Soluciones para una economía circular de los plásticos

The Packaging Conference abordó la sustentabilidad, en particular la guerra contra los plásticos, arrojando luz sobre los monumentales desafíos que enfrenta la industria del envase y cómo se están abordando.

Según una investigación del Centro Helmholtz de Investigación Ambiental, solo 10 sistemas fluviales, ocho en Asia y dos en África, transportan el 90% del plástico que termina en el océano.
Según una investigación del Centro Helmholtz de Investigación Ambiental, solo 10 sistemas fluviales, ocho en Asia y dos en África, transportan el 90% del plástico que termina en el océano.

Según una investigación del Centro Helmholtz de Investigación Ambiental, solo 10 sistemas fluviales, ocho en Asia y dos en África, transportan 90% del plástico que termina en el océano.

En noviembre de 2017, la BBC emitió el Episodio Cuatro del Planeta Azul II, "Big Blue", que fue visto por 14 millones de espectadores. Presentado por Sir David Attenborough, el episodio bombardeó a los observadores con imágenes de aves y vida marina devastada por los efectos de la contaminación marina. Esa transmisión única de 50 minutos desencadenó la mayor reacción del consumidor contra las compañías de bienes de consumo y los productores de plásticos en los últimos tiempos. Se convirtió en el punto de inflexión para los cambios en el comportamiento de compra de los consumidores, las campañas contra el plástico y la legislación relacionada con los plásticos de un solo uso que solo continúan creciendo.

Apodado "el efecto Planeta Azul" o "el efecto Attenborough", el movimiento de consumidores contra los plásticos utiliza como imágenes playas llenas de montañas de botellas de plástico y tortugas marinas y otras especies marinas enredadas en anillos de plástico. Tanto es así que casi la mitad de los 27 oradores en The Packaging Conference, celebrada a principios de febrero de 2020 en Austin, Texas, utilizaron imágenes como estas en sus presentaciones para ilustrar por qué hay tanta urgencia en encontrar soluciones a los desperdicios de los envases.

El movimiento de consumidores contra los plásticos utiliza como grito de guerra imágenes de playas llenas de montañas de botellas de plástico y tortugas marinas y otras especies marinas enredadas en anillos de plástico.El movimiento de consumidores contra los plásticos utiliza como grito de guerra imágenes de playas llenas de montañas de botellas de plástico y tortugas marinas y otras especies marinas enredadas en anillos de plástico.The Packaging Conference (TPC), celebrada por primera vez en 2007, fue iniciada por PTI y SBA-CCI, Inc. como una forma de reunir a compañías de toda la cadena de suministro de envases para conocer las últimas tendencias y tecnologías de la industria en torno a nuevos equipos y materiales. Este año, la conferencia redujo considerablemente su enfoque. "Concebimos la idea de este evento hace 13 años cuando la industria, y todas las industrias, salían de una recesión", dijo John Maddox, presidente de SBA-CCI. “En ese momento, había mucha incertidumbre. Trece años después, todavía parece haber mucha incertidumbre. Es un poco diferente ahora de lo que era entonces”.

“No anticipamos que fuera una conferencia sobre sustentabilidad hace 13 años, ni sospechamos que sería tanto sobre sostenibilidad hace 6 meses. Algo sucedió en ese momento, y cada conversación —desde un cóctel hasta una fiesta del Super Bowl o una reunión de negocios— todo tiene que ver con la sostenibilidad. Y, como verán en nuestra agenda de conferencias, este [evento] ciertamente también se trata de eso este año”.

Entre las preguntas abordadas en la conferencia: ¿Cómo están respondiendo los dueños de marca al “pánico frente al plástico”? ¿Cómo se puede mejorar la recolección de desperdicios? ¿Qué tecnologías se están diseñando para proporcionar alternativas al reciclaje mecánico tradicional? Y, ¿qué nuevos materiales están disponibles para complementar o reemplazar los envases de plástico?

