Pernod Ricard apuesta por la 'manufactura circular'

El gigante de las bebidas espirituosas apuesta por acciones que lo lleven hacia un sistema circular para sus envases, con innovaciones en torno a marcas como Absolut, Malibú y Beefeater, entre otras.

Cuando se trata de participar de sus productos, Pernod Ricard, con sede en Francia, la segunda marca de vinos y licores más grande del mundo, sugiere a los consumidores compartir con alegría, pero sin excesos. Propugnan la convivencialidad sin excesos.

De hecho, esta filosofía guía todos los aspectos del negocio de la empresa. Dice Pernod Ricard, cuyo eslogan dice "Créateurs de Convivialité", o Creadores de la convivencia: "Creemos que no puede haber convivencia en exceso y nos esforzamos por ser sostenibles y responsables en cada paso, desde el grano hasta el vidrio".

Esa no es una tarea fácil para una empresa de su tamaño y estructura. Pernod Ricard, con 94 sitios de producción en 24 países, es un grupo descentralizado que agrupa su centro insignia mundial desde Francia, filiales autónomas, empresas de marca y empresas de mercado en todo el mundo. Su portafolio incluye más de 240 marcas de vinos y licores premium distribuidas en 160 países. Entre algunas de sus marcas más conocidas se encuentran Absolut Vodka, ginebra Beefeater London, whisky escocés Chivas Regal, whisky irlandés Jameson, ron Malibú, coñac Martell y champán Mumm.

En la primavera de 2019, Pernod Ricard lanzó su hoja de ruta 2030 Good Times from a Good Place: Sustainability & Responsibility (S&R) (Buenos tiempos desde un buen lugar: Sostenibilidad y Responsabilidad (S&R)) para abordar algunos de los mayores problemas de sostenibilidad que enfrentan su negocio, sus consumidores y el mundo. El compromiso general expresado por Pernod Ricard en la hoja de ruta es reducir la intensidad general de su huella de carbono en un 50 % para 2030 y llegar a cero-neto para 2050, en línea con la iniciativa Science Based Targets (SBTi). El treinta y siete por ciento de la huella de la empresa se puede atribuir a sus empaques.

La hoja de ruta de S&R se divide en cuatro pilares clave que, en conjunto, establecen 30 metas y objetivos ambiciosos y concretos para 2030. Guiar su estrategia en torno al empaque es el pilar Circular Making (Manufactura Circular). Los objetivos relacionados con este pilar tienen que ver con el diseño de envases circulares, los plásticos de un solo uso, el contenido reciclado y la transición a envases reciclables, compostables y reutilizables, entre otros. Desde el lanzamiento de la hoja de ruta, Pernod Ricard ha realizado varias mejoras de sostenibilidad notables en algunas de sus marcas más populares para ayudar a cumplir los objetivos descritos en el pilar Circular Making y contribuir a su compromiso de reducción de emisiones de carbono.

Mejoras de las guías de manufactura circulares en el empaque

El concepto de sostenibilidad no es nuevo para Pernod Ricard. Como comparte la directora de sostenibilidad, Vanessa Wright, en todas sus marcas y afiliados, Pernod Ricard tiene un fuerte legado vinculado a la sostenibilidad. “El fundador de nuestra empresa, Paul Ricard, estableció el Instituto Oceanográfico Paul Ricard hace más de 50 años para promover la conservación de los océanos”.

“Obviamente, el empaque es muy importante para nosotros”, continúa Wright. “Somos un negocio centrado en el consumidor; El envase es el punto de contacto con nuestro consumidor. Sabemos que nuestros consumidores, entre otras cosas como la transparencia y la procedencia, quieren asegurarse de que pueden tener un impacto en la reducción de residuos. Entonces, esa es la mentalidad que adoptamos desde el principio, desde cómo hacemos un producto, hasta cada paso de nuestra producción, y luego hasta considerar lo que sucede con el producto al final de su vida útil”.

