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Entrevista exclusiva: Transformación sustentable en curso de PepsiCo sigue ritmo del panorama cambiante

En 2018, Packaging World habl√≥ con Tom Mooradian, director s√©nior de sustentabilidad medioambiental de PepsiCo, sobre las iniciativas de reciclaje de la marca. Tres a√Īos despu√©s lo contactamos para ver el progreso, cambios, y qu√© hay en el horizonte.

Tom Mooradian, director sénior de sustentabilidad medioambiental de PepsiCo
Tom Mooradian, director sénior de sustentabilidad medioambiental de PepsiCo

Packaging World: ¬ŅCu√°l es su funci√≥n en PepsiCo y c√≥mo ha cambiado a medida que ha evolucionado el panorama de la sustentabilidad desde la √ļltima vez que hablamos?

Tom Mooradian:

¬°Es genial estar en contacto de nuevo! Como Gerente Senior de Sustentabilidad Ambiental para PepsiCo Beverages North America (PBNA), estoy en el rol de mis sue√Īos: impulsar la sustentabilidad para una empresa influyente que realmente la valora. Mucho ha cambiado desde la √ļltima vez que hablamos en 2018. Entre la 'national sword' de China (pol√≠tica en la que dejaron de comprar fardos a los recicladores estadounidenses), la conciencia y las preocupaciones de los consumidores sobre el pl√°stico y la funcionalidad de los sistemas de reciclaje y, por supuesto, la pandemia, las cosas han estado movidas. En PepsiCo, todav√≠a estamos trabajando para educar y aumentar la conciencia sobre el reciclaje entre los consumidores que tienen acceso y brindar acceso a los que no lo tienen. Tambi√©n estamos trabajando mucho m√°s para mejorar la salud general del sistema de reciclaje y tratar de construir una econom√≠a circular m√°s efectiva.

En 2018, PepsiCo ya se hab√≠a comprometido a que para 2025 el 100% de sus envases fuesen reciclables, compostables o biodegradables, aumentar√≠an los materiales reciclados en los envases de pl√°stico y reducir√≠an el impacto del carbono en los envases. ¬ŅSigue siendo este el objetivo y todav√≠a est√° en camino de alcanzarlo?

Seguimos impulsando el progreso hacia nuestra visi√≥n de un mundo en el que los envases nunca se conviertan en residuos. A finales de 2020, el 87% de nuestros empaques en todo el mundo se dise√Īaron para ser reciclables, compostables o biodegradables frente a nuestro objetivo de 100% para 2025. Actualmente estamos en el proceso de actualizar algunas de nuestras etiquetas retr√°ctiles a materiales que son compatibles con el flujo de reciclaje, por lo que esperamos mejorar la pr√≥xima vez que actualicemos los n√ļmeros y sentimos que nos estamos moviendo en la direcci√≥n correcta.

También estamos trabajando de forma asertiva para incorporar más contenido reciclado en nuestras botellas. Algunas de nuestras marcas, como las variedades refrigeradas TAZO y LifeWTR se han unido a nuestra marca Naked Juice en el uso de botellas de PET 100% recicladas (rPET), y esperamos seguir avanzando en esa dirección mientras trabajamos con la industria para mejorar la cantidad y calidad de rPET disponible.

Reducir las emisiones de carbono o gases de efecto invernadero sigue siendo una parte fundamental de nuestra agenda de sustentabilidad y la reducci√≥n del impacto de nuestros envases juega un papel importante para ayudar a lograr nuestro objetivo de reducir las emisiones absolutas de gases de efecto invernadero de alcance 3 en un 40% para 2030. Existen m√ļltiples formas en las que podemos reducir el impacto del carbono de nuestros envases y las estamos buscando todas. Podemos hacerlo obteniendo materiales de manera diferente (c√≥mo y d√≥nde se producen y entregan), incorporando m√°s contenido reciclado, utilizando materiales alternativos y simplemente reduciendo o eliminando la cantidad de materiales de empaque.

