Jason Blake impulsa la agenda de sustentabilidad de PepsiCo

Jason Blake, director de sustentabilidad de PepsiCo Beverages North America, comparte cómo la empresa está incorporando a la sustentabilidad en todas las áreas, con un enfoque en innovaciones en envases que ayudarán a la empresa a alcanzar sus objetivos.

Packaging World:

¿Cuál es su experiencia y cómo le llevó a su puesto actual?

Jason Blake:

La forma en que me gustaría comenzar a responder la pregunta es diciendo que comienza con dos cosas sobre PepsiCo. Uno es nuestra visión de Ganar con Propósito y la misión de crear sonrisas con cada sorbo y cada bocado. Eso es lo que nos esforzamos por hacer por nuestros consumidores. Pero al mismo tiempo, cuando pienso en mi carrera, PepsiCo es un lugar que realmente se toma en serio el desarrollo de ejecutivos y líderes dentro de la empresa. Así que creo que es importante comenzar allí porque mi carrera ilustra el hecho de que PepsiCo quiere ser excelente en lo que hace, pero también se esfuerza por ser excelente en el desarrollo de líderes.

Pasé mi carrera en una serie de roles en PepsiCo, comenzando con la estrategia y el desarrollo corporativos, analizando las transacciones de fusiones y adquisiciones para la empresa, y luego me matriculé a través de una serie de ventas de campo, así como roles de ventas de clientes, y luego, más recientemente, dirigí nuestra función de gestión de clientes para estrategias de canales y de gran formato para Frito-Lay North America. Di un paso lejos de PepsiCo por un tiempo y luego regresé a este puesto [Director de Sustentabilidad].

Jason Blake impulsa la agenda de sustentabilidad de PepsiCoLa marca de agua premium de PepsiCo, LIFEWTR, se lanzará en 100% rPET este año.Es importante basarse en el hecho de que PepsiCo, específicamente el negocio de bebidas de América del Norte, tomó la decisión de que la persona que lidere esta agenda de sustentabilidad dentro del sector es alguien que tenga una amplia experiencia operativa y una mentalidad de gestión general. La razón de esto es poder integrar la sustentabilidad en nuestro negocio. Es hora de que lo tengamos en el centro de lo que hacemos, y PepsiCo pensó que era importante que alguien con mi experiencia operativa liderara ese esfuerzo en este momento en particular.

¿Qué implica su rol?

En pocas palabras, es mi responsabilidad cumplir con la agenda de sustentabilidad en toda la amplia cartera de bebidas de América del Norte. Entonces, eso es todo, desde la marca Pepsi hasta Naked Juice y Bubly y plataformas nuevas y emergentes para nosotros como SodaStream, y observar cómo incorporamos cosas como la eficiencia del agua, la reducción de nuestro impacto climático y la construcción de una estrategia de empaque para llegar al 100%. de que nuestros envases sean reciclables, compostables o renovables. Realmente se trata de integrarlo en los procesos comerciales que tenemos dentro de PepsiCo, e incluye cosas como el programa Sustainable from the Start, que es una plataforma que traerá la sustentabilidad por adelantado a medida que innovamos.

Mi función, como dije, es incorporar esta agenda en nuestro negocio más amplio en todo el portafolio de bebidas de América del Norte. Si tuviera que decir qué más implica este rol, realmente creemos que la sustentabilidad tiene el derecho de profundizar nuestra relación con nuestros consumidores, así como con nuestros empleados. Por lo tanto, pensar en formas de involucrar auténticamente a nuestros consumidores y empleados a través de la lente de este viaje de sustentabilidad en el que estamos es otra parte importante de mi rol en la empresa.

Ha mencionado la sustentabilidad desde el principio. ¿Puede explicar qué es?

Sí. Por tanto, es exclusivo de PepsiCo. Es un conjunto de herramientas, pero también, si piensa en la mentalidad, en cómo innovamos en nuestro negocio. Se trata de incorporar la sustentabilidad desde el principio de la discusión sobre la innovación de productos, la innovación de envases, para que tengamos una comprensión completa de las decisiones que estamos tomando en el negocio.