Bajo su pilar Circular Making, Pernod Ricard está trabajando en empaques y materiales promocionales, ambos con compromisos asociados. En 2021, Pernod Ricard prohibió todos los artículos promocionales fabricados con plástico de un solo uso, por ejemplo, vasos para festivales, vasos de degustación, bolsas de plástico y globos, y para 2025 utilizará materiales promocionales 100 % reutilizables, reciclables o compostables.

Pernod Ricard también se compromete a reducir los impactos ambientales de sus envases y los residuos que genera en cada paso de la cadena de producción hasta el consumidor. A través de su hoja de ruta de S&R, se ha fijado los siguientes objetivos: el 100 % de sus envases serán reciclables, compostables o reutilizables para 2025; pondrá a prueba cinco nuevas formas circulares de distribución de vino y licores para 2030; y ayudará a aumentar las tasas de reciclaje en los 10 mercados más grandes a los que sirve que tienen bajas tasas de reciclaje para 2030.

Una de las acciones anexas a estos compromisos incluye la adopción de principios de ecodiseño para reducir el impacto de todos los desarrollos de nuevos productos. En noviembre de 2019, Pernod Ricard lanzó nuevas Directrices de empaque sostenible respaldadas por una herramienta de evaluación basada en la web para todas sus marcas que contiene información detallada y exacta sobre qué materiales pueden usar, cuáles reemplazar y con qué se pueden reemplazar. Noémie Bauer, directora de negocios sostenibles de Pernod Ricard afirma: "Queremos cambiar la mentalidad de nuestros diseñadores para asegurarnos de que, cuando diseñen nuevos envases, utilicen un enfoque de ciclo de vida y optimicen tanto como sea posible".

Otras acciones relacionadas con este objetivo incluyen asegurar que 100% del cartón que utiliza para 2025 esté certificado como sostenible; utilizar un 50 % de contenido de vidrio reciclado para 2025; y aumentar el contenido reciclado de sus botellas de PET al 25 % para 2030.

Si bien estos objetivos son ciertamente ambiciosos, Pernod Ricard parte de una posición muy envidiable. Dado que el grueso de sus envases es de vidrio, infinitamente reciclable en un 90%, seguido del PET y luego del cartón, el 99% de sus envases ya son reciclables. Las mejoras de sostenibilidad en estas áreas incluyen reducción de peso, mayor uso de contenido reciclado y eliminación de plástico de sus etiquetas, tapas y empaques secundarios.

Pero eliminar ese 1% de los envases que no son reciclables sigue siendo "un gran desafío", dice Wright. Estos envases incluyen los envases de porcelana que se utilizan para las botellas de whisky en Asia, las botellas de plástico PET en miniatura y opacas, los cierres para botellas de PET, las cajas de regalo y las bolsas multicapa, entre otros.

Éxito absoluto en el contenido de vidrio reciclado

El vidrio es 100 % reciclable y se puede reciclar infinitamente sin pérdida de calidad o pureza. Eso es según el Glass Packaging Institute (GPI). Pero ser reciclable no siempre se traduce en altas tasas de reciclaje por parte de los consumidores. Ese es el problema al que se sigue enfrentando Pernod Ricard cuando intenta aumentar el porcentaje de contenido reciclado en sus botellas, especialmente en países donde las tasas de reciclaje son bajas. Bauer dice: “Cuando desea agregar contenido reciclado al vidrio transparente, debe tener casco de desecho [vidrio reciclado, roto o de desecho] de buena calidad. En algunos mercados, como los de Estados Unidos no hay suficiente vidrio reciclado bueno. Debido a que los fabricantes de botellas no tienen suficientes desechos reciclados de alta calidad para colocar en el nuevo vidrio, utilizan materiales vírgenes.

“En otros países, como Francia y otros lugares de Europa, tenemos mucho más material reciclado. Para las botellas de vidrio verde, a veces podemos llegar al 100% de contenido reciclado. Por ejemplo, para la botella de champán [verde], usamos hasta un 85 % de contenido reciclado porque existe bastante desperdicio disponible en estos mercados”.

