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Enlace EXPO PACK: oportunidades de innovación a partir de la sustentabilidad

Distintas ponencias presentadas durante el programa Espacio para Innovadores de Enlace EXPO PACK revelan el amplio potencial de crecimiento y diferenciación que ofrece un enfoque sustentable en el empaque de productos de consumo masivo.

Enlace EXPO PACK México: oportunidades de innovación a partir de la sustentabilidad

La numerosa asistencia de profesionales de la industria al programa educativo de Espacio para Innovadores refleja el interés que tienen los productores de bienes de consumo empacados por encontrar alternativas creativas a sus operaciones y empaques, y responder a las exigencias que imponen las tendencias y preferencias de los mercados.

Un tema central de varias presentaciones fue la necesidad creciente de integrar soluciones sustentables, para atender la demanda cada vez mayor de productos y empaques acordes con la conciencia ambiental de los consumidores.

Varios fabricantes de maquinaria de empaque, equipos y materiales explicaron los enfoques de sustentabilidad que est√°n implementando en su oferta y las posibilidades que se abren para que las marcas aborden sus compromisos voluntarios y las exigencias regulatorias medioambientales.

Con un escenario de fondo basado en las condiciones actuales y las tendencias de los mercados, se mostraron distintas tecnologías que respaldan diversas iniciativas sustentables que una marca pueda querer implementar.

El uso creciente de soluciones de empaque con espesores menores, el paso de multicapas a monomateriales, materiales reciclables y con plástico reciclado, sistemas de reutilización y recarga, y un mayor enfoque en el desarrollo de alternativas de empaques basados en plantas o biodegradables son estrategias que las marcas están abordando con un compromiso cada vez más decidido.

Empaques para alimentos, más protección y menos desperdicio

Un sorprendente dato explicado en la presentaci√≥n ‚ÄúTendencias globales en sustentabilidad de empaques alimenticios‚ÄĚ por Alejandro P√©rez, director de Gesti√≥n de Proyectos de Multivac M√©xico, gener√≥ una importante reflexi√≥n: en el mundo se desperdician anualmente 1.300 millones de toneladas de alimentos, de acuerdo con la FAO, un hecho al que la vida de anaquel contribuye con un 58% del total. En un 21% se debe a que las porciones se sobredimensionan, y 12% a que no se planea correctamente la compra.

Los empaques y las tecnolog√≠as y materiales utilizados en su fabricaci√≥n son, por tanto, los principales elementos para combatir este desperdicio. La b√ļsqueda de una reducci√≥n del desperdicio de alimentos tiene a su vez un impacto medioambiental muy sensible, pues como lo se√Īal√≥ Alejandro P√©rez en su pl√°tica en Espacio para Innovadores, apenas un 1% de las emisiones de CO2 son atribuibles a los empaques, en tanto que un 15 % de estas son producto de la presencia de los residuos de alimentos en los vertederos.

En el desarrollo del concepto de empaques sustentables, las marcas y los fabricantes de maquinaria de empaque consideran la totalidad de su ciclo de vida, comprendidos desde las fuentes de los recursos, el procesamiento, la manufactura, la distribución, el uso y su disposición final. En el caso del empaque, Multivac, además de muchos otros fabricantes de maquinaria, ofrece la capacidad de procesar materiales de empaque alternativos, aportando valor agregado a la industria y respaldando a la vez la creación de envases sustentables que brinden máxima protección y baja huella ambiental.

Desarrollos innovadores en empaques, muchos de ellos relacionados con opciones para optimizar el dise√Īo del empaque: obtener propiedades de estabilidad y versatilidad de reducir espesores, encuentran en las soluciones de fabricantes de maquinaria como Multivac la posibilidad de aplicarse con √©xito.  Con tecnolog√≠as como las de Plug Assist, explicada por Alejandro P√©rez en la Espacio para Innovadores, se logra reducir hasta un 20% los espesores actualmente usados con un formado est√°ndar, se obtienen formados extremadamente profundos, mejores distribuciones de dichos espesores. Por otro lado, la tecnolog√≠a del termoformado por explosi√≥n de Multivac permite usar pel√≠cula para empacar hasta un 10% m√°s fina, una mejor distribuci√≥n de los espesores, recomendada especialmente para l√≠neas de corte.

