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Empaque de recarga en casa despega en diversas categorías

Comenzando con innovaciones de recarga en el hogar de startups D2C, el empaque reutilizable/recargable ha encontrado su camino hacia el comercio minorista, en mercados de limpieza del hogar, cuidado personal y bucal, cuidado del césped y marcas de lujo.

Blueland fue una de las primeras marcas en adoptar el uso de envases recargables/reutilizables, ofreciendo un sistema de relleno en el hogar para productos de limpieza.
Blueland fue una de las primeras marcas en adoptar el uso de envases recargables/reutilizables, ofreciendo un sistema de relleno en el hogar para productos de limpieza.

Reducir, reutilizar, reciclar. Este mantra se ha convertido en el grito de guerra de las organizaciones en toda la cadena de suministro de envases, incluyendo proveedores, minoristas, propietarios de marcas, ONG y organizaciones gubernamentales, entre otros, al desarrollar estrategias en torno a envases más sustentables. Pero pocos pueden darse cuenta de que la frase es más que un eslogan pegajoso: representa la jerarquía de gestión de materiales no peligrosos y residuos desarrollada por la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos.

Seg√ļn la EPA, el m√©todo favorito para la prevenci√≥n de residuos de materiales no peligrosos es la Reducci√≥n en la Fuente y Reutilizaci√≥n. A esto le sigue el Reciclaje/Compostaje, despu√©s de lo cual se encuentra la Recuperaci√≥n de Energ√≠a. En la parte inferior de la pir√°mide invertida de la EPA se encuentra el m√©todo menos preferido, Tratamiento y Disposici√≥n, esencialmente el enterramiento en vertederos.

Reducir, reutilizar, reciclar viene de los sistemas de gestión de materiales y desperdicios no peligrosos desarrollados por la EPA de los Estados Unidos.Reducir, reutilizar, reciclar viene de los sistemas de gestión de materiales y desperdicios no peligrosos desarrollados por la EPA de los Estados Unidos.

 A principios de la d√©cada de 2000, cuando las empresas de bienes de consumo comenzaron a examinar sus envases con el objetivo de hacerlos m√°s respetuosos con el medio ambiente, la reducci√≥n fue el cambio m√°s f√°cil de implementar. Innumerables toneladas de material se sacaron de la corriente de residuos mediante esfuerzos como la eliminaci√≥n del embalaje secundario para productos como medicamentos de venta libre envasados y la reducci√≥n de mil√≠metros en cajas y bolsas, lo que result√≥ en grandes victorias para las principales marcas que venden millones de productos anualmente. En un ejemplo "fuera de lo com√ļn", General Mills realmente reinvent√≥ las propiedades f√≠sicas de los fideos dentro de su comida de Betty Crocker Hamburger Helper para permitir el dise√Īo de un tama√Īo de caja m√°s peque√Īo.

Sin embargo, una vez que se recogieron estos frutos f√°ciles y los fabricantes de bienes de consumo se volvieron m√°s h√°biles para ajustar adecuadamente sus envases, el reciclaje se convirti√≥ en la siguiente gran √°rea de enfoque, con la reutilizaci√≥n casi completamente ignorada. "Y si bien el reciclaje sigue siendo importante, no es ni de lejos suficiente", aconseja un nuevo informe t√©cnico, ‚ÄúThe New Reuse Economy‚ÄĚ ("La Nueva Econom√≠a de la Reutilizaci√≥n"), de Upstream, una organizaci√≥n sin fines de lucro comprometida en encontrar soluciones para llevar a las comunidades del uso √ļnico a la reutilizaci√≥n. "En alg√ļn momento, olvidamos que los primeros dos R: reducir y reutilizar son mucho m√°s importantes para el medio ambiente que el reciclaje".

"Mientras que la reducci√≥n de peso en el empaque ha ganado atenci√≥n, marcas, ONGs y oficiales gubernamentales han pasado la mayor√≠a de su tiempo, energ√≠a y recursos enfocados en el reciclaje porque, francamente, es lo m√°s f√°cil", dice el informe. "Este enfoque de "reciclaje primero" ha sido el est√°ndar en gran medida porque no amenaza el paradigma de un solo uso, desechable que rige las pr√°cticas y cadenas de suministro actuales", a√Īade el reporte.

