Normas emergentes de sostenibilidad en empaques de la UE

Desde la perspectiva europea, Thierry Wagner ofreció una descripción general de las regulaciones en proceso con el objetivo de reducir el uso de plástico y reforzar el reciclaje.

Seríamos negligentes si no comenzáramos los artículos que cubren sostenibilidad de los envases recordando que la sostenibilidad es mucho más que reciclaje.

Thierry Wagner, director global, regulación y estándares - cuidado de la salud en DuPont, comenzó su charla en la conferencia virtual Medical Packaging con la definición de sustentabilidad de la ONU, ya que satisface las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades.  Señaló los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU que abarcan objetivos sociales, económicos y ambientales como hambre cero, agua limpia, buena salud, trabajo decente y crecimiento económico, todo ello considerando nuestro clima y consumiendo de manera responsable basados en la economía circular. “Estos objetivos se han convertido en el modelo para que muchas empresas alineen sus objetivos de desarrollo e innovación, incluida mi propia empresa”, dijo Wagner. “Países de todo el mundo han adoptado diversas acciones para avanzar hacia los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU. El plan más ambicioso es probablemente el de la Unión Europea: el Pacto Verde Europeo, que busca convertir a Europa en el primer continente 'neutro para el clima' para 2050".

Wagner explicó que el plan aborda el trabajo con la naturaleza para proteger nuestro planeta y la salud, impulsar la acción climática global y hacer que el transporte sea sostenible para todos. También se enfoca en las tecnologías que usamos para fabricar productos y los productos en sí mismos, sistemas de energía, edificios en los que vivimos y estilos de vida más ecológicos. "Entonces, realmente está abordando casi todo", dijo.

Plan de acción de economía circular (CEAP): esta parte del Pacto Verde Europeo se centra principalmente en detener el agotamiento de los recursos naturales y crear crecimiento y empleo sostenibles. El primer CEAP se adoptó en 2015, y la última versión se lanzó en marzo de 2020. Algunos de los objetivos tangibles incluyen:

·        Justificar las afirmaciones ecológicas de las empresas.

·         Empoderar a los consumidores en la transición verde, porque se los considera una fuerza impulsora muy importante.

·         Iniciativa de política de productos sostenibles de envases y residuos de envases con diseño ecológico

·         Límites de concentración de contaminantes orgánicos persistentes

Estrategia de plásticos de la UE 2018: Wagner señaló que la demanda de plásticos de 2015 en Europa se estimó en 49 millones de toneladas y casi el 40% se atribuyó a los envases. En 2018, los envases representaron la mayor cantidad de generación de residuos plásticos con un 60%.

·         En 2019, la UE adoptó su prohibición de plástico de un solo uso para los artículos de un solo uso más comunes que se encuentran en las playas, como cubiertos, platos y popotes o pajitas.

·         La directiva europea de envases y residuos de envases (PPWD) 94/62 / EC (1994) se reforzó con nuevos objetivos en 2018. Para el 21 de diciembre de 2025, al menos el 65% en peso de todos los residuos de envases debe reciclarse, con el objetivo de reciclar el 50% de todo el plástico. Para 2030, los objetivos aumentan en un 5%. “También se modificó en 2018 para incluir un nuevo sistema que introduce esquemas de responsabilidad extendida del productor [EPR] por parte de los estados miembros para fines de diciembre de 2024, de modo que los productores de envases tengan que asumir la responsabilidad financiera y organizativa de la gestión de residuos. Muchos países de Europa ya han adoptado [EPR] y el objetivo es que todos los países de Europa lo hagan, y es un concepto utilizado por más y más países de todo el mundo ", dijo Wagner." En Europa, el objetivo es minimizar el impacto de envases, para fomentar la reutilización y el reciclaje, y para establecer sistemas eficaces de control de calidad y trazabilidad de los envases. Para que todo esto sea posible, es importante tener un diseño que permita reciclar los envases ".

Debe intensificarse la aplicación de la ley, ya que hasta la fecha no ha sido muy fuerte. Esto puede verse reforzado por la introducción de criterios de contratación pública ecológica (GPP) —legislación que probablemente saldrá en el primer trimestre de 2022— que indican que el dinero público se invierta de una manera que apoye los objetivos. “Este es una gran meta. La hoja de ruta europea incluye una serie de opciones que se consideran y habrá una evaluación sobre el impacto de esas opciones”, dijo Wagner. “En teoría, no es suficiente ser reciclable. Realmente tienes que asegurarte de que el empaque sea reciclado. Y nuevamente, los requisitos generales son asegurarse de que todos los envases sean reciclables para 2030, y también los envases reutilizables deben ser reciclados ".