Multivac e-conceptTM es otro desarrollo del fabricante, enfocado en la eficiencia de los materiales de empaque y de la energ√≠a, para lograr reducciones en aspectos como las divisiones de los empaques, los flancos de sellado y los anchos de los bordes ‚Äďlogrando obtener menos material con el mismo empaque. Igualmente, Alejandro P√©rez destac√≥ en Espacio para Innovadores la m√°quina de empaque Multivac X-line, desarrollada bajo el concepto de Industria 4.0, cuyo control inteligente de procesos est√° basado en sensores; con base en su retroalimentaci√≥n el equipo se ajusta y ello la hace m√°s confiable porque las lecturas de presiones y temperatura en tiempo real del equipo se autoajustan, generan menos tiempo de inactividad gracias a servicios inteligentes en la nube, y gracias a su eficiencia y confiabilidad impacta positivamente el proceso y el uso adecuado de los recursos, monitoreando en tiempo real las razones y causas de las paradas del equipo.

La presentaci√≥n de varios ejemplos de productos alimenticios y marcas que han reducido material de sus empaques y etiquetas para lograr propiedades de reciclabilidad y menor peso (hasta un 84% en uno de los casos que Multivac present√≥ en Espacio para Innovadores), sirvi√≥ para confirmar la viabilidad del desarrollo y uso de soluciones de menos impacto en el ambiente y reducci√≥n de la huella de carbono.  Alejandro P√©rez mostr√≥ una de estas transformaciones, el paso de una manga de cart√≥n a una etiqueta de envoltura completa para el producto de mar de Rainbow Trout, que permiti√≥ reducir gramaje de la etiqueta de 350 g/m2 hasta 130 g/m2, lo que significa ‚ÄĒhaciendo el c√°lculo al producir 1 mill√≥n de empaques al a√Īo‚ÄĒ se estar√≠an generando 9,24 toneladas anuales menos, solamente con esta aplicaci√≥n o desarrollo de empaque.

En el portafolio de soluciones de Multivac llamado PaperBoard, destacó Alejandro Pérez, se incluyen bandejas/charolas con materiales a base de fibras, que de acuerdo con la empresa ayudan a aumentar la reciclabilidad y a reducir el consumo de película plástica. Como ventajas importantes de estas alternativas está que el usuario final puede separar todos los materiales en sus respectivas partes. El material de soporte de papel o el compuesto de papel se puede colocar en el circuito de reciclaje dedicado (sujeto a la legislación de infraestructura de cada país). Los productos de este portafolio se pueden procesar en máquinas termoformadoras, termoselladoras, y etiquetadoras. Este tipo de aplicaciones no solamente tiene el enfoque de sustentabilidad, sino el de la vida de anaquel, y el de la rigidez y presentación.

Vea la presentación completa de Multivac registrándose en www.enlaceexpopack.com, en la sección de Espacio para Innovadores.

Envases atractivos y sustentables para la industria de bebidas

Sidel, el productor global de sistemas de envasado, mostr√≥ en Espacio para Innovadores las soluciones desarrolladas para los mercados de bebidas, alimentos y productos para el cuidado personal y del hogar. La alta direcci√≥n de Sidel es consciente de la prioridad que tiene hoy la sustentabilidad en la cadena de valor de los empaques, tal como lo afirm√≥ David Elizalde, gerente de Ventas de Bebidas citando un informe que la firma consultora Ducker prepar√≥ para el fabricante franc√©s. ‚ÄúCuando se habla de envases sustentables no basta con decir que lo son, sino que puedan cumplir tambi√©n con la econom√≠a circular, con la reducci√≥n de gases de efecto invernadero y que reflejen una imagen corporativa socialmente responsable‚ÄĚ, destac√≥ en su ponencia Elizalde.

La presentación de Sidel abordó la manera de crear soluciones sustentables, destacando cómo al interior de la producción el impacto que tienen los empaques primarios como principales contribuyentes a la generación de CO2, siendo por tanto un componente sobre el que debe trabajarse para buscar reducciones importantes en sus emisiones. Con el ejemplo de una línea de 60.000 botellas por hora --con botella de 22 gramos-- para envasado de agua, se mostró que las emisiones de referencia de CO2, estimadas en más de 12.000 toneladas, disminuyen sensiblemente a medida que se incrementa el porcentaje de contenido de materiales PET reciclados.

