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¬ŅQu√© se necesita para escalar la reutilizaci√≥n?

El fundador de la plataforma de compras de envases reutilizables Loop, Tom Szaky, comparte cuatro aspectos necesarios para escalar un sistema de envases reutilizables/recargables.

Tom Szaky, fundador y CEO de TerraCycle y creador de la plataforma global de compras Loop.
Tom Szaky, fundador y CEO de TerraCycle y creador de la plataforma global de compras Loop.

Por Tom Szaky

La transición hacia envases reutilizables se considera ahora una necesidad en la industria de bienes de consumo. La presión proviene de la comunidad internacional, como el Tratado de las Naciones Unidas sobre la contaminación por plásticos y los llamados de organizaciones como Greenpeace, por ejemplo. Además, se está preparando legislación sobre la reutilización. En 2020, la ley francesa 2020-105 estableció el objetivo de que el 10% de los envases sean reutilizables en el mercado para 2027. Recientemente, la Comisión Europea emitió una propuesta de revisión de su Directiva de Envases y Residuos de Envases que incluye mandatos sobre envases reutilizables. Entre los objetivos controvertidos se encuentra el de hacer que el 95% de los vasos de bebidas frías y calientes sean reutilizables para 2040.

Incluso los mayores creadores de envases del mundo han establecido compromisos espec√≠ficos en respuesta. En febrero de 2022, Coca-Cola se fij√≥ el objetivo de tener un 25% de envases reutilizables para 2030. PepsiCo le sigui√≥ recientemente, con un objetivo del 20% para el mismo a√Īo.

Es hora de comenzar a hacer la transici√≥n a los reutilizables, y muchas empresas est√°n lanzando pilotos de reutilizaci√≥n. Pero ¬Ņpueden implementarla a gran escala de manera significativa?

La reutilización es escalable, está comprobado

Comencemos con los principales métodos para abordar un programa de envases reutilizables. Se puede optar por un modelo de concentrado, recarga o prellenado, cada uno de los cuales cuenta con historias de éxito.

Con sistemas basados en concentrados, las empresas eliminan el agua de sus productos y los entregan en forma de c√°psulas, tabletas u otro tipo de concentrado. El env√≠o es econ√≥mico, y "solo hay que a√Īadir agua" es relativamente f√°cil para los consumidores. Mire a la empresa de productos de limpieza Blueland para ver este modelo en acci√≥n.

La recarga puede abordarse a través de modelos en tiendas o en casa, donde los consumidores pueden rellenar sus propios envases en quioscos en las tiendas o recibir paquetes de recarga directamente en casa. Para lo primero, imagine clásicos contenedores a granel llenos de cereales, alimentos para mascotas y detergente para ropa, o máquinas expendedoras de recarga modernas como Algramo. Para lo segundo, considere a Above & Beyond, que vende su labial refrescante en una caja de aluminio y luego envía recargas a los usuarios en cápsulas compostables.

Luego tenemos el modelo de prellenado, en el que los consumidores pueden tomar artículos prefabricados de las estanterías. Pagan un depósito que recuperan cuando devuelven el envase vacío. El prellenado se ha demostrado una y otra vez. Grandes ejemplos son el sistema de bebidas alemán, The Beer Store en en Canadá, y nuestros tanques de propano en los Estados Unidos.

Con Loop, los consumidores pueden comprar una serie de productos en empaques pre-cargados, reutilizables/retornables, ya sea en línea o a través de cadenas minoristas seleccionadas en tres continentes.Con Loop, los consumidores pueden comprar una serie de productos en empaques pre-cargados, reutilizables/retornables, ya sea en línea o a través de cadenas minoristas seleccionadas en tres continentes.

Desde una perspectiva personal en Loop, hemos encontrado que nuestra estrategia de prellenado es altamente escalable. Es conveniente para todas las partes interesadas y, lo m√°s importante, se puede implementar en todos los tipos de productos (desde ketchup hasta champ√ļ y t√©), lo que no es cierto para los concentrados o los contenedores a granel. Los consumidores todav√≠a pueden tomar un paquete directamente del estante, en lugar de tener que llenar un recipiente.

En cuanto a las operaciones, Loop ha pasado con éxito todas las auditorías de calidad y seguridad de nuestros socios y ha demostrado que puede reutilizar una amplia variedad de productos, desde alimentos para bebés con Gerber hasta aceite de motor con Shell, en una amplia gama de materiales, formas y formatos. Ha estado operativo en todos los canales, desde el comercio electrónico hasta las tiendas, se ha integrado completamente en las cadenas de suministro de sus socios minoristas y de marca, y ha manejado con éxito el reembolso de depósitos a los consumidores aprovechando su propia aplicación en línea, así como a través del cajero o mediante contenedores inteligentes.