Eso me lleva a otro objetivo clave nuestro que no mencion√≥, que es reducir la cantidad de pl√°stico virgen en nuestro portafolio de bebidas en un 35% para el a√Īo 2025. Tenemos marcas como Bubly que utilizan aluminio como envase principal, por lo que las opciones alternativas para los formatos de empaques pueden ser un camino hacia este objetivo, pero tambi√©n lo puede hacer el desarrollo de esa econom√≠a circular e incorporar m√°s contenido reciclado.

Hay absolutamente m√°s trabajo por hacer, pero como l√≠der mundial en alimentos y bebidas, tenemos un papel importante que desempe√Īar para hacer realidad los envases sustentables y nunca hemos estado m√°s comprometidos con ello.

La educaci√≥n del consumidor sobre el reciclaje a trav√©s de programas como el Recycle Rally ocupaba un lugar destacado en su lista hace unos a√Īos. ¬ŅSigue siendo as√≠, y qu√© tipo de progreso ha logrado con ellos? ¬ŅExisten nuevos programas de educaci√≥n para el consumidor que complementen el Recycle Rally?

La educación sigue siendo una prioridad clave para nosotros, pero sabemos que debemos dar un paso más y hacer que sea más fácil y accesible para las personas el reciclaje. Por lo tanto, continuamos expandiendo programas educativos sólidos y al mismo tiempo nos enfocamos en algunas iniciativas nuevas.

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Nuestro programa de educaci√≥n insignia sigue siendo Recycle Rally, ya que contin√ļa siendo muy bien recibido en lo que ahora son hasta 7.000 escuelas participantes en todo el pa√≠s. Es un programa gratuito para escuelas K-12 y no solo ofrece recompensas y divertidas herramientas de seguimiento del progreso, sino que tambi√©n estoy muy orgulloso de los cientos de recursos y actividades √ļtiles que hemos incorporado en nuestra Biblioteca de recursos en l√≠nea para animar y ense√Īar a los estudiantes. sobre la importancia del reciclaje y la sustentabilidad. Durante la pandemia, ampliamos la Biblioteca de recursos del programa con cientos de actividades educativas divertidas y gratuitas para ayudar a los ni√Īos y las familias a involucrarse m√°s en el reciclaje en casa mientras muchos estudiantes aprend√≠an de forma remota. Hemos visto cientos de miles de vistas y descargas en lo que va de a√Īo y esperamos seguir agregando nuevos videos, art√≠culos, imprimibles y recursos interactivos de manera regular.

Tambi√©n tenemos varios programas nuevos que van m√°s all√° de la educaci√≥n y se enfocan en brindar acceso al reciclaje en lugares donde hist√≥ricamente ha sido limitado o inexistente. Uno de estos programas es PepsiCo BottleLoop, que ofrece reciclaje f√°cil y accesible a los clientes de PepsiCo. PepsiCo BottleLoop es un sistema de recolecci√≥n optimizado dise√Īado tanto para aumentar el acceso de las personas para reciclar como para mejorar la calidad del material recolectado. Aprovecha la tecnolog√≠a para que sea eficiente y rentable y proporciona recolecci√≥n a pedido de materiales reciclables de ubicaciones participantes, como colegios y universidades, tiendas de conveniencia, minoristas y restaurantes. Tambi√©n nos hemos asociado con una empresa llamada Replenysh para permitir campa√Īas de reciclaje de rutina en comunidades sin reciclaje en la acera. Hemos tenido un gran √©xito con esto en Bristow, Oklahoma hasta ahora. La clave de estos programas es que no solo nos involucramos en la parte frontal (recolectando el material), sino que tambi√©n estamos interesados ‚Äč‚Äčen cerrar el ciclo e impulsar una mejor calidad y probabilidad de que el material vuelva a las botellas.