The Absolut Company logró el objetivo del 50 % de contenido reciclado en su icónica botella de vidrio transparente Absolut Vodka cuatro años antes de lo previsto.The Absolut Company logró el objetivo del 50 % de contenido reciclado en su icónica botella de vidrio transparente Absolut Vodka cuatro años antes de lo previsto.

En febrero de 2021, Pernod Ricard celebró un hito cuando The Absolut Company logró el objetivo del 50 % de contenido reciclado en su icónica botella de vidrio transparente Absolut Vodka cuatro años antes de lo previsto. En Suecia, donde se produce Absolut, la tasa de reciclaje de vidrio es excepcional, muy por encima del 90 %. Tina Robertsson, Directora de Desempeño Sostenible de Absolut Vodka explica: “la disponibilidad de vidrio reciclado PCR de buena calidad de la empresa sueca de reciclaje de vidrio SGÅ [Svensk Glasåtervinning AB] en combinación con la alta competencia de la fábrica de vidrio Ardagh [proveedor de vidrio] en Limmared [Suecia] y un proceso paso a paso que permitió una calidad continua nos permitió lograr el alto contenido reciclado manteniendo la claridad del vidrio”.

Robertsson añade que por cada tonelada de vidrio reciclado PCR utilizado, Pernod Ricard elimina el uso de una o dos toneladas de vidrio virgen. “Con más del 50 % de desperdicio de PCR, estamos disminuyendo el uso total de materiales vírgenes en una cantidad sustancial anualmente”.

El trabajo de Absolut con Ardagh también está ayudando a Pernod Ricard a avanzar hacia su objetivo general de reducir la intensidad general de su huella de carbono en un 50 % para 2030 y llegar a cero-neto para 2050. "Tenemos una colaboración estrecha y a largo plazo con Ardagh". explica Anna Schreil, vicepresidenta de operaciones de The Absolut Company. “A través de reducciones de peso, mayor uso de vidrio reciclado y otras medidas, hemos reducido las emisiones de CO2 de la producción de vidrio en un 10 % en solo cinco años y continuamos trabajando para mejorar esto aún más”.

Es importante tener en cuenta que Absolut también está explorando las botellas de papel como una alternativa al vidrio, una iniciativa en la que está trabajando con Paboco, una empresa conjunta entre el desarrollador de material de embalaje de papel BillerudKorsnäs y el fabricante de botellas Alpla, y con los socios de marca Carlsberg, L'Oréal, Procter & Gamble y The Coca-Cola Company.

Absolut está explorando las botellas de papel como alternativa al vidrio, en asociación con la empresa de botellas de papel Paboco y varias marcas importantes.Absolut está explorando las botellas de papel como alternativa al vidrio, en asociación con la empresa de botellas de papel Paboco y varias marcas importantes.Louise Werner, directora del programa Future of Packaging en The Absolut Company afirma: “La iniciativa de la botella de papel es un viaje paso a paso para reducir y reemplazar la necesidad de polímeros. A largo plazo, la botella de papel se volverá completamente biológica y biodegradable y, si tiene éxito, es algo que esperamos desencadene un verdadero movimiento de cambio, no solo limitado a los productos dentro de nuestro propio portafolio, sino que se extenderá a todas las marcas dentro de la industria de las bebidas espirituosas”.

En las etapas iniciales del proyecto de la botella de papel, Absolut desarrolló un prototipo de primera generación que consta de papel biodegradable certificado por el Forest Stewardship Council (FSC) con una barrera de plástico reciclado. Los dos materiales pueden separarse fácilmente entre sí y reciclarse por separado, donde haya instalaciones disponibles.

Invertir en reciclaje es fundamental para avanzar en los objetivos

Pernod Ricard también se ha comprometido a identificar los 10 mercados más grandes a los que sirve que tienen bajas tasas de reciclaje de vidrio y ayudar a aumentar esas tasas para 2030.

