Entrevista exclusiva: Transformación sustentable en curso de PepsiCo sigue ritmo del panorama cambiante

En 2018, Packaging World habló con Tom Mooradian, director sénior de sustentabilidad medioambiental de PepsiCo, sobre las iniciativas de reciclaje de la marca. Tres años después lo contactamos para ver el progreso, cambios, y qué hay en el horizonte.

Packaging World: ¿Cuál es su función en PepsiCo y cómo ha cambiado a medida que ha evolucionado el panorama de la sustentabilidad desde la última vez que hablamos?

Tom Mooradian:

¡Es genial estar en contacto de nuevo! Como Gerente Senior de Sustentabilidad Ambiental para PepsiCo Beverages North America (PBNA), estoy en el rol de mis sueños: impulsar la sustentabilidad para una empresa influyente que realmente la valora. Mucho ha cambiado desde la última vez que hablamos en 2018. Entre la 'national sword' de China (política en la que dejaron de comprar fardos a los recicladores estadounidenses), la conciencia y las preocupaciones de los consumidores sobre el plástico y la funcionalidad de los sistemas de reciclaje y, por supuesto, la pandemia, las cosas han estado movidas. En PepsiCo, todavía estamos trabajando para educar y aumentar la conciencia sobre el reciclaje entre los consumidores que tienen acceso y brindar acceso a los que no lo tienen. También estamos trabajando mucho más para mejorar la salud general del sistema de reciclaje y tratar de construir una economía circular más efectiva.

En 2018, PepsiCo ya se había comprometido a que para 2025 el 100% de sus envases fuesen reciclables, compostables o biodegradables, aumentarían los materiales reciclados en los envases de plástico y reducirían el impacto del carbono en los envases. ¿Sigue siendo este el objetivo y todavía está en camino de alcanzarlo?

Seguimos impulsando el progreso hacia nuestra visión de un mundo en el que los envases nunca se conviertan en residuos. A finales de 2020, el 87% de nuestros empaques en todo el mundo se diseñaron para ser reciclables, compostables o biodegradables frente a nuestro objetivo de 100% para 2025. Actualmente estamos en el proceso de actualizar algunas de nuestras etiquetas retráctiles a materiales que son compatibles con el flujo de reciclaje, por lo que esperamos mejorar la próxima vez que actualicemos los números y sentimos que nos estamos moviendo en la dirección correcta.

También estamos trabajando de forma asertiva para incorporar más contenido reciclado en nuestras botellas. Algunas de nuestras marcas, como las variedades refrigeradas TAZO y LifeWTR se han unido a nuestra marca Naked Juice en el uso de botellas de PET 100% recicladas (rPET), y esperamos seguir avanzando en esa dirección mientras trabajamos con la industria para mejorar la cantidad y calidad de rPET disponible.

Reducir las emisiones de carbono o gases de efecto invernadero sigue siendo una parte fundamental de nuestra agenda de sustentabilidad y la reducción del impacto de nuestros envases juega un papel importante para ayudar a lograr nuestro objetivo de reducir las emisiones absolutas de gases de efecto invernadero de alcance 3 en un 40% para 2030. Existen múltiples formas en las que podemos reducir el impacto del carbono de nuestros envases y las estamos buscando todas. Podemos hacerlo obteniendo materiales de manera diferente (cómo y dónde se producen y entregan), incorporando más contenido reciclado, utilizando materiales alternativos y simplemente reduciendo o eliminando la cantidad de materiales de empaque.

Eso me lleva a otro objetivo clave nuestro que no mencionó, que es reducir la cantidad de plástico virgen en nuestro portafolio de bebidas en un 35% para el año 2025. Tenemos marcas como Bubly que utilizan aluminio como envase principal, por lo que las opciones alternativas para los formatos de empaques pueden ser un camino hacia este objetivo, pero también lo puede hacer el desarrollo de esa economía circular e incorporar más contenido reciclado.

Hay absolutamente más trabajo por hacer, pero como líder mundial en alimentos y bebidas, tenemos un papel importante que desempeñar para hacer realidad los envases sustentables y nunca hemos estado más comprometidos con ello.

La educación del consumidor sobre el reciclaje a través de programas como el Recycle Rally ocupaba un lugar destacado en su lista hace unos años. ¿Sigue siendo así, y qué tipo de progreso ha logrado con ellos? ¿Existen nuevos programas de educación para el consumidor que complementen el Recycle Rally?

