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Industria colombiana de alimentos 2019, de regreso al camino del crecimiento

Luego de dos a√Īos de altibajos, los productores de alimentos procesados vivieron en 2018 un proceso de transici√≥n, que este 2019 se ver√≠a consolidado con positivos resultados. La participaci√≥n de esta industria en el PIB manufacturero alcanz√≥ un 21,23%.

Industria colombiana de alimentos 2019, de regreso al camino del crecimiento
Camilo Montes Pineda, director de la Cámara de Alimentos de la Asociación Nacional de Empresarios de Colombia.

Los a√Īos 2016 y 2017 fueron dif√≠ciles para la industria colombiana de alimentos. Distintos factores externos impactaron de manera negativa las actividades de las empresas y detuvieron el dinamismo tradicional que el sector ha mostrado dentro de la econom√≠a colombiana. 

Una reforma tributaria que afect√≥ severamente los bolsillos de los consumidores y redujo su capacidad de compra; la inflaci√≥n que elev√≥ el precio de los productos; un prolongado paro de los transportadores en el pa√≠s; y hasta el clima se conjugaron para crear un entorno poco favorable para su crecimiento. De otra parte, eventos coyunturales con mercados regionales como los de Venezuela, Ecuador y Panam√°, no contribuyeron tampoco a un buen desempe√Īo en el √°rea del comercio exterior.

El escenario empez√≥ sin embargo a mostrar nuevas perspectivas en 2018. Colombia eligi√≥ a un nuevo presidente, las exportaciones comenzaron un proceso de reactivaci√≥n, las preferencias de los consumidores respaldaron las ventas de los productos nacionales, y comenz√≥ a verse una consolidaci√≥n en la estructura de precios creada por la reforma al impuesto al valor agregado decretado en 2017. ‚ÄúEl a√Īo fue definitivamente positivo, en el que se recuperaron indicadores que ven√≠an cayendo, y cambi√≥ la percepci√≥n sobre el dinamismo de la industria‚ÄĚ, se√Īal√≥ a Mundo PMMI Camilo Montes Pineda, director de la C√°mara de Alimentos de la Asociaci√≥n Nacional de Empresarios de Colombia ‚ÄďANDI-, que congrega a 54 grupos empresariales, en los que se re√ļnen m√°s de 200 productores de alimentos procesados del pa√≠s.

El a√Īo pasado, la producci√≥n aument√≥ en un 3% y las ventas 1,6%. La participaci√≥n de la industria en el PIB manufacturero alcanz√≥ un 21,23% y 2,83% en el nacional. Sectores como los de chocolater√≠a y confiter√≠a registraron destacados crecimientos de 8,8% y las ventas de productos c√°rnicos aumentaron en un 4,9%. Las exportaciones ascendieron a 901,5 millones de d√≥lares, creciendo en un 4,72% con un volumen de productos de 376 mil toneladas despachados a 129 pa√≠ses del mundo entero.

Ante el hecho de la p√©rdida del mercado venezolano que comenz√≥ en 2016 y avanz√≥ paulatinamente en 2017 y 2018, y que represent√≥ antes de su declive exportaciones por valores entre 400 y 500 millones de d√≥lares, el desempe√Īo alcanzado en 2018 reflej√≥ un importante esfuerzo de los productores nacionales de productos procesados. ‚ÄúA trav√©s de estrategias de diversificaci√≥n y el crecimiento en algunas categor√≠as concretas, logramos demostrar que el techo de cristal de los 900 millones no era infranqueable‚ÄĚ, le dijo Camilo Montes a Mundo PMMI.

Un pacto por el crecimiento

El regreso a una tendencia de crecimiento marca un nuevo punto de partida para la industria colombiana de alimentos y se acompa√Īa de estrategias avanzadas en los campos de la productividad y el desempe√Īo empresarial.

Este a√Īo, el Gobierno colombiano suscribi√≥ doce pactos para el crecimiento y la generaci√≥n de empleo con distintas industrias nacionales, entre estas las de los productores de cacao, carnes y alimentos procesados.

‚ÄúLas declaraciones hechas en estos pactos tienen que traducirse en acciones concretas‚ÄĚ, afirm√≥ el director de la C√°mara de Alimentos de la ANDI. ‚ÄúEn todas las categor√≠as de alimentos procesados, que incluyen en este caso a las bebidas, las exportaciones ascienden a unos 1.400 millones de d√≥lares, que se espera lleguen en un futuro cercano a 2.700 millones. Esto representar√° aumentos en el empleo de 300 mil a cerca de 500 puestos de trabajo formales directos y un valor de la producci√≥n que podr√≠a llegar a los 30 billones de pesos‚ÄĚ.

Este a√Īo, la industria de alimentos en Colombia sigue transitando esta senda de crecimiento, basando sus estrategias en acciones que impacten positivamente a las empresas y a los consumidores y en la adopci√≥n de programas de desarrollo, innovaci√≥n y tecnificaci√≥n.