La sostenibilidad encabeza la lista de megatendencias de envases

En su discurso de apertura en la edición de 2019 de TPC, David Feber, socio de McKinsey & Co., compartió el pronóstico de cinco megatendencias clave que afectaría el crecimiento y la rentabilidad de los jugadores en la industria del envase en los próximos 5 a 10 años. Incluían el comercio electrónico, el aumento de los recuentos de SKUs impulsados ​​por las preferencias del consumidor para la personalización, las dueñas de marca y la compresión del margen minorista, la sustentabilidad y la digitalización, en ese orden. Este año, las tendencias que enumeró fueron las mismas, pero hubo una diferencia significativa: "La sostenibilidad se ha acelerado a convertirse en el tema número uno en los últimos 12 meses", dijo Feber. "El año pasado era el número cuatro".

Una razón para este cambio, dijo, es que los consumidores no entienden la narrativa de sustentabilidad del empaque, por lo que cada sustrato tiene sus propias fortalezas, dependiendo del producto, la cadena de suministro, el final de la vida útil, etc. Esta falta de comprensión existente los ha llevado a centrarse en la capacidad de un envase para ser reciclado como el atributo más importante para determinar si es ecológico.

Los consumidores también tienen dificultades para diferenciar entre diferentes tipos de plásticos, lo que genera confusión sobre qué materiales son reciclables. Y de manera realista, mientras que algunos plásticos son fáciles de reciclar, por ejemplo, las botellas de PET, otros, como los empaques multicapa, no lo son.

En algunos casos, es falta de conocimiento, incluso con respecto a los materiales de envase más reciclables. En otra presentación, Katherine Lugar, presidenta y directora ejecutiva de American Beverage Assn. (ABA), informó que a través de una investigación en profundidad, ABA descubrió que un asombroso 60% de los consumidores estadounidenses no saben o no creen que la industria de las bebidas está fabricando botellas 100% reciclables. También descubrió que el 81% de los consumidores cree que lo más importante que las empresas de bebidas pueden hacer para que se sientan bien con el producto que consumen es asegurarse de que el empaque sea 100% reciclable, incluida la tapa.

Feber agregó que otra razón para el salto de la sostenibilidad a la cabeza de la lista de McKinsey es el mencionado "efecto Planeta Azul", o cómo el plástico se ha filtrado. Al poner un número a esto, señaló cómo a nivel mundial, en 2016, se utilizaron 300 millones de toneladas métricas de plástico para crear bienes duraderos y no duraderos. Al final de su vida útil, aproximadamente el 16% se recuperó para reciclar, aproximadamente el 12% de eso se recicló, el 25% se incineró, el 40% terminó en vertederos y el 19% se filtró al medio ambiente o se fue a vertederos no gestionados.

David Feber, Socio de McKinsey & Co.David Feber, Socio de McKinsey & Co."Esta es una gran razón por la cual el plástico está siendo golpeado, pero la filtración proviene de varios países fuera de los Estados Unidos, lo que está creando un problema de percepción en casi todas las partes del mundo", dijo Feber. (Según una investigación del Centro Helmholtz de Investigación Ambiental, solo 10 sistemas fluviales, ocho en Asia y dos en África, transportan el 90% del plástico que termina en el océano). “En los Estados Unidos, nuestro desafío es que estamos llevando demasiado material en los vertederos ".

El pánico al plástico provoca legislación, y compromisos de las dueñas de marca

Esta indignación del consumidor con la contaminación plástica ha provocado un aumento dramático en las regulaciones sobre sostenibilidad, especialmente en Europa. Allí, la Directiva sobre plásticos de un solo uso exige la eliminación de una gama de tipos de envases de plástico de un solo uso, instituye esquemas de Responsabilidad Extendida del Productor (REP) y establece un objetivo de recolección para botellas de plástico del 90% para 2029, aumentando al 77% en 2025. También establece requisitos de diseño para atar las tapas a las botellas, así como un objetivo de 25% de rPET en botellas de plástico para 2025 y 30% para 2030.

