Marcas mundiales prueban botellas fabricadas con tecnología de reciclaje "transformacional"

L'Oréal, Nestlé Waters, PepsiCo y Suntory Beverage & Food Europe ponen a prueba las primeras botellas de plástico PET de grado alimenticio del mundo producidas completamente a partir de plástico reciclado enzimáticamente.

Un consorcio de marcas globales, incluidas L'Oréal, Nestlé Waters, PepsiCo y Suntory Beverage & Food Europe, en cooperación con la empresa de biotecnología ecológica Carbios, ha llevado a cabo con éxito la producción de las primeras botellas de plástico PET de calidad alimentaria del mundo producidas de plástico reciclado enzimáticamente.

Cada empresa del consorcio ha fabricado con éxito botellas de muestra, basadas en la tecnología de reciclaje enzimático de PET de Carbios, para algunos de sus productos líderes. Estos incluyen envases para el cuidado de la piel Biotherm de L'Oréal, el agua Perrier de Nestlé Waters, Pepsi Max (también conocida como Pepsi Black o Pepsi Zero Sugar en otros mercados globales) y la bebida Orangina de Suntory.

El anuncio del 24 de junio fue la culminación de casi 10 años de investigación y desarrollo por parte de Carbios para crear un nuevo proceso y potenciar una enzima que se encuentra naturalmente en los montones de compost y que normalmente descompone las membranas de las hojas de las plantas muertas. Al adaptar esta enzima, Carbios dice que ha perfeccionado la tecnología y ha optimizado esta enzima para descomponer cualquier tipo de plástico PET, independientemente de su color o complejidad, en sus componentes básicos, que luego pueden volverse como nuevos  plásticos de calidad virgen.

Jacques Playe, director global de empaque y desarrollo de productos de L'Oréal, dice: “Hemos estado trabajando con Carbios desde 2017 para desarrollar esta primera botella hecha de PET derivado de la tecnología de reciclaje enzimático, una alternativa al reciclaje mecánico. Nos complace anunciar la viabilidad de estas botellas en una fase piloto y estamos encantados de estar en condiciones de crear el envase del futuro con nuestros socios. Se trata de una innovación prometedora para los próximos años que demuestra nuestro compromiso de llevar al mercado envases más respetuosos con el medio ambiente y que forma parte de una iniciativa de circularidad iniciada hace más de 15 años”.

Como explica Carbios, su proceso de reciclaje enzimático de PET patentado permite reciclar una amplia variedad de plásticos de PET en rPET de calidad alimentaria y de calidad virgen. Los plásticos PET que de otro modo se desperdiciarían o se incinerarían ahora pueden volver a incorporarse a un sistema circular continuo de reciclaje. Y, según Carbios, esto se puede lograr a altas velocidades, descomponiendo el 97% del plástico en solo 16 horas, lo que, según la compañía, es 10.000 veces más eficiente que cualquier prueba de reciclaje de plástico biológico hasta la fecha (ver artículo revisado por pares en la publicación Nature).

Además, explica Carbios, el reciclaje enzimático supera el problema de la degradación en el reciclaje convencional. Dado que el proceso de reciclaje de Carbios funciona en condiciones suaves, también podría reducir la huella de carbono del tratamiento de residuos de PET al ahorrar un 30% de las emisiones de CO2 en comparación con una combinación convencional de incineración y vertedero al final de su vida útil, teniendo en cuenta la sustitución de la producción de PET virgen. (Evaluación preliminar del ciclo de vida del proceso de reciclaje de PET de Carbios, 2021).

Carbios ha creado un nuevo proceso para sobrecargar una enzima que se encuentra naturalmente en los montones de compost y que normalmente rompe las membranas de las hojas de las plantas muertas.Carbios ha creado un nuevo proceso para sobrecargar una enzima que se encuentra naturalmente en los montones de compost y que normalmente rompe las membranas de las hojas de las plantas muertas.Juntos, el consorcio trabajará para escalar esta innovación para ayudar a satisfacer la demanda global de soluciones de envasado sustentable. En septiembre de 2021, Carbios comenzará la construcción de una planta de demostración, antes de lanzar una instalación industrial de 40.000 toneladas de capacidad para 2025.

El CEO de Carbios, Jean Claude Lumaret, dice: “Por primera vez en el mundo, hemos creado botellas transparentes de grado alimenticio a partir de plástico complejo y coloreado reciclado enzimáticamente con propiedades idénticas al PET virgen y, en asociación con el Consorcio, hemos demostrado la viabilidad de la tecnología con las principales marcas del mundo. Esta es una innovación verdaderamente transformadora que finalmente podría cerrar por completo el ciclo del suministro de plástico PET a nivel mundial, para que nunca se convierta en un desperdicio".

Jean-Francois Briois, Director de Ciencia de Materiales de Empaque y Sostenibilidad Ambiental, I + D global de Nestlé Waters, agrega: “Es muy emocionante ver que la calidad de los prototipos de botellas fabricadas con materiales PET reciclados de colores es prácticamente idéntica a la del PET virgen transparente. Cuando alcancemos la escala industrial, esta tecnología de reciclaje enzimático nos permitirá producir botellas de rPET de alta calidad y ayudará a Nestlé Waters en nuestro viaje para impulsar la economía circular y reducir el uso de plásticos vírgenes ".

Ron Khan, vicepresidente global de envases y bebidas de PepsiCo, Ron Khan, dice: “PepsiCo está comprometida con la construcción de una economía circular para lograr nuestra visión de que los envases nunca se conviertan en residuos. Estamos dedicados a reducir el plástico virgen que utilizamos y, con la innovadora tecnología de reciclaje enzimático Carbios, podemos ayudar a mantener material valioso en la economía circular, reducir el desperdicio y dar un paso más hacia un sistema verdaderamente de circuito cerrado".

Roberto Vanin, director de I + D de Suntory Beverage & Food Europe, añade: “El problema global de los residuos plásticos requiere un pensamiento transformador, asociaciones creativas y marcas innovadoras que se unan para buscar nuevas soluciones. La inversión continua en nuevas formas de abordar los residuos y crear una verdadera circularidad, como esta tecnología innovadora de Carbios, será clave para que Suntory Beverage & Food Europe logre su ambición de plástico 100% sustentable".

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