La educación sigue siendo una prioridad clave para nosotros, pero sabemos que debemos dar un paso más y hacer que sea más fácil y accesible para las personas el reciclaje. Por lo tanto, continuamos expandiendo programas educativos sólidos y al mismo tiempo nos enfocamos en algunas iniciativas nuevas.

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Nuestro programa de educación insignia sigue siendo Recycle Rally, ya que continúa siendo muy bien recibido en lo que ahora son hasta 7.000 escuelas participantes en todo el país. Es un programa gratuito para escuelas K-12 y no solo ofrece recompensas y divertidas herramientas de seguimiento del progreso, sino que también estoy muy orgulloso de los cientos de recursos y actividades útiles que hemos incorporado en nuestra Biblioteca de recursos en línea para animar y enseñar a los estudiantes. sobre la importancia del reciclaje y la sustentabilidad. Durante la pandemia, ampliamos la Biblioteca de recursos del programa con cientos de actividades educativas divertidas y gratuitas para ayudar a los niños y las familias a involucrarse más en el reciclaje en casa mientras muchos estudiantes aprendían de forma remota. Hemos visto cientos de miles de vistas y descargas en lo que va de año y esperamos seguir agregando nuevos videos, artículos, imprimibles y recursos interactivos de manera regular.

También tenemos varios programas nuevos que van más allá de la educación y se enfocan en brindar acceso al reciclaje en lugares donde históricamente ha sido limitado o inexistente. Uno de estos programas es PepsiCo BottleLoop, que ofrece reciclaje fácil y accesible a los clientes de PepsiCo. PepsiCo BottleLoop es un sistema de recolección optimizado diseñado tanto para aumentar el acceso de las personas para reciclar como para mejorar la calidad del material recolectado. Aprovecha la tecnología para que sea eficiente y rentable y proporciona recolección a pedido de materiales reciclables de ubicaciones participantes, como colegios y universidades, tiendas de conveniencia, minoristas y restaurantes. También nos hemos asociado con una empresa llamada Replenysh para permitir campañas de reciclaje de rutina en comunidades sin reciclaje en la acera. Hemos tenido un gran éxito con esto en Bristow, Oklahoma hasta ahora. La clave de estos programas es que no solo nos involucramos en la parte frontal (recolectando el material), sino que también estamos interesados ​​en cerrar el ciclo e impulsar una mejor calidad y probabilidad de que el material vuelva a las botellas.

¿Ha habido casos de reciclaje de PepsiCo u otras medidas / iniciativas de sustentabilidad en las que la empresa haya decidido cambiar o revertir el curso en los últimos años? Si es así, ¿por qué?

Estoy realmente emocionado por lo mucho que estamos adoptando modelos de reutilización, como SodaStream y nuestra plataforma SodaStream Professional que permite a los usuarios personalizar su experiencia y rellenar sus propias botellas una y otra vez en ubicaciones de clientes como oficinas. SodaStream ahora ofrece productos en 45 países de todo el mundo y en una prueba de fase beta de tres meses en América del Norte, SodaStream Professional guardó más de 160.000 botellas de plástico en 30 unidades. Cada unidad ahorra una media de 22.000 botellas al año. Continuaremos enfatizando el crecimiento en esta plataforma para minimizar el empaque.

Queremos alejarnos de los modelos de envases de "un solo uso", ya que imaginamos un mundo en el que nuestros envases nunca deben convertirse en residuos y el reciclaje todavía encaja en la imagen de manera destacada. El reciclaje no es emocionante ni nuevo. Ha existido durante mucho tiempo y tiene una buena cantidad de desafíos, pero hemos determinado que el reciclaje todavía tiene mucho sentido si podemos hacerlo de manera efectiva y consistente. Si los consumidores continúan eligiendo envases de plástico debido a su peso ligero, durabilidad, rentabilidad e impacto de carbono relativamente bajo, entonces la mejor opción es mejorar nuestro sistema de reciclaje para respaldar mejor nuestra visión de una economía circular verdaderamente eficaz. Es por eso que nos enfocamos en diseñar para la reciclabilidad, aumentar el acceso equitativo al reciclaje, aumentar la demanda de contenido reciclado, mejorar la calidad y la eficiencia del material a través del sistema y, en general, tratar de mejorar la salud general de los sistemas de reciclaje.