Si bien Europa y algunas partes de Asia lideran la legislación sobre REP, prohibiciones de plástico y reglas de reciclaje, Estados Unidos no se queda atrás. Feber dijo: “Solo en los Estados Unidos, cuando lo verificamos por última vez, había más de 90 prohibiciones de plástico de un solo uso propuestas a nivel municipal que aún no se han implementado. Y, el número de regulaciones que se han implementado se ha duplicado en los últimos cuatro años ".

El otro resultado de la presión del consumidor ha sido la creciente lista de dueñas de marca y minoristas que han anunciado objetivos ambiciosos para reducir el impacto ambiental de sus envases. Muchos de estos compromisos se alinean con el Compromiso Global de la Nueva Economía del Plástico de la Fundación Ellen MacArthur. Entre las muchas compañías multinacionales con objetivos agresivos se encuentran Walmart, Aldi, Kraft Heinz, Unilever, Mars, P&G, PepsiCo, The Coca-Cola Co., Nestlé, Danone, Reckitt Benckiser, Mondeléz y muchas, muchas otras. Sus promesas incluyen dos temas comunes: aumentar el uso de materiales reciclados y garantizar que la mayoría, si no todos, los envases sean reutilizables, reciclables o compostables. La fecha límite para la mayoría de estos objetivos es 2025.

Al compartir detalles de las ambiciones de empaques circulares de su compañía, Barnaby Wallace, Ejecutivo de Cadena de Abastecimiento Estratégico, Adquisición y Suministro - Alimentos, Bebidas y CPG, para Mars Petcare, dijo a los asistentes de TPC que Mars ha invertido más de $ 1 mil millones hasta ahora en su Sustainable in a Generation Plan. En 2017, Mars prometió que para 2025, el 100% de sus envases de plástico serán reutilizables, reciclables o compostables, y reducirá su uso de plástico virgen en un 25%.

Barnaby Wallace, Ejecutivo de Compras y Cadena de Suministro – Alimentos, Bebidas y dueñas de marca, Mars PetcareBarnaby Wallace, Ejecutivo de Compras y Cadena de Suministro – Alimentos, Bebidas y dueñas de marca, Mars Petcare"El plan de acción es eliminar el empaque que no necesitamos, rediseñar el empaque que sí necesitamos para la circularidad e invertir en cerrar el ciclo", dijo Wallace.

Reconoció que existen muchos desafíos para cumplir con estos objetivos, dada la variedad de materiales de empaque (cajas corrugadas, papeles livianos, latas de metal, frascos de vidrio y una variedad de materiales plásticos) que Mars utiliza para su portafolio diverso de marcas. "El vidrio, el metal, el papel y los plásticos rígidos se reciclan con frecuencia, donde existe infraestructura", dijo. "Los plásticos flexibles son livianos y pueden tener una baja huella de carbono, pero se reciclan mucho menos y, en algunos casos, nada en absoluto".

Mars tiene una larga lista de estrategias para cumplir sus objetivos. Estos incluyen eliminar capas de empaque innecesarias, avanzar en los modelos de reutilización, con 10 ya andando para 2025, investigar en materiales biodegradables y compostables, respaldar los esquemas de REP y usar 30% de contenido reciclado en promedio en su portafolio de productos. Desafíos en la recolección de material.

Mars no está solo en su compromiso de aumentar el uso de material reciclado en su empaque. Unilever se ha comprometido a aumentar el contenido de plástico reciclado al menos en 25% para 2025, PepsiCo se ha comprometido a 25% para 2025, y Henkel se ha comprometido a más del 30% para 2025, por nombrar solo algunos.

