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Informe: Empaques sostenibles innovadores en PACK EXPO Las Vegas

Los editores de PMMI Media Group se desplegaron en los numerosos estands de PACK EXPO Las Vegas para presentarles este Informe de innovaciones. Esto es lo que vieron en la categoría de envases sostenibles.

Imagen # 3 en el texto del artículo
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Por los Editores de PMMI Media Group

Hubo un tiempo en el que una revisión de las innovaciones de materiales de empaque que debutaban en una importante feria como PACK EXPO se centraba en ejemplos de funcionalidad y rendimiento mejorados. Piense en características de barrera de gas mejoradas, antimicrobianas, de deslizamiento mejoradas para una mejor maquinabilidad o la adición de nuevos elementos táctiles para un impacto aún mayor en los estantes.

Pero los editores de PMMI Media Group que recorrieron los pasillos de PACK EXPO Las Vegas en septiembre pasado en busca de nuevos desarrollos en materiales de empaque encontraron, como verá en la cobertura a continuación, que el tema era el principal: la sostenibilidad. Tal vez esto no debería ser una sorpresa, considerando cuán clamorosos se han vuelto los consumidores, los minoristas y, en realidad, la sociedad en general acerca de los envases sostenibles. Aún así, vale la pena señalar cuán dominante se ha vuelto este aspecto del espacio de materiales de empaque.

También vale la pena señalar cómo los desarrollos en el sector del papel son abundantes, por decir lo menos. Comencemos con la máquina de empaque de blísteres de papel (1) que se presentó en el stand de Starview, una iniciativa desarrollada conjuntamente por Starview y el convertidor de cartón Rohrer.

Imagen # 1 en el texto del artículoImagen # 1 en el texto del artículo“Las conversaciones entre Rohrer y Starview han estado ocurriendo durante bastante tiempo”, dice Sarah Carson, directora de marketing de Rohrer. “Pero en el último año o dos, la presión sobre las empresas de bienes de consumo envasados ​​para cumplir con los ambiciosos objetivos de empaque sostenible para 2025 aumentó considerablemente, hasta el punto de que la demanda de los clientes comenzó a aumentar realmente. Eso incluyó a un cliente importante que se tomó tan en serio la idea que nos dio una poderosa razón comercial para invertir en la I+D que iba a ser necesaria. Afortunadamente, ya habíamos establecido una gran asociación con Starview desde el punto de vista de la maquinaria”.

“Ambos teníamos la intención de lanzar este último año en PACK EXPO en Chicago”, dice Robert van Gilse, Director de Ventas y Marketing de Starview. Como todos sabemos, COVID-19 puso fin a ese plan. Pero luego, cuando el interés de los clientes en el concepto creció de la manera que lo hizo, dice van Gilse, "sabíamos que era hora de ponernos realmente serios".

En cuanto a la maquinaria, un objetivo clave a lo largo del proceso de desarrollo era crear herramientas que hicieran posible que los clientes existentes --quienes ya utilizan máquinas de blister Starview automatizadas— accedieran a la opción de blíster de papel, simplemente agregando un alimentador auxiliar a cualquier una de las series de máquinas FAB (Fully Automated Blister) de Starview. Con esta herramienta en su lugar, se toma un blíster de papel plano de la alimentación de una revista y, gracias al marcado de precisión realizado por Rohrer, se erige y se prepara para recibir cualquier producto que el cliente esté empacando. Luego, solo es cuestión de aplicar la tarjeta de blíster y la tarjeta con termosellado al blíster.

En cuanto a los componentes de cartón que provienen de Rohrer, en la demostración del estand de PACK EXPO Las Vegas, el blíster era un SBS de 20 puntos y la tarjeta de blíster era una SBS de 14 puntos. El tablero virgen tiene certificación FSC, señala Carson. También dice que Rohrer, miembro de la Sustainable Packaging Coalition, trabajó con esa organización para hacer posible que los clientes obtuvieran fácilmente el permiso para usar el logotipo How2Recycle de SPC en sus empaques de blíster.

Mientras tanto, la impresión se realiza en una prensa offset y, si los clientes así lo desean, se puede troquelar una ventana en la tarjeta blíster para brindar visibilidad al producto. Tenga en cuenta que los clientes que utilizan este blíster de papel son fabricantes de productos como utensilios de cocina, cepillos de dientes o bolígrafos, en lugar de productos farmacéuticos o para el cuidado de la salud en los que, por supuesto, esa ventana estaría fuera de discusión.

Cuando se les preguntó cuánto costará All-Paper Blister en comparación con alternativas comparables, tanto Carson como van Gilse dijeron que hay tantas variables en la cadena de suministro que se filtran en este momento que es difícil decirlo.