También sabemos que no podemos hacerlo solos, por lo que nos asociamos con otros y nos involucramos más en las medidas de política, ya que ahora tenemos una mente más abierta que nunca a los conceptos que impulsarán la agenda hacia adelante.

¿Cómo ha evolucionado su asociación con el Closed Loop Fund a lo largo de los años, cuánto ha progresado y hacia dónde cree que se dirige la asociación?

Desde que nos convertimos en socio fundador del Closed Loop Fund, nuestra relación ha seguido creciendo. El grupo de inversión ahora se conoce como Closed Loop Partners (CLP), ya que incluye varios fondos diferentes, cada uno de los cuales se centra en un aspecto importante del fortalecimiento de la economía circular. La asociación también ha sido productiva, ya que Closed Loop Partners ha catalizado $ 270 millones en coinversiones para apoyar las cadenas de suministro de la economía circular, incluida la mejora de la infraestructura de reciclaje en la acera y el procesamiento de materiales. Closed Loop Partners analiza todos los componentes del panorama del reciclaje e invierte en las áreas más efectivas para cerrar el ciclo. Debido al éxito de los primeros cinco años, PepsiCo renovó nuestro compromiso con The Closed Loop Infrastructure Fund. PepsiCo también ha invertido en el fondo de bebidas de CLP a través de nuestra organización industrial, American Beverage. American Beverage Fund se centra en impulsar la disponibilidad de rPET en Estados Unidos.

¿Existen otras ONG con las que está trabajando? ¿Cómo evalúa una asociación con las ONG?

Las asociaciones son fundamentales para el desarrollo continuo de una economía circular robusta. Junto con nuestros socios y pares, podemos avanzar colectivamente en nuestros esfuerzos para encontrar soluciones de reciclaje innovadoras. Desde 2018, PepsiCo y la Fundación PepsiCo se han comprometido a invertir más de $ 65 millones en asociaciones para aumentar las tasas de reciclaje y recolección en todo el mundo. A medida que PepsiCo evalúa las asociaciones, buscamos participar en una variedad de programas e iniciativas que unan a las partes interesadas para crear soluciones amplias para cambiar todo el sistema en una dirección más sustentable.

PepsiCo se asocia con las ONG, comunidades locales y colabora con otros dentro de nuestra industria. Otro socio clave de una ONG es The Recycling Partnership. Es una organización de base que trabaja para impulsar el reciclaje al involucrar a toda la cadena de suministro de reciclaje de las corporaciones que fabrican productos y empaques a los gobiernos locales encargados del reciclaje a los mercados finales de la industria, transportistas, instalaciones de recuperación de materiales y convertidores.

También colaboramos con nuestros competidores a través de la campaña Every Bottle Back. Juntos, trabajamos con otros miembros de American Beverage en este esfuerzo sostenido para reducir el uso de plástico nuevo por parte de la industria y recuperar nuestras botellas de plástico para que puedan convertirse en botellas de noticias y no terminar como desechos en océanos, ríos o vertederos.

Bottle Bin Sidewalk2 Captured 2018 1 60fae28e65a53¿Cuál es la visión de PepsiCo Recycling y PepsiCo en general sobre la Responsabilidad Extendida del Productor, que ha estado ganando impulso recientemente?

PepsiCo reconoce que las políticas pueden desempeñar un papel fundamental para ayudar a impulsar soluciones.

Recientemente, hemos sido más proactivos en el apoyo a diferentes políticas utilizadas para promover una economía circular más sustentable para los envases, incluidos los programas de Responsabilidad Extendida del Productor (RPE). Las REP, si se diseñan y financian adecuadamente, pueden brindar un apoyo significativo para los sistemas de reciclaje a gran escala. Pueden ayudar a nuestros sistemas de reciclaje no solo a recuperarse de los desafíos financieros que los han enfrentado recientemente, sino también a fortalecerse al establecer objetivos de reciclaje y proporcionar los fondos adecuados para lograr un progreso continuo hacia su consecución. PepsiCo tiene una amplia experiencia participando en programas de REP en diferentes partes del mundo, y usamos nuestra experiencia y conocimientos para ofrecer recomendaciones constructivas cuando se están aplicando o desarrollando dichos programas.

