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Líder de sustentabilidad de GSK habla de reducción de 20% en plástico, en envases de Advil

El nuevo material reducir√° cantidad de pl√°stico en el medio ambiente en casi 500 mil libras. Sarah McDonald dice fueron cerca de 7 a√Īos de trabajo tras bambalinas junto con sus socios, en los frentes de materiales y fabricaci√≥n de moldes.

Líder de sustentabilidad de GSK habla de reducción de 20% en plástico, en envases de Advil
Un cambio de material permite una reducción del 20% en el uso de material para las botellas de HDPE de Advil, mientras se mantienen todas las características críticas de rendimiento de la botella.

No es ning√ļn secreto que los consumidores exigen productos y envases respetuosos con el medio ambiente, y esto incluye los medicamentos de venta libre (OTC). En abril, GSK Consumer Healthcare anunci√≥ su compromiso de reducir el pl√°stico en m√°s de 80 millones de los envases de Advil en un 20% (volumen anual), lo que, seg√ļn la compa√Ī√≠a, dar√° como resultado una reducci√≥n de casi 500.000 libras de pl√°stico al a√Īo.

Los envases renovados ya han comenzado a llegar a los estantes minoristas en Estados Unidos. El portafolio de Advil habr√° realizado la transici√≥n para el a√Īo 2022 en l√≠nea, y en los estantes minoristas en todo el pa√≠s, con la excepci√≥n de las botellas Advil de "apertura f√°cil". "El primer enfoque ha sido lograr esto en Estados Unidos, porque es donde tenemos nuestro mayor negocio de Advil y donde podemos crear el mayor impacto en t√©rminos de ahorro de pl√°stico", dice Sarah McDonald, vicepresidenta de sostenibilidad de GSK Consumer Healthcare. "As√≠ que ese ha sido el primer enfoque, y luego avanzaremos desde all√≠ a otras geograf√≠as".

Healthcare Packaging habló con McDonald para discutir el proyecto, los objetivos y más.

Tecnología de la resina

GSK afirma que la iniciativa es la primera tecnología plástica sostenible de su tipo para medicamentos de venta libre. Esta nueva tecnología de resina de barrera reduce la cantidad de material necesario para moldear y fabricar las botellas de polietileno de alta densidad (HDPE), al tiempo que mantiene las mismas propiedades de protección de barrera. El HDPE es reciclable en el flujo # 2 en Estados Unidos.

Esto se logra mediante un agente nucleante agregado a la propia resina: GSK trabaj√≥ con Dow y Milliken en el frente de los materiales, y Alltrista Plastics en frente de la fabricaci√≥n de componentes. ‚ÄúTenemos una resina de HDPE bimodal y al agregar este agente, nos permite reducir la cantidad de pl√°stico que usamos para fabricar las botellas manteniendo las mismas cualidades de barrera de protecci√≥n‚ÄĚ, explica McDonald. "Esto significa que no necesitamos una capa de barrera discreta para que no afecte la reciclabilidad".

Este cambio de material permite una reducción del 20% en el uso de material para botellas de HDPE mientras mantiene todas las características críticas de rendimiento de la botella. Alltrista moldea envases mediante formado/soplado por compresión (CBF); GSK no tuvo que comprar maquinaria nueva. (CBF extruye plástico continuamente, lo corta en "grumos" y transfiere los grumos a cavidades de compresión donde se prensan en preformas y se estiran para formar envases terminados).

‚ÄúEl √©xito de nuestra reducci√≥n es una combinaci√≥n de materiales y un moldeo m√°s preciso utilizando CBF, que permite una distribuci√≥n uniforme de la resina restante‚ÄĚ, explica Edward Candelaria, l√≠der t√©cnico del proyecto y director de tecnolog√≠a de envasado CH Americas en GSK. Sin relaci√≥n con el cambio de resina y CBF, GSK tambi√©n implement√≥ una reducci√≥n del 11% en el peso de las tapas (el proceso y los materiales se mantuvieron iguales).

McDonald dice: ‚ÄúSe requirieron pruebas considerables para lograr la confianza de que est√°bamos alcanzando la reducci√≥n que quer√≠amos y tambi√©n el nivel de protecci√≥n que necesit√°bamos. Tambi√©n fue necesario realizar muchas pruebas para asegurarnos de que est√°bamos seguros de aprobar los requisitos reglamentarios. Fueron unos siete a√Īos de trabajo tras bastidores junto con nuestros socios en el frente de los materiales y en el de los moldes de fabricaci√≥n".

‚ÄúEstamos muy contentos de tener este desarrollo en el mercado y tambi√©n orgullosos del trabajo de nuestros socios. No podr√≠amos haber logrado esto sin nuestros socios, Dow, Milliken y Alltrista. Fue un esfuerzo de equipo, y estamos muy emocionados de ver que esto llega a los estantes porque los consumidores cada vez m√°s quieren productos que usen menos pl√°stico; son muy conscientes de su huella y quieren pl√°sticos que sean reciclables. Hay mucho m√°s por venir, pero estamos entusiasmados de que est√© llegando a los estantes ahora en Estados Unidos. En el mercado m√°s grande de Advil ", se√Īala.

