Nestlé logra pasar al papel sus envases de confitería

La transición del plástico al papel para 419 unidades de venta de sus caramelos Smarties requirió una extensa investigación y desarrollo en nuevos materiales, en nuevos diseños de envases, compatibilidad de equipos y potencial de reciclaje para Nestlé.

Dos años en la fabricación, desde el concepto hasta el lanzamiento, la introducción de Nestlé en junio de 2020 de sus dulces de chocolate Smarties en envases de papel totalmente reciclables representa una primicia mundial para una marca global de confitería, afirma la compañía con sede en Suiza. El proyecto, que vio cómo el empaque de 419 de sus unidades de venta del popular dulce de chocolate recubierto de azúcar pasó del plástico al papel, involucró una complejidad mayor de la que incluso Nestlé anticipó cuando se embarcó por primera vez en el viaje.

Los desafíos incluían el desarrollo de un sustrato de papel que pudiera proporcionar la misma funcionalidad que el plástico, sin dejar de ser 100% reciclable y capaz de funcionar a altas velocidades en el equipo de envasado existente de la empresa. Nestlé también tuvo que reimaginar muchos de sus icónicos diseños de empaques, que no podían reproducirse con papel, con nuevas estructuras capaces de transmitir la misma alegría y diversión por las que se conoce a la marca.

El proyecto utilizó como punto de partida el trabajo realizado con una envoltura de papel totalmente reciclable desarrollado en el Centro de I + D para Confitería de Nestlé en York, Reino Unido, en colaboración con el Instituto de Ciencias del Empaque en Lausana, Suiza, para el nuevo YES! barra de frutas y nueces. ¡El sí! El envasado en barra fue la primera estructura de este tipo que pudo funcionar a 300 empaques / min en una máquina envolvedora de sellado en frío.

Para adaptar el material de empaque de papel para Smarties, Nestlé recurrió a 50 empleados de I + D, junto con la red global de I + D de la empresa de 180 expertos en empaque en todo el mundo.

El primer empaque de Smarties que se lanzó en la nueva envoltura de papel fue para su popular bloque para compartir, una barra de chocolate de 18 cuadrados llena de mini Smarties. Según Nestlé, cada año se venden 3,5 millones de bloques Smarties. Dado el alcance del proyecto de plástico a papel, la compañía comparte que, en total, la conversión de todas las unidades de venta a papel eliminará más de 400 toneladas métricas de envases de plástico, incluidas más de 38 millones de tapas de plástico y etiquetas de plástico, en todo el mundo, basado en volúmenes anuales de 2019.

La conversión respalda los compromisos de sustentabilidad global de Nestlé

En 2018, Nestlé anunció su compromiso de hacer que el 100% de sus envases sean reciclables o reutilizables para 2025 de acuerdo con la Nueva Economía del Plástico (NPEC) de la Fundación Ellen MacArthur, una iniciativa global que busca abordar los desechos plásticos y la contaminación en su origen. Como explica Rob Cameron, Director Global de Asuntos Públicos de Nestlé SA, actualmente el 87% de los envases de la empresa ya son reciclables o reutilizables.

En 2020, Nestlé anunció otro objetivo: reducir su uso de plástico virgen en un tercio para 2025. “Eso suena relativamente sencillo”, dice Cameron, “pero hay un gran desafío para nosotros en esto, que es la disponibilidad de plástico reciclado grado alimenticio que podemos utilizar como materia prima para nuestros envases ".

Para cerrar la brecha del 13% en hacer que todos sus envases sean reciclables y reutilizables y para reducir el uso de plásticos vírgenes, Nestlé ha identificado cinco áreas de acción:

·      Reducir: reducir su material de empaque en general, y el uso de plástico virgen en particular.

·       Reutilizar y recargar: escalar los sistemas reutilizables y recargables hasta eliminar la necesidad de los empaques desechables.

·       Materiales alternativos: Usar materiales para empaque pioneros alternativos, en particular para facilitar el reciclaje.

·       Infraestructura: Apoyar infraestructura que ayude a darle forma a un futuro sin desperdicios.

·       Estimular un nuevo comportamiento en sus operaciones  así como con sus consumidores, socios minoristas y proveedores.

Según Alexander von Maillot, SVP Global Head Confectionery & Ice Cream Strategic Business Unit, de Nestlé SA, fue este anuncio global de 2018 lo que inspiró al grupo de confitería a buscar nuevos envases para Smarties con el fin de avanzar en los objetivos de sustentabilidad de la empresa.

"Estábamos sentados juntos y pensando, ¿cómo podemos dar un paso adelante con la confitería y qué podemos hacer para dar un buen ejemplo?" recuerda. “Y pronto empezamos a hablar de Smarties, ya que es una marca muy vinculada a los niños, y por tanto encajaba perfectamente para cuidar el futuro de nuestra próxima generación.