Hemos colaborado con otras compañías importantes en políticas a través de The Recycling Partnership Circular Economy Accelerator y también participamos en el Consumer Goods Forum en el desarrollo y aprobación de un documento que describe cómo se puede estructurar un sistema REP sólido.

Creemos que es fundamental que PepsiCo y otros miembros de la industria se involucren de manera proactiva y constructiva en discusiones de políticas sobre grandes ideas como REP y esquemas de devolución de depósitos (DRS), especialmente aquellos que tienen una base amplia, brindan resultados ambientales sólidos, brindan incentivos para la sustentabilidad y nos permiten contribuir al diseño e implementación de los programas.

En lo que respecta a su negocio principal de bebidas, ¿ha habido algún cambio en su mezcla de materiales entre aluminio, PET, otros materiales tradicionales y quizás la aparición de nuevos materiales como bioplásticos, botellas de papel o compostables? Si es así, ¿por qué? ¿Algún material interesante en el horizonte?

Consideramos materiales de empaque alternativos al plástico cuando es ambientalmente eficiente, capaz de satisfacer las necesidades del consumidor y práctico como negocio hacerlo. Consideramos el impacto medioambiental total de nuestros envases, incluida la forma de origen, la intensidad de los recursos, el impacto del carbono y lo que es probable que suceda al final de su vida útil. Más allá de los conceptos reutilizables que mencioné anteriormente, actualmente ofrecemos una combinación de envases de plástico, aluminio, vidrio y papel en nuestras muchas marcas diferentes para bebidas envasadas. Sabemos que cada consumidor define los envases sustentables de manera diferente en su propia mente y no existe una única respuesta correcta.

Una innovación intrigante que me entusiasma particularmente es Pulpex. PepsiCo se unió al consorcio Pulpex para crear y escalar la primera botella de papel reciclable del mundo. Esto tiene potencial para ser compatible con los sistemas de reciclaje existentes o ser biodegradable. Hemos aprendido lo difícil que es construir una red de infraestructura a nivel nacional para manejar materiales al final de su vida útil, por lo que es particularmente emocionante que esto pueda cumplir con muchos objetivos de sustentabilidad sin requerir una reinvención completa de los sistemas de manejo de desechos en los Estados Unidos.

Además, nuestro negocio SodaStream continúa creciendo y, a nivel mundial, estimamos que ayudará a evitar 78 mil millones de botellas de plástico hasta el año 2025.

¿Algún nuevo esfuerzo o proyecto que recién esté comenzando o que pueda estar en el horizonte? Y si no puede ser específico, ¿qué objetivos generales tiene para los próximos cinco años o para acercarse a sus objetivos para 2025?

También estamos muy interesados ​​en el reciclaje mejorado, que implica descomponer los plásticos en sus moléculas centrales y, por lo tanto, comenzar de nuevo con materia prima más limpia y pura (esencialmente virgen), lo que significará una menor degradación a lo largo del ciclo de vida. Elogiamos al aluminio por su "ciclo de vida sin fin" y los avances en esta tecnología podrían ayudar a los plásticos a lograr hazañas similares.

Uno de esos esfuerzos que nos entusiasma es el de Carbios Consortium. Junto con otros miembros del consorcio, anunciamos recientemente la exitosa producción de las primeras botellas de plástico PET de grado alimenticio del mundo producidas enteramente a partir de plástico reciclado enzimáticamente. PepsiCo se convirtió en parte del Carbios Consortium en 2019 para ayudar a hacer de la economía circular de los plásticos una realidad industrial al apoyar el desarrollo y la ampliación del reciclaje de enzimas.

Otro esfuerzo del que estamos orgullosos es nuestro compromiso con Olyns. Olyns comparte nuestro interés en aumentar el acceso al reciclaje y han desarrollado un nuevo y hermoso tipo de máquina expendedora inversa que tiene un gran potencial de escala. Brindará a los consumidores una forma conveniente de reciclar cuando estén fuera de casa y su tecnología de vanguardia hará que sea simple, divertido y gratificante interactuar con él.

Tenemos un gran equipo trabajando en la sustentabilidad del empaque desde todos los ángulos y estamos muy emocionados de hacer grandes mejoras para alcanzar esos objetivos en 2025. 

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