Repensando el empaque reutilizable

Cuando la Fundaci√≥n Ellen MacArthur public√≥ "Reuse - Rethinking Packaging" a mediados de 2019, como parte de su visi√≥n para una econom√≠a circular para los pl√°sticos, puso el tema del empaque reutilizable en primer plano. El informe describe las oportunidades financieras y ambientales relacionadas con el empaque reutilizable y los principales beneficios de la reutilizaci√≥n frente al uso √ļnico.

Seg√ļn el informe, a nivel mundial, reemplazar solo el 20% del empaque pl√°stico de un solo uso con alternativas reutilizables ofrece una oportunidad valorada en al menos $10 mil millones. Tambi√©n se√Īala que la reutilizaci√≥n es una parte fundamental de la soluci√≥n para eliminar la contaminaci√≥n pl√°stica. "A trav√©s del Compromiso Global de la Nueva Econom√≠a del Pl√°stico, m√°s de 350 organizaciones [en el momento de la publicaci√≥n, ese n√ļmero ahora es de m√°s de 500] se han comprometido con la visi√≥n de construir una econom√≠a circular para los pl√°sticos, reconociendo expl√≠citamente que no podemos simplemente reciclar nuestra salida de este problema, y que repensar c√≥mo llevar los productos a las personas sin depender del empaque desechable es una parte crucial de la soluci√≥n", dice el informe.

De hecho, una de las métricas clave de progreso del Compromiso Global es que los firmantes asegurarán que para 2025, el 100% de su empaque sea reutilizable, reciclable o compostable. No sorprende dado el alcance ambicioso de esta métrica, el informe de progreso reciente de EMF en 2022 muestra que los firmantes probablemente no alcanzarán estos objetivos para 2025. En cuanto al empaque reutilizable, el informe indica en realidad un progreso negativo, con una ligera disminución en 2021 a un promedio del 1,2%, frente al 1,5% en 2019.

Sin embargo, hay motivos para el optimismo. Los estudios muestran que los consumidores tienen un gran inter√©s en el empaque reutilizable. Seg√ļn una encuesta realizada por la plataforma de an√°lisis de consumidores Suzy a m√°s de 1100 consumidores sobre empaque sustentable, la palabra que m√°s asocian los encuestados con el empaque sustentable es "reutilizable". "Reciclar" est√° en quinto lugar en la lista, despu√©s de "medio ambiente", "amigable" y "empaquetado". Tambi√©n se inform√≥ que lo que los consumidores quieren que las marcas de cuidado personal hagan para ser m√°s sustentables es ofrecer un programa de recarga de productos. Adem√°s, el 84% de los encuestados dijeron que estar√≠an dispuestos a cambiar sus productos de cuidado personal actuales por otros m√°s sostenibles, especialmente productos como champ√ļ, acondicionador, gel de ducha y loci√≥n corporal.

Y, seg√ļn la encuesta, los consumidores est√°n respaldando sus palabras con acciones: el 44% de los encuestados dijeron que intentan utilizar productos y envases reutilizables en lugar de pl√°sticos de un solo uso para ser m√°s sustentables, y el 49% de los consumidores dijeron que priorizan los envases recargables/reutilizables cuando compran.

Los datos del mercado de la consultora Smithers tambi√©n brindan motivos de optimismo sobre el futuro del envasado reutilizable, aunque se espera un crecimiento bastante moderado. En un informe reciente, (‚ÄúThe Future of Refillable & Reusable Packaging to 2027‚ÄĚ - "El futuro del envasado recargable y reutilizable hasta 2027"), de Smithers se√Īala que las ventas globales de envases recargables y reutilizables en 2017 ascendieron a $35.100 millones y crecieron a una tasa anual promedio del 3.4% hasta alcanzar $40.100 millones en 2021. Tambi√©n proyect√≥ ventas para 2022 de $42.000 millones, con una previsi√≥n de crecimiento anual del 5% durante el periodo de 2022 a 2027, para llegar a los $53.500 millones.

Adem√°s, el informe indica que las ventas de envases recargables y reutilizables representaron aproximadamente el 4% de las ventas mundiales de envases en 2021; en 2027, se espera que las ventas de envases recargables y reutilizables alcancen el 4.2% de las ventas mundiales de envases.

