Entrevista exclusiva: Palmolive Ultra ahora en botella 100% de PET reciclado

En conversación con Packaging World antes del lanzamiento, Greg Corra, director mundial de innovación y sustentabilidad en empaques de Colgate-Palmolive, analiza el desarrollo de la nueva botella reciclable con 100% de contenido reciclado.

Las botellas de Palmolive Ultra tienen etiquetas que destacan el uso de plástico reciclado por parte de la marca, una transparencia del 100% de los ingredientes, y un logotipo de How2Recycle®.
Las botellas de Palmolive Ultra tienen etiquetas que destacan el uso de plástico reciclado por parte de la marca, una transparencia del 100% de los ingredientes, y un logotipo de How2Recycle®.

El 18 de marzo, Colgate-Palmolive anunció el relanzamiento de su icónica marca de líquidos para platos, Palmolive Ultra, con nuevos ingredientes de limpieza 100% biodegradables junto con una botella fabricada a partir de PET 100% reciclado. Palmolive Ultra es la línea más ampliamente distribuida y comprada dentro del portafolio, y Colgate-Palmolive estima que el cambio a 100% rPET ayudará a desviar 5.200 toneladas métricas de plástico de los vertederos en los Estados Unidos y Canadá. Esto también convierte a Palmolive en la marca de jabón para platos más grande de América del Norte en cambiar a material 100% reciclado posconsumo, según los datos de ventas de 2020.

Palmolive se fabrica de manera responsable en una instalación de Colgate-Palmolive en Cambridge, Ohio, que ha obtenido la certificación TRUE Zero Waste de Green Business Certification Inc. ™ (GBCI ®). Las nuevas botellas PCR Palmolive Ultra cuentan con etiquetas que destacan el uso de materiales reciclados de plástico por parte de la marca, transparencia de ingredientes al 100%, y un logotipo How2Recycle®, que comunica claramente las instrucciones de reciclaje para que los compradores puedan reciclar adecuadamente las botellas en casa y ayudar a estimular la economía circular.

Según la compañía, la nueva línea estará disponible este mes en los minoristas de todo el país en un tamaño de 20 onzas por un precio de venta al público de 2,49 dólares.

Antes del anuncio Greg Corra, director mundial de innovación y sustentabilidad en empaques de Colgate-Palmolive, habló con Packaging World sobre cómo se produjo el relanzamiento y cómo encaja en los objetivos de sustentabilidad más amplios de la empresa.

Packaging World: ¿Por qué eligió Palmolive Ultra para este cambio y por qué esta categoría?

Greg Corra:

Tenemos una estrategia más amplia de aumentar el uso de contenido reciclado en todo nuestro portafolio, y decidimos liderar esto en Estados Unidos. Con Palmolive Ultra:  a) Debido a la escala que tiene la marca y es parte de una iniciativa más amplia para realmente se apoya en sustentabilidad con Palmolive Ultra, incluido el producto también, y b) Por la herencia y posición de la marca. Todas estas fueron consideraciones.

Greg Corra, director mundial de innovación y sustentabilidad en empaques de Colgate-PalmoliveGreg Corra, director mundial de innovación y sustentabilidad en empaques de Colgate-Palmolive¿De qué estaba hecha la botella existente? ¿Incluyó materiales reciclados?

La botella era de PET transparente con una tapa de polipropileno transparente. Entonces, antes del cambio, estábamos entre un 25% y un 35% de rPET, según el SKU y según la disponibilidad. Y ahora nos estamos pasando al 100% de rPET en todo el rango.

Con Palmolive Ultra, se ha unido a una nueva fórmula más ecológica con el nuevo envase. ¿La fórmula fue lo primero o el empaque?

De hecho, se unieron y fue parte de las discusiones de relanzamiento sobre cómo apoyarse realmente. Sabíamos que no podía ser solo el empaque o solo la fórmula. Entonces fue una decisión conjunta. Y esa ha sido una tendencia cada vez más, al menos dentro de Colgate, para vincular el producto y la tecnología en el empaque en una historia singular y un cuerpo de trabajo singular.

¿Podría hablar un poco más sobre cómo encaja esto con los objetivos de sustentabilidad más amplios de Colgate-Palmolive?

Absolutamente. Por lo tanto, nuestra estrategia de sustentabilidad más amplia incluye como una de las 11 acciones centrales la eliminación de los desechos plásticos. Y eso es todo, obviamente, los plásticos y los envases son una parte importante de eso. Y luego, dentro de esa estrategia, la circularidad está en el centro. Y lo que quiero decir con circularidad es pasar de un tipo lineal de enfoque de hacer uso y desechar a un enfoque más circular que incluye reciclabilidad, reutilización y compostabilidad. Entonces, mientras buscamos aplicar esa estrategia corporativa más amplia en este relanzamiento, pasar al 100% de rPET fue una parte crítica de eso, porque el diseño de la botella en sí mismo es muy reciclable.