Bandejas innovadoras

La formadora de cajas de cartón de carga superior Syntegon Kliklok conocida como ACE, desarrollada con un enfoque particular en el diseño ergonómico, la sostenibilidad y una mayor eficiencia, hizo su debut en Estados Unidos en PACK EXPO Connects 2020. La ACE (Advanced Carton Erector) se exhibió una vez más en Las Vegas, pero ahora está disponible con un cabezal especial que le permite formar una bandeja de cartón compartimentada única (2) que está certificada como compostable. Syntegon ve la nueva bandeja como una alternativa mucho más sostenible a las bandejas de plástico que se utilizan ampliamente en el envasado de galletas, por ejemplo.

Imagen # 2 en el texto del artículo.Imagen # 2 en el texto del artículo.Las muestras de la charola mostrada en PACK EXPO eran kraft natural de 18 pt, aunque CMPC Biopackaging Boxboard, que produce la charola, ofrece una variedad de espesores. Las bandejas también se pueden ofrecer con un revestimiento de barrera, dice CMPC Biopackaging Boxboard, que es repulpable, reciclable y compostable.

La máquina ACE es capaz de formar cajas con pegamento o cajas con cierre que no requieren pegamento. La caja de cartón presentada en PACK EXPO es un estilo de cierre que no requiere pegamento, y Syntegon indica que un sistema ACE de tres cabezales puede manejar 120 de estas bandejas de papel por minuto. Janet Darnley, directora de productos de Syntegon, agrega: "Conseguir dedos mecánicos para formar una bandeja como esta con compartimentos es un logro significativo, especialmente cuando no hay pegamento involucrado".

En el estand de AR Packaging se exhibió un paquete que acaba de lanzar Club Coffee, con sede en Toronto, que aprovecha al máximo la tecnología Boardio® de AR. Pronto tendremos una cobertura completa de esta alternativa reciclable, en su mayoría de cartón, al empaque multicapa actual, que es difícil de reciclar.

Otra de las novedades de AR Packaging es el lanzamiento de un concepto de bandeja de cartón (3) destinado al envasado con atmósfera modificada de platos preparados, carnes procesadas, pescado fresco y otros alimentos refrigerados. La solución TrayLite® totalmente reciclable proporciona una alternativa eficiente y conveniente a las bandejas de barrera de plástico completo y reduce los plásticos en un 85 %, dice AR Packaging.

Imagen # 3 en el texto del artículoImagen # 3 en el texto del artículoLas alternativas con plásticos reciclados o renovables están disponibles hoy en día, pero muchas marcas, minoristas y productores de alimentos han establecido objetivos para envases totalmente reciclables con contenido de fibra maximizado. Al combinar su experiencia en empaques de cartón y materiales flexibles de alta barrera, AR Packaging pudo desarrollar una bandeja que tiene una tasa de transmisión de oxígeno inferior a 5 cc/m2/24r.

Fabricada con cartón de origen sostenible, la bandeja de cartón de dos piezas está revestida y sellada con películas delgadas de un solo material de barrera más alta para garantizar la protección del producto y una mayor vida útil. Cuando se le preguntó cómo se adhiere la película al cartón, AR solo responde esto: "El cartón y el revestimiento están desarrollados para adherirse sin usar pegamento o adhesivo y de una manera que facilita al consumidor separarlos para reciclarlos después de su uso". La bandeja de cartón, el revestimiento y la película de tapa, un PE multicapa con una capa delgada de EVOH para fines de barrera de gas, son fáciles de separar para el consumidor y reciclar en flujos de reciclaje separados bien establecidos en toda Europa, dice AR.

“Estamos entusiasmados de ofrecer una nueva bandeja de papel mejorada y apoyar el desarrollo hacia soluciones de empaque más circulares”, dice Yoann Bouvet, Director de Ventas Globales de Servicios de Alimentos en AR Packaging. “Diseñado para reciclar y fácil de manejar, calentar y comer, TrayLite® es ideal para una amplia gama de productos como comidas preparadas, carne y pescado refrigerados y alimentos nutritivos. Al ser liviano y usar un 85 % menos de plástico, es una alternativa sostenible a las bandejas de plástico convencionales”.

Gracias al diseño patentado de la bandeja, los grosores del cartón se pueden adaptar a las necesidades exactas y, por lo tanto, se utilizan menos recursos mientras se logra la integridad del sellado más hermético. El revestimiento interior es reciclable como monomaterial PE con una capa de barrera ultrafina que proporciona la protección crucial del producto y, por lo tanto, minimiza el desperdicio de alimentos. Y la marca y la comunicación con el consumidor son excelentes gracias a las posibilidades de impresión en toda la superficie de la bandeja, tanto en el interior como en el exterior.