Hablando de los consumidores, comunicar las mejoras de sustentabilidad es clave. ‚ÄúInicialmente, debido a que tomar√° un tiempo para que el cambio fluya hasta el estante, la comunicaci√≥n que est√° sucediendo ahora y alrededor del D√≠a de la Tierra es digital‚ÄĚ, dice. ‚ÄúPor lo tanto, hay anuncios publicitarios en los sitios de nuestros socios minoristas y comunicaci√≥n en advil.com. Luego, a medida que fluyan m√°s botellas de pl√°stico reducido a los estantes, nos comunicaremos en la tienda para resaltar el cambio. Obviamente, queremos hacer eso cuando haya una masa cr√≠tica de envases actualizados en los estantes de la tienda ".

Otros objetivos futuros

El nuevo objetivo de sustentabilidad establecido por Advil es parte de la ambición más amplia de GSK de reducir nuestra huella de plástico en 8.000 toneladas anuales y que el 100% de los envases sean reciclables o reutilizables donde la calidad y la seguridad lo permitan.

El enfoque del pl√°stico y el empaque se basa en los requisitos establecidos por la Fundaci√≥n Ellen Macarthur: GSK se uni√≥ a la Red Ellen MacArthur en 2020. ‚ÄúCon la nueva tecnolog√≠a disponible para nosotros, vimos esto como una oportunidad para invertir en el futuro de nuestras marcas y sostenibilidad, metas. El cambio de Advil a los nuevos envases de pl√°stico con un 20% menos de pl√°stico utiliza una tecnolog√≠a de pl√°stico sustentable, la primera en su tipo, para medicamentos de venta libre (OTC), y da inicio a una serie de iniciativas de reducci√≥n de pl√°stico en todo el portafolio de productos de GSK‚ÄĚ, dice McDonald.

Adem√°s de la reducci√≥n de 8.000 toneladas, actualmente est√°n estudiando c√≥mo pueden utilizar esta tecnolog√≠a de resina en otros lugares. ‚ÄúSe ha desarrollado mucho y es una tecnolog√≠a realmente excelente dados los beneficios de tres v√≠as: menos pl√°stico, las mismas propiedades de barrera y ning√ļn impacto en la reciclabilidad‚ÄĚ, dice. "As√≠ que estamos buscando d√≥nde podemos usar esto en otros lugares, as√≠ como buscar otras formas de reducir o eliminar el pl√°stico".

Otro enfoque para GSK es impulsar el uso de energ√≠a renovable, incluida la generaci√≥n de electricidad en el sitio donde las condiciones lo permitan. En 2020, GSK anunci√≥ nuevos objetivos de sustentabilidad ambiental tanto en el clima como en la naturaleza, "con el objetivo de tener un impacto neto cero en el clima y un impacto neto positivo en la naturaleza para 2030", seg√ļn la compa√Ī√≠a.

‚ÄúPara el 2030, nuestro objetivo es utilizar electricidad 100% renovable en nuestros sitios de manufactura, y existe un programa completo en nuestra cadena de suministro hacia ese objetivo‚ÄĚ, dice McDonald. ‚ÄúEn algunos sitios, se est√° invirtiendo en la generaci√≥n de energ√≠a renovable directamente en el sitio con instalaciones de paneles solares. Pero obviamente eso depende de las condiciones del sitio, si hay espacio y si hay suficiente luz solar para que la instalaci√≥n sea viable. Algunos desarrollos de dichos sitios incluyen:

¬∑      La generaci√≥n de electricidad solar in situ de GSK en Ciudad del Cabo se puso en marcha en febrero de 2020.

¬∑       Est√° previsto que la energ√≠a solar in situ de la empresa en Nairobi entre en funcionamiento en mayo de 2021.

¬∑       Una instalaci√≥n en Brasil comenzar√° a funcionar a mediados de 2021.

La empresa tiene un programa continuo en el que están invirtiendo en capacidad in situ. Al mismo tiempo, se está trabajando con acuerdos de compra para obtener electricidad renovable donde la generación en el sitio no es posible.

Como se destac√≥ en el anuncio de noviembre de 2020, GSK est√° haciendo la conexi√≥n entre proteger y restaurar la salud del planeta, con el fin de proteger y mejorar la salud de las personas. McDonald concluy√≥: "Como l√≠der mundial en atenci√≥n m√©dica para el consumidor, en GSK estamos orgullosos de hacer la transici√≥n de Advil a un empaque m√°s respetuoso con el medio ambiente, lo que respalda a√ļn m√°s el compromiso de GSK con la sustentabilidad".