Por tanto, el PET es una de las corrientes de reciclaje más activas. Estamos usando botellas transparentes, sin colorantes. Estamos usando etiquetas BOPP [polipropileno biaxialmente orientado] con adhesivos lavables para mejorar el flujo, pero eso se está alimentando. Así que también queríamos sacar partido de la economía circular. Entonces, al usar 100% rPET, eso es con el fin  de impulsar y avanzar eso en ambos extremos.

Y esto también se suma a un objetivo que anunciamos recientemente de reducir la cantidad de plástico virgen que utilizamos como empresa en un tercio en términos absolutos. Así que ese es un objetivo bastante ambicioso y el uso de una mayor cantidad de contenido reciclado posconsumo es un pilar fundamental para ello.

El 18 de marzo, Colgate-Palmolive anunció el relanzamiento de su icónica marca de líquidos para platos, Palmolive Ultra, con nuevos ingredientes de limpieza 100% biodegradables junto con una botella fabricada a partir de PET 100% reciclado.El 18 de marzo, Colgate-Palmolive anunció el relanzamiento de su icónica marca de líquidos para platos, Palmolive Ultra, con nuevos ingredientes de limpieza 100% biodegradables junto con una botella fabricada a partir de PET 100% reciclado.Al observar muchas estrategias de sustentabilidad de firmas dueñas de marca, existe un gran impulso hacia el uso de menos material virgen y más contenido reciclado, pero definitivamente hay una reacción violenta de los consumidores contra los envases de plástico de un solo uso. ¿Buscó alternativas al plástico? Y si es así, ¿por qué decidió quedarse con el plástico?

Esa es una gran pregunta. Y sí, tenemos una gama muy amplia de materiales que buscamos para nuestro portafolio más amplia y cada relanzamiento. En este caso específico, en Palmolive Ultra, la razón por la que aterrizamos en rPET fue una combinación de la huella ambiental general, la usabilidad y el rendimiento del empaque, la circularidad y la escalabilidad. Así que esta es una de las marcas más grandes que tenemos y buscamos hacer algo que sea auténticamente sustentable, auténticamente circular y que se pueda hacer a escala y con el rendimiento que esperan los consumidores.

¿Cómo transmitir ese mensaje a los consumidores de sí, es plástico, pero esta es la mejor y más sustentable opción para el producto, y estamos haciendo todo lo posible para usar materiales reciclados y asegurarnos de que tenga todas las oportunidades para ser reciclado?

Esa es una pregunta difícil porque, como ya sabrá, cuando se comunica con los consumidores y con la persona promedio, debe reunirse con ellos donde están y usar un lenguaje que comprendan. Y muchas veces, como el análisis científico de los ciclos de vida y cosas por el estilo, son un poco complejas y no claras. Entonces, aquí, donde estamos tratando de aterrizar, es que la historia de una botella que ya está hecha de plástico y que ya está presente en el mundo. ¿Correcto? Y se trata de esto, es una historia del contenido reciclado postconsumo, PCR. Por lo tanto, no se trata de tener la conversación de plástico versus no plástico, o esto versus aquello. Solo indica que estamos usando un material que ya está disponible y que es circular. Así es principalmente como estamos tratando de transmitir el mensaje, y aterrizar aquello dentro de una historia más amplia sobre la fórmula y el empaque juntos.

¿Qué desafíos técnicos enfrentó para pasar al contenido 100% reciclado? ¿Y cómo los abordó?

En esta categoría, como empresa, estamos integrados de manera muy vertical. Así que moldeamos por inyección nuestras propias preformas. Soplamos nuestras propias botellas. Etiquetamos nuestras propias botellas, todo en casa. Entonces, tomamos resina y desarrollamos un producto terminado. Así que los obstáculos técnicos no eran algo que pudiéramos subcontratar a un proveedor de envases. Necesitábamos resolverlo nosotros mismos. Por lo tanto, encontrar la especificación de material adecuada tanto desde el punto de vista de la procesabilidad como desde el punto de vista de la pureza fue fundamental porque no queríamos cambiar la forma icónica de la botella Palmolive Ultra. Es algo que ha existido por un tiempo. La gente lo reconoce. Entonces, el desafío era cómo obtener un rPET al 100% en el mismo molde con la misma geometría. Así que eso fue a través de encontrar la especificación correcta del material y el suministro correcto, y establecer la viscosidad intrínseca correcta para que funcione en el equipo. Entonces, ese fue el número uno. Y luego, el número dos fue validar todo el proceso, desde la inyección de preformas hasta el soplado de botellas, hasta la máxima eficiencia de producción.