“Nuestro objetivo es crear soluciones de embalaje seguras y sostenibles en cooperación con nuestros clientes y, por lo tanto, ayudar a satisfacer las necesidades de los consumidores y los ambiciosos objetivos de sostenibilidad de nuestros clientes”, dice Harald Schulz, director ejecutivo de AR Packaging. “El lanzamiento de TrayLite® confirma este compromiso y es una adición más a nuestra amplia gama de innovaciones creativas proporcionadas por nuestro grupo de empaques multicategoría”.

Desarrollos en bolsas

UFlex se asoció con Mespack, un fabricante de equipos de envases flexibles, final de línea y cápsulas solubles, y con Hoffer Plastics, líder en la industria del moldeo por inyección personalizado, para desarrollar una solución sostenible que abordará las complejidades del reciclaje junto con bolsas de llenado en caliente.

Estas tres empresas innovadoras han desarrollado conjuntamente una solución llave en mano (4) que no solo permite el 100 % de reciclabilidad de las bolsas de llenado en caliente con su nueva estructura de mono-polímero, sino también de sus boquillas o válvulas, acercando así a muchas marcas ecológicamente responsables a alcanzar sus objetivos de sostenibilidad.

Imagen # 4 en el texto del artículoImagen # 4 en el texto del artículoPor lo general, las bolsas de llenado en caliente se utilizan para envasar alimentos listos para el consumo, lo que permite el envasado estéril de una variedad de alimentos, jugos y bebidas frescos, cocidos o semi-cocidos. Se utiliza como alternativa a los métodos tradicionales de enlatado industrial. La utilidad de las bolsas de llenado en caliente ha eclipsado las expectativas de los consumidores debido a la funcionalidad de fácil almacenamiento y consumo directo del contenido de alimentos después de calentarlo dentro del propio empaque.

La bolsa de llenado en caliente a base de PP de un solo material, lista para reciclar, de nuevo diseño, combina la fuerza de OPP (PP orientado) y CPP (PP fundido no orientado) en una estructura laminada en capas diseñada por UFlex que ofrece propiedades de barrera mejoradas, capacidad de termosellado fácil, y una vida útil más larga para el almacenamiento de alimentos no refrigerados. El sellado se realiza con cierres patentados de Hoffer Plastics en forma de tapas de boquilla con sello resistente y a prueba de manipulaciones. Y la producción de bolsas presenta la integridad mecánica de la máquina de llenado y sellado de la serie HF de Mespack, que permite un llenado eficiente a través del pico de las bolsas prefabricadas. El nuevo diseño ofrece un 100 % de fácil reciclabilidad de la estructura laminada y la tapa de boquilla, así como dentro de los flujos e infraestructuras de reciclaje de PP existentes. Estas bolsas fabricadas en una planta de UFlex en India se exportarán a los mercados de Estados Unidos y se utilizarán principalmente para envasar productos comestibles como alimentos para bebés, purés de alimentos y alimentos para mascotas, etc.

Gracias a la tecnología Mespack, la Serie HF está completamente desarrollada y diseñada para trabajar con materiales reciclables, y debido al llenado continuo por la boquilla o válvula, se reduce hasta un 15% del headspace al eliminar el efecto ola.

“Con nuestro enfoque preparado para el futuro que se centra en el empaque circular, estamos tratando de ofrecer productos que amplíen nuestra huella sostenible en el ecosistema”, comentó Luc Verhaak, vicepresidente de ventas de UFlex Packaging. “Diseñar con monomateriales, como con esta bolsa de PP de llenado en caliente lista para reciclar, crea valor para la industria del reciclaje y ayuda en el desarrollo de una mejor infraestructura de reciclaje. Esta creación conjunta con Mespack y Hoffer Plastics es un logro respaldado por la visión colectiva de un futuro sostenible y la excelencia en el envasado, y también marca el comienzo de nuevas oportunidades en el futuro que pueden aprovecharse con nuestras respectivas fortalezas”.

“Una de nuestras promesas de Mespack es centrarnos en desarrollar equipos innovadores para soluciones de empaques sostenibles para preservar el medio ambiente y reducir la huella de carbono”, afirma Guillem Clofent, Director General de Mespack. “Para ello, seguimos tres estrategias principales: Reducir el uso de materias primas, sustituirlas por soluciones más reciclables y adaptar nuestra tecnología a estos nuevos materiales reciclables, biodegradables o compostables. En este caso, gracias a la colaboración entre socios estratégicos clave, nuestros clientes ya cuentan con una solución reciclable para bolsas prefabricadas que contribuyen a la economía circular, ayudándoles a alcanzar sus objetivos al mismo tiempo”.