Los empresarios han visto con buenos ojos los planes y programas que el Gobierno colombiano ha propuesto implementar, entre los que se destacan la agricultura por contrato, la diplomacia comercial y el aprovechamiento de los acuerdos vigentes de libre comercio, que se acompa√Īan adem√°s de simplificaci√≥n de tr√°mites, la modernizaci√≥n del instituto a cargo de la vigilancia de los medicamentos y alimentos, adem√°s de nuevas condiciones tributarias que estimulan el desarrollo de las empresas productoras.

Apetito inversionista

En Colombia, de otra parte, se cumplen los tres requisitos esenciales que estimulan el desarrollo de nuevas inversiones en la industria de alimentos, tanto de empresarios nacionales como extranjeros. El tama√Īo del mercado, que seg√ļn datos de la agencia consultora de mercados Euromonitor International ascender√° a 25 mil millones de d√≥lares en 2022 es el primero de ellos, seguido de las buenas condiciones de acceso a las materias primas para la producci√≥n de alimentos, tanto frescos como procesados, y de la ubicaci√≥n estrat√©gica del pa√≠s respecto de los mercados de Suram√©rica, Centro y Norteam√©rica, Asia y Europa. ‚ÄúSe percibe ahora en el pa√≠s un inter√©s mucho m√°s claro de los inversionistas. El crecimiento del mercado, cuando las condiciones son propicias, requiere de abastecimiento, y es por eso que puede decirse que existe un buen apetito inversionista que no se sent√≠a el a√Īo anterior‚ÄĚ, dijo Camilo Montes al referirse a las oportunidades que ofrece el pa√≠s a nuevas empresas y a las ya presentes en el mercado nacional.

Este escenario propicio para las inversiones en la industria de alimentos colombiana se ve fortalecido con la b√ļsqueda permanente que las empresas adelantan de respuestas a desaf√≠os como la competitividad en el precio de las materias primas, o la necesidad de contar con m√°s y mejor mano de obra calificada en √°reas de producci√≥n, comercializaci√≥n, e investigaci√≥n y desarrollo. ‚ÄúColombia debe hacer un esfuerzo importante en la formaci√≥n de t√©cnicos y cient√≠ficos para el mundo de los alimentos‚ÄĚ, se√Īala la C√°mara de Alimentos de la ANDI en sus recomendaciones para el mejoramiento de la competitividad.

Una industria sustentable y responsable

Otros temas que los empresarios colombianos abordan con decisión se relacionan con la Economía Circular, un concepto que permea las actividades de todas las industrias, y en especial las de alimentos y bebidas. En Colombia, la ANDI ha liderado desde hace casi una década las discusiones sobre la definición de normas posconsumo para distintos materiales y residuos, entre estos los de empaques de alimentos y bebidas.

Hace un a√Īo una norma sobre la gesti√≥n de estos elementos fue aprobada por el Gobierno colombiano y, como una de las respuestas de la industria, surge la iniciativa de m√°s de 100 empresas de 19 industrias nacionales de lanzar el programa Visi√≥n 30/30, que busca alcanzar en el a√Īo 2030 √≠ndices de aprovechamiento de materiales como papel, cart√≥n, pl√°stico, vidrio y metales de un 30% de lo que sale al mercado. ‚ÄúEstamos haciendo este y el pr√≥ximo a√Īo pilotos y laboratorios de experimentaci√≥n, para llegar a la meta propuesta. En este prop√≥sito es fundamental la perspectiva del consumidor, al igual que la conciencia ambiental de las compa√Ī√≠as‚ÄĚ, afirm√≥ Camilo Montes.

Este enfoque sustentable se extiende adem√°s a los esfuerzos de la industria de alimentos por crear productos m√°s saludables y con mejores perfiles nutricionales, ser parte activa de las iniciativas para la prevenci√≥n de enfermedades no transmisibles, y contribuir a la reducci√≥n del desperdicio de alimentos. ‚ÄúEste problema tiene en Colombia unas dimensiones preocupantes. Con los alimentos que se desperdician anualmente en el pa√≠s podr√≠a alimentarse la poblaci√≥n entera de un departamento como la Guajira. El 40% de esta p√©rdida tiene lugar en los eslabones agr√≠colas, 12% en los hogares, 3,5% en la industria, el resto en la log√≠stica y en la cadena de suministro‚ÄĚ, concluy√≥ Camilo Montes.

Colombia, una despensa regional

El potencial de desarrollo para la industria colombiana de alimentos es enorme. De acuerdo con datos oficiales del Gobierno nacional, existen 40 millones de hect√°reas para la producci√≥n de alimentos, de las cuales apenas 7,6 millones de ellas est√°n cultivadas, lo que revela el potencial que tiene Colombia para convertirse en una de las siete despensas alimentarias del mundo, tal como lo afirma la Organizaci√≥n de las Naciones Unidas para la Alimentaci√≥n y la Agricultura, FAO. 

Algunos mecanismos identificados para alcanzar este objetivo comprenden el cultivo, la cosecha, y la transformaci√≥n de alimentos para su mercadeo, al igual que el fortalecimiento del progreso sostenible del sector, mediante el trabajo conjunto de las empresas con los agricultores, y el desarrollo del sistema productivo rural.