¿Tuvo que hacer muchos ajustes en los equipos para que esto sucediera?

Sí desde la perspectiva de la configuración. No necesitábamos cambiar la base de nuestros activos, pero el empaque y la fabricación iban juntos para garantizar que este nuevo material sí se procesara en nuestro equipo. Así que se trataba más de configuraciones y menos de maquinaria nueva.

Uno de los problemas del uso de rPET 100% en el empaque ha sido la apariencia turbia del material. ¿Cómo abordaron esto?

Sabemos que el color y la claridad son diferentes en material reciclado versus virgen. Y nos aseguramos de mirarlo de manera integral. Así que estamos mirando las botellas llenas, con las etiquetas en ellas, y con las especificaciones que establecimos para el rendimiento, el nivel de claridad fue bastante bueno. Además, descubrimos que existe una creciente familiaridad con el PET reciclado, y yo diría que hay una mayor aceptación en cómo se ve. Entonces, lo que tal vez hace 10 años se consideraría tal vez una imperfección o un defecto, ahora se ve más fácilmente como, así es como se ve la resina reciclada, como un ligero tinte azulado. Pero personalmente me ha impresionado mucho lo claro que se ha vuelto el PET reciclado.

¿Eso se debe a la eliminación de muchos contaminantes durante el proceso de reciclaje?

Si, absolutamente. Y hemos diseñado nuestras botellas para hacer eso también. Por lo tanto, menos contaminación, menos pérdida de rendimiento. Por tanto, nos trasladamos a todas las botellas de PET transparentes. Usamos etiquetas con adhesivos lavables para mejorar el flujo a medida que lo alimentamos. Y luego también, para que sea mejor cuando saquemos [material reciclado] de él.

No es la única empresa que se ha comprometido a utilizar más contenido reciclado en sus envases, especialmente PET. ¿Le preocupa cómo podrá obtener suficiente contenido reciclado para su empaque?

Para este relanzamiento hemos trabajado bastante para asegurarnos de que tenemos el material necesario para llegar al 100% en curso. En términos más generales, como industria, tiene toda la razón en que existe menos material que los compromisos públicos de utilizar ese material.

Así que tenemos que abordar esto desde ambos extremos. Va más allá de una oferta-demanda lineal desde una perspectiva del material. Tenemos que tener un papel que desempeñar como empresa que fabrica envases para asegurarnos de que lo que hacemos entre y ayude a un flujo limpio de material, y también de que hagamos esfuerzos para mejorarlo. Entonces viene de ambos frentes. Para nuestro uso en Palmolive Ultra, nos aseguramos de que el material esté allí, pero como una declaración más amplia, sí, hay mucho trabajo por hacer para aumentar las tasas de reciclaje, mejorar el rendimiento del proceso de reciclaje y mejorar la pureza y disponibilidad de resinas recicladas.

¿Está Colgate-Palmolive involucrado en algunas de las asociaciones o grupos de la industria que están trabajando para aumentar las tasas de reciclaje a través de diferentes iniciativas?

Absolutamente. Somos miembros del U.S. Plastics Pact, y estamos muy comprometidos con la Association of Plastics Recyclers y somos signatarios del Compromiso Global de la Ellen MacArthur Foundation, que tiene como objetivo mejorar la reciclabilidad y las tasas de reciclaje. El U.S. Plastic Pact, que nos incluye a nosotros, a minoristas, y a otras empresas y ONG, tiene como objetivo mejorar las tasas de reciclaje más allá del 50% en Estados Unidos. También estamos comprometidos con otras organizaciones como The Recycling Partnership, entre otras.

En cuanto a la botella de Palmolive Ultra, ¿de qué alcance estamos hablando? ¿Cuánto plástico virgen se reducirá con esta iniciativa?

Entonces, la reducción de plástico virgen, la estamos poniendo en 5200 toneladas métricas por año.

¿Y va a ampliar esta iniciativa a otras marcas de jabones líquidos para platos Palmolive?

En general, como corporación, estamos comprometidos como mínimo a utilizar al menos un 25% de contenido reciclado en todo nuestro portafolio. Por lo tanto, habrá marcas y empaques adicionales que verán un mayor uso de PCR. El momento específico y las marcas de lo que llega y cuándo, hay más por venir al respecto. Pero seguro que vendrán más, y especialmente más allá del 25% de material post-consumo reciclado, la reducción absoluta de plástico virgen de nuestro portafolio, esperaría aumentos en la reutilización, el diseño para recarga y más PCR en muchos lugares.

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