“La sustentabilidad siempre ha sido un enfoque crítico y una fuerza impulsora en Hoffer Plastics”, dice Alex Hoffer, Director de Ingresos de Hoffer Plastics Corporation. “Ahora más que nunca, la creación de productos que sean totalmente reciclables y diseñados circularmente desde el principio no solo está en demanda, sino que dará forma al futuro de nuestra industria y el medio ambiente. Estamos orgullosos de trabajar con socios innovadores y responsables como los equipos de UFlex y Mespack para liderar el camino a seguir”.

A veces, no son solo los productos nuevos los que se presentan en PACK EXPO, sino también las formas en que esos productos llegan al mercado y las primeras certificaciones de terceros de la industria que podrían promocionar. Si bien es algo inusual para informar en una revisión de un nuevo producto, lo encontramos innovador y, después de todo, este es el informe de innovaciones.

Glenroy utilizó PACK EXPO para presentar oficialmente por primera vez su cartera TruRenu de envases flexibles sostenibles (5). Pero como cereza del pastel, también pudo revelar la certificación en lo que se llama el programa NexTrex, una iniciativa orientada a la economía circular cuyo resultado son bienes duraderos. Más sobre esto en un momento. Primero veamos la nueva marca.

Imagen # 5 en el texto del artículoImagen # 5 en el texto del artículo“La cartera de TruRenu incluye un contenido de PCR [resina posconsumo] de hasta un 53 %. También incluye bolsas reciclables para dejar en la tienda, y todo, desde bolsas con boquilla, rollos de material y nuestras bolsas STANDCAP prefabricadas listas para reciclar”, dice Ken Brunnbauer, gerente de marketing de Glenroy. "Nuestras bolsas de entrega en tiendas no solo están certificadas por la Sustainable Packaging Coalition [SPC], sino que también nos acaban de informar que hemos sido certificados por Trex". Trex, por supuesto, es el fabricante con sede en Winchester, Virginia, de cubiertas, barandas y otros artículos para exteriores compuestos de madera alternativa hechos de materiales reciclados.

Glenroy dice que es el primer fabricante de envases flexibles en ofrecer bolsas de entrega en tiendas certificadas por Trex para su programa NexTrex, con las que las marcas pueden trabajar para obtener sus propias certificaciones orientadas al consumidor. Es una inversión sin costo para la marca, según Brunnbauer.

Si Trex certifica que el producto de la marca está limpio y seco cuando la bolsa está vacía, pueden colocar el logotipo de NexTrex en su empaque. Y cuando se clasifica el empaque, si tiene un logotipo de NexTrex, va directamente a Trex para convertirse eventualmente en bienes duraderos, como terrazas o muebles Trex.

“Para que las marcas puedan decirles a sus consumidores que, si usan una bolsa que es parte del programa NexTrex, es casi seguro que no terminará en el vertedero y, en cambio, terminará como parte de la economía circular”, agregó Brunbauer durante una conversación en PACK EXPO.  “Es súper emocionante. Acabamos de obtener esa certificación a principios de la semana pasada [sept. 2021]. Lo anunciamos hoy como parte de un enfoque en la entrega de soluciones sostenibles para servir a las próximas generaciones”.

Bolsas de papel y almidón moldeado

Las iniciativas de empaque sustentable fueron el centro de atención en el stand de Mondi Consumer Flexibles en América del Norte, ya que la firma destacó tres innovaciones de empaque impulsadas por la sustentabilidad dirigidas específicamente al mercado de alimentos para mascotas.

Los nuevos empaques son:

• FlexiBag in Box (6), que admite la comercialización de alimentos para mascotas en línea y omnicanal.

• FlexiBag Recyclable, una bolsa reciclable de fondo plano con cierre de cierre, y

• FlexiBag Recycle Handle, una bolsa de fondo enrollado y lista para reciclar con un asa fácil de transportar. Cada empaque está diseñado para captar la atención del consumidor, en los estantes minoristas o a través de los canales de comercio electrónico, y ganar la preferencia de marca entre los usuarios finales conscientes del medio ambiente.

Imagen # 6 en el texto del artículoImagen # 6 en el texto del artículoLas opciones para todos los empaques FlexiBag incluyen rotograbado premium e impresión flexográfica de ultra alta definición, o flexográfica de hasta 10 colores. Las bolsas están disponibles con ventanas transparentes, ranuras láser y refuerzos.

Una cosa que hace que el nuevo formato FlexiBag in Box de Mondi sea tan notable es que la bolsa en caja rara vez se ve en el mercado de alimentos para mascotas. “Nuestra investigación de consumo cualitativa y cuantitativa identificó una necesidad del consumidor de este formato en el sector de alimentos para mascotas”, dice William Kuecker, vicepresidente de marketing de Mondi Consumer Flexibles, América del Norte. “Existe una demanda de un empaque que permita a los consumidores servir fácilmente y volver a cerrar de manera confiable. Esto debería reemplazar la práctica generalizada actual de verter comida para mascotas en un contenedor o tina en el hogar. La inclusión del slider en el empaque también fue clave para el interés de los consumidores en nuestra investigación”.