Jason Blake impulsa la agenda de sustentabilidad de PepsiCoPepsiCo se ha comprometido a reducir las emisiones absolutas de GEI en más del 40% para 2030 en toda la cadena de valor y a alcanzar emisiones netas cero para 2040.No veo mi rol, o el rol de nuestro equipo de sustentabilidad, como decir sí o no a las decisiones; se trata de garantizar que nuestros gerentes generales tengan una imagen completa de las decisiones que están tomando, la innovación que están lanzando y el impacto que tienen en el clima, el agua, la agricultura y la variedad de cosas que sabemos que son importantes para el viaje de la sustentabilidad. Y luego, tomar decisiones muy deliberadas sobre cómo nos aseguraremos de que los productos, ya sea en el lanzamiento o muy poco después, estén en línea con nuestros objetivos de sustentabilidad en los diversos pilares que definimos como importantes para este viaje. Por lo tanto, estamos incorporando un conjunto interno de procesos y herramientas en nuestro proceso comercial para asegurarnos de que somos conscientes del impacto de nuestra innovación y tenemos una hoja de ruta para lograr nuestros objetivos en este campo.

¿Cuáles son los objetivos de reducción de carbono de PepsiCo y cómo encaja el empaque en ellos?

Como empresa, una de las mayores palancas que tenemos que utilizar para reducir nuestras emisiones de gases de efecto invernadero [GEI] y alcanzar nuestro objetivo de reducción de carbono es el empaque. Es [empaque] aproximadamente una cuarta parte de nuestra huella. Así que tenemos que encontrar formas de abordar eso. Lo que queremos hacer específicamente es, primero, apoyarnos y encontrar formas de colaborar, para impulsar una economía circular. La segunda cosa, relacionarnos con Sustainable from the Start (Sustentabilidad desde el Inicio), es que debemos analizar todas nuestras innovaciones y comprender el perfil de GEI de las nuevas estrategias de innovación que estamos lanzando al mercado. Por lo tanto, es esta conexión profunda de los diversos pilares, comprender el impacto que tiene nuestra cartera de envases en los otros pilares y luego asegurarnos de que la forma en que innovamos capte completamente el impacto que tendrá en la ambición más amplia de la empresa.

Hemos duplicado nuestra ambición climática para 2030 de reducir los gases de efecto invernadero (GEI) en un 40% para 2030. De hecho, vamos a llegar a cero neto para 2040, lo cual es importante porque eso es 10 años antes de París. Estos incluyen reducciones en el Alcance 1 [emisiones directas], Alcance 2 [emisiones indirectas de la generación de electricidad, vapor, calefacción y refrigeración comprados, y Alcance 3 [todas las demás emisiones indirectas que ocurren en la cadena de valor de una empresa] emisiones. Así que también estamos mirando más allá de nuestras cuatro paredes en nuestras operaciones directas. Pero nuevamente, si piensa que el empaque es el 25%, más o menos, de esa huella, no puede cumplir ese objetivo sin abordar el impacto del empaque en esos objetivos. Por lo tanto, estas cosas están muy interconectadas y estamos en el camino de comprender la interconexión y comprender las grandes palancas que tendremos que impulsar para lograr estos objetivos.

¿Por qué el empaque constituye una parte tan importante de su huella de GEI?

Cuando piensa en nuestro empaque, ese [25% de GEI] se reduce significativamente a medida que nos alejamos del PET virgen a base de combustibles fósiles. Esa sigue siendo una gran parte de la cartera en la actualidad. Tenemos que hacer la transición y reducir eso. Tenemos que aumentar el contenido reciclado. Tenemos que buscar materiales alternativos. Pero lo que lo impulsa es esta cantidad desproporcionada de PET a base de combustibles fósiles.

Hasta ahora, ¿qué iniciativas ha emprendido PepsiCo con los envases que han tenido el mayor impacto en la reducción de las emisiones de carbono?

Este es un viaje, y tenemos que tener una visión a largo plazo que diga: "Tenemos que seguir avanzando hacia una reducción". Pero si tuviera que señalar un par, vamos a tener nuestra cartera de LFWTR en 100% rPET este año; creemos que es una gran palanca para aprovechar con respecto a la reducción de las emisiones de carbono. Naked Juice, también, estará envasado en 100% rPET. Nuestra cartera de Bubly es más ilustrativa que algo que señalar que dice: "Realmente ha tenido un gran impacto". Pero hemos tomado la decisión audaz de cambiar toda esa cartera de PET a aluminio, que sabemos que se recicla a una tasa mucho mayor.

