote. La informaci√≥n recopilada se almacena con registros de lotes para poder recuperarla f√°cilmente con herramientas de informes disponibles en el mercado. La interacci√≥n del operador puede implicar alg√ļn escaneo y / o verificaci√≥n de c√≥digos de barras. El pesaje y la dispensaci√≥n automatizados aumentan el nivel de integraci√≥n posible.

A menudo, los sistemas m√°s antiguos utilizan formularios en papel o formularios en una pantalla de computadora. Los sistemas esencialmente manuales son propensos a la inexactitud humana y consumen un valioso tiempo del operador. Dichos sistemas eran o son menos costosos de implementar, pero a menudo no son menos costosos durante el ciclo de vida del proyecto.

Cuando se realiza una actualizaci√≥n dirigida a una l√≠nea o celda de proceso, las actividades de recolecci√≥n suelen ser semiautom√°ticas. Un sistema semiautom√°tico interact√ļa con los operadores al proporcionar instrucciones claras para las actividades que deben realizarse, como especificar d√≥nde ubicar los contenedores del lote de ingredientes apropiado. Todas las actividades se registran electr√≥nicamente, incluidas las cantidades de ingredientes consumidos, ya sea autom√°ticamente o por entrada del operador. Se pueden proporcionar instrucciones para materiales intermedios, como kits, as√≠ como para productos terminados. Los sistemas semiautomatizados tambi√©n pueden interactuar con el ecosistema de la planta, como el de planificaci√≥n de recursos empresariales, para recibir √≥rdenes de trabajo, ejecutarlas e informar sobre el material consumido y los productos terminados.

La trazabilidad, ya sea el rastreo de ingredientes alimentarios o el de contactos, es incre√≠blemente importante para la salud de las personas que viven en nuestras comunidades. Rastrear los ingredientes de los productos alimenticios hasta la fuente requiere una recopilaci√≥n, almacenamiento y recuperaci√≥n detallados de datos precisos y completos. Los productores que logran esto de manera precisa y eficiente tienen una ventaja competitiva. ¬ŅC√≥mo maneja la trazabilidad? ¬ŅC√≥mo puede reducir los costos y aumentar la precisi√≥n?

Timothy S. Matheny, P.E., es presidente de ECS Solutions, miembro certificado de la Control System Integrators Association (CSIA). Tambi√©n es autor de un art√≠culo sobre control basado en modelos, presentado a la Divisi√≥n de Industria Farmac√©utica y Alimentaria de ISA en 2014. Para obtener una copia del art√≠culo de Matheny, o para recibir m√°s informaci√≥n sobre ECS Solutions, visite su perfil en CSIA Industrial Automation Exchange.