Kuecker también notó el crecimiento constante en los alimentos para mascotas que se venden a través del comercio electrónico, donde SIOC (Ships In Own Container) está de moda. FlexiBag in Box cumple este requisito. Además, permite a las marcas promocionar sus productos tanto en sus empaques de productos como en los contenedores de envío en los que se entregan a los clientes usuarios finales.

“FlexiBag in Box está diseñado para el creciente mercado omnicanal y en línea de alimentos para mascotas”, dice Kuecker. “La combinación de cajas compatibles con SIOC se basa en los conocimientos obtenidos de una extensa investigación de consumidores. El empaque equipa a los fabricantes de alimentos para mascotas con una poderosa herramienta de marca a través del uso que respalda los esfuerzos de marketing en línea de los minoristas y fortalece la preferencia de marca entre los usuarios finales. Al mismo tiempo, ayuda a los minoristas a satisfacer los objetivos de sostenibilidad, al tiempo que asegura a los clientes conscientes del medio ambiente que los productos que compran cumplen con altos estándares de sostenibilidad”.

Kuecker agrega que los FlexiBags son compatibles con los equipos de llenado existentes que actualmente manejan bolsas grandes con fuelle lateral para alimentos para mascotas, incluida la maquinaria de Cetec, Thiele, General Packer y otros. En cuanto al material de película flexible, Kuecker lo describe como una laminación monomaterial de PE/PE desarrollada por Mondi para que sea adecuada para contener alimentos secos para mascotas en cantidades de hasta 30 lb.

El arreglo FlexiBag in Box de reciclaje consta de bolsas planas, con pegamento enrollado o con fondo pinch y cajas listas para enviar. Tanto las bolsas como las cajas se pueden imprimir de forma personalizada con los gráficos, el logotipo y los mensajes promocionales y de sostenibilidad de una marca, así como con información sobre el contenido nutricional.

Pasando a las nuevas bolsas reciclables PE FlexiBag de Mondi, estas están disponibles con funciones de cierre, que incluyen presionar para cerrar y zipper de bolsillo. Todo el empaque, incluidi el zipper, es reciclable, dice Kuecker. Los envases están diseñados específicamente para satisfacer el atractivo de los estantes y las eficiencias de producción requeridas por la industria de alimentos para mascotas. Las bolsas vienen en configuraciones planas, con pegamento enrollado o con fondo plegado. Incorporan barreras de alta grasa, aroma y humedad, ofrecen una buena estabilidad en almacenamiento, son 100 % herméticos y son adecuados para pesos de llenado de hasta 44 lb (20 kg).

Como parte del enfoque EcoSolutions de Mondi que ayuda a los clientes a cumplir sus objetivos de sostenibilidad con nuevas soluciones de empaque, FlexiBag Recyclable está aprobado para el programa de entrega en tiendas How2Recycle de la Sustainable Packaging Coalition. La aprobación de entrega en la tienda de How2Recycle es específica del producto, por lo que aunque este empaque esté aprobado, una marca deberá obtener una aprobación por separado para cada producto.

Por último, pero no menos importante, la nueva manija de reciclaje flexible está disponible en configuraciones de rollo con pegante y de fondo pinch. El asa hace que FlexiBag sea más fácil de transportar y verter productos.

Evanesce, un jugador relativamente nuevo en el espacio de empaques compostables, usó a PACK EXPO Las Vegas para revelar la “Imagen innovadora #7” en el texto del artículo.

Los científicos de la empresa han diseñado una tecnología patentada de almidón moldeado (7) que produce envases compostables rentables que son 100 % de origen vegetal. La firma espera que sus bandejas de comida, bandejas de carne, recipientes y tazas estén disponibles comercialmente en 2022.

Imagen # 7 en el texto del artículoImagen # 7 en el texto del artículoEsencial para la producción de estos envases es el equipo de procesamiento de alimentos estándar de Buhler que ha sido adaptado para fabricar contenedores. “Nuestro empaque se hornea en moldes de la misma manera que se hornean galletas”, dice el director ejecutivo de Evanesce, Doug Horne. “Pero lo que realmente nos destaca es que el 65 % de la composición de la 'masa' que se hornea es almidón. Alrededor de un tercio es fibra, y los ingredientes restantes los consideramos patentados. El almidón es significativamente menos costoso que la fibra, por lo que esperamos que el costo de nuestro empaque sea aproximadamente la mitad de lo que cuestan otros empaques compostables. Sin embargo, tiene características de rendimiento sobresalientes, como ser apto para horno y para horno microondas”.