“Decidimos, ¿por qué no convertir a Smarties en la primera marca de confitería sin plástico? Se sintió muy convincente y lógico. Pero fue más fácil decirlo que hacerlo, especialmente cuando comenzamos a mirar los detalles. Entonces comprendimos que teníamos un gran desafío por delante. Producimos aproximadamente 280 millones de envases al año. Y en ese momento, 250 millones de ellos usaban plástico. Por lo tanto, tuvimos que cambiar el 90% de nuestro portafolio. El noventa por ciento significó que tuvimos que hacer la transición de 419 unidades de venta, unos 400 formatos, formas y tipos diferentes de empaque al papel".

Bruce Funnell, jefe de empaque del Centro de tecnología de productos de Nestlé en York, añade: “Cuando realmente analizamos los datos, descubrimos que el plástico se usaba en todas partes, aunque a veces en pequeñas formas, como un sticker o un accesorio de huevo de Pascua, las bolsas, las ventanas en cajas de cartón, cada uno tenía que ser abordado de una manera para garantizar que cada uno de los problemas se pudiera resolver ".

El papel proporciona la mejor circularidad

El objetivo principal del empaque Smarties, de hecho para cualquier empaque, dice Funnell, es contener, proteger y preservar el producto, un trabajo que el plástico había realizado excepcionalmente bien durante años. “Entregamos Smarties de manera que el consumidor pueda distribuir y disfrutar el producto de forma segura. La seguridad es nuestra máxima prioridad”, dice. “Y cuando se mira a los plásticos, han sido la mejor opción durante muchos años porque tienen grandes atributos. Son fuertes, livianos y asequibles. Hacen un gran trabajo protegiendo los alimentos con una cantidad mínima de recursos. Y es por eso que se usa tanto".

Sin embargo, el problema con el plástico es que muchas veces no se recicla o, lo que es peor, se convierte en basura. "Creemos que al pasar al papel, Smarties realmente puede ayudar a marcar la diferencia y desempeñar un papel clave en el viaje de Nestlé en el futuro", agrega Funnell.

Sin embargo, el papel no fue el único sustrato considerado como sustituto del plástico. Como explica Funnell, al hacer un cambio de empaque, Nestlé considera todo tipo de materiales y escenarios de final de vida para asegurarse de que el empaque que diseña proporcione el mejor valor y respalde la economía circular. Una alternativa fue un material compostable.

“A primera vista, los materiales compostables suenan ideales porque se degradan naturalmente en el medio ambiente”, dice Funnell. “Pero el desafío con los materiales compostables es doble. Primero, para el compostaje doméstico, cuando realmente miramos la cantidad de personas que hacen composta en casa, es muy pequeña. Por tanto, la posibilidad de que el envase se convierta realmente en abono es pequeña. Y luego, si hablamos de compostaje industrial, el desafío es que existen muy pocas instalaciones de compostaje industrial, y el riesgo es que, si entra en un sistema de reciclaje convencional, en realidad puede contaminar el flujo de reciclaje. Así que tenemos que tener mucho cuidado de cómo y dónde usamos materiales compostables.

“Nuestra visión es que todos nuestros envases sean reciclables o reutilizables para 2025. Por lo tanto, el papel, que ya tiene un flujo de reciclaje muy bien establecido, realmente respondió a esa pregunta y, por lo tanto, proporcionó un gran vehículo para un diseño circular de un nuevo envase”.

Nestlé logra pasar al papel sus envases de confiteríaParte del objetivo de Nestlé es cambiar el comportamiento del consumidor en torno al uso de envases. Los mensajes en los empaques para Smarties fomentan el reciclaje del empaque después de su uso.El objetivo también era diseñar un empaque que proporcionara un beneficio claro a los consumidores; von Maillot dice: "La gente conoce este material [el papel], por lo que nos brinda una historia muy fácil y sencilla, porque el compromiso de Nestlé también consiste en ayudar a educar a los consumidores sobre nuevos comportamientos".

Sin embargo, a pesar de lo deseable que es el papel desde el punto de vista del reciclaje, carece de gran parte de la funcionalidad del plástico, reconoce Funnell. No es tan fuerte como el plástico, se rompe fácilmente, es más rígido y carece de las barreras de oxígeno y humedad que proporciona el plástico. También es una estructura muy abierta y porosa, lo que plantea un problema para imprimir gráficos en el empaque.

