Enlace EXPO PACK: oportunidades de innovación a partir de la sustentabilidad

Distintas ponencias presentadas durante el programa Espacio para Innovadores de Enlace EXPO PACK revelan el amplio potencial de crecimiento y diferenciación que ofrece un enfoque sustentable en el empaque de productos de consumo masivo.

Enlace EXPO PACK México: oportunidades de innovación a partir de la sustentabilidad

La numerosa asistencia de profesionales de la industria al programa educativo de Espacio para Innovadores refleja el interés que tienen los productores de bienes de consumo empacados por encontrar alternativas creativas a sus operaciones y empaques, y responder a las exigencias que imponen las tendencias y preferencias de los mercados.

Un tema central de varias presentaciones fue la necesidad creciente de integrar soluciones sustentables, para atender la demanda cada vez mayor de productos y empaques acordes con la conciencia ambiental de los consumidores.

Varios fabricantes de maquinaria de empaque, equipos y materiales explicaron los enfoques de sustentabilidad que están implementando en su oferta y las posibilidades que se abren para que las marcas aborden sus compromisos voluntarios y las exigencias regulatorias medioambientales.

Con un escenario de fondo basado en las condiciones actuales y las tendencias de los mercados, se mostraron distintas tecnologías que respaldan diversas iniciativas sustentables que una marca pueda querer implementar.

El uso creciente de soluciones de empaque con espesores menores, el paso de multicapas a monomateriales, materiales reciclables y con plástico reciclado, sistemas de reutilización y recarga, y un mayor enfoque en el desarrollo de alternativas de empaques basados en plantas o biodegradables son estrategias que las marcas están abordando con un compromiso cada vez más decidido.

Empaques para alimentos, más protección y menos desperdicio

Un sorprendente dato explicado en la presentación “Tendencias globales en sustentabilidad de empaques alimenticios” por Alejandro Pérez, director de Gestión de Proyectos de Multivac México, generó una importante reflexión: en el mundo se desperdician anualmente 1.300 millones de toneladas de alimentos, de acuerdo con la FAO, un hecho al que la vida de anaquel contribuye con un 58% del total. En un 21% se debe a que las porciones se sobredimensionan, y 12% a que no se planea correctamente la compra.

Los empaques y las tecnologías y materiales utilizados en su fabricación son, por tanto, los principales elementos para combatir este desperdicio. La búsqueda de una reducción del desperdicio de alimentos tiene a su vez un impacto medioambiental muy sensible, pues como lo señaló Alejandro Pérez en su plática en Espacio para Innovadores, apenas un 1% de las emisiones de CO2 son atribuibles a los empaques, en tanto que un 15 % de estas son producto de la presencia de los residuos de alimentos en los vertederos.

En el desarrollo del concepto de empaques sustentables, las marcas y los fabricantes de maquinaria de empaque consideran la totalidad de su ciclo de vida, comprendidos desde las fuentes de los recursos, el procesamiento, la manufactura, la distribución, el uso y su disposición final. En el caso del empaque, Multivac, además de muchos otros fabricantes de maquinaria, ofrece la capacidad de procesar materiales de empaque alternativos, aportando valor agregado a la industria y respaldando a la vez la creación de envases sustentables que brinden máxima protección y baja huella ambiental.

Desarrollos innovadores en empaques, muchos de ellos relacionados con opciones para optimizar el diseño del empaque: obtener propiedades de estabilidad y versatilidad de reducir espesores, encuentran en las soluciones de fabricantes de maquinaria como Multivac la posibilidad de aplicarse con éxito.  Con tecnologías como las de Plug Assist, explicada por Alejandro Pérez en la Espacio para Innovadores, se logra reducir hasta un 20% los espesores actualmente usados con un formado estándar, se obtienen formados extremadamente profundos, mejores distribuciones de dichos espesores. Por otro lado, la tecnología del termoformado por explosión de Multivac permite usar película para empacar hasta un 10% más fina, una mejor distribución de los espesores, recomendada especialmente para líneas de corte.

Multivac e-conceptTM es otro desarrollo del fabricante, enfocado en la eficiencia de los materiales de empaque y de la energía, para lograr reducciones en aspectos como las divisiones de los empaques, los flancos de sellado y los anchos de los bordes –logrando obtener menos material con el mismo empaque. Igualmente, Alejandro Pérez destacó en Espacio para Innovadores la máquina de empaque Multivac X-line, desarrollada bajo el concepto de Industria 4.0, cuyo control inteligente de procesos está basado en sensores; con base en su retroalimentación el equipo se ajusta y ello la hace más confiable porque las lecturas de presiones y temperatura en tiempo real del equipo se autoajustan, generan menos tiempo de inactividad gracias a servicios inteligentes en la nube, y gracias a su eficiencia y confiabilidad impacta positivamente el proceso y el uso adecuado de los recursos, monitoreando en tiempo real las razones y causas de las paradas del equipo.