Horne dice que el material se ve y se siente como poliestireno expandido (EPS), excepto que está hecho completamente de materia orgánica. Tanto el almidón (tapioca o patata, por ejemplo) como la fibra (cáscara de arroz o bagazo, por ejemplo) son subproductos de la industria alimentaria. “La idea es usar fibra de desecho o subproductos de almidón que abundan en cualquier región en la que se elabore el empaque”, agrega Horne.

Horne dice que ahora está en marcha el proceso de obtener la certificación ASTM para la compostabilidad tanto doméstica como industrial. Mientras tanto, la firma está construyendo una planta de 114.000 pies cuadrados en el norte de Las Vegas que incluirá no solo líneas de fabricación para los artículos de almidón moldeado, sino también líneas que producirán pajitas o popotes de PLA, otra especialidad de Evanesce.

Además de lanzar su propia planta de producción comercial en el norte de Las Vegas, la firma planea otorgar licencias de su tecnología patentada a otras partes interesadas, dice Horne.

Aros tipo asa

En PACK EXPO Las Vegas 2019, Tecma Aries ganó un premio a la excelencia tecnológica por una máquina aplicadora que desarrolló específicamente para el portador de anillos de latas de bebidas E6PR. En la feria de Las Vegas de 2021, la máquina volvió a ser un punto destacado, y esta vez la noticia fue que Elevation Brewing (8) comenzó a usar la máquina en sus instalaciones de Poncha Springs, Colorado.

El E6PR (Eco Six Pack Ring) es compostable en las instalaciones municipales de compostaje y la certificación de compostabilidad doméstica está en curso. El portador está hecho de desechos de subproductos de la industria de fabricación de alimentos y bebidas. Al igual que los productos de pulpa moldeada, el proceso implica una suspensión que se vierte en moldes calentados. Pero no hay papel ni celulosa en la mezcla, y detrás de los moldes y el proceso en general hay un considerable trabajo de desarrollo y personalización, dice E6PR.

Imagen # 8 en el texto del artículoImagen # 8 en el texto del artículo“Empezamos a hablar con los muchachos de E6PR hace dos años”, dice Christian Koch, cofundador de la cervecería de Colorado. “En ese momento, estábamos aplicando soportes de anillos de plástico con un sistema automatizado y, por muy atractivo que fuera el soporte basado en fibra, solo podía aplicarse manualmente. Y una vez que tiene ese tipo de cosas automatizadas, realmente no quiere volver al manual. Cuando supimos que E6PR había formado una relación con Tecma Aries y que había disponible un aplicador automático, nos convertimos en los primeros en instalar uno”.

El modelo DC180 que se ejecuta en Elevation Brewing tiene una capacidad de alrededor de 180 latas/min. Tecma Aries ahora ofrece otras cinco versiones, incluida una DC2400 que procesa 2.400 latas/min.

Koch confirma que el soporte a base de fibra es más costoso que los soportes de plástico que había estado usando. Pero tanto los consumidores como los minoristas habían dejado claro que se trataba de un movimiento que debía hacerse. Koch agrega que otra opción que la empresa había considerado es utilizar cartón en lugar de portaanillos. Pero eso habría sido incluso más caro que la opción E6PR.

Actualmente, Elevation Brewing produce principalmente paquetes de seis, pero pronto se agregarán paquetes de cuatro. El cambio de herramientas requerido toma solo unos minutos, dice Koch.

El hecho de que algunos en el negocio de los soportes de anillo estén entusiasmados con las soluciones basadas en papel no significa que todos tengan que estarlo. Eche un vistazo a lo que PakTech mostró en PACK EXPO Las Vegas: manijas únicas (9) que acaban de ser reconocidas por Business Intelligence Group como “Producto Sostenibilidad del Año” en el programa de Sustainability Awards 2021.

En todos los aspectos del desarrollo, PakTech adopta un enfoque sostenible y circular al adoptar la jerarquía de desechos, incorporando los principios de reducción, reutilización y reciclaje en sus diseños de productos. Además de ser 100 % reciclados y 100 % reciclables, los mangos de PakTech reducen el plástico innecesario con su diseño minimalista. Y además de los elogios de sustentabilidad, PakTech se encarga de sobresalir en forma y función. Son duraderos, resistentes al agua, cómodos de transportar y fáciles de quitar. Los mangos son reutilizables y reciclables infinitamente.