¬ŅHa habido casos de reciclaje de PepsiCo u otras medidas / iniciativas de sustentabilidad en las que la empresa haya decidido cambiar o revertir el curso en los √ļltimos a√Īos? Si es as√≠, ¬Ņpor qu√©?

Estoy realmente emocionado por lo mucho que estamos adoptando modelos de reutilizaci√≥n, como SodaStream y nuestra plataforma SodaStream Professional que permite a los usuarios personalizar su experiencia y rellenar sus propias botellas una y otra vez en ubicaciones de clientes como oficinas. SodaStream ahora ofrece productos en 45 pa√≠ses de todo el mundo y en una prueba de fase beta de tres meses en Am√©rica del Norte, SodaStream Professional guard√≥ m√°s de 160.000 botellas de pl√°stico en 30 unidades. Cada unidad ahorra una media de 22.000 botellas al a√Īo. Continuaremos enfatizando el crecimiento en esta plataforma para minimizar el empaque.

Queremos alejarnos de los modelos de envases de "un solo uso", ya que imaginamos un mundo en el que nuestros envases nunca deben convertirse en residuos y el reciclaje todav√≠a encaja en la imagen de manera destacada. El reciclaje no es emocionante ni nuevo. Ha existido durante mucho tiempo y tiene una buena cantidad de desaf√≠os, pero hemos determinado que el reciclaje todav√≠a tiene mucho sentido si podemos hacerlo de manera efectiva y consistente. Si los consumidores contin√ļan eligiendo envases de pl√°stico debido a su peso ligero, durabilidad, rentabilidad e impacto de carbono relativamente bajo, entonces la mejor opci√≥n es mejorar nuestro sistema de reciclaje para respaldar mejor nuestra visi√≥n de una econom√≠a circular verdaderamente eficaz. Es por eso que nos enfocamos en dise√Īar para la reciclabilidad, aumentar el acceso equitativo al reciclaje, aumentar la demanda de contenido reciclado, mejorar la calidad y la eficiencia del material a trav√©s del sistema y, en general, tratar de mejorar la salud general de los sistemas de reciclaje.

También sabemos que no podemos hacerlo solos, por lo que nos asociamos con otros y nos involucramos más en las medidas de política, ya que ahora tenemos una mente más abierta que nunca a los conceptos que impulsarán la agenda hacia adelante.

¬ŅC√≥mo ha evolucionado su asociaci√≥n con el Closed Loop Fund a lo largo de los a√Īos, cu√°nto ha progresado y hacia d√≥nde cree que se dirige la asociaci√≥n?

Desde que nos convertimos en socio fundador del Closed Loop Fund, nuestra relaci√≥n ha seguido creciendo. El grupo de inversi√≥n ahora se conoce como Closed Loop Partners (CLP), ya que incluye varios fondos diferentes, cada uno de los cuales se centra en un aspecto importante del fortalecimiento de la econom√≠a circular. La asociaci√≥n tambi√©n ha sido productiva, ya que Closed Loop Partners ha catalizado $ 270 millones en coinversiones para apoyar las cadenas de suministro de la econom√≠a circular, incluida la mejora de la infraestructura de reciclaje en la acera y el procesamiento de materiales. Closed Loop Partners analiza todos los componentes del panorama del reciclaje e invierte en las √°reas m√°s efectivas para cerrar el ciclo. Debido al √©xito de los primeros cinco a√Īos, PepsiCo renov√≥ nuestro compromiso con The Closed Loop Infrastructure Fund. PepsiCo tambi√©n ha invertido en el fondo de bebidas de CLP a trav√©s de nuestra organizaci√≥n industrial, American Beverage. American Beverage Fund se centra en impulsar la disponibilidad de rPET en Estados Unidos.

¬ŅExisten otras ONG con las que est√° trabajando? ¬ŅC√≥mo eval√ļa una asociaci√≥n con las ONG?