Loop también ha demostrado escalabilidad. Con pilotos exitosos en tres continentes, Loop ha demostrado que la reutilización puede aplicarse con éxito a cualquier producto envasado a gran escala. La respuesta del consumidor ha sido muy sólida y se ha reconfirmado constantemente a través de investigaciones cualitativas y cuantitativas. Las ventas en el mercado mostraron una conversión de hasta el 4% y las tasas de retorno fueron de hasta el 80%. Un estudio de McKinsey & Company, encargado por uno de nuestros socios, también demostró que el modelo era tan rentable como el de un solo uso tanto para la marca como para los minoristas.

Todo esto para decir que la reutilización de prellenado funciona. La clave ahora es centrarse en la escala.

¬ŅQu√© se necesita para escalar?

A medida que los consumidores están listos para adoptar opciones reutilizables, el verdadero obstáculo para la escalabilidad es que a menudo no se le da prioridad comercial a la reutilización. A través de nuestras experiencias al lanzar y hacer crecer Loop, hemos identificado cuatro aspectos necesarios para escalar un programa de reutilización.

1.      H√°galo una prioridad comercial: Para tener √©xito, la reutilizaci√≥n debe ser una prioridad en todo el ecosistema corporativo, desde lo comercial hasta la cadena de suministro, los proveedores de envases y los minoristas. Con demasiada frecuencia, la reutilizaci√≥n se ve simplemente como un piloto de sostenibilidad (sin propiedad comercial) en lugar de una prioridad comercial. Los principales indicadores clave de rendimiento no deber√≠an ser los aprendizajes y la publicidad, sino el cambio objetivo de volumen de desechable a reutilizable.

La marca de bebida para la salud Pocari Sweat en Jap√≥n tuvo una aproximaci√≥n al lanzamiento de empaques reutilizables con una estrategia integral de relaciones p√ļblicas, redes sociales, y marketing para punto de venta.La marca de bebida para la salud Pocari Sweat en Jap√≥n tuvo una aproximaci√≥n al lanzamiento de empaques reutilizables con una estrategia integral de relaciones p√ļblicas, redes sociales, y marketing para punto de venta.

2.       Ap√≥yelo en el mercado: se ha demostrado que si se apoya una versi√≥n reutilizable de un producto, puede superar en ventas a su contraparte desechable. Por ejemplo, la marca de bebidas saludables Pocari Sweat en Jap√≥n abord√≥ el lanzamiento de su envase reutilizable como el lanzamiento de un producto completamente nuevo, con una estrategia completa de relaciones p√ļblicas, medios sociales y marketing en el punto de venta. Los productos se agotaron todos los d√≠as en 66 tiendas durante las primeras semanas y contin√ļan superando en ventas a los productos desechables de la marca.

3.       Cree la ecuaci√≥n de valor adecuada: aborde el dise√Īo de envases reutilizables desde el punto de vista de la innovaci√≥n del producto. ¬ŅQu√© valor puede desbloquear la reutilizaci√≥n? Los envases duraderos tienen la oportunidad de ofrecer beneficios adicionales al consumidor. Por ejemplo, descubrimos que los contenedores reutilizables de H√§agen-Dazs ten√≠an varios nuevos beneficios funcionales, as√≠ como una mejor est√©tica.

4.       Elija materiales escalables: aprendimos que el acero inoxidable o el aluminio, aunque son materiales duraderos, pueden ser menos escalables porque son m√°s costosos que los pl√°sticos duraderos y no son compatibles con las l√≠neas de llenado existentes. Una alternativa m√°s escalable para algunas empresas podr√≠a ser cambiar el envase que actualmente es de un solo uso por algo lo suficientemente duradero para ser reutilizable, por ejemplo, cambiando de PET a PP o simplemente aumentando el grosor de las paredes, lo que significa que se podr√≠an seguir utilizando los moldes de producci√≥n existentes.

La revolución de la reutilización está aquí

El mundo quiere envases reutilizables y se avecinan leyes al respecto. Las organizaciones que comiencen a planificar para la reutilización ahora estarán preparadas para las inevitables regulaciones y obtendrán una ventaja competitiva.

Si bien la transici√≥n a envases reutilizables es un paso importante y necesario, no es la soluci√≥n. Como siempre decimos, la √ļnica soluci√≥n real a la crisis de residuos es que todos compremos menos.