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Botella de L'Oréal, primera fabricada a partir de emisiones industriales

El envase prototipo de HDPE es el resultado de una asociación con LanzaTech y TotalEnergies que convierte desechos de carbono, de las emisiones de una acería, en polietileno reciclado con las mismas propiedades que el plástico virgen.

L'Oréal ha producido un prototipo de botella de cosméticos que está hecha de un polietileno creado a partir del reciclaje de emisiones de carbono.
L'Oréal ha producido un prototipo de botella de cosméticos que está hecha de un polietileno creado a partir del reciclaje de emisiones de carbono.

"Convertir basura en un tesoro": as√≠ describi√≥ Freya Burton, directora de sostenibilidad y personal de la empresa de reciclaje de carbono LanzaTech, el proceso utilizado por L'Or√©al a principios de este a√Īo para producir la primera botella para cosm√©ticos fabricada a partir de emisiones industriales. El envase prototipo es el resultado de una colaboraci√≥n entre el gigante cosm√©tico franc√©s LanzaTech y la compa√Ī√≠a energ√©tica TotalEnergies que comenz√≥ en 2016.

La asociaci√≥n es una de las estrategias que est√° empleando L‚ÄôOr√©al para cumplir con sus compromisos de sostenibilidad al 2030:  L‚ÄôOr√©al for the Future. Entre estos compromisos se encuentra un objetivo de la hoja de ruta de los pl√°sticos de envases 100% recargables, reciclables, reutilizables o compostables para 2025 y 0% envases basados ‚Äč‚Äčen f√≥siles para 2030. Brice Andre, director global de Empaque y Desarrollo Sostenible de la empresa, afirma: ‚ÄúPara lograr los objetivos del programa L'Or√©al for the Future en t√©rminos de envases sostenibles, la empresa est√° trabajando con varios socios estrat√©gicos, d√°ndole acceso a las mejores tecnolog√≠as".

Debido a que el reciclaje mec√°nico presenta limitaciones en t√©rminos de disponibilidad y calidad de la materia prima, Andre comparte que L‚ÄôOr√©al est√° buscando tecnolog√≠as alternativas para cumplir con sus ambiciosos objetivos de empaque de pl√°stico. En 2019, la compa√Ī√≠a anunci√≥ un acuerdo con PureCycle Technologies para el uso de su polipropileno reciclado ultrapuro (UPRP), un material producido mediante un proceso de reciclaje qu√≠mico desarrollado por Procter & Gamble, cuando el material est√© disponible a escala comercial. Tambi√©n en 2019, L‚ÄôOr√©al trabaj√≥ con el proveedor de envases Alb√©a para desarrollar un tubo hecho de un material similar al papel, de origen biol√≥gico, como alternativa a los tradicionales tubos de pl√°stico para cosm√©ticos.

Y, recientemente, en junio de 2021, la compa√Ī√≠a anunci√≥ que junto con los socios del consorcio Nestl√© Waters, PepsiCo y Suntory Beverage & Food Europe, hab√≠a producido la primera botella de cosm√©ticos hecha completamente de PET producido a trav√©s de la tecnolog√≠a de reciclaje enzim√°tico de Carbios (ver recuadro que sigue). Sin embargo, para los envases de polietileno de alta densidad, el trabajo de L'Or√©al con LanzaTech y Total en forma de una botella de pl√°stico hecha de emisiones de carbono industrial es una primicia mundial.

Un objetivo com√ļn de los envases circulares

Para descubrir tecnolog√≠as innovadoras que cambian el juego, Andre dice que L‚ÄôOr√©al ha implementado un proceso simplificado. ‚ÄúNuestros equipos primero llevan a cabo una exploraci√≥n activa en todo el mundo de tecnolog√≠as emergentes nuevas o mejoradas que nos permiten encontrar alternativas a los pl√°sticos v√≠rgenes o reducir su uso‚ÄĚ, explica. "Luego, nuestros departamentos de empaque y dise√Īo analizan estas opciones en cuanto a calidad, solidez y experiencia del consumidor".

En LanzaTech y TotalEnergies, L'Or√©al encontr√≥ socios que compart√≠an el mismo objetivo de desarrollar una econom√≠a circular para los pl√°sticos. ‚ÄúY a trav√©s de esta asociaci√≥n, juntos encontramos un prop√≥sito com√ļn para reutilizar las emisiones de carbono industrial‚ÄĚ, dice Andre.

El proceso de "basura a tesoro" de LanzaTech, descrito como CarbonSmart‚ĄĘ, permite capturar los residuos de carbono y convertirlos en nuevos productos mediante el proceso biol√≥gico de fermentaci√≥n de gases. Burton, de LanzaTech, explica: ‚ÄúSi piensas en la fermentaci√≥n tradicional, usas az√ļcares y levadura para hacer alcohol. De hecho, hacemos lo mismo, pero en lugar de usar az√ļcares, tomamos el carbono de desecho en forma gaseosa, como mon√≥xido de carbono o di√≥xido de carbono, por ejemplo, y luego, en lugar de levadura, tenemos una bacteria inteligente que convierte el carbono en el gas en etanol".

