Nature Valley es el primero en la categoría de botanas con película 100% reciclable

La nueva envoltura de película a base de polietileno de General Mills para sus barras de granola Nature Valley Crunchy está certificada para llevar etiqueta How2Recycle para sistemas de entrega en la tienda.

Como declara su empaque, es "Por amor a la naturaleza" que General Mills ha introducido una envoltura de película para sus barras de granola Nature Valley Crunchy que está certificada por How2Recyle como completamente reciclable a través de los sistemas Store Drop-Off, de los cuales actualmente hay 1.800 en Estados Unidos. Se dice que es la primera en la categoría de snack-bar en producir una envoltura de este tipo, General Mills está poniendo la tecnología a disposición de todos los interesados ​​con la esperanza de que otras marcas sigan su ejemplo.

Como comparte la portavoz de General Mills, Mollie Wulff, este desarrollo pone a Nature Valley un paso considerable más cerca de cumplir con su compromiso de hacer que todos sus empaques sean 100% reciclables para 2025. Agrega que la decisión de optar por una película reciclable en lugar de alternativas como la película compostable o el papel se dio porque Nature Valley cree que la película reciclable es el futuro de los envases sustentables para botanas.

“Menos del 10% de los estadounidenses tienen acceso al compostaje industrial, pero más del 90% de los estadounidenses se encuentran a menos de 10 millas de una ubicación de entrega de la tienda”, dice ella. "Las nuevas envolturas de barras de granola crujientes reciclables para entregar en la tienda de Nature Valley tendrán un impacto significativo en la reducción de desechos y el aumento del reciclaje a través de mejoras en el empaque y educación del consumidor".

Nature Valley es el primero en la categoría de botanas con película 100% reciclableTanto la nueva envoltura como la caja de cartón secundaria que contiene el producto transmiten abundantes mensajes sobre qué hacer con los residuos de la envoltura.La nueva película, un polietileno orientado biaxialmente, tardó tres años en fabricarse y fue desarrollada por científicos de I + D de Nature Valley en asociación con el convertidor de películas Printpack. Según Daniel Cluskey, ingeniero de administración de productos II en Printpack, BOPE funciona bien en una construcción de un solo material porque, cuando se trata de rigidez y resistencia al calor, se comporta mucho más como un polipropileno orientado biaxialmente, una película que se usa típicamente en construcciones multicapa aplicaciones de barras de snacks, que una película soplada. “Eso nos permitió mantener muchas de las propiedades físicas a las que los consumidores están acostumbrados con la barra de Nature Valley”, explica.

Esas propiedades físicas incluyen la capacidad de la película para proporcionar la barrera necesaria, funcionar en las líneas de envasado existentes, sellar correctamente y proporcionar resistencia a las perforaciones. El mayor desafío, comparte Cluskey, fue desarrollar la laca de liberación de sellado en frío / sellado en frío. “Las películas de BOPP se han especializado durante las últimas décadas para recibir y desprender el adhesivo de sellado en frío, y Printpack necesitaba abordar ese desafío en un sustrato completamente nuevo”, explica.

La película, con la marca de la plataforma Preserve ™ de Printpack, es una laminación adhesiva hecha de barniz de sobreimpresión / BOPE / tinta / adhesivo / BOPE metalizado / sellado en frío. La capa metalizada proporciona la barrera, lo que permite la misma vida útil de seis a ocho meses proporcionada por la película de plástico multicapa (no reciclable) que reemplaza. Cluskey dice que la capacidad de impresión se logra mediante "un tratamiento en Jindal Films y en el equipo de Printpack". La película está decorada con impresión flexográfica de gama extendida de cinco colores.

Para llevar la película al mercado, se requirieron varias rondas de pruebas de materiales para garantizar que pudiera funcionar con éxito en el equipo de Nature Valley. Dave McClain, Director de Sustentabilidad de Printpack, dice que aquí es donde la asociación entre Printpack y el dueño de la marca fue fundamental. “Los ingenieros de General Mills tienen un gran conocimiento y talento, al igual que la gente que maneja el equipo”, señala. "Cuando las cosas no funcionaban exactamente como en el empaque actual, se requerían detalles sobre los 'modos de falla' para realizar los ajustes necesarios en el diseño del empaque".

Después de que la nueva película se puso a prueba, General Mills envió el sustrato para la prueba según el protocolo de prueba de orientación crítica de película de la Asociación de recicladores de plástico, que determinó que el material era elegible para llevar la etiqueta How2Recycle Store Drop-Off en su empaque.

Este es un hito importante para la empresa, que durante algún tiempo ha defendido un mayor reciclaje a través de su participación con organizaciones de la industria centradas en el reciclaje. Su nuevo empaque proporciona el lienzo perfecto para educar a los consumidores sobre el reciclaje a través de los programas Store Drop-Off. Tanto la nueva envoltura como la caja de cartón secundaria que contiene el producto transmiten abundantes mensajes sobre qué hacer con los residuos de la envoltura.

“Estamos trabajando con varios socios de la industria para asegurarnos de que los consumidores tengan la información que necesitan para participar en el reciclaje de entrega a la tienda”, explica Wulff. “Las dos ONG principales con las que estamos trabajando son The Recycling Partnership y el Programa de Acción de Reciclaje de Envolturas. Cada envoltura reciclable de barra de granola Nature Valley Crunchy dirige a los consumidores a www.recycle4nature.com , que es el directorio de tiendas de entrega W.R.A.P. para ayudarles a los consumidores a encontrar un programa donde puedan dejar sus envolturas reciclables y otros plásticos elegibles.

“Además, Nature Valley ha creado una página web informativa en www.naturevalley.com/recycle4nature , que dirige a los consumidores a más información, como qué materiales, más allá de nuestras envolutras, son reciclables para entrega en la tienda y ejemplos de usos de posventa para películas de polietileno [madera sintética / equipo de cubierta entre ellos] ".

El nuevo empaque se lanzó en la primavera de 2021. El impacto ambiental del cambio, dice Wulff, dependerá de la capacidad de la empacadora para inspirar a los 100 millones de clientes de Nature Valley en Estados Unidos. A comenzar a usar el sistema de dejar en las tiendas para todas sus películas reciclables. En esta etapa, incluso estimaciones conservadoras apuntan a un éxito significativo: si solo el 1% de los clientes de Nature Valley comienza a reciclar 1 libra de película por persona por año, 1 millón de libras de plástico se desviarán de los vertederos anualmente.


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