Si bien estas aspiraciones son admirables, hay un problema importante: si los Estados Unidos mantienen sus tasas de reciclaje actuales, no habrá suficiente contenido reciclado en este país para cumplir con estos objetivos. "De hecho", dijo Feber, "necesitaría de tres a cuatro veces la tasa de recuperación, dependiendo del sustrato, para satisfacer estas demandas".

Como Bruce Welt, PhD, de la Universidad de Florida, aconsejó a los asistentes durante otra presentación: "Las tasas de recuperación de plásticos en los Estados Unidos son patéticas", con solo un 10% en general. Las botellas de PET son las mejores, con 31%, seguidas de PET en general con 19.5%, polietileno de alta densidad con 10% y polipropileno, poliestireno y "el resto" con menos del 1%.

Los motivos son variados y complejos. Entre ellos se encuentran la apatía y la confusión del consumidor sobre el reciclaje, el costo del reciclaje versus la recompensa, y la diversidad de los sistemas de recolección en los municipios, y algunas comunidades no tienen acceso al reciclaje.

Charlie Schwarze, director de The Recycling Partnership, que habló con los asistentes sobre “Making Circular Real – Unlocking Recycled Plastic Supply in the U.S.,” – ("Making Circular Real: desbloquear el suministro de plástico reciclado en los Estados Unidos), compartió algunas cifras sorprendentes. Por ejemplo, en Estados Unidos cuesta $ 100 / tonelada reciclar materiales versus $ 50 / tonelada llevarlos a los vertederos. Con respecto a la disponibilidad de reciclaje, solo el 50% de los estadounidenses tienen acceso a reciclaje, y de eso, solo se recolecta el 50% de los materiales. Además, el valor de una tonelada de materiales mezclados es de $ 35, pero su procesamiento cuesta $ 90 por tonelada.

"Tengo una sensación de absoluta frustración por el sistema de reciclaje actual y los desafíos que tenemos hoy", dijo Schwarze. “El sistema es bastante caótico. Depende de cada eslabón en la cadena, y todas tienen que unirse ".

Descrito por Schwarze como "un agente de acción para el reciclaje", The Recycling Partnership utiliza subvenciones y asociaciones de semillas para trabajar con las comunidades locales para desarrollar soluciones de sistemas. Hasta ahora, ha invertido $ 250 millones y ha llegado a 18 millones de hogares con sus programas. Estos incluyen convertir contenedores en carros, optimizar el comportamiento de reciclaje y agregar nuevos accesos a la acera y multifamiliares. Juntos, estos programas han resultado en la recolección de 204 millones de toneladas adicionales de PET, 85.8 millones de toneladas de HDPE y 55.2 millones de toneladas de PP.

Dado que muchos de sus socios de financiación son dueñas de marca globales con compromisos de sostenibilidad, la asociación ha estimado que se necesitarán 1.600 millones de libras de rPET para cumplir sus objetivos de contenido reciclado. "Nos faltan 1.100 millones de libras, o aproximadamente 100 botellas adicionales por persona anualmente", compartió Schwarze. "Se necesitará tiempo y dinero para lograrlo".

En un informe publicado en octubre de 2019, "The Bridge to Circularity", la asociación articuló una primera hoja de ruta que identifica cinco desafíos principales para el sistema de reciclaje actual y proporciona planes de acción para abordarlos. Estas soluciones requieren una financiación de $ 500 millones: $ 250 millones para la intervención de reciclaje residencial en toda la industria y $ 250 millones durante cinco años para Recycling 2.0, un sistema de reciclaje del futuro que se creará mediante el avance de la tecnología, la construcción de sistemas de datos más robustos y la mejora en la participación del consumidor

También el otoño pasado, The Recycling Partnership se unió a la American Beverage Association (ABA), The Coca-Cola Company, Keurig Dr Pepper y PepsiCo, junto con World Wildlife Fund (WWF) y Closed Loop Partners en el lanzamiento de la iniciativa Every Bottle Back. En TPC, Katherine Lugar, presidenta y directora ejecutiva de ABA, describió la misión detrás del nuevo programa: “Nuestro objetivo es que cada botella se convierta en una botella nueva y no termine en océanos, ríos, playas y vertederos. Y eso significa que estamos usando menos plástico nuevo”.