“Fuimos una de las primeras empresas en formar parte de Citeo, que es una empresa de reciclaje creada en Francia en la década de 1990 en el marco de la Responsabilidad Extendida del Productor (EPR) para envases domésticos y papel. Con él, hemos alcanzado una tasa de reciclaje del 86 %”, dice Wright. “Básicamente, este concepto se ha extendido por toda Europa. Lo tenemos en otros países como Suecia y Suiza. Tenemos altas tasas de reciclaje en toda Europa, gracias a este sistema”.

En otra iniciativa, esta en Brasil, Pernod Ricard se unió a la iniciativa Glass is Good, respaldada por el gobierno, que involucra a toda la cadena de suministro para aumentar las tasas de reciclaje de vidrio. En Estados Unidos tiene sólidas relaciones con grupos que incluyen Closed Loop Fund, Glass Recycling Coalition y Keep America Beautiful, entre otros.

En noviembre de 2021, la marca de ron de The Absolut Company, Malibu, anunció una colaboración de un año con la empresa social Plastic Bank para ayudar a detener el plástico en los océanos en Filipinas, el tercer mayor contribuyente mundial de plástico oceánico, mientras mejora la vida de los recolectores locales y comunidades donde Malibú obtiene la mayor parte de sus cocos. La iniciativa ofrece un trío de beneficios: ayuda a detener la marea de contaminación plástica en el océano, apoya a las comunidades locales y hace que haya más plástico disponible para reciclar.

Se espera que la colaboración entre Malibú y Plastic Bank evite que aproximadamente 100 toneladas métricas, o casi 110 toneladas estadounidenses de plástico, el equivalente a 5 millones de botellas de plástico de un solo uso, ingresen al océano durante el próximo año en Filipinas.

Las marcas de ginebra y champagne innovan

Otros cambios recientes en el empaque con conciencia ecológica de las marcas de Pernod Ricard incluyen los realizados por Beefeater London Dry Gin y el champán Maison Perrier-Jouët.

En el caso de Beefeater, la marca reemplazó el cierre de plástico de la botella de vidrio por una tapa premium de aluminio gofrado, pasó de una etiqueta de plástico a una de papel y eliminó todas las botellas de PET, reemplazándolas por vidrio infinitamente reciclable.

Para su ginebra Beefeater London Dry, la marca reemplazó el cierre de plástico por una tapa de aluminio, pasó de una etiqueta de plástico a una de papel, y eliminó todas las botellas de PET.Para su ginebra Beefeater London Dry, la marca reemplazó el cierre de plástico por una tapa de aluminio, pasó de una etiqueta de plástico a una de papel, y eliminó todas las botellas de PET.Murielle Dessenis, directora de marca global de Beefeater explica: “Nuestro objetivo es reducir la cantidad de plástico en los envases tanto como sea posible. Es por eso que hemos dejado de usar botellas de PET para cualquier Beefeater, y usamos papel de etiquetas hecho completamente de fibras naturales provenientes de bosques certificados por FSC”. Estos cambios han permitido a la marca reducir la cantidad de plástico que utiliza en 410 toneladas al año, lo que, según Dessenis, equivale a 17 millones de botellas de agua de plástico estándar.

Mientras tanto, la prestigiosa marca de champán con sede en Francia, Maison Perrier-Jouët, lanzó una nueva caja de regalo de diseño ecológico hecha de fibra 100% natural procedente de bosques certificados por FSC en el norte de Europa. Tras dos años de fabricación, la caja fue diseñada y desarrollada internamente por la marca y fusiona una estética elegante y minimalista con un enfoque en la sostenibilidad.