Las asociaciones son fundamentales para el desarrollo continuo de una econom√≠a circular robusta. Junto con nuestros socios y pares, podemos avanzar colectivamente en nuestros esfuerzos para encontrar soluciones de reciclaje innovadoras. Desde 2018, PepsiCo y la Fundaci√≥n PepsiCo se han comprometido a invertir m√°s de $ 65 millones en asociaciones para aumentar las tasas de reciclaje y recolecci√≥n en todo el mundo. A medida que PepsiCo eval√ļa las asociaciones, buscamos participar en una variedad de programas e iniciativas que unan a las partes interesadas para crear soluciones amplias para cambiar todo el sistema en una direcci√≥n m√°s sustentable.

PepsiCo se asocia con las ONG, comunidades locales y colabora con otros dentro de nuestra industria. Otro socio clave de una ONG es The Recycling Partnership. Es una organización de base que trabaja para impulsar el reciclaje al involucrar a toda la cadena de suministro de reciclaje de las corporaciones que fabrican productos y empaques a los gobiernos locales encargados del reciclaje a los mercados finales de la industria, transportistas, instalaciones de recuperación de materiales y convertidores.

Tambi√©n colaboramos con nuestros competidores a trav√©s de la campa√Īa Every Bottle Back. Juntos, trabajamos con otros miembros de American Beverage en este esfuerzo sostenido para reducir el uso de pl√°stico nuevo por parte de la industria y recuperar nuestras botellas de pl√°stico para que puedan convertirse en botellas de noticias y no terminar como desechos en oc√©anos, r√≠os o vertederos.

Bottle Bin Sidewalk2 Captured 2018 1 60fae28e65a53¬ŅCu√°l es la visi√≥n de PepsiCo Recycling y PepsiCo en general sobre la Responsabilidad Extendida del Productor, que ha estado ganando impulso recientemente?

PepsiCo reconoce que las pol√≠ticas pueden desempe√Īar un papel fundamental para ayudar a impulsar soluciones.

Recientemente, hemos sido m√°s proactivos en el apoyo a diferentes pol√≠ticas utilizadas para promover una econom√≠a circular m√°s sustentable para los envases, incluidos los programas de Responsabilidad Extendida del Productor (RPE). Las REP, si se dise√Īan y financian adecuadamente, pueden brindar un apoyo significativo para los sistemas de reciclaje a gran escala. Pueden ayudar a nuestros sistemas de reciclaje no solo a recuperarse de los desaf√≠os financieros que los han enfrentado recientemente, sino tambi√©n a fortalecerse al establecer objetivos de reciclaje y proporcionar los fondos adecuados para lograr un progreso continuo hacia su consecuci√≥n. PepsiCo tiene una amplia experiencia participando en programas de REP en diferentes partes del mundo, y usamos nuestra experiencia y conocimientos para ofrecer recomendaciones constructivas cuando se est√°n aplicando o desarrollando dichos programas.

Hemos colaborado con otras compa√Ī√≠as importantes en pol√≠ticas a trav√©s de The Recycling Partnership Circular Economy Accelerator y tambi√©n participamos en el Consumer Goods Forum en el desarrollo y aprobaci√≥n de un documento que describe c√≥mo se puede estructurar un sistema REP s√≥lido.

Creemos que es fundamental que PepsiCo y otros miembros de la industria se involucren de manera proactiva y constructiva en discusiones de pol√≠ticas sobre grandes ideas como REP y esquemas de devoluci√≥n de dep√≥sitos (DRS), especialmente aquellos que tienen una base amplia, brindan resultados ambientales s√≥lidos, brindan incentivos para la sustentabilidad y nos permiten contribuir al dise√Īo e implementaci√≥n de los programas.