Katherine Lugar, Presidenta y CEO, Asociación Americana de Bebidas (ABA)Katherine Lugar, Presidenta y CEO, Asociación Americana de Bebidas (ABA)El programa Every Bottle Back tiene tres pilares, explicó Lugar. La primera es una importante campaña de educación y sensibilización, en gran parte realizada por los fabricantes de productos de consumo empacados con su propia voz de marca, que establece la singularidad y el valor del plástico PET en las botellas y el hecho de que cuando las botellas se reciclan, las marcas de bebidas no tienen que usar tanto plástico nuevo.

En segundo lugar, los socios están trabajando en mensajes consistentes en el envase para denotar y distinguir que las botellas son totalmente reciclables. "Estamos terminando las pruebas en torno a un mensaje uniforme que comenzará a ver en todas las bebidas no alcohólicas de los Estados Unidos diciendo efectivamente: '100% reciclable, retornelo'. Lo que hemos descubierto es que, aunque ciertas marcas pueden ir más allá, tener ese mensaje uniforme les permite a las personas conectar los puntos de una manera poderosa ", dijo Lugar.

Y el tercero es crear un fondo que se centre en las mejoras de infraestructura en las áreas del país que más lo necesitan. "Nuestra industria aportó $ 100 millones", dijo Lugar. “Ahora están aprovechando eso. Estamos buscando $ 400 millones para poder mover la aguja más lejos, ir más rápido juntos".

Every Bottle Back comenzó su primer programa a principios de este año en el área de Dallas-Fort Worth, donde invertirá $ 3 millones en mejoras de infraestructura de reciclaje, mayor acceso al reciclaje y programas de educación para el consumidor.

Materia prima alternativa para rPET

Dados los obstáculos en la recolección de plástico reciclado, algunas compañías han comenzado a innovar en torno a materias primas alternativas para llenar el vacío de rPET. Uno es Circular Polymers, cuyo eslogan se "rehizo en los Estados Unidos". En TPC, el CEO de la compañía, David Bender, dijo a los miembros de la audiencia que "hay miles de millones de libras de materias primas alternativas disponibles". Estos incluyen alfombras y tapetes, textiles, césped de campo, revestimientos de liberación de botellas, plásticos agrícolas, cubiertas compuestas, piezas de automóviles y amortiguación acústica. "El problema siempre es la colección", agregó. “¿Cómo recolectamos fuera del contenedor? Para algunos de los materiales, hay mecanismos incorporados para la recolección; otros requerirán desarrollo".

David Bender, CEO, Circular PolymersDavid Bender, CEO, Circular PolymersCreada en 2017, Circular Polymers se enfoca en transformar los desechos de alfombras post-consumo en materia prima para recicladores químicos, quienes luego usan el material densificado, que según Bender tiene la consistencia de la arena para gatos, para crear nuevas resinas de polímeros para su uso en empaques y viviendas.

Como enfatizó Bender, la alfombra es de plástico: nylon 6, nylon 66, PET y PP. Circular Polymers aprovecha todo, alfombras y almohadillas, desarma el producto utilizando una tecnología disruptiva patentada desarrollada por Broadview Group International que ha sido "comercializada para liberar el valor circular de la fibra de alfombra recuperada".

Y, hay una gran cantidad de alfombras post-consumidor que no se utilizan. Actualmente, 4,000 millones de libras del material se depositan en vertederos cada año en Estados Unidos y Canadá. Circular Polymers está alentando a los consumidores e instaladores de alfombras a reciclar sus alfombras residenciales usadas o no deseadas y brinda servicios de recolección a través de remolques y contenedores de carga en varios lugares de California. Su instalación recientemente ampliada en Lincoln, California, tiene la capacidad para procesar hasta 30 millones de libras de alfombra por año. Parte de esta materia prima se destinará a la nueva instalación de reciclaje químico de Eastman Chemical Co. en Kingsport, Tennesee.