La presentación de varios ejemplos de productos alimenticios y marcas que han reducido material de sus empaques y etiquetas para lograr propiedades de reciclabilidad y menor peso (hasta un 84% en uno de los casos que Multivac presentó en Espacio para Innovadores), sirvió para confirmar la viabilidad del desarrollo y uso de soluciones de menos impacto en el ambiente y reducción de la huella de carbono.  Alejandro Pérez mostró una de estas transformaciones, el paso de una manga de cartón a una etiqueta de envoltura completa para el producto de mar de Rainbow Trout, que permitió reducir gramaje de la etiqueta de 350 g/m2 hasta 130 g/m2, lo que significa —haciendo el cálculo al producir 1 millón de empaques al año— se estarían generando 9,24 toneladas anuales menos, solamente con esta aplicación o desarrollo de empaque.

En el portafolio de soluciones de Multivac llamado PaperBoard, destacó Alejandro Pérez, se incluyen bandejas/charolas con materiales a base de fibras, que de acuerdo con la empresa ayudan a aumentar la reciclabilidad y a reducir el consumo de película plástica. Como ventajas importantes de estas alternativas está que el usuario final puede separar todos los materiales en sus respectivas partes. El material de soporte de papel o el compuesto de papel se puede colocar en el circuito de reciclaje dedicado (sujeto a la legislación de infraestructura de cada país). Los productos de este portafolio se pueden procesar en máquinas termoformadoras, termoselladoras, y etiquetadoras. Este tipo de aplicaciones no solamente tiene el enfoque de sustentabilidad, sino el de la vida de anaquel, y el de la rigidez y presentación.

Vea la presentación completa de Multivac registrándose en www.enlaceexpopack.com, en la sección de Espacio para Innovadores.

Envases atractivos y sustentables para la industria de bebidas

Sidel, el productor global de sistemas de envasado, mostró en Espacio para Innovadores las soluciones desarrolladas para los mercados de bebidas, alimentos y productos para el cuidado personal y del hogar. La alta dirección de Sidel es consciente de la prioridad que tiene hoy la sustentabilidad en la cadena de valor de los empaques, tal como lo afirmó David Elizalde, gerente de Ventas de Bebidas citando un informe que la firma consultora Ducker preparó para el fabricante francés. “Cuando se habla de envases sustentables no basta con decir que lo son, sino que puedan cumplir también con la economía circular, con la reducción de gases de efecto invernadero y que reflejen una imagen corporativa socialmente responsable”, destacó en su ponencia Elizalde.

La presentación de Sidel abordó la manera de crear soluciones sustentables, destacando cómo al interior de la producción el impacto que tienen los empaques primarios como principales contribuyentes a la generación de CO2, siendo por tanto un componente sobre el que debe trabajarse para buscar reducciones importantes en sus emisiones. Con el ejemplo de una línea de 60.000 botellas por hora --con botella de 22 gramos-- para envasado de agua, se mostró que las emisiones de referencia de CO2, estimadas en más de 12.000 toneladas, disminuyen sensiblemente a medida que se incrementa el porcentaje de contenido de materiales PET reciclados.

Para los plásticos de un solo uso se explicaron en la presentación los objetivos claramente establecidos que existen para su recolección, incorporación de contenido reciclado y uso de tapas adheridas a las botellas (Directiva SUP), obligatoria en algunos países de la Unión Europea y que muy probablemente puedan adoptarse en otros países y regiones del mundo. Actualmente, esa Directiva SUP nos da hoy una tasa de reciclado de 60%, y estamos en promedio utilizando en los envases solamente el 10% de material reciclado. Dentro de estos objetivos, para mediados de 2024, será obligatorio en la Unión Europea que todos los envases con una capacidad menor a tres litros tengan adheridas a sus cuellos las tapas (tethered caps, en inglés), como una medida para aumentar las tasas de recolección y reciclaje del plástico. Esta directiva llevará a que en 2025 la tasa de recolección ascienda a 77%, y se reutilice en los envases hasta el 25% del material reciclado. En el año 2029, de acuerdo con los objetivos trazados, la tasa de recolección para todos los contenedores plásticos deberá ser del 90%, y al llegar el año 2030, se espera que al menos un 30% del PET reciclado se utilice en todos los envases que pueden encontrarse en los anaqueles de los puntos de venta de Europa.

Aprovechar todo el potencial del PET fue una de las recomendaciones de David Elizalde en su presentación, utilizándolo como contenido reciclado para la producción de nuevos envases, en forma de tapas adheridas a las botellas, contenido de PET reciclado en la botella, optimizando sus cuellos, el peso y la forma que presentan.  Según Elizalde, si el día de mañana nos alcanza la directiva europea en América, existen maneras en las que Sidel puede apoyar para hacer los cambios de manera sustentable en las plantas de las empresas.