“Fieles al preciado legado de sus fundadores, Maison Perrier-Jouët ha puesto en marcha un ambicioso programa en los últimos años que le ha permitido gestionar el 100 % de su viñedo mediante una viticultura sostenible desde 2016”, dice Axelle de Buffévent, directora de estilo de Maison Perrier-Jouët. Y añade: “Para acelerar su compromiso medioambiental, Maison Perrier-Jouët inició el año pasado un programa experimental de viticultura regenerativa con el fin de lograr una transformación real de su viñedo, cuyos primeros resultados se esperan para 2025. La Casa está trabajando considerablemente reduciendo su impacto en la naturaleza en cada etapa del proceso de elaboración del vino, desde la uva hasta la copa, como ilustra maravillosamente la Ecobox. A finales de año, el 100% de la oferta de regalos de la Casa será ecodiseñada”.

Utilizada para albergar sus champanes clásicos, no añejos, la caja rectangular vertical está hecha de un cartón blanco mate que, según Buffévent, se inspiró en el subsuelo calcáreo de la región de Champagne. Toda la superficie de la caja está grabada con un patrón complejo de anémonas japonesas, que es el emblema de la Maison Perrier-Jouët creada para la Maison en 1902 por Emile Gallé, uno de los pioneros del movimiento Art Nouveau.

Uno de los objetivos del rediseño era reducir la cantidad de tinta en la caja para garantizar la reciclabilidad. Decorar la caja con estampado en relieve, así como reducir el peso de la caja (es un 30 % más liviana que su predecesora), sirvieron para limitar la cantidad de tinta requerida. La tinta y el pegamento utilizados para la caja de regalo son a base de agua y sin minerales.

El Ecobox está disponible en tiendas minoristas de vino, electrónicos y plataformas de comercio electrónico donde normalmente se vende Perrier-Jouët.  Buffévent afirma: "Hemos recibido una opinión muy positiva de los consumidores con respecto al Ecobox sostenible, que vemos como un fuerte caso del empaque".

La reutilización está sobre la mesa

Como parte del pilar de manufactura circular, Circular Making de la iniciativa S&R, Pernod Ricard se comprometió en 2019 a probar cinco nuevas formas circulares de distribución de vino y licores para 2030. “Estamos analizando una serie de iniciativas para encontrar diferentes formas de distribuir nuestros productos en el futuro”, comparte Bauer. "Me temo que es demasiado pronto para compartir detalles, pero es algo en lo que estamos trabajando con bastante rapidez para ver qué soluciones podemos encontrar", agrega.

La prestigiosa marca de champán con sede en Francia, Maison Perrier-Jouët, ha lanzado una nueva caja de regalo de diseño ecológico fabricada con fibra 100 % natural procedente de bosques certificados por el FSC en el norte de Europa.La prestigiosa marca de champán con sede en Francia, Maison Perrier-Jouët, ha lanzado una nueva caja de regalo de diseño ecológico fabricada con fibra 100 % natural procedente de bosques certificados por el FSC en el norte de Europa.

Actualmente, Pernod Ricard India está recogiendo de bares y restaurantes el 10% de todo el vidrio que utiliza para envasar sus productos. Según Wright, esto se traduce en 60 millones de botellas reutilizadas anualmente.

La colaboración es clave para la innovación futura

Los anteriores son solo algunos de los ejemplos de proyectos de empaque exitosos llevados a cabo por Pernod Ricard para mover la aguja de la sostenibilidad y cumplir con sus objetivos estratégicos de S&R, pero hay muchos más. Y habrá un número aún mayor en el futuro, ya que el grupo continúa innovando para encontrar nuevas formas de reducir la huella de carbono de sus envases mientras colabora con organizaciones, marcas y proveedores de la industria.

“No tenemos todas las soluciones”, dice Wright. “Tomemos como ejemplo el vidrio, aunque es infinitamente reciclable, su fabricación sigue siendo muy intensiva en carbono”. El whisky irlandés Jameson, por ejemplo, participó recientemente en el programa piloto del proveedor de botellas Encirc que investiga una nueva tecnología que podría ayudar a reducir las emisiones de la fabricación de vidrio hasta en un 90 %. "Fieles a nuestra visión de Créateurs de Convivialité, creemos firmemente en trabajar con otros, dentro y fuera de la industria, para aprender y fortalecer lo que hacemos colectivamente", concluye.

Más en Sustentabilidad