Tecnologías alternativas de reciclaje

Brindando una nueva perspectiva a la conversación sobre envases sostenibles, Bruce Welt, PhD de la Universidad de Florida, dijo a los asistentes a TPC que el enfoque tradicional de "reducir, reutilizar, reciclar" necesita ser reemplazado por un nuevo paradigma enfocado en convertir los desechos de empaques terminales en productos recuperados y energía.

Su propuesta es la gasificación por plasma (asistida), una tecnología que, en términos simples, utiliza altas temperaturas creadas a través de la electricidad en lugar del carbón para convertir los desechos mezclados en metales, rocas vítreas y gas de síntesis. "La gasificación asistida por plasma toma prestada tecnología de la industria del metal", explicó Welt. "Puede generar altas temperaturas sin utilizar los materiales como combustible".

Bruce Welt, PhD, The University of FloridaBruce Welt, PhD, The University of FloridaEl gas de síntesis, o gas de síntesis, producido por el proceso es una mezcla rica en hidrógeno de monóxido de carbono e hidrógeno que se puede utilizar como materia prima química para producir hidrocarburos, biocombustibles y / o plásticos.

Una ventaja importante de la gasificación por plasma frente al reciclaje mecánico tradicional es que niega la necesidad de clasificar los materiales de desecho. "Cualquier fuente de carbono se puede utilizar para convertir en gas de síntesis", explicó Welt. Otra es que, a diferencia de los polímeros reciclados que se degradan durante el procesamiento o que solo se pueden usar para productos menos que premium, el gas de síntesis producido por la gasificación por plasma se puede convertir en metanol y luego en etileno para su uso en nuevos envases de plástico.

La gasificación no es una tecnología nueva. Actualmente hay más de 272 plantas de gasificación en funcionamiento en todo el mundo con 686 gasificadores. Las plantas funcionan con combustibles fósiles y se utilizan para producir gas de síntesis como materia prima para productos químicos, combustible y gas natural sustituto. Según Welt, para producir gas de síntesis para plásticos, estas plantas de gasificación tradicionales requerirían plásticos altamente clasificados y refinados como materia prima, que no se resuelve con los problemas complejos relacionados con la recolección.

Sin embargo, agregó, es solo una cuestión de demanda que las compañías químicas produzcan monómeros plásticos a partir de syngas, y es solo una cuestión de conocimiento y voluntad para transformar nuestro sistema de manejo de desechos en un productor robusto de syngas.

Para apoyar el desarrollo y la adopción de la tecnología, la Universidad de Florida ha organizado un consorcio de la industria, así como un Centro de Investigación y Alcance en una iniciativa de conversión de residuos a gas de síntesis con tres objetivos: extensión/alcance de la gran universidad a las comunidades, I+D , y demostración y capacitación. Welt dijo: “Se alienta a los proveedores y usuarios de materiales de empaque a unirse a este consorcio para apoyar el desarrollo y la difusión de información basada en la ciencia al público y a los líderes de la comunidad para promover la adopción de la gasificación por plasma como la mejor opción para que las comunidades traten las mezclas de residuo sólido."

Una planta de gasificación pionera en el uso de poliolefinas como materia prima es la nueva instalación Kingsport de Eastman Chemical, que, como se mencionó anteriormente, está siendo alimentada por desechos procesados ​​de alfombras suministrados por Circular Polymers, así como por textiles. Esta estrategia, bajo el paraguas de Carbon Renewal Technology (CRT), es uno de los tres bucles que Eastman está utilizando para reciclar materiales post-consumo, según Clark Ensminger, Gerente de Desarrollo de Mercado, Envases y Sostenibilidad de Cosméticos, para Eastman Chemical. "Queremos asegurarnos de que todos nuestros productos caigan en uno de estos ciclos", dijo Ensminger a los asistentes de TPC.