Por lo general, explica Funnell, los envases de plástico para un producto de confitería como Smarties comprenden varias capas, incluida una capa interna, una capa de barrera (generalmente de aluminio), una capa de impresión y una capa de superficie final para protección, entre cada una de las cuales hay una capa de adhesivo. Para mover Smarties de esta estructura de múltiples capas a un material de papel, se requirió desarrollar una estructura de celulosa y un recubrimiento patentado a base de agua que, en conjunto, podrían proporcionar la funcionalidad y la capacidad de reciclaje necesarias.

“Al hacer eso, creamos un material que se puede separar y reciclar fácilmente, por lo que podemos recuperar la fibra y reutilizarla”, explica Funnell. “Y también podemos recuperar los elementos de desecho, que podemos usar para un mayor reciclaje, o podemos usarlos para incinerarlos para obtener energía. Para que podamos recuperar la gran mayoría del material ".

La estructura de papel patentada final fue desarrollada por el centro de I + D de York junto con los ingenieros y científicos de empaque de Nestlé, sus fábricas, sus proveedores y recicladores “para garantizar no solo que se pueda usar, sino también que se pueda reciclar al final de la vida”, comparte Funnell.

Nestlé garantiza un abastecimiento sustentable de fibra

Al diseñar envases nuevos y más sustentables, Funnell dice que Nestlé considera la cadena de suministro completa de un envase, desde las materias primas hasta el final de su vida útil, para garantizar que el nuevo material no resuelva un problema mientras crea otro. "Para hacer eso, utilizamos una herramienta de evaluación basada en el ciclo de vida que nos permite diseñar nuestro pensamiento en torno a diferentes soluciones de empaque para asegurarnos de no crear un problema en otra área", dice. "Y luego consideramos todos los impactos ambientales".

Para sus envases a base de fibra, Nestlé trabaja directamente con sus proveedores para garantizar que todo el papel, la pulpa y el cartón provengan de fuentes sustentables. El empaque nuevo de los Smarties utiliza fibra de proveedores patentados que es 100% rastreable hasta el país de cosecha. Además, un mínimo del 90% del volumen de fibra se obtiene de manera responsable dentro de la definición de Nestlé, lo que refuerza los compromisos específicos de la empresa sobre deforestación y manejo forestal, desarrollo rural y manejo del agua. Nestlé utiliza certificaciones como Forest Stewardship Council (FSC) y el Programa para la aprobación de la certificación forestal (PEFC) para demostrar el cumplimiento.

Funnell señala que el papel tiene la ventaja adicional de estar disponible a la escala necesaria para una empresa como Nestlé. “Los árboles que necesitamos para mañana se plantaron hoy y los árboles que necesitamos para hoy se plantaron ayer, por lo que hay suficiente papel para que podamos hacer el cambio de manera sostenible”, dice Funnell. “Y el hecho de que reciclamos el material una y otra vez varias veces significa que mantenemos el material en el ciclo. Mientras que, si se considera el plástico que no se recicla, probablemente el mejor caso es que se incinerará para la recuperación de energía y lo peor es que se tirará a la basura".

Nuevos empaques diseñados para deleitar a los clientes

El cambio a envases más sustentables a menudo conlleva compensaciones. Para Smarties, fue el abandono de algunas de sus icónicas estructuras de empaque en favor de otras nuevas que podrían producirse más fácilmente con papel. “Como guardián de la marca, es muy difícil porque tuvimos que renunciar a los activos centrales de la marca, algo que nunca querrás hacer cuando realmente cultivas y construyes una marca”, dice von Maillot.

Un ejemplo es el Smarties Giant Tube, un tubo de cartón que contiene 4.59 onzas del caramelo de chocolate, con una tapa de plástico que se puede quitar con el movimiento del pulgar. El icónico tubo se usó para todo, desde una herramienta de enseñanza para demostrar la forma de un cilindro a los estudiantes, hasta una variedad de juegos inventados por niños. El propio von Maillot recuerda haber usado el tubo vacío como telescopio cuando era más joven.

“Pero entendimos que teníamos que intensificarlo”, dice. "Si queríamos salir del plástico, solo había una forma: teníamos que cambiar la forma". El nuevo envase es una actualización inteligente, que convierte el tubo cilíndrico en una forma hexagonal. Los diseñadores también pudieron conservar el mecanismo de apertura icónico, pero con papel en su lugar.

Nestlé logra pasar al papel sus envases de confiteríaEl rediseño de tres empaques icónicos de Smarties fue necesario para pasarse del papel al plástico.Otro rediseño involucró el empaque para multiempaques de tubos Smarties más pequeños, que anteriormente se guardaban en bolsas de plástico. Ahora, los multipacks están hechos de varios tubos de cartón conectados por una etiqueta de papel perforada, por lo que los tubos individuales se pueden arrancar del empaque principal. "Es un sistema de conexión realmente innovador, memorable y divertido", dice von Maillot.