Para apoyar a las empresas en sistemas más sustentables, Sidel ofrece una auditoría completa del empaque de las empresas para determinar todos los SKUs que tiene cada empresa, el peso de los envases, la compatibilidad de preformas, para redefinir el mapa seccionando por tipo de producto su preforma y optimización. Luego Sidel hace los estudios de cómo estos posibles cambios afectarían la línea de producción, y el comportamiento de la cadena de suministro para que las empresas cliente definan qué puede ser lo más efectivo a nivel costos. Una vez que se define el camino a tomar, se determina la configuración de la línea, el plan de acción para que el cambio sea exitoso y no se afecte la productividad de la línea.  

Innovaciones sustentables para mercado de alimentos, hogar y cuidado personal

Javier Ceballos habló en Espacio para Innovadores sobre las últimas innovaciones de Sidel para el mercado de alimentos, cuidado personal y del hogar, y cómo reducir las necesidades manuales de reempaque e incrementar la sustentabilidad y rentabilidad. En su presentación destacó los retos principales a las líneas de producción:

-         Manejo de cajas con pocos productos (es decir, entre 2 y 4 productos por caja para servir al comercio electrónico y a las tiendas en las grandes ciudades).

-          Cortas corridas de producción para ser ágiles y flexibles dependiendo de la demanda del mercado

-          Foco en la sustentabilidad: menos desperdicio, menos gastos en transporte, menos retrabajos y emisiones reducidas.

Ceballos destacó cómo luego de estudiar las tendencias y problemáticas del mercado y las necesidades de re-empaque, Sidel innovó con su plataforma inteligente Cermex EvoPack, o una solución modular y multifunción para formar, encajar en el módulo central, y cerrar en un mismo equipo con un rango de tamaños de cajas y velocidades bastante amplio.  El equipo ayuda a evitar el reempaque, facilita la personalización y distribución, procesa hasta 60 cajas por minuto en menos de 30 metros cuadrados, ofrece cambios de trabajo automáticos de entre 5 y 15 minutos máximo, y ayuda a reducir el desperdicio de corrugado y a tener menores emisiones de CO2.

Visite el sitio web del evento en línea, para ver esta interesante presentación de Enlace EXPO PACK, en Espacio para Innovadores.

El tránsito a los empaques sustentables

En la presentación realizada por su gerente general, Christoph Jürgensen, KHS Panamericana SPA, explicó los beneficios que los productores de bienes empacados encuentran en el paso a los empaques sustentables. En el portafolio de KHS, una empresa con más de 150 años en el desarrollo y la fabricación de maquinaria para llenado y empacado, se mostraron soluciones de cartón, papel, y plástico contraíble para la presentación de multiempaques de latas y botellas.

Entre los desarrollos innovadores de KHS se destacan por su aporte a la sustentabilidad la solución GreenClip, creada en conjunto con Smurfit Kappa a partir de cartón corrugado con hasta 40% de material reciclado, que se inserta sobre un paquete de 4, 6 u 8 latas para sujetarlas con firmeza y seguridad, y que reemplaza los anillos plásticos o las películas termocontraíbles tradicionales. También desarrollado junto con Smurfit Kappa, Christoph Jürgensen mostró TopClip, una solución cerrada fabricada en cartón imprimible que agrupa con firmeza por la parte superior un conjunto de 4, 6 y 8 latas y para las tipo Squad o Sleek, principalmente de productos premium. Estas dos soluciones son reciclables, pueden trabajarse en la misma máquina, no requieren uso de pegantes ni plástico, en su producción se utiliza hasta un 40% de material reciclado y es 100% reciclable. Ambas soluciones mencionadas pueden ser manejadas en la misma empaquetadora tipo CNP de Innopack.

Producido con un contenido de plástico reciclado de hasta el 100%, otra solución de KHS demostrada fue la R-Shrink MultiPack, empaque de película termo contraíble y utilizada en una amplia variedad de multiempaques de latas y botellas. Este empaque se aplica con todas las máquinas empacadoras de película del fabricante y ofrece una huella de carbono hasta 65% menor que los producidos con películas vírgenes.

Como un “empaque sin empaque” describió el gerente de KHS Panamericana SPA a Nature MultiPack, la solución que utiliza una tecnología del fabricante para agrupar 4, 6 u 8 envases de un producto, tanto de PET como latas, y unirlos por medio de puntos de un adhesivo inocuo e insaboro, no tóxico y comestible. El bajo uso de pegante (apenas 1,5 gramos por cada multiempaque), convierte a a Nature MultiPack en una de las soluciones más sustentables disponibles hoy en el mercado.