Imagen # 9 en el texto del artículoImagen # 9 en el texto del artículo“Estamos orgullosos de recompensar y reconocer a PakTech por sus esfuerzos de sustentabilidad”, dice María Jiménez, directora de nominaciones de Business Intelligence Group. “Fue claro para nuestros jueces que su visión y estrategia continuarán brindando resultados hacia un mundo más limpio y sostenible”.

En todos los aspectos de sus operaciones comerciales, PakTech se compromete a crear una economía y una sociedad más circulares y sostenibles, reducir los desechos y ayudar a las marcas a alcanzar sus objetivos de sostenibilidad. La empresa tiene como objetivo proporcionar soluciones de empaque circular fabricadas con resina 100 % reciclada y sus propias asas recicladas porque cree que esta práctica puede ayudar a lograr una economía circular, en la que ningún plástico se convierta en desperdicio y la demanda de plástico virgen se reduzca considerablemente.

Cuando los mangos PakTech se reciclan, se transforman nuevamente en resina reciclada y se utilizan para fabricar mangos nuevos, madera compuesta, macetas, tuberías, bancos de parque y más, completando el ciclo circular. Sus asas únicas han brindado a las principales marcas y minoristas a nivel mundial soluciones de empaque totalmente circulares y sostenibles durante 30 años.

Una tendencia en multiempaques

Packaging World ha estado siguiendo una tendencia reciente entre algunas empresas de alimentos y bebidas que las ha llevado a cambiar su material de empaque múltiple de película plástica retráctil a envolturas de cartón a base de fibra. Existen muchas variables en juego cuando las marcas eligen entre los dos sustratos para sus paquetes múltiples. El costo, el peso, la resistencia mecánica (o el requisito de adhesivo), la capacidad para resistir la humedad y la capacidad para recibir impresiones son parte del análisis de costo/beneficio. El cambio reciente hacia las ofertas basadas en fibra se debe, al menos en parte, a las percepciones de los consumidores sobre el plástico y la historia de sostenibilidad que se puede contar en torno al empaque. Y no es solo la percepción del consumidor. Las actitudes cambiantes de los minoristas hacia los diferentes sustratos también influyen en las decisiones de marca.

WestRock no solo está surfeando esta ola de plástico a cartón, la compañía también está ayudando a impulsarla. Un ejemplo comercializado que PW cubrió a principios de este año  es el lanzamiento de un paquete múltiple de alimentos enlatados de Heinz en el Reino Unido (coincidencialmente o no, donde Tesco es el principal actor minorista). Esta aplicación de Heinz representa lo que John Perkins, vicepresidente de Global Packaging Systems, dice que es la capacidad de WestRock para vincular tres pilares diferentes del enfoque de la empresa: material de cartón, diseño de paquetes y automatización con maquinaria que envuelve paquetes múltiples.

“El Cluster-Wing™ (10) es una innovación con aplicación de patente que se relaciona con el diseño real del envase para el consumidor, así como con la maquinaria”, dice Perkins. “Lo que pudimos hacer es eliminar lo que normalmente habría sido chatarra, estas áreas negras (indicadas en la imagen 10 con “A”), y podemos convertirlas en un elemento de rendimiento del empaque. Si fuera una envoltura simple, no habría nada que mantuviera mecánicamente juntas las latas en el paquete múltiple. Somos capaces de diseñar el paquete, junto con nuestra maquinaria, para plegar estas lengüetas [refuerzos] dentro del paquete, tanto en la parte superior como en la inferior, y bloquear las latas sin pegamento. Es un paquete sin pegamento que pasa todas las pruebas de rendimiento. Es el paquete con menos fibra de su tipo, por lo que se entrega en múltiples frentes. Y se relaciona con los materiales, porque el kraft natural revestido [cartón] hace un gran trabajo. Las largas fibras de pino tienen mucha resistencia al desgarro, ahí es donde realmente sobresale frente al tablero reciclado. Y de esa manera, puedes levantar este paquete y manejarlo de manera bastante agresiva, y no se romperá”.

Imagen # 10 en el texto del artículoImagen # 10 en el texto del artículoLa aplicación de Heinz usó múltiples formatos del ala de racimo, desde paquetes de tres a ocho. El paquete de tres funciona a 400 paquetes/min, lo que equivale a 1200 latas/min.

“Todo eso se basa en el hecho de que están operando sus líneas a más de 1.000 latas por minuto, además de eso quieren aumentar la capacidad y no pueden retroceder”, dice Perkins. “Tenemos que garantizar una eficiencia del 98 por ciento. Tenemos cámaras visuales de alta gama que se aseguran de que todas estas pestañas estén bloqueadas correctamente. Y si no lo son, rechaza sin parar la fila. Eso es para el paquete de tres en línea, pero también es un paquete de cuatro, seis y ocho. Parte de lo que brindamos a nuestros clientes es flexibilidad, porque están vendiendo a diferentes canales. Queremos asegurarnos de que, si están vendiendo en una tienda club, por ejemplo, puedan vender un conteo múltiple más alto, en comparación con si están vendiendo en una tienda de abarrotes tradicional como Tesco”.