Pero me gustaría señalar iniciativas como Sustainable from the Start que realmente están sacando a la superficie, para una empresa como PepsiCo, los problemas reales con los que tenemos que lidiar. Brindan visibilidad desde el principio del proceso de innovación, de modo que estamos lanzando productos al mercado que nos ayudan a lograr estos objetivos a más largo plazo. La otra cosa que señalaría son plataformas como SodaStream, donde podemos reducir o construir plataformas alrededor de embarcaciones de usos múltiples y otras formas de llevar productos a las manos del consumidor que no dependen de embarcaciones de un solo uso. Creemos que será un gran cambio, pero lo importante aquí es el viaje en el que estamos y los pasos audaces que estamos dando, ya sean específicos de la marca o específicos de las nuevas plataformas que estamos buscando construir.

¿Cómo aborda las críticas de organizaciones externas que creen que no está haciendo lo suficiente para reducir su huella de empaque?

Ese nivel de empuje crítico desde fuera de la empresa es apropiado. Queremos saber las formas en que las personas ven las cosas que estamos haciendo y evaluar si estamos yendo lo suficientemente lejos o no. Tenemos que estar convencidos de que estamos haciendo todo lo posible dentro de nuestra cartera para lograr un impacto significativo. Sabemos que los objetivos que tenemos para nosotros mismos se basan en la ciencia. Han sido validados por la iniciativa Science Based Target (SBTi), y no nos basamos en un conjunto específico de ambiciones y decimos: "Eso es todo lo que vamos a llegar". Si piensa en nuestra ambición climática, la duplicamos para 2030 y estamos buscando llegar a cero neto. Por tanto, entendemos que tendremos que seguir elevando nuestras ambiciones y esforzarnos adecuadamente para reducir el impacto que nuestra empresa tiene en el planeta.

Jason Blake impulsa la agenda de sustentabilidad de PepsiCoEntre algunas de las iniciativas de sustentabilidad de PepsiCo se encuentran LIFEWTR en 100% rPET, el sistema de bebidas SodaStream y el agua con gas Bubly en aluminio.Agradecemos la retroalimentación y queremos involucrarnos, no solo dentro de nuestras cuatro paredes, sino también con la industria. Entonces, por ejemplo, lo que estamos haciendo con la American Beverage Association (Asociación Estadounidense de Bebidas) en torno a Every Bottle Back, que es una iniciativa que se aplica a nuestras empresas pares en la industria de las bebidas, o lo que estamos haciendo en The Recycling Partnership. Entendemos que la participación es la única forma de abordar estos problemas masivos. Seríamos ingenuos si no pensáramos que habría un grupo de personas en particular que quisiera más y lo quisiera más rápido, pero me siento muy bien con el progreso que hemos logrado.

Hemos estado en este viaje desde 2006, cuando Indra Nooyi [ex presidente y director ejecutivo de PepsiCo] presentó Performance with Purpose. Elevamos esas ambiciones con Ganar con un propósito. Y nuestro anuncio sobre el clima es el primero de una serie de anuncios que escuchará de nosotros en el transcurso de 2021, donde continuaremos aumentando nuestras ambiciones. Es apropiado que una empresa de nuestro tamaño y escala continúe haciendo más y quiera ofrecer resultados aún más sólidos en el área de la sustentabilidad.

Hay una serie de proyectos de ley federales que se están considerando en este momento relacionados con los envases, en particular los plásticos de un solo uso, incluida la legislación propuesta sobre la responsabilidad ampliada del productor, REP. ¿Qué impacto podrían tener proyectos de ley como estos en PepsiCo y en su estrategia de sustentabilidad para los envases?

No comentaré específicamente sobre legislación o regulación en particular. Lo que yo diría es que creemos que el compromiso holístico en torno a estos temas es importante. Entonces, ya sea en el compromiso con gobiernos y reguladores o, como dije, con la Asociación Estadounidense de Bebidas en nuestra industria, o yendo más allá de nuestra industria, mientras pensamos en formas de lograr un impacto positivo.