Para los pl√°sticos de un solo uso se explicaron en la presentaci√≥n los objetivos claramente establecidos que existen para su recolecci√≥n, incorporaci√≥n de contenido reciclado y uso de tapas adheridas a las botellas (Directiva SUP), obligatoria en algunos pa√≠ses de la Uni√≥n Europea y que muy probablemente puedan adoptarse en otros pa√≠ses y regiones del mundo. Actualmente, esa Directiva SUP nos da hoy una tasa de reciclado de 60%, y estamos en promedio utilizando en los envases solamente el 10% de material reciclado. Dentro de estos objetivos, para mediados de 2024, ser√° obligatorio en la Uni√≥n Europea que todos los envases con una capacidad menor a tres litros tengan adheridas a sus cuellos las tapas (tethered caps, en ingl√©s), como una medida para aumentar las tasas de recolecci√≥n y reciclaje del pl√°stico. Esta directiva llevar√° a que en 2025 la tasa de recolecci√≥n ascienda a 77%, y se reutilice en los envases hasta el 25% del material reciclado. En el a√Īo 2029, de acuerdo con los objetivos trazados, la tasa de recolecci√≥n para todos los contenedores pl√°sticos deber√° ser del 90%, y al llegar el a√Īo 2030, se espera que al menos un 30% del PET reciclado se utilice en todos los envases que pueden encontrarse en los anaqueles de los puntos de venta de Europa.

Aprovechar todo el potencial del PET fue una de las recomendaciones de David Elizalde en su presentaci√≥n, utiliz√°ndolo como contenido reciclado para la producci√≥n de nuevos envases, en forma de tapas adheridas a las botellas, contenido de PET reciclado en la botella, optimizando sus cuellos, el peso y la forma que presentan.  Seg√ļn Elizalde, si el d√≠a de ma√Īana nos alcanza la directiva europea en Am√©rica, existen maneras en las que Sidel puede apoyar para hacer los cambios de manera sustentable en las plantas de las empresas.

Para apoyar a las empresas en sistemas m√°s sustentables, Sidel ofrece una auditor√≠a completa del empaque de las empresas para determinar todos los SKUs que tiene cada empresa, el peso de los envases, la compatibilidad de preformas, para redefinir el mapa seccionando por tipo de producto su preforma y optimizaci√≥n. Luego Sidel hace los estudios de c√≥mo estos posibles cambios afectar√≠an la l√≠nea de producci√≥n, y el comportamiento de la cadena de suministro para que las empresas cliente definan qu√© puede ser lo m√°s efectivo a nivel costos. Una vez que se define el camino a tomar, se determina la configuraci√≥n de la l√≠nea, el plan de acci√≥n para que el cambio sea exitoso y no se afecte la productividad de la l√≠nea.  

Innovaciones sustentables para mercado de alimentos, hogar y cuidado personal

Javier Ceballos habl√≥ en Espacio para Innovadores sobre las √ļltimas innovaciones de Sidel para el mercado de alimentos, cuidado personal y del hogar, y c√≥mo reducir las necesidades manuales de reempaque e incrementar la sustentabilidad y rentabilidad. En su presentaci√≥n destac√≥ los retos principales a las l√≠neas de producci√≥n:

-         Manejo de cajas con pocos productos (es decir, entre 2 y 4 productos por caja para servir al comercio electr√≥nico y a las tiendas en las grandes ciudades).

-          Cortas corridas de producci√≥n para ser √°giles y flexibles dependiendo de la demanda del mercado

-          Foco en la sustentabilidad: menos desperdicio, menos gastos en transporte, menos retrabajos y emisiones reducidas.