El ritmo moderado de crecimiento probablemente refleja los muchos desafíos involucrados en la implementación de un programa de recarga/reutilización exitoso, entre los que destaca el cambio masivo en el comportamiento del consumidor que se requiere. Para alejar a los consumidores de un sistema de usar y tirar a uno reutilizable, las empresas de bienes de consumo deben asegurarse de que el cambio sea lo más fácil posible haciendo que el envase reutilizable sea tan fácil de usar como el envase desechable. Otro desafío, específico para aquellos sistemas en los que el envase reutilizable se devuelve al propietario de la marca, es la necesidad de desarrollar una infraestructura de logística inversa, así como un proceso de limpieza y desinfección del envase usado. Otro desafío es el precio percibido más alto de los productos en envases reutilizables, a pesar de que el costo del producto disminuye cada vez que se utiliza el envase recargable.

Cuatro modelos de reutilización

Desaf√≠os aparte, seg√ļn el informe seminal de reutilizaci√≥n de EMF, el envasado rellenable/reutilizable ofrece una serie de beneficios tanto para las marcas como para los consumidores. El informe lee: "La reutilizaci√≥n presenta una oportunidad de innovaci√≥n para cambiar la forma en que pensamos sobre el envasado, de algo que es simplemente lo m√°s barato y ligero posible a verlo como un activo de alto valor que puede ofrecer beneficios significativos a los usuarios y las empresas".

Entre las ventajas enumeradas, el informe se√Īala que la reutilizaci√≥n puede reducir los costos de envasado y transporte, ya que los rellenos se pueden suministrar en una forma m√°s compacta; puede adaptarse a las necesidades individuales, ya que los usuarios pueden personalizar su experiencia, como en el caso de mezclas de sabores y envasado personalizado; y puede fomentar la fidelidad a la marca mediante sistemas de dep√≥sito y recompensa. La reutilizaci√≥n tambi√©n puede mejorar la experiencia del usuario. Dado que las marcas pueden invertir m√°s dinero en un empaque que se reutilizar√° varias veces en comparaci√≥n con uno desechable de un solo uso, la funcionalidad y la est√©tica del empaque pueden mejorar significativamente.

En este informe, 'Reuse - Rethinking Packaging' la Ellen MacArthur Foundation identificó cuatro modelos de empaques recargables/reutilizables.En este informe, "Reuse - Rethinking Packaging" la Ellen MacArthur Foundation identificó cuatro modelos de empaques recargables/reutilizables.

Otra ventaja de la reutilizaci√≥n, seg√ļn la EMF, es que se pueden lograr econom√≠as de escala para la distribuci√≥n y la log√≠stica mediante el uso compartido de envases reutilizables entre marcas, sectores o redes m√°s amplias. El √ļltimo beneficio citado por el informe es la capacidad de los sistemas reutilizables para recopilar informaci√≥n. Seg√ļn el informe, "se puede recopilar informaci√≥n sobre las preferencias del usuario y el rendimiento del sistema incorporando tecnolog√≠as digitales como etiquetas RFID, sensores y seguimiento GPS en el sistema de envasado reutilizable".

Sin embargo, los beneficios que se aplican dependen del modelo de reutilización empleado. En su informe, EMF establece cuatro sistemas de reutilización, cada uno de los cuales difiere en términos de propiedad del envasado y el requisito para que el usuario salga de casa para rellenar o devolver el envase. Un modelo es "Refill on the go", donde los usuarios rellenan su envase reutilizable fuera de casa, como a través de un sistema de dispensación en la tienda. En "Return from home", el envase reutilizable es recogido en el hogar del usuario por un servicio de logística de recogida/devolución. El tercer modelo es "Return on the go". En este sistema, los usuarios devuelven el envase a una tienda o un punto de entrega, como una máquina de devolución de depósito o un buzón.

El √ļltimo modelo ‚ÄĒy el que se explorar√° detalladamente en el resto del art√≠culo‚ÄĒ es el sistema de Recarga en casa. En un sistema de Recarga en casa, los usuarios rellenan su envase reutilizable en casa, por ejemplo, con recargas entregadas a trav√©s de un servicio de suscripci√≥n o compradas en tiendas. Algunos de los primeros ejemplos de productos de Recarga en casa vinieron del sector del comercio electr√≥nico, especialmente para productos como la limpieza del hogar, la ropa y el cuidado personal.