Nuestras ambiciones son independientes de la legislación y queremos asegurarnos de seguir basándonos en la ciencia. Queremos asegurarnos de que estamos haciendo todo lo posible con rapidez para lograr una resolución. Una de las cosas de las que no hemos hablado, con respecto al plástico, y creo que está implícito en esta discusión, es que realmente creemos que existe una oportunidad para construir una gran economía circular en torno a los plásticos, donde podamos extender la experiencia del consumidor y deleitar a los consumidores más allá del último sorbo de una Pepsi hacia una economía circular en torno a los plásticos donde esa botella se convierte en otra botella en el futuro. Estos desafíos son complejos, grandes y requieren que involucremos a múltiples partes interesadas en su solución y resolución. Independientemente de los gobiernos y los legisladores, creemos que tenemos que involucrarnos con una amplia gama de partes interesadas para resolver muchos de estos problemas.

¿Cómo, en todo caso, ha afectado el COVID-19 su capacidad para innovar y avanzar en algunas de estas estrategias?

No creo que sea exagerado decir, o señalar, que el COVID-19 ha tenido un impacto significativo en las cadenas de suministro en muchas industrias, incluidas las de alimentos y bebidas. Para nosotros dentro de la empresa, parte de esa interrupción ha acelerado ciertas transformaciones y ha empujado algunas cosas. Lo que es importante saber es, como dije antes, que PepsiCo ha estado en este viaje durante mucho tiempo y se está integrando cada vez más en la forma en que hacemos negocios. Por lo tanto, seguirá siendo una parte realmente grande e importante de cómo entregamos valor al consumidor, así como de cómo generamos valor en nuestra cadena de valor. Así que ha habido algunos contratiempos, pero ha habido algunas áreas en las que también hemos podido acelerar esta agenda a través del COVID-19.

¿Cuál es el mayor desafío para PepsiCo, así como para otras empresas de bienes de consumo envasados, para cumplir los objetivos de 2025 en materia de sustentabilidad de los envases? Y, ¿qué debe suceder para que estos objetivos se conviertan en realidad?

Es una gran pregunta. Parte de esto es el viaje en el que ya estamos, que consiste en integrarlo en el negocio. Me gusta hablar sobre el talento dentro de la organización, y tenemos personas que son profesionales de la sustentabilidad de carrera, y tendrán carreras maravillosas en PepsiCo en esta área. Pero, al mismo tiempo, tenemos que desarrollar la competencia de manera más amplia en toda la organización en torno a la sustentabilidad. Necesitamos ejecutivos de finanzas, necesitamos ejecutivos de marketing, necesitamos ejecutivos de la cadena de suministro, que no son necesariamente ejecutivos de sustentabilidad, para comprender cuán central es esto para lo que hacemos. Ese nivel de competencia en sustentabilidad dentro de una empresa impulsa la alineación interna sobre las cosas grandes e importantes.

La segunda cosa es que no es un desafío; es una oportunidad. Tenemos estas grandes marcas que tienen relaciones directas con los consumidores y tienen una oportunidad real de expresar a los consumidores lo que están haciendo en este espacio y cómo el consumidor puede ayudarlos en este viaje y participar en este viaje. La clave es que deben hacerlo de una manera auténtica, debe sentirse auténtico para el consumidor de esa marca. Sabemos que alrededor de dos tercios de todos los consumidores tienen algún nivel de filtro de sustentabilidad con el que miran las marcas a las que son más leales. Y si no cumple con la marca, corre el riesgo de que los consumidores tomen otras decisiones. Así que tenemos que encontrar formas de contar realmente nuestra historia sobre la sustentabilidad.

El gran desafío final es este enfoque de múltiples partes interesadas. Estos problemas de los que estamos hablando y estos objetivos que nos hemos fijado nos exigen trabajar con personas y organizaciones que se encuentran fuera de nuestras cuatro paredes. Eso, a veces, en una empresa como PepsiCo, es un gran desafío porque estamos muy motivados a impulsar los resultados. A veces lleva un poco más de tiempo llevar a otros en el viaje, y eso va a ser difícil, pero debemos tener la paciencia, la diligencia y la disciplina para seguir adelante porque creo firmemente que necesitamos esta participación de múltiples partes interesadas, enfoque para resolver los problemas, o de lo contrario vamos a hacer un progreso incremental, no vamos a hacer un progreso de transformación.

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