Ceballos destac√≥ c√≥mo luego de estudiar las tendencias y problem√°ticas del mercado y las necesidades de re-empaque, Sidel innov√≥ con su plataforma inteligente Cermex EvoPack, o una soluci√≥n modular y multifunci√≥n para formar, encajar en el m√≥dulo central, y cerrar en un mismo equipo con un rango de tama√Īos de cajas y velocidades bastante amplio.  El equipo ayuda a evitar el reempaque, facilita la personalizaci√≥n y distribuci√≥n, procesa hasta 60 cajas por minuto en menos de 30 metros cuadrados, ofrece cambios de trabajo autom√°ticos de entre 5 y 15 minutos m√°ximo, y ayuda a reducir el desperdicio de corrugado y a tener menores emisiones de CO2.

Visite el sitio web del evento en línea, para ver esta interesante presentación de Enlace EXPO PACK, en Espacio para Innovadores.

El tr√°nsito a los empaques sustentables

En la presentaci√≥n realizada por su gerente general, Christoph J√ľrgensen, KHS Panamericana SPA, explic√≥ los beneficios que los productores de bienes empacados encuentran en el paso a los empaques sustentables. En el portafolio de KHS, una empresa con m√°s de 150 a√Īos en el desarrollo y la fabricaci√≥n de maquinaria para llenado y empacado, se mostraron soluciones de cart√≥n, papel, y pl√°stico contra√≠ble para la presentaci√≥n de multiempaques de latas y botellas.

Entre los desarrollos innovadores de KHS se destacan por su aporte a la sustentabilidad la soluci√≥n GreenClip, creada en conjunto con Smurfit Kappa a partir de cart√≥n corrugado con hasta 40% de material reciclado, que se inserta sobre un paquete de 4, 6 u 8 latas para sujetarlas con firmeza y seguridad, y que reemplaza los anillos pl√°sticos o las pel√≠culas termocontra√≠bles tradicionales. Tambi√©n desarrollado junto con Smurfit Kappa, Christoph J√ľrgensen mostr√≥ TopClip, una soluci√≥n cerrada fabricada en cart√≥n imprimible que agrupa con firmeza por la parte superior un conjunto de 4, 6 y 8 latas y para las tipo Squad o Sleek, principalmente de productos premium. Estas dos soluciones son reciclables, pueden trabajarse en la misma m√°quina, no requieren uso de pegantes ni pl√°stico, en su producci√≥n se utiliza hasta un 40% de material reciclado y es 100% reciclable. Ambas soluciones mencionadas pueden ser manejadas en la misma empaquetadora tipo CNP de Innopack.

Producido con un contenido de plástico reciclado de hasta el 100%, otra solución de KHS demostrada fue la R-Shrink MultiPack, empaque de película termo contraíble y utilizada en una amplia variedad de multiempaques de latas y botellas. Este empaque se aplica con todas las máquinas empacadoras de película del fabricante y ofrece una huella de carbono hasta 65% menor que los producidos con películas vírgenes.

Como un ‚Äúempaque sin empaque‚ÄĚ describi√≥ el gerente de KHS Panamericana SPA a Nature MultiPack, la soluci√≥n que utiliza una tecnolog√≠a del fabricante para agrupar 4, 6 u 8 envases de un producto, tanto de PET como latas, y unirlos por medio de puntos de un adhesivo inocuo e insaboro, no t√≥xico y comestible. El bajo uso de pegante (apenas 1,5 gramos por cada multiempaque), convierte a a Nature MultiPack en una de las soluciones m√°s sustentables disponibles hoy en el mercado.

También con cartón corrugado KHS tiene disponible la solución Carton Pack Wrap Around, una caja de cartón sellada con cola caliente para empaque desde 4 hasta 24 botellas o latas, o de varios multiempaques. Esta caja puede producirse con un alto porcentaje de material reciclado y es a la vez totalmente reciclable, lo que reduce de manera significativa su huella ambiental.

El papel es utilizado por KHS como empaque en su solución hasta 100% reciclable hecho de recursos naturales biodegradables, PaperPack, que hace uso de una referencia Kraft para envolver completamente los envases, para empaquetado a granel o de empaques primarios. El empaque puede ser producido con material reciclado y brinda la flexibilidad de utilizarse sobre envases dispuestos en bandejas, o sobre planchas, y su manejo se hace en máquinas que trabajan igualmente con envoltura de películas de plástico.