Las marcas D2C son pioneras en el empaque reutilizable/recargable

Un ejemplo temprano de un sistema de Recarga en casa proviene de la empresa directa al consumidor Blueland, que lanz√≥ un servicio de suscripci√≥n hace varios a√Īos con tres productos de limpieza del hogar y un jab√≥n de manos espumoso. El sistema de Blueland comprende una botella reutilizable, resistente a roturas, hecha de copoli√©ster para los productos de limpieza o de vidrio para el jab√≥n de manos, emparejada con f√≥rmulas concentradas de producto en forma de tableta. Para crear el producto, los usuarios simplemente agregan la tableta al agua en la botella reutilizable. Para el primer pedido del consumidor, reciben la botella y varias recargas; despu√©s de eso, solo reciben las tabletas de recarga.

Otro sistema similar proviene de la empresa de productos de limpieza del hogar Truman's. En 2019, la empresa present√≥ cuatro productos de limpieza concentrados, para cocina, ba√Īo, vidrio y pisos, envasados en cartuchos de recarga que se cargan en una botella de spray PET reutilizable y duradera llena de agua.

Tanto Blueland como Truman's ilustran c√≥mo los sistemas de Recarga en casa pueden eliminar los residuos de empaque, ya que las recargas usan solo una fracci√≥n de los materiales de empaque necesarios para una botella lista para usar (RTU, por su sigla en ingl√©s) tradicional, as√≠ como reducir los costos y emisiones relacionados con el transporte. Seg√ļn Truman's, una carga completa de cami√≥n de sus cartuchos de recarga equivale a 30 cargas completas de botellas de spray RTU.

En el √°rea de los productos de cuidado personal, en la segunda mitad de 2019, la empresa D2C basada en suscripci√≥n Wild present√≥ una plataforma de empaquetado reutilizable para su producto de desodorante natural que incluye un estuche de recarga de aluminio anodizado llamativo y barras de recarga de desodorante envueltas en un envase de pulpa de bamb√ļ, lo que hace que el sistema no contenga pl√°stico.

A mediados de 2019, la marca D2C Wild lanz√≥ una caja rellenable de desodorantes, con recargas envueltas en un material de pulpa de bamb√ļ.A mediados de 2019, la marca D2C Wild lanz√≥ una caja rellenable de desodorantes, con recargas envueltas en un material de pulpa de bamb√ļ.

Si bien al principio las peque√Īas empresas D2C basadas en suscripciones pueden haber dominado el panorama de "relleno en casa", las principales marcas de bienes de consumo han seguido r√°pidamente el ejemplo, presentando nuevos envases reutilizables/recargables para algunos de los productos m√°s conocidos del mundo. Uno de los primeros fue Unilever, con envases reutilizables/recargables para su desodorante Dove, presentado a principios de 2021. El sistema consta de una elegante carcasa de acero inoxidable y recargas compactas.

A principios de 2021, Unilever sigui√≥ ese lanzamiento con un sistema reutilizable para sus productos de gel de ba√Īo Dove que incluye una botella reutilizable, hecha de polietileno de alta densidad o aluminio 100% reciclado, y una peque√Īa botella de HDPE que contiene un concentrado l√≠quido.

Actualmente, los tipos de productos m√°s comunes que utilizan sistemas de "relleno en casa" son aquellos que requieren agua, que pueden ser f√°cilmente agregados por el consumidor y hacen posibles peque√Īas recargas. Estos incluyen productos de limpieza del hogar, cuidado personal y bebidas. Pero otras categor√≠as de productos tambi√©n se est√°n sumando a esa lista. Entre ellas se encuentran cosm√©ticos, licores y productos para el jard√≠n, entre otros, cada uno con sus propios requisitos y desaf√≠os espec√≠ficos, as√≠ como soluciones personalizadas.

Obtenga más información sobre nuevas aplicaciones reutilizables en el siguiente artículo:

Nuevos empaques reutilizables y recargables