Para las pequeñas cajas de mini Smarties, que se entregan en las fiestas de cumpleaños, por ejemplo, Nestlé reemplazó la bolsa de plástico que contenía los pequeños empaques de cartón por una hecha de papel. “No solo se ve genial, sino que se siente genial, y creo que incluso suena genial”, dice von Maillot. "Es papel, pero protege el interior del producto de la misma forma que antes lo hacía el plástico".

Otra parte del proceso de rediseño fue informar a los consumidores sobre el cambio en el empaque. Smarties siempre se ha comprometido a ayudar a los padres a inspirar y educar a los niños. Según von Maillot, muchos niños han aprendido los nombres de los colores y a contar con las golosinas de colores brillantes y han aprendido cosas tales como cómo dibujar a través de actividades en el empaque.

“Sabemos que para cumplir con nuestro compromiso de 2025, tenemos que ayudar a educar y fomentar los comportamientos correctos”, agrega. "Y la comunicación en nuestros empaques se trata de fomentar ese comportamiento de una manera atractiva, recordando a los padres y a los niños que Smarties está trabajando duro para hacer las cosas correctas". Los mensajes en el empaque incluyen la copia: "¡Reciclemos héroes! ¡Disfrute y recicle en la papelera! " y "Papel de fuentes responsables". El empaque también advierte que el producto utiliza solo colores naturales y cacao sustentable.

Inversiones en equipo necesarias

Como se señaló anteriormente, otro desafío fundamental fue diseñar el material para que se ejecutara en el equipo de Nestlé. Así como el plástico se ha optimizado para el envasado, también se ha optimizado el equipo de envasado para que funcione con plástico. “Entonces, para permitir que el papel cumpliera su función, realmente necesitábamos aportar alguna innovación inteligente para que eso funcionara, para que funcionara con eficacia y eficiencia en nuestras líneas automáticas”, dice Funnell.

La planta de producción de Smarties más grande de Nestlé se encuentra en Hamburgo, Alemania, donde se producen 20.000 toneladas de Smarties cada año. Eso se traduce en más de 20 mil millones de Smarties que salen de Hamburgo a más de 50 países, principalmente en Europa, así como en América del Sur y Asia.

Para acomodar el nuevo empaque de papel, Nestlé invirtió $ 10 millones de francos suizos (aproximadamente US $ 10,8 millones), gran parte de los cuales se utilizaron para instalar una nueva línea para el tubo gigante hexagonal Smarties. Según Arturo Galván, gerente de Fábrica de la Planta de Chocolate de Hamburgo, parte de la inversión también se utilizó para modificar los equipos existentes para las bolsas de papel, como las máquinas verticales de formado / llenado / sellado utilizadas para las bolsas de mini Smarties. “Aunque acabamos de cambiar el material plástico por papel, teníamos que garantizar que los parámetros, incluida la temperatura de sellado, coincidieran perfectamente, porque si tomamos una temperatura muy alta, podemos quemar el papel. Y si la temperatura es demasiado baja, no podemos garantizar que estemos sellando la bolsa correctamente".

El comienzo del "viaje al papel"

Desde la introducción a mediados de 2020 del Smarties Sharing Block en envases de papel, inicialmente en los supermercados Asda del Reino Unido, Nestlé ha estado implementando varios formatos en los nuevos envases de papel a nivel mundial. Antes del proyecto de empaque de papel, el 10% de los productos Smarties estaban en empaques de este tipo de material; hoy, todo el portafolio de marcas de 490 unidades de venta se empaca en papel 100% reciclable.

Entre algunos de los otros formatos de Smarties rediseñados se encuentran una bolsa de papel vertical que se puede compartir y que se puede volver a cerrar; una caja de papel para el producto Smarties Music Maker, exclusivo para viajes minoristas, anteriormente en un tubo de plástico; y las bandejas expositoras que solían contener figuras huecas de navidad y pascua, que ahora son de papel.

En abril, un comunicado de prensa de Amcor anunció que Smarties había lanzado envases de papel para su gama de productos Chocolate Block and Bar en Australia que se desarrolló con el proveedor de envases.

Según von Maillot, Nestlé se encuentra en el comienzo de su "viaje al papel". Después de abordar el YES! En las barras snack y el portafolio de Smarties, Nestlé también presentó una nueva bolsa de papel 100% reciclable para su cacao en polvo Nesquik All Natural en Europa. Actualmente, la compañía está considerando sus envases de helados como el próximo objetivo.

"Es realmente un viaje, es paso a paso", dice von Maillot. “Necesitamos ver qué marcas tienen sentido. ¿Podemos proteger lo suficiente el producto empacándolo en papel? Y luego probaremos, aprenderemos y lanzaremos más productos y marcas con el tiempo ".


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