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¬ŅSer√°n las tapas de papel pronto una realidad?

Es inusual que Packaging World cubra proyectos pre-comercializados. Pero en el evento Sustainability in Packaging en Estados Unidos, de Smithers, vimos una aplicación de tapas de bebida en papel más cerca del mercado de lo que hubiéramos pensado.

Sandberg afirma que el proyecto es tanto una innovación de modelo de negocio como de producto.
Sandberg afirma que el proyecto es tanto una innovación de modelo de negocio como de producto.

Blue Ocean Closures, una startup sueca respaldada por ALPLA Group de Austria y American Glatfelter, busca revolucionar los mercados de envasado de bebidas, alimentos especiales y cosméticos mediante el lanzamiento de una botella de fibra moldeada de alta gama o un cierre/tapa de rosca/tapa de rosca que sea reciclable y biodegradable en el océano.

Con razón o sin ella, los plásticos de todo tipo han caído en el punto de mira de muchas marcas, y la reducción de los envases de plástico es parte de muchos objetivos de sostenibilidad corporativa de las marcas para 2025, 2030 y más allá.

‚ÄúEstamos ayud√°ndoles a las marcas a reducir el pl√°stico para lograr sus objetivos en este sentido‚ÄĚ, dijo Lars Sandberg, CEO, en una sesi√≥n a la que asisti√≥ Packaging World. ‚ÄúY eso, por supuesto, lo convierte en una buena oportunidad de negocio. Queremos lograr un gran impacto, pero tambi√©n queremos inspirar a otros‚ÄĚ.

La pregunta del mill√≥n de d√≥lares (potencialmente de mil millones de d√≥lares) es el enfoque de la empresa en cuanto a las propiedades de barrera, considerando que la tapa est√° destinada a aplicaciones de productos l√≠quidos o viscosos. Reconociendo que no es el enfoque perfecto, sino el de "fruta madura" que har√° avanzar el concepto y lo ubicar√° para una mejor soluci√≥n en el futuro, la compa√Ī√≠a opt√≥ por un recubrimiento pl√°stico delgado de sellado superior, el mismo que es utilizado en tapas met√°licas.

‚ÄúEso, por supuesto, podr√≠a ser un PHA o PHP [polihidroxialcanoatos o polihidroxibutirato de origen biol√≥gico] biodegradables, o podr√≠a ser el revestimiento que se necesita para empacar ciertos productos. Simplemente nos da la libertad de movernos al mercado‚ÄĚ.

El enfoque de la fruta al alcance de la mano se extiende a la propia tapa, que est√° hecha de fibra virgen de alta calidad y f√°cilmente disponible en lugar de fibra reciclada de hebras m√°s cortas. Pero la fibra virgen proviene de fuentes certificadas por el FSC, y la empresa busca pasarse potencialmente a la fibra reciclada en alg√ļn momento. Sandberg dijo que esperaba m√°s innovaci√≥n a medida que la empresa crece. Pero por el momento, la puesta en marcha busca eliminar la mayor complejidad posible del sistema para comenzar a escalar en torno a su concepto central. Como √©l lo ve, hay tres claves para el √©xito del concepto general y para acortar el tiempo de comercializaci√≥n.

‚ÄúEstamos produciendo un material de partida a gran escala, y este es un primer punto clave de nuestra [capacidad] para crecer‚ÄĚ, dijo Sandberg. ‚ÄúEstamos produciendo este material de partida en la infraestructura existente, de modo que podamos lograr no solo toneladas individuales, sino decenas de miles de toneladas de material. Este material es nuestro y tiene unas caracter√≠sticas muy especiales. Y luego lo estamos convirtiendo en m√°quinas existentes. No estamos construyendo un nuevo tipo de l√≠nea de m√°quinas. No necesariamente estamos sacando nuevas l√≠neas y construyendo la capacidad para llenar nuevas l√≠neas. Estamos utilizando maquinaria b√°sica existente para convertir nuestro material. Pero con herramientas muy espec√≠ficas, y las herramientas son una segunda clave‚ÄĚ.

‚ÄúFinalmente, una cosa es poder hacer un material y poder convertirlo en una tapa‚ÄĚ, concluye. ‚ÄúEs algo totalmente diferente poder hacer un material, formar un cierre y luego tenerlo reciclable como papel‚ÄĚ.

Seg√ļn Sandberg, el conjunto √ļnico de experiencia interfuncional necesaria para armar una cadena de suministro viable de tapas de fibra, desde la ciencia forestal hasta la f√≠sica del papel, pasando por la f√≠sica de torque de tapas y las normas y regulaciones de seguridad alimentaria, no existe en ning√ļn lugar del mercado.

‚ÄúUna gran parte de nosotros que vamos al mercado es la red de jugadores que hemos alineado a nuestro alrededor‚ÄĚ, dijo. ‚ÄúQuiz√°s sea algo m√°s cercano a una innovaci√≥n de modelo de negocio que a una innovaci√≥n de producto‚ÄĚ.

Como se respondieron preguntas despu√©s de la presentaci√≥n, una importante provino del moderador del evento, Sameer Talsania, gerente s√©nior de innovaci√≥n externa en Pepsico. ¬ŅPodr√≠an estos l√≠mites ejecutarse con la infraestructura de l√≠mite de alta velocidad existente? No es una pregunta injusta, viniendo de un gigante de las bebidas.

"Para ser honesto, no hemos hecho muchas pruebas, pero lo que estamos tratando de hacer es una soluci√≥n directa, de modo que empacaremos los cierres de la misma manera que se empacan hoy. Los enviamos en el de la misma manera, y tendr√°n aproximadamente el mismo peso y la misma estructura", respondi√≥ Sandberg. "Lo que podr√≠a ser diferente son los peque√Īos detalles en el dise√Īo exterior, peque√Īas variaciones en el peso, podr√≠amos ser un par de porcentajes m√°s pesados. Pero, en resumen, realmente buscamos una soluci√≥n inmediata de esa manera".

El due√Īo de marca con el que habl√≥ este editor se mostr√≥ esc√©ptico ante esta afirmaci√≥n, pero qued√≥ impresionado por el potencial de la tecnolog√≠a a pesar de todo, y considera que la fibra de papel moldeado es una categor√≠a de crecimiento importante en general.

Si bien a√ļn no hay proyectos comercializados que utilicen Blue Ocean Closures en el mercado, la compa√Ī√≠a est√° realizando pruebas beta con un fabricante confidencial de licores de marca. El proveedor de tapas espera poder revelar el proyecto como en el mercado con su socio pronto, quiz√°s en un mes. Packaging World espera cubrir este proyecto comercializado cuando se lance oficialmente, as√≠ que est√©n atentos.