Suprimiendo el uso de empaque primario, KHS desarroll√≥ la soluci√≥n Display Pack (DP), que brinda la capacidad de empacar m√ļltiples envases en una bandeja del tama√Īo de un palet y situarlos con esta presentaci√≥n directamente en los puntos de venta al consumidor. Con esta opci√≥n se suprime por completo el uso de materiales de empaque pl√°sticos, ahorrando significativamente material de empaque.

Un an√°lisis comparativo realizado por Christoph J√ľrgensen en su presentaci√≥n en Espacio para Innovadores permiti√≥ estimar las relaciones de costos de las soluciones presentadas y el uso recomendado para distintos tipos de productos ‚Äďincluyendo el costo de inversi√≥n y el de operaci√≥n. En un escenario de producci√≥n de una l√≠nea de latas que produce 60 millones de multiempaques de seis unidades al a√Īo, las soluciones GreenClip, R-Shrink MultiPack, y Nature MultiPack tienen aproximadamente un mismo rango de costos para la producci√≥n ‚Äďidealmente para productos fabricados en grandes cantidades. El TopClip requiere m√°s material y ello implica l√≥gicamente un costo mayor en empaquetado, recomendado para productos que se fabrican en menor cantidad.

Finalmente, se mostró el conjunto completo de maquinaria ofrecida por KHS para el empaquetado de latas y botellas, que respaldan cualquiera de las alternativas de materiales y modalidades presentadas por la empresa.

No se pierda esta interesante presentación disponible en Enlace EXPO PACK, en el área de Espacio para Innovadores.

Espumas plásticas de ingeniería para un mundo verde

Dentro del amplio espacio de los pl√°sticos de ingenier√≠a, JSP International de M√©xico present√≥ dos soluciones de polipropileno y polietileno expandidos, utilizadas ampliamente en distintas industrias y aplicaciones. En Espacio para Innovadores de Enlace EXPO PACK M√©xico, Ana Elena Pagaza, ingeniera de Dise√Īo de la empresa, explic√≥ los beneficios que brindan los materiales 100% reciclables ARPAK y ARPRO de la compa√Ī√≠a en industrias como la de alimentos, y el peso que han cobrado como alternativas m√°s sustentables al uso de otras espumas y materiales de empaque tradicionales, algunos de ellos con crecientes prohibiciones en muchos pa√≠ses.

ARPRO y ARPAK son producidos mediante un proceso de expansi√≥n por temperatura y presi√≥n, moldeo y secado, en el que se utiliza como agente expansor di√≥xido de carbono, un gas inerte que los √°rboles transforman de manera natural en ox√≠geno. Ana Pagaza explic√≥ que, adem√°s de ser amigables con el medio ambiente, las espumas ARPRO y ARPAK son resistentes, livianas, impiden el crecimiento microbiano, son aislantes t√©rmicos, protegen ante los impactos sin perder su forma, resisten el agua y se ofrecen en variedades fabricadas con hasta un 25% de material reciclado. Igualmente inform√≥ la ingeniera Pagaza del desarrollo reciente de ARPRO Ocean, una variedad de la referencia fabricada hasta con un 15% de residuos mar√≠timos como ca√Īas y redes de pesca, permitiendo el reciclaje de estos desechos y contribuyendo a limpieza de mares y r√≠os.

El reciclaje de estos materiales sigue unos sencillos pasos de limpieza de materiales ajenos y etiquetas, corte de las piezas, trituraci√≥n y cribado, para su posterior reutilizaci√≥n en el moldeo de piezas nuevas con material virgen a√Īadido, o para ser fundido y extruido nuevamente y utilizado en la fabricaci√≥n de tapas, bolsas u otro tipo de productos.

Además de su uso en muchas industrias distintas en aplicaciones de embalaje, ARPRO y ARPAK se emplean también como materiales de protección durante las operaciones de transporte, dadas su alta resistencia y la restricción que ofrecen al movimiento de los productos dentro de la carga. En la industria de alimentos las dos referencias se utilizan en forma de cajas genéricas apilables denominadas ARPRO Box, que cuentan con la opción de tapas y separadores, para brindar una alta resistencia térmica y protección a productos perecederos y susceptibles a golpes y caídas, como es el caso de frutas y verduras.