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Crece el mercado mundial de biopl√°sticos

An√°lisis reciente del mercado presentado en decimoquinta conferencia de European Bioplastics pronostica crecimiento de 36% en producci√≥n global durante los pr√≥ximos 5 a√Īos. Polipropileno biobasado y polihidroxialcanoatos ser√°n los principales impulsores.

Crece el mercado mundial de bioplásticos
Fuente: European Bioplastics - nova-Institute (2020)

Confirmando la superaci√≥n de los desaf√≠os impuestos por la pandemia del COVID-19, la industria productora de biopl√°sticos ha publicado un informe en el que registra el desempe√Īo din√°mico y continuo que ha tenido y las proyecciones que existen de crecer de 2,1 millones de toneladas producidas este a√Īo a 2,8 millones de toneladas en 2025.

La informaci√≥n se hizo p√ļblica en la pasada conferencia de European Bioplastics (EUBP), la asociaci√≥n que representa los intereses de los productores en Europa, como parte del estudio anual que analiza las tendencias y el comportamiento del mercado en el mundo. En el informe se destaca el hecho de que biopol√≠meros innovadores como el polipropileno biobasado, y especialmente los polihidroxialcanoatos (PHA) ser√°n los principales impulsores de este crecimiento.

Desde su incursi√≥n en el mercado, la familia de PHA ha ganado participaci√≥n en el mercado de biopl√°sticos y se espera que las capacidades para su producci√≥n se incrementen en casi siete veces en el pr√≥ximo quinquenio. Otro material que mostrar√° tambi√©n un sostenido crecimiento es el √°cido polil√°ctico (PLA), debido en gran medida a las inversiones que se vienen realizando en instalaciones para su producci√≥n en China, Estados Unidos y varios pa√≠ses de Europa. Tanto los PLH como los PLA son materiales de base biol√≥gica y biodegradables, que ofrecen un amplio rango de propiedades f√≠sicas y mec√°nicas. En el caso del poliproplieno biobasado, se establece en el informe que su capacidad de producci√≥n aumentar√° m√°s de tres veces en 2025, debido a la intensiva aplicaci√≥n que se est√° haciendo de este material en productos de un amplio n√ļmero de sectores y gracias a su versatilidad y a la excelente protecci√≥n de barrera que proporciona.

En estos momentos, se informa en el reporte, los pl√°sticos biodegradables representan casi el 60% de la capacidad de producci√≥n mundial de biopl√°sticos, en tanto que los pl√°sticos biobasados no biodegradables completan el 40% restante del volumen global total. Entre estos √ļltimos se encuentran los materiales biobasados de polietileno, de polietileno tereftalato y las poliamidas, con una producci√≥n conjunta que alcanz√≥ en 2020 un volumen de 0,8 millones de toneladas. A diferencia del PET biobasado, que contribuir√° con un bajo porcentaje en el crecimiento mundial, para el polietileno (PE) biobasado se proyectan nuevas capacidades de producci√≥n en Europa y Suram√©rica en los pr√≥ximos a√Īos, y se esperan tambi√©n avances importantes en el desarrollo de un nuevo pol√≠mero denominado furanoato de polietileno (PEF), comparable al PET pero completamente biobasado, con mejores propiedades de barrera e ideal para la producci√≥n de botellas para el envasado de bebidas.

Empaques: la principal aplicación de los bioplásticos

Una importante informaci√≥n ofrecida en el reporte de European Bioplastics es la referente al uso de los biopl√°sticos en diferentes sectores de la industria. Los empaques son el campo m√°s grande de aplicaci√≥n, con un consumo de casi el 47% del total producido en el mundo, equivalente a 0,99 millones de toneladas. Se se√Īala tambi√©n que los materiales de biopl√°stico est√°n siendo utilizados en muchos otros sectores y que contin√ļa diversific√°ndose y ampli√°ndose su uso en segmentos tales como el de bienes de consumo, la agricultura y la horticultura.

La fabricaci√≥n de biopl√°sticos, se informa tambi√©n, se concentra principalmente en Asia, donde se produce m√°s del 46% del total mundial, en tanto que Europa participa con una cuarta parte de la capacidad, aunque se espera que en 2025 este porcentaje alcance el 28%. ‚ÄúRecientemente se han anunciado inversiones importantes en el coraz√≥n de la Uni√≥n Europea; Europa est√° destinado a ser un productor clave de biopl√°sticos, que jugar√°n un papel protag√≥nico para lograr una econom√≠a circular‚ÄĚ, afirm√≥ en la comunicaci√≥n de EUBP su director Hasso von Pogrell.

El directivo envi√≥ tambi√©n se√Īales de tranquilidad sobre el impacto que la producci√≥n de biopl√°sticos tendr√° sobre la disponibilidad de alimentos en el mundo, destacando que no existe competencia entre la materia prima renovable para la producci√≥n de alimentos y el uso de biopl√°sticos, toda vez que el 94 % de la tierra cultivable se utiliza para pastoreo y el cultivo de alimentos. ‚ÄúEl √°rea utilizada para cultivar la materia prima para la producci√≥n de biopl√°stico se estim√≥ en 0,7 millones de hect√°reas en 2020 y sigue representando un 0,015 por ciento del √°rea agr√≠cola global, que asciende a 4.700 millones de hect√°reas‚ÄĚ, se informa en el reporte de EUBP.

Para mayor información sobre este informe vaya a www.bio-based.eu/markets