El material en sí, kraft natural recubierto, proviene principalmente de cartón de pino virgen gestionado de forma sostenible. Perkins agrega que es importante usar virgen para continuar alimentando la cadena de reciclaje en general, ya que "solo se puede reciclar el material de fibra un número de veces". Las fibras de pino más largas (en comparación con la fibra reciclada) son lo suficientemente robustas para funcionar en un calibre mucho más delgado de lo que se requeriría del cartón con un mayor porcentaje de fibra reciclada, por lo que también hay un beneficio de aligeramiento.

Otra solución para los fabricantes de alimentos que WestRock demostró en PACK EXPO Las Vegas fue el Cluster-Pak® (CP) eMerge™ Combo, el último sistema completamente integrado de la compañía que permite una amplia gama de formatos de bandejas y tazones de fibra. Utilizando el empaque primario, secundario y terciario optimizado basado en fibra de WestRock a través de la automatización integrada de fin de línea, el CP eMerge Combo aumenta la eficiencia de la línea y reduce el costo total a través del ahorro de materiales y mano de obra.

Esta solución integrada comienza con un nuevo recipiente para alimentos a base de fibra, apto para el congelador y el microondas, que está envuelto en una caja de cartón con funda estilo envoltura Cluster-Pak®. Luego, el producto combinado se envasa en un empaque de cartón corrugado fácil de abrir y listo para almacenar. El sistema CP eMerge Combo consta de una máquina estilo Cluster-Pak de recogida y colocación de robot delta y una empacadora de cajas envolvente, y ofrece una plataforma de automatización conectada que comunica de forma segura los datos de rendimiento y el soporte para ayudar a optimizar las líneas de producción.

Hecha de cartón reciclable en este caso, la caja envolvente utiliza de 30 a 40 % menos de cartón que una caja completamente cerrada, lo que resulta en un ahorro de costos. Esto es importante para que la economía funcione, ya que los tazones moldeados a base de fibra son más caros que los tazones de CPET que pretenden reemplazar.

“Este paquete en particular reduce significativamente la cantidad de fibra que hay en el paquete envolvente”, dice Perkins. “Lo que hace es que permite a las marcas exhibir el tazón a base de fibra en el que han invertido y también genera ahorros significativos en este tipo de diseño, lo que compensa el costo de pasar de un tazón CPET a un tazón de fibra. En este enfoque, una marca puede estar en una situación de costo neutral mientras realiza un gran cambio de sostenibilidad”.

La estación final, una empacadora de cajas envolventes, utiliza un contenedor de cartón corrugado listo para el comprador (empaque listo para la venta al por menor, o RRP) que tiene cualidades de reducción de mano de obra para los minoristas y es más atractivo para los consumidores, dice la compañía.

Imagen # 11 en el texto del artículoImagen # 11 en el texto del artículoY finalmente, en el mundo de la película retráctil, Clysar, LLC presentó la película retráctil opaca Confidencial Clysar EVO-C (11). La compañía dice que es la próxima solución en la familia de películas retráctiles reciclables que están precalificadas para la etiqueta y la categoría "Dejar en la tienda" por el programa How2Recycle, un sistema de etiquetado estandarizado que comunica claramente las instrucciones de reciclaje al público. Esta película cuenta con seguridad opaca y material de envío que ofrece propiedades de bloqueo UV.

En comparación con el corrugado, la película puede reducir significativamente el volumen y el peso del empaque, disminuir los vacíos de envío, reducir los costos de envío en todo el sistema y ayudar a proteger el contenido de fugas, hurtos y degradación leve, según la compañía.

La película Clysar EVO-C mejora la capacidad de reciclaje de los empaques notificables, reduce los impactos del envío y puede ayudar a las empresas a cumplir objetivos críticos de sostenibilidad. La película proporciona una alternativa "directa" a las películas retráctiles no reciclables tradicionales y se ejecuta en equipos retráctiles existentes sin sacrificar el rendimiento. La película Clysar EVO-C se puede imprimir con gráficos de marca e instrucciones de reciclaje.

Todas las películas retráctiles Clysar EVO se han desarrollado en colaboración con la Sustainable Packaging Coalition, y se han verificado mediante pruebas de terceros, lo que garantiza que sean seguras y totalmente aceptables para el reciclaje de "Entrega en tienda". Ofreciendo cartas oficiales de precalificación de la organización How2Recycle, las películas Clysar EVO ofrecen un camino rápido y procesable para mejorar la sostenibilidad del empaque.

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