También con cartón corrugado KHS tiene disponible la solución Carton Pack Wrap Around, una caja de cartón sellada con cola caliente para empaque desde 4 hasta 24 botellas o latas, o de varios multiempaques. Esta caja puede producirse con un alto porcentaje de material reciclado y es a la vez totalmente reciclable, lo que reduce de manera significativa su huella ambiental.

El papel es utilizado por KHS como empaque en su solución hasta 100% reciclable hecho de recursos naturales biodegradables, PaperPack, que hace uso de una referencia Kraft para envolver completamente los envases, para empaquetado a granel o de empaques primarios. El empaque puede ser producido con material reciclado y brinda la flexibilidad de utilizarse sobre envases dispuestos en bandejas, o sobre planchas, y su manejo se hace en máquinas que trabajan igualmente con envoltura de películas de plástico.

Suprimiendo el uso de empaque primario, KHS desarrolló la solución Display Pack (DP), que brinda la capacidad de empacar múltiples envases en una bandeja del tamaño de un palet y situarlos con esta presentación directamente en los puntos de venta al consumidor. Con esta opción se suprime por completo el uso de materiales de empaque plásticos, ahorrando significativamente material de empaque.

Un análisis comparativo realizado por Christoph Jürgensen en su presentación en Espacio para Innovadores permitió estimar las relaciones de costos de las soluciones presentadas y el uso recomendado para distintos tipos de productos –incluyendo el costo de inversión y el de operación. En un escenario de producción de una línea de latas que produce 60 millones de multiempaques de seis unidades al año, las soluciones GreenClip, R-Shrink MultiPack, y Nature MultiPack tienen aproximadamente un mismo rango de costos para la producción –idealmente para productos fabricados en grandes cantidades. El TopClip requiere más material y ello implica lógicamente un costo mayor en empaquetado, recomendado para productos que se fabrican en menor cantidad.

Finalmente, se mostró el conjunto completo de maquinaria ofrecida por KHS para el empaquetado de latas y botellas, que respaldan cualquiera de las alternativas de materiales y modalidades presentadas por la empresa.

No se pierda esta interesante presentación disponible en Enlace EXPO PACK, en el área de Espacio para Innovadores.

Espumas plásticas de ingeniería para un mundo verde

Dentro del amplio espacio de los plásticos de ingeniería, JSP International de México presentó dos soluciones de polipropileno y polietileno expandidos, utilizadas ampliamente en distintas industrias y aplicaciones. En Espacio para Innovadores de Enlace EXPO PACK México, Ana Elena Pagaza, ingeniera de Diseño de la empresa, explicó los beneficios que brindan los materiales 100% reciclables ARPAK y ARPRO de la compañía en industrias como la de alimentos, y el peso que han cobrado como alternativas más sustentables al uso de otras espumas y materiales de empaque tradicionales, algunos de ellos con crecientes prohibiciones en muchos países.

ARPRO y ARPAK son producidos mediante un proceso de expansión por temperatura y presión, moldeo y secado, en el que se utiliza como agente expansor dióxido de carbono, un gas inerte que los árboles transforman de manera natural en oxígeno. Ana Pagaza explicó que, además de ser amigables con el medio ambiente, las espumas ARPRO y ARPAK son resistentes, livianas, impiden el crecimiento microbiano, son aislantes térmicos, protegen ante los impactos sin perder su forma, resisten el agua y se ofrecen en variedades fabricadas con hasta un 25% de material reciclado. Igualmente informó la ingeniera Pagaza del desarrollo reciente de ARPRO Ocean, una variedad de la referencia fabricada hasta con un 15% de residuos marítimos como cañas y redes de pesca, permitiendo el reciclaje de estos desechos y contribuyendo a limpieza de mares y ríos.

El reciclaje de estos materiales sigue unos sencillos pasos de limpieza de materiales ajenos y etiquetas, corte de las piezas, trituración y cribado, para su posterior reutilización en el moldeo de piezas nuevas con material virgen añadido, o para ser fundido y extruido nuevamente y utilizado en la fabricación de tapas, bolsas u otro tipo de productos.

Además de su uso en muchas industrias distintas en aplicaciones de embalaje, ARPRO y ARPAK se emplean también como materiales de protección durante las operaciones de transporte, dadas su alta resistencia y la restricción que ofrecen al movimiento de los productos dentro de la carga. En la industria de alimentos las dos referencias se utilizan en forma de cajas genéricas apilables denominadas ARPRO Box, que cuentan con la opción de tapas y separadores, para brindar una alta resistencia térmica y protección a productos perecederos y susceptibles a golpes y caídas, como es el caso de frutas y verduras.

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