Reciclaje de envolturas estirables

Instalaciones como plantas y centros de distribución que reciben cargas paletizadas aseguradas con envoltura estirable tienen dos opciones con respecto a ese material: su disposición o su reciclaje.

Sterling Anthony
Sterling Anthony

Por Sterling Anthony

Los costos de eliminación pueden ser un gran gasto anual. Un programa de reciclaje, por otro lado, puede generar ingresos, además de proporcionar al profesional una buena fe de sustentabilidad.

El reciclaje de envolturas estirables se distingue de varias maneras. Una es que las instalaciones son sitios de acumulación de gran volumen, lo que otorga economías de escala para la recolección y el transporte. Otro es que la envoltura estirable (de polietileno lineal de baja densidad) es relativamente homogénea, capaz de mezclarse con envolturas contraíbles de varios proveedores, a pesar de las diferencias de formulación. Otra es que los empleados pueden identificar la envoltura contraíble a simple vista, lo que simplifica la recolección y la separación. Además, la envoltura contraíble, debido a que no es un empaque primario, no necesita limpiarse de residuos del producto. Lo mencionado anteriormente no comprende una lista exhaustiva, pero explica por qué el reciclaje de envolturas contraíbles es una industria en crecimiento con una infraestructura en expansión de instalaciones, mercados e intermediarios.

Las instalaciones se dividen en dos áreas: las que no reciclan envolturas contraíbles y las que sí lo hacen.

Las primeras deben determinar el potencial de ingresos. Se necesita conocimiento de: precios actuales; fluctuaciones de precios y factores impulsores de las fluctuaciones. Dicho conocimiento es indispensable para identificar mercados potenciales, determinar los socios de la cadena de suministro y negociar las mejores condiciones.

Si el potencial de ingresos lo justifica, una instalación debe realizar un análisis de costos / ahorros, comparando los costos de disposición con los ahorros provenientes del reciclaje. Como mínimo, los costos de eliminación incluyen el transporte, junto con las tarifas (por ejemplo, las que cobran los vertederos). Es muy probable que las instalaciones que no reciclan la envoltura estirable la mezclen con otros residuos, sin necesidad de separarla. Dichas instalaciones deben determinar el porcentaje de sus residuos que se componen de película estirable. Ese porcentaje, multiplicado por los costos anuales de la disposición, es lo que se puede ahorrar mediante el desvío.

Los ahorros se compensan con los costos asociados con un programa de reciclaje de envolturas estirables. Esos costos pueden ser de la variedad para iniciar. Los contenedores de recolección son un ejemplo, cantidad que debe reflejar el tamaño de la instalación y la cantidad de envoltura estirable generada. El costo de los contenedores se puede repartir a lo largo de su vida útil. Otro costo puede ser las embaladoras, aunque ciertos intermediarios las suministran como parte de su servicio. Una instalación que ya tiene una embaladora que se usa para corrugado puede usarla para envolver elástico. Sin embargo, las pacas no serán tan densas como las que se fabrican con una embaladora diseñada para envoltura con película estirable. Cuanto más densas sean las pacas, mayores serán los ahorros y la eficiencia relacionados con el transporte. Los costos de mano de obra en las instalaciones variarán, dependiendo de si ciertas tareas (empacado, por ejemplo) requieren un mayor número de empleados.

En cuanto a las instalaciones que ya están involucradas en el reciclaje de envolturas estirables, la pregunta que se hace continuamente debería ser: ¿estamos aprovechando al máximo nuestro programa y cómo podemos mejorarlo? Cualquier respuesta afirmativa debe incluir la educación de los empleados. La aceptación de los empleados es esencial, no solo a través del cumplimiento, sino también a través de la presentación de ideas y sugerencias.

Para obtener el mejor precio, la envoltura estirable en una instalación debe ser de alta calidad, es decir, tan libre de contaminantes como sea posible. Comienza con las comunicaciones con los expedidores de las cargas envueltas en plástico. Los remitentes deben usar flejes de plástico (idealmente polietileno), si proporcionan una sujeción adecuada, ya que la instalación receptora puede incluirlos en las pacas de envoltura estirable. Los letreros de papel, colocados por los expedidores para identificación y control de inventario, son una fuente de contaminación. Las instalaciones receptoras deben eliminarlas antes de empacar; mejor aún, se debe pedir a los transportistas que sustituyan la película de plástico (nuevamente, idealmente polietileno) por papel, por la razón antes mencionada.

Las cargas deben llegar a las instalaciones con la envoltura contraíble lo más impecables posible. Ese resultado, en gran medida, depende de las prácticas de almacenamiento y manipulación del remitente, además del interior del vehículo de transporte, que deben estar razonablemente libres de suciedad y de escombros.

Después de que las cargas lleguen a la instalación, se debe tener cuidado de mantener limpia la envoltura estirable mientras se ubican las cargas. Después de retirarla, la envoltura estirable debe ubicarse inmediatamente en los contenedores designados y nunca debe colocarse en el piso. Las pacas deben almacenarse en condiciones que protejan la limpieza, preferiblemente en interiores; sin embargo, si se almacenan al aire libre, las pacas deben protegerse de los elementos (por ejemplo, la lluvia), pero también de la degradación causada por los rayos UV.

Aparte de la limpieza está el color. Las envolturas estirables pigmentadas y opacas tienen usos específicos. No obstante, la envoltura estirable transparente debe ser la mejor opción siempre que sea posible debido a su mayor valor de reciclaje.

Entre los materiales de embalaje, la envoltura estirable se acerca más a ser un candidato universal para el reciclaje, y es la instalación rara (¿inexistente?) que no recibe cargas cubiertas con envolturas. Y hacer esta afirmación no es una exageración.

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