Normalmente, los gases utilizados para el proceso son los que se queman y se emiten como di√≥xido de carbono, o contaminaci√≥n, de un proceso industrial. A trav√©s de la tecnolog√≠a CarbonSmart, LanzaTech canaliza ese gas a un reactor especial. ‚ÄúEn el reactor, las bacterias est√°n nadando en un medio l√≠quido, y el gas forma burbujas a trav√©s del l√≠quido, donde las bacterias pueden comerlo de manera m√°s eficiente y producen etanol como subproducto de su proceso de crecimiento‚ÄĚ, dice Burton. ‚ÄúSe lo comen, lo dividen y producen etanol‚ÄĚ.

Curiosamente, el proceso CarbonSmart también puede usarse como materia prima desechos y residuos agrícolas o basura doméstica no clasificada y no reciclable que, de otro modo, se depositaría en vertederos o se quemaría para obtener energía. En este escenario, LanzaTech se asocia con una empresa que utiliza la gasificación para convertir los desechos sólidos en una corriente de gas de síntesis, que luego se convertiría en etanol a través del proceso CarbonSmart.

El primer sitio comercial de LanzaTech que captura emisiones industriales, ubicado en China, ha estado en funcionamiento desde 2018. All√≠, la compa√Ī√≠a est√° tomando las emisiones de una acer√≠a para producir etanol. A principios de 2021, LanzaTech hab√≠a producido m√°s de 20 millones de galones de etanol, el equivalente a mitigar m√°s de 100.000 toneladas de CO2, a partir de las emisiones de la planta. En abril de 2021, la compa√Ī√≠a abri√≥ una segunda instalaci√≥n en China. Otros proyectos incluyen una planta en B√©lgica con ArcelorMittal, la empresa sider√ļrgica m√°s grande del mundo, y una planta en India que absorber√° las emisiones de las refiner√≠as, las cuales est√°n programadas para entrar en funcionamiento en 2022.

L'Oréal ha producido un prototipo de botella de cosméticos que está hecha de un polietileno creado a partir del reciclaje de emisiones de carbono.L'Oréal ha producido un prototipo de botella de cosméticos que está hecha de un polietileno creado a partir del reciclaje de emisiones de carbono.

Otros desarrollos de LanzaTech incluyen la producci√≥n de fibras de PET para uso en ropa, con una asociaci√≥n con Lululemon que fabrica ropa deportiva, y la producci√≥n de empaques grado alimenticio con la compa√Ī√≠a de bienes de consumo empacados Mibelle Group, una subsidiaria del grupo minorista m√°s grande de Suiza, Migros, que gan√≥ el German Packaging Award 2021 (Premio de Empaques de Alemania 2021) en la categor√≠a de Sostenibilidad.

En el caso de la botella prototipo fabricada para L'Oréal, el etanol se produjo en el primer sitio comercial de LanzaTech en China. El siguiente paso en el proceso fue manejado por TotalEnergies. Utilizando un proceso de deshidratación desarrollado en asociación con IFP Axens, TotalEnergies convirtió el etanol en etileno, y luego lo polimerizó en un material de polietileno que tiene los mismos componentes técnicos que el plástico virgen a base de petróleo.

El hecho de que el material sea qu√≠micamente id√©ntico al HDPE virgen es un requisito esencial para L‚ÄôOr√©al. ‚ÄúTenemos los mismos requisitos [para el material reciclado] que para el pl√°stico virgen de origen f√≥sil‚ÄĚ, dice Andre. "Nuestro objetivo es igualar el nivel exacto de calidad, pureza, apariencia y propiedades mec√°nicas". A√Īade que la botella prototipo, fabricada por uno de los proveedores estrat√©gicos de botellas de L'Or√©al, confirma plenamente que su material no se puede distinguir del HDPE virgen.

Socios necesarios para la ampliación

Si bien la botella prototipo de L‚ÄôOr√©al fue un gran √©xito, los socios deben trabajar mucho para cumplir con el objetivo de comercializaci√≥n de L‚ÄôOr√©al para el 2024 para su empaque de champ√ļ y acondicionador. "Lo que estamos haciendo ahora es trabajar en la ampliaci√≥n", dice Burton. ‚ÄúAs√≠ que tenemos la ampliaci√≥n del etanol; esa parte est√° hecha. La siguiente parte es la ampliaci√≥n de la conversi√≥n en etileno y polietileno, y luego la producci√≥n de la botella. Lo que tambi√©n estamos haciendo es buscar m√°s fuentes de etanol disponibles localmente, y nuestra instalaci√≥n en B√©lgica estar√° en l√≠nea en 2022. Eso ayudar√° a reducir la huella de carbono porque no enviaremos etanol a todo el mundo".

Los socios tambi√©n est√°n trabajando para involucrar a otras empresas interesadas en utilizar la tecnolog√≠a. "Cuando se tiene mayores vol√ļmenes para convertir, se vuelve m√°s econ√≥mico para todos los interesados", agrega Burton.

Andre coincide en que: ‚Äúcomo ocurre con la mayor√≠a de las innovaciones, existen riesgos relacionados con la viabilidad, el precio, el tiempo, la escalabilidad y el rendimiento, incluido el rendimiento medioambiental. M√°s all√° de estos aspectos, es clave consolidar las cantidades de producci√≥n con m√°s empresas. Cuantas m√°s cantidades haya, m√°s aseguramos las inversiones y la ecuaci√≥n econ√≥mica‚ÄĚ.

Sin embargo, se√Īala que L'Or√©al est√° trabajando para reclutar a otros socios en la tecnolog√≠a, no solo para consolidar vol√ļmenes, "sino para compartir esta tecnolog√≠a innovadora con la industria".

Botella de PET de reciclaje enzim√°tico

En junio, un consorcio de marcas globales formado por L'Oréal, Nestlé Waters, PepsiCo y Suntory Beverage & Food Europe, junto con la empresa de biotecnología ecológica Carbios, anunció que habían producido con éxito las primeras botellas de plástico PET de calidad alimentaria del mundo fabricadas íntegramente a partir de materiales plásticos reciclados enzimáticamente.

Los socios del consorcio Suntory, Néstle Waters, L'Oréal y PepsiCo fabricaron cada uno una botella con material Carbios para sus marcas (de izquierda a derecha) Orangina, Perrier, Biotherm y Pepsi Max, respectivamente.Los socios del consorcio Suntory, Néstle Waters, L'Oréal y PepsiCo fabricaron cada uno una botella con material Carbios para sus marcas (de izquierda a derecha) Orangina, Perrier, Biotherm y Pepsi Max, respectivamente.Cada empresa pudo fabricar botellas de muestra para algunos de sus productos líderes. L'Oréal produjo un envase para su marca de cuidado de la piel Biotherm. Su objetivo, dice, es poner en producción las botellas rPET Biotherm basadas en esta innovación disruptiva en 2025.

El objetivo de L'Or√©al es poner en producci√≥n, en 2025, botellas rPET Biotherm basadas en la tecnolog√≠a de reciclaje de Carbios.El objetivo de L'Or√©al es poner en producci√≥n, en 2025, botellas rPET Biotherm basadas en la tecnolog√≠a de reciclaje de Carbios.Jacques Playe, director de Desarrollo y Empaques de L'Or√©al, dijo en el momento del anuncio: ‚ÄúHemos estado trabajando con Carbios desde 2017 para desarrollar esta primera botella hecha de PET derivado de la tecnolog√≠a de reciclaje enzim√°tico, una alternativa al reciclaje mec√°nico. Nos complace anunciar hoy la viabilidad de estas botellas en una fase piloto y estamos encantados de estar en condiciones de crear el envase del futuro con nuestros socios. Se trata de una innovaci√≥n prometedora para los pr√≥ximos a√Īos que demuestra nuestro compromiso de llevar al mercado envases m√°s respetuosos con el medio ambiente y que forma parte de una iniciativa de circularidad iniciada hace m√°s de 15 a√Īos‚ÄĚ.


   Lea este art√≠culo acerca de nuevo empaque para caf√© con 30% de PP reciclado qu√≠micamente.


Carbios Enzyme Explainer Infograhpic 1 V02 618998753f108 (1)Seg√ļn Carbios, el desarrollo fue la culminaci√≥n de casi 10 a√Īos de investigaci√≥n y desarrollo para crear un nuevo proceso para sobrecargar una enzima que se encuentra naturalmente en los montones de compost, y que normalmente rompe las membranas de las hojas de las plantas muertas. Al adaptar esta enzima, Carbios dice que ha perfeccionado la tecnolog√≠a y ha optimizado la enzima para descomponer cualquier tipo de pl√°stico PET, incluido el transparente, de color, opaco y multicapa, en sus componentes b√°sicos, que luego se pueden convertir en similares al pl√°stico nuevo de calidad virgen.

Carbios agrega que el proceso tambi√©n se puede lograr a altas velocidades, descomponiendo el 97% del pl√°stico en solo 16 horas, lo que dice que es 10.000 veces m√°s eficiente que cualquier prueba de reciclaje de pl√°stico biol√≥gico hasta la fecha. Tambi√©n agrega que el reciclaje enzim√°tico supera el problema de la degradaci√≥n del reciclaje convencional. Y, dado que el proceso funciona en condiciones suaves, tambi√©n podr√≠a reducir la huella de carbono del tratamiento de residuos de PET al ahorrar un 30% de las emisiones de CO2 en comparaci√≥n con una combinaci√≥n convencional de incineraci√≥n y vertedero al final de su vida √ļtil, teniendo en cuenta la sustituci√≥n de la producci√≥n de PET virgen.

En septiembre, Carbios inició la construcción de una planta de demostración. Está previsto el lanzamiento de una instalación industrial de 40.000 toneladas de capacidad para 2025.