Clark Ensminger, Gerente de Desarrollo de Mercado, Envasado de Cosméticos y Sustentabilidad de Eastman Chemical Co.Clark Ensminger, Gerente de Desarrollo de Mercado, Envasado de Cosméticos y Sustentabilidad de Eastman Chemical Co.Los otros dos ciclos son el reciclaje mecánico y la Tecnología de Renovación de Poliéster (PRT), que utiliza la glicólisis (actualmente operativa) y la metanolisis (para el 2022) para convertir los desechos de poliéster en monómeros y luego en contenedores de alimentos duraderos, pequeños electrodomésticos y biberones de agua / bebé. "Hay muchas áreas en el reciclaje mecánico donde juega Eastman", dijo Ensminger. "El reciclaje químico amplía los tipos de materiales que se pueden tomar".

Se espera que la instalación de Kingsport, que comenzó a funcionar en el otoño de 2019, saque 50 millones de libras de plásticos del flujo de desechos en 2020, convirtiendo los materiales en bloques de construcción para resinas de plástico que se utilizarán para la industria textil, cosmética y de cuidado personal, y mercados oftálmicos.

Mientras que las operaciones de CRT y PRT de Eastman dependen de plásticos de residuos mezclados, BP Global Aromatics está trabajando con una nueva tecnología para tratar con un solo tipo de material: PET de color opaco y difícil de reciclar (ODR) utilizado para botellas y bandejas. La solución se llama BP Infinia y, según el CEO Luis Sierra, puede transformar estos materiales nuevamente en materias primas de calidad virgen que se pueden utilizar para producir nuevos envases de PET, sin degradación de la calidad.

Luis Sierra, CEO, BP Global AromaticsLuis Sierra, CEO, BP Global AromaticsExplicó Sierra, el proceso se considera un reciclaje mejorado, en lugar de reciclaje químico, y utiliza tecnología de despolimerización. "Abre un mundo completamente nuevo de oportunidades", dijo. "No tiene que sacrificar las propiedades del PET, y permite la circularidad".

El proceso comienza con el proceso de purificación patentado de BP, y luego emplea la hidrólisis seguida de la purificación MEG. “Al final del proceso, se obtiene PTA [ácido tereftálico] y rMEG [monoetilenglicol reciclado]”, dijo Sierra. "Vemos esto como un nuevo negocio importante para nosotros".

Debido a que la recolección es clave para el éxito de la tecnología, BP Aromatics se ha asociado con el especialista alemán en gestión de residuos y reciclaje Remondis. Otros socios en el proyecto incluyen la empresa de envasado y reciclaje ALPLA, y las dueñas de marca Britvic, Danone y Unilever.

En octubre de 2019, la compañía anunció una inversión de $ 25 millones en una planta piloto en su sede de tecnología aromática en Naperville, IL. "Pero", dijo Sierra, "no verá cantidades de eso. La escala comercial será antes de 2025. En cuanto a la ubicación, aún no lo hemos decidido.

“Necesitamos hacer esto tan competitivo como el material virgen. No es barato, toma riesgos, pero entendemos la presión sobre el precio", agregó.

Dueña de marca lidera el reciclaje de PP

Mientras tanto, una firma dueña de marca está tomando el asunto en sus propias manos cuando se trata de crear suficiente contenido reciclado para cumplir con sus propios compromisos de envase msostenible. A partir de 2014, Procter & Gamble comenzó a investigar una forma de maximizar la cantidad de plástico reciclado que utiliza, principalmente polipropileno reciclado. Sin embargo, no había una fuente limpia de PP disponible.

Después de que los científicos de P&G desarrollaron la tecnología para reciclar PP contaminado en PP limpio, lo entregó a una empresa externa para su comercialización. El proceso de PureCycle Technologies es físico y permite el "reciclaