Cómo Bumble Bee Seafood está haciendo la transición de envoltura retráctil multiempaque a cajas reciclables

La compañía produce 26 millones de multiempaques cada año y vio la oportunidad de hacer la transición a envases más fácilmente reciclables a través de asociación con R.A Jones.

Navegar por un cambio importante en los formatos de empaque puede ser un desafío, y Jeff Wintering, director de tecnología de RA Jones, una empresa de Coesia, y Leslie Hushka, vicepresidente senior de Responsabilidad Social Corporativa Global en Bumble Bee Seafood, hablaron con los asistentes a PACK EXPO Las Vegas sobre cómo Bumble Bee se asoció con R.A Jones para ayudarlos a lograr su objetivo de sostenibilidad con nuevos envases de cartón múltiples, que se lanzarán en 2022. A continuación, se muestra la transcripción de esta presentación, editada para mayor extensión. Para ver la presentación en su totalidad, visite la página de Innovation Stage de PACK EXPO.

Propósito y metas

Leslie: Primero, quería comenzar estableciendo un contexto para los programas de Bumble Bee. Hoy en día, más de tres mil millones de personas dependen de los productos del mar como su principal fuente de proteínas, y esto se relaciona directamente con el propósito de Bumble Bee, que es alimentar la vida de las personas a través del poder del océano. Para cumplir con ese propósito, hemos organizado nuestras actividades en torno a tres pilares: el pilar de nuestra gente, el pilar de nuestro planeta y el pilar de nuestro producto. Debajo de nuestro pilar del planeta, hemos creado nuestra plataforma del futuro de productos del mar y un conjunto de actividades organizadas en torno a tres áreas. En el área de los peces, nuestros esfuerzos se centran en brindar soluciones sostenibles y alternativas inspiradas en el océano. En el área de personas, nuestras actividades se enfatizan en asegurar que todas las personas relacionadas con nuestro negocio sean tratadas de manera justa y ética y tengan la oportunidad de prosperar. En nuestra zona de océanos, nuestros esfuerzos se centran en la creación de ecosistemas marinos más saludables. Aquí es donde radican nuestros esfuerzos de empaque. Específicamente, nuestros objetivos son crear empaques fácilmente reciclables para los consumidores, para garantizar que esos materiales se mantengan fuera de los vertederos y, lo que es más importante, no terminen en el océano.

Mientras miramos nuestro empaque, el 90% es fácilmente reciclable, y es en ese último [porcentaje] en lo que nos enfocamos. Vimos una gran oportunidad en esto, en nuestros multiempaques que entregamos a los consumidores. Anualmente producimos 26 millones de multiempaques y están envueltos en poliolefina retráctil. Este material no es fácilmente reciclable por los consumidores. En muchos casos, es difícil para los consumidores separar las latas de la envoltura retráctil. Esto es esencialmente el 2% de nuestro empaque, por lo que lo vimos como una gran oportunidad para buscar una nueva solución.

A continuación, analizamos "¿qué buscan los consumidores en esta área?" Durante los últimos cinco o seis años, hemos visto una tendencia dramática entre los consumidores, centrándose realmente en el plástico marino como la principal preocupación ambiental. En realidad, tiene una tendencia más alta que sus preocupaciones por el cambio climático. Hicimos una investigación más detallada con Shelton Group y descubrimos que el 60% de los consumidores están teniendo en cuenta las opciones de envases reciclables en sus decisiones de compra. El 76% se siente mejor consigo mismo cuando recicla envases. Pero, lo que es más importante, el 63% de los [consumidores] cree que es responsabilidad del fabricante abordar las preocupaciones sobre el reciclaje y facilitarles el reciclaje de ese embalaje.

A continuación, analizamos "¿qué buscan los consumidores en esta área?" Durante los últimos cinco o seis años, hemos visto una tendencia significativa entre los consumidores, centrándose realmente en el plástico marino como la principal preocupación ambiental. En realidad, tiene una tendencia más alta que sus preocupaciones por el cambio climático. Hicimos una investigación más detallada con Shelton Group y descubrimos que el 60% de los consumidores están teniendo en cuenta las opciones de envases reciclables en sus decisiones de compra. El 76% se siente mejor consigo mismo cuando recicla envases. Pero, lo que es más importante, el 63% de los [consumidores] cree que es responsabilidad del fabricante abordar las preocupaciones sobre el reciclaje y facilitarles el reciclaje de ese embalaje.

También analizamos a nuestros clientes directos, los minoristas, en términos de cuáles eran sus objetivos para el embalaje. Es importante destacar que vimos que 9 de nuestros 12 principales minoristas tienen compromisos en esta área, específicamente para cambiar todo el plástico a opciones 100% reciclables, reutilizables o compostables. La mayoría de estos clientes apuntan a hacer esto para el 2025. Por lo tanto, estas dos cosas realmente nos llevaron a una base sólida para realizar este cambio. Cuando comenzamos a considerar esta oportunidad, nos dimos cuenta de que iba a ser compleja. No solo estábamos hablando de 26 millones de unidades de empaque que teníamos anualmente y que cubrían 20 SKU diferentes y múltiples clientes en todas nuestras regiones. Implicaría un cambio en los equipos y materiales existentes, y eso crearía desafíos. En el pasado, teníamos preocupaciones y retrasos en la producción debido a algunos de nuestros equipos y sabíamos que el equipo, la capacitación y otros factores serían críticos para nosotros al hacer esta selección.

Como parte de nuestros pasos, sabíamos que necesitaríamos identificar un socio externo para guiarnos a través de este proceso. Realmente nos enfocamos en tres áreas que serían críticas para nosotros para asegurar el éxito. Uno, asegurarnos de que podamos obtener equipos que satisfagan nuestras necesidades en todos estos parámetros. Dos, tendríamos un socio que podría brindarnos el apoyo, el servicio y la capacitación adecuados y guiarnos a través de este proceso. Por último, alguien que tuvo la experiencia y que podría guiarnos no solo a través de nuestro empaque actual, sino también brindarnos oportunidades para continuar evolucionando nuestro empaque y buscar nuevas oportunidades en el futuro.

Estuchadora de envases múltiples

Jeff: Nuestra asociación con Bumble Bee comenzó con una visita a la fábrica y la comprensión de las necesidades de Bumble Bee. Lo que nos explicaron es que querían pasar de la envoltura retráctil al cartón y, en última instancia, reemplazar su máquina retráctil por una estuchadora multiempaque. La clave para ellos fue una gran flexibilidad. Tenían muchos SKU diferentes con muchas alturas de pila diferentes y dos tamaños de lata diferentes. Necesitaban procesar hasta 2.000 latas por minuto o 285 cajas por minuto en los tamaños de paquete más pequeños. También necesitaban una máquina que pudiera acomodar de tres a cuatro cambios al día, ya que sus necesidades de producción requerían muchas tiradas cortas. Idealmente, se necesitaba la capacidad de un proveedor para integrar equipos adicionales en la línea para minimizar su huella.

Esta información se devolvió a los ingenieros de Jones, quienes analizaron la solución y elaboraron un diseño. Sabíamos que teníamos la máquina adecuada para Bumble Bee, nuestra Meridian XR. Teníamos que asegurarnos de que encajara. La clave de Bumble Bee fue la mínima alteración en el diseño de la fábrica, los transportadores y el equipo adicional alrededor de donde iría nuestra máquina. Hicimos sugerencias sobre cómo podrían modificar sus transportadores de alimentación para entregar latas en nuestra estuchadora. Mientras trabajábamos en el plano del piso, colocamos la máquina para optimizar los flujos de material hacia la celda de trabajo, manteniendo los códigos y estándares en su lugar para un espacio adecuado alrededor de la máquina.

Después de asegurarnos de que la máquina encajara, trabajamos con Bumble Bee en sugerencias de diseño de cajas. Bumble Bee nunca antes había colocado sus latas en cajas de cartón. Por lo tanto, necesitaban sugerencias sobre cómo optimizar la construcción de las solapas en las cajas, para que estas funcionen de manera confiable en nuestra máquina. También realizamos pruebas de carga física para minimizar el riesgo y la verificación de la velocidad, lo que garantiza la competencia en Bumble Bee de que pudiéramos ejecutar las velocidades y las alturas de pila a través de la estuchadora con estabilidad en la carga. Hay muchas características estándar con Meridian XR. Es una máquina impulsada por un servidor que permite la confiabilidad y una minimización de los componentes de la unidad. Tiene un cargador ergonómico de bajo nivel para una mejor experiencia del operador mientras cargan cajas en la máquina. La apertura de la caja de la estructura aérea permite que se abran muchos tamaños de cajas diferentes, así como diferentes construcciones de cartón.

También tiene una escuadra de cartón superior. Tiene sensores de latas en la entrada, que alertarán al operador si una pila de latas se cae y, por lo tanto, detiene la máquina. Es una rueda de carga operada por levas que se articula durante el proceso de carga final para asegurar que las latas estén colocadas correctamente en la caja. También dispone de cierre de trampilla de parada de ciclo. Si la máquina se para, no desperdiciamos ningún empaque con pegamento que se ha aplicado. También viene con un codificador láser integrado. Los empaques se codifican mientras están dentro de la máquina, lo que garantiza la codificación de la más alta calidad en el empaque para mayor legibilidad. Finalmente, viene con protección de acceso completo. Permite al operador un fácil acceso a la máquina desde un punto de vista operativo y para cualquier necesidad de mantenimiento.

Personalizamos la máquina para Bumble Bee. Tomamos nuestra entrada de seis carriles y la cambiamos a cuatro carriles para acomodar los tamaños de latas más grandes que Bumble Bee necesitaba procesar. Al mismo tiempo, protegemos los tamaños de envases futuros con el cuarto carril que agregamos. La apertura de la estructura aérea se modificó para hacer funcionar sus cajas de cartón más pequeñas. Aumentamos el alcance de la máquina al permitir que se ejecutara una caja de cartón de menor ancho en la máquina debido a las alturas de pila más bajas. También se modificó la cuadratura del cartón por encima de la cabeza para garantizar que sus configuraciones de latas más altas funcionaran de manera confiable a través de la máquina y produjeran cajas cuadradas.

Meridian XR MPS-300Meridian XR MPS-300Cortesía de R.A JonesNuestro sistema de transporte dual de seis y 12 pulgadas, que es fundamental para las altas velocidades, se modificó para adaptarse a sus configuraciones de empaques pequeños, así como a sus configuraciones de empaques grandes. Finalmente, integramos un sistema de verificación de conteo de latas en la máquina, lo que ayudó a reducir la máquina de la planta. Estamos verificando que tenemos un recuento completo de latas en el empaque antes de descargar de la máquina.

Funciones adicionales

La asociación con Bumble Bee nos permitió sugerir funciones adicionales de la máquina necesarias para sus necesidades de producción. El primero fue Acc-U-Change. Acc-U-Change proporciona cambios confiables en una puesta en marcha vertical, que es fundamental para los múltiples cambios que Bumble Bee necesita hacer a lo largo del día. Los puntos de cambio, así como las piezas de cambio, son verificados por el control de la máquina, y la máquina no arrancará hasta que esté configurada correctamente. Se proporcionó iluminación de zona de falla en la máquina para ayudar a dirigir a los operadores hacia la ubicación de la falla. Se proporcionan cinco zonas dentro de la máquina y la adecuada se resalta dependiendo de dónde pueda ocurrir una falla. Future Count Flexibility también está presente en la máquina. Podemos ejecutar tamaños de SKU adicionales para Bumble Bee cuando su necesidad lo requiera.

También podemos ejecutar diferentes tipos de cartones en la máquina, desde láminas aglomeradas hasta recicladas, micro-flautas y composiciones de láminas aglomeradas pesados. La gestión del ciclo de vida completa también está disponible para Bumble Bee. Podemos proporcionar repuestos, servicio, capacitación y soporte de modernización. Entonces, como Bumble Bee necesita cambios con la máquina, estaremos allí para apoyarlos y mantener la máquina en funcionamiento.

El producto final

Leslie: Nos complace compartir con usted la solución que se nos ocurrió y la nueva caja que hemos creado. Verá en la parte izquierda de esta diapositiva, el empaque múltiple envuelto en contracción anterior, y en el lado derecho verá la nueva caja, es en lo que estamos avanzando y que lanzaremos este empaque en las tiendas al final del primer trimestre, y realmente completaremos el despliegue en toda nuestra línea de multiempaque en la primera mitad de 2022.

Una vez que llegamos a la solución, realmente queríamos volver a los consumidores y nuestros clientes y probar cómo funcionaba este empaque con ellos. Cuando analizamos la primera prueba, vimos un marcado aumento en el atractivo de la caja sobre el embalaje de envoltura retráctil anterior, del 21% al 34%. Incluyendo más atractivo en comparación con los empaques de la competencia en los estantes. Los consumidores también reflejaron una mayor intención de comprar el empaque en el nuevo formato. Finalmente, cuando probamos a los consumidores sobre su visión ambiental de este nuevo empaque, vimos un aumento dramático del 13% al 54% en términos de la respuesta del cliente a la reciclabilidad de este nuevo empaque.

Esto también ofrece muchas oportunidades para los minoristas. La forma en que está diseñada la caja, se puede colocar en una orientación vertical u horizontal en el estante, lo que permite un uso más eficiente del espacio del estante. Esta oportunidad de empacar verticalmente nos permite colocar múltiples SKU en el mismo espacio que tenemos en el estante hoy, brindando la oportunidad de entregar múltiples tipos de productos a nuestros consumidores, con el mismo espacio en el estante. Los gráficos que podemos entregar en este tipo de empaque son mucho más llamativos y fáciles de usar, y obtuvieron una fuerte respuesta de nuestros socios minoristas.

Al observar este viaje que hemos atravesado junto con R.A Jones, le sugeriría algunos aprendizajes generales que podría aplicar a sus oportunidades de empaque. Primero, dedique una cantidad significativa de tiempo a tratar de identificar su problema y su desafío específico, conecte ese problema con sus objetivos como empresa. Cuáles son sus objetivos de sostenibilidad y qué buscan sus clientes también. Hable con expertos externos. ¿Qué oportunidades hay? ¿Qué soluciones pueden existir que no haya considerado con su conjunto de empaque existente? Colabore con esos expertos para desarrollar su propia solución, no solo una solución que funcione para hoy, sino una que pueda adaptarse a sus productos futuros. Luego, por último, pero no menos importante, simplemente póngase en marcha. Al principio de esta relación, descubrimos que la oportunidad de probar y probar varios tipos diferentes de empaques realmente nos llevó a co-crear algo que era mejor que la visión original que teníamos.

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