En lo que respecta a su negocio principal de bebidas, ¬Ņha habido alg√ļn cambio en su mezcla de materiales entre aluminio, PET, otros materiales tradicionales y quiz√°s la aparici√≥n de nuevos materiales como biopl√°sticos, botellas de papel o compostables? Si es as√≠, ¬Ņpor qu√©? ¬ŅAlg√ļn material interesante en el horizonte?

Consideramos materiales de empaque alternativos al pl√°stico cuando es ambientalmente eficiente, capaz de satisfacer las necesidades del consumidor y pr√°ctico como negocio hacerlo. Consideramos el impacto medioambiental total de nuestros envases, incluida la forma de origen, la intensidad de los recursos, el impacto del carbono y lo que es probable que suceda al final de su vida √ļtil. M√°s all√° de los conceptos reutilizables que mencion√© anteriormente, actualmente ofrecemos una combinaci√≥n de envases de pl√°stico, aluminio, vidrio y papel en nuestras muchas marcas diferentes para bebidas envasadas. Sabemos que cada consumidor define los envases sustentables de manera diferente en su propia mente y no existe una √ļnica respuesta correcta.

Una innovaci√≥n intrigante que me entusiasma particularmente es Pulpex. PepsiCo se uni√≥ al consorcio Pulpex para crear y escalar la primera botella de papel reciclable del mundo. Esto tiene potencial para ser compatible con los sistemas de reciclaje existentes o ser biodegradable. Hemos aprendido lo dif√≠cil que es construir una red de infraestructura a nivel nacional para manejar materiales al final de su vida √ļtil, por lo que es particularmente emocionante que esto pueda cumplir con muchos objetivos de sustentabilidad sin requerir una reinvenci√≥n completa de los sistemas de manejo de desechos en los Estados Unidos.

Adem√°s, nuestro negocio SodaStream contin√ļa creciendo y, a nivel mundial, estimamos que ayudar√° a evitar 78 mil millones de botellas de pl√°stico hasta el a√Īo 2025.

¬ŅAlg√ļn nuevo esfuerzo o proyecto que reci√©n est√© comenzando o que pueda estar en el horizonte? Y si no puede ser espec√≠fico, ¬Ņqu√© objetivos generales tiene para los pr√≥ximos cinco a√Īos o para acercarse a sus objetivos para 2025?

Tambi√©n estamos muy interesados ‚Äč‚Äčen el reciclaje mejorado, que implica descomponer los pl√°sticos en sus mol√©culas centrales y, por lo tanto, comenzar de nuevo con materia prima m√°s limpia y pura (esencialmente virgen), lo que significar√° una menor degradaci√≥n a lo largo del ciclo de vida. Elogiamos al aluminio por su "ciclo de vida sin fin" y los avances en esta tecnolog√≠a podr√≠an ayudar a los pl√°sticos a lograr haza√Īas similares.

Uno de esos esfuerzos que nos entusiasma es el de Carbios Consortium. Junto con otros miembros del consorcio, anunciamos recientemente la exitosa producción de las primeras botellas de plástico PET de grado alimenticio del mundo producidas enteramente a partir de plástico reciclado enzimáticamente. PepsiCo se convirtió en parte del Carbios Consortium en 2019 para ayudar a hacer de la economía circular de los plásticos una realidad industrial al apoyar el desarrollo y la ampliación del reciclaje de enzimas.

Otro esfuerzo del que estamos orgullosos es nuestro compromiso con Olyns. Olyns comparte nuestro interés en aumentar el acceso al reciclaje y han desarrollado un nuevo y hermoso tipo de máquina expendedora inversa que tiene un gran potencial de escala. Brindará a los consumidores una forma conveniente de reciclar cuando estén fuera de casa y su tecnología de vanguardia hará que sea simple, divertido y gratificante interactuar con él.

Tenemos un gran equipo trabajando en la sustentabilidad del empaque desde todos los √°ngulos y estamos muy emocionados de hacer grandes mejoras para alcanzar esos objetivos en 2025.