Otra consideración importante en la legislación PPWD: la UE ha decidido introducir un nuevo impuesto a los estados miembros a finales de 2020 para financiar estas actividades. Los estados miembros pagarán un impuesto de 0,8 € / kg de envases de plástico no reciclados. Si bien los detalles del impuesto son controvertidos, los estados miembros tendrán un incentivo para reducir la cantidad de envases de plástico producidos. “Algunos países ya han exigido un impuesto a los envases de plástico virgen, como Italia, España y Portugal. También hemos visto al Reino Unido presentar un impuesto al plástico que se aplicará el próximo año”, dijo Wagner. “Por el momento, el impuesto [de la UE] no incluye los envases médicos y farmacéuticos en Europa, pero el impuesto del Reino Unido incluye los envases médicos. Entonces esa será una fuerza impulsora importante. La unión europea ha visto que este cambio requerirá mucha colaboración”.

Circular Plastics Alliance (CPA): el objetivo es impulsar el mercado europeo de plástico reciclado a 10 millones de toneladas para 2025, y varias organizaciones ya han firmado el plan para contribuir.

Wagner señaló que el CPA será muy estratégico para desarrollar una próxima solicitud de estandarización de plástico circular europeo. “Europa envía solicitudes de normalización a su organización europea de desarrollo de normas. El objetivo de esa solicitud también es desarrollar los estándares que son necesarios para ayudar a lograr esos objetivos de plástico reciclado. Se enfocará en desarrollar estándares para el diseño para el reciclaje, para la calidad de los residuos plásticos clasificados, para la calidad de los reciclados y también para integrar ese plástico reciclado en diferentes productos. El cronograma, nuevamente, es bastante agresivo, por lo que esperamos ver algo para fines de este año, pero esto también puede retrasarse hasta principios de 2022”, explicó.

Limitaciones actuales para envases médicos

Muchas de las iniciativas enumeradas anteriormente se aplican a otros tipos de envases de un solo uso, pero a menudo, los plásticos para el cuidado de la salud se dejan fuera de la discusión sobre EPR debido a su papel fundamental para la seguridad del paciente, junto con estrictas restricciones regulatorias y ciclos de validación y desarrollo de la duración.

“Algunos de los materiales son 100% reciclables como Tyvek, pero muchas combinaciones presentan limitaciones. Se han desarrollado muchas películas multicapa para agregar una gran funcionalidad al empaque, pero eso puede introducir limitaciones, así como mezclas de polímeros”, explicó Wagner. “Los desechos contaminados en los hospitales son otro problema. Ese es un límite inherente al reciclaje porque en su mayoría se incinera, que se considera la forma más adecuada de manipular el material. Luego, la introducción de contenido reciclado también es problemática porque nuestros productos deben diseñarse 'para reducir en la medida de lo posible el riesgo que representan las sustancias o partículas, incluidos los desechos de desgaste, los productos de degradación y los residuos de procesamiento'. etc. pueden tener consecuencias perjudiciales para los pacientes". Además de la complejidad, el uso de contenido reciclado en los envases de atención médica solo es posible con un control estricto y una "trazabilidad impecable", como dijo Wagner, y eso es limitado o incluso imposible en ciertos casos, lo que genera conflictos con la regulación de dispositivos médicos de la UE (MDR) o los requisitos del Reglamento de diagnóstico in vitro (IVDR).

Conclusiones finales

Como concluyó Wagner, “no hay forma de evitar la circularidad. Vendrá. El mundo se está moviendo claramente en la dirección de la circularidad, y los envases médicos pueden ser un gran contribuyente al proporcionar materiales reciclados de alta calidad. La introducción de contenido reciclado requerirá un poco más de tiempo. Con el reciclaje avanzado, surgirán más posibilidades a medida que se desarrolle la tecnología. Ese será el tema de los próximos 10 años".

Una conclusión es que las empresas no pueden abordar este problema solas. “El camino a seguir: tenemos que trabajar juntos y colaborar hacia la economía circular. Con el tiempo, la industria ha trabajado muy bien para optimizar las operaciones de envasado y esterilización, y para lograr una distribución eficiente. La cadena de suministro dejó el tratamiento de residuos a otros actores en el pasado, pero ahora se ha convertido en el área de enfoque ", dijo. “El diseño de envases para que sean reciclables será clave y eso, a su vez, afectará las operaciones de envasado y la esterilización. La tarea es enorme: solo se puede abordar con la colaboración mediante la creación de asociaciones. Comparto aquí desde una perspectiva europea. Cada región tiene sus propias redes industriales que ahora son más importantes que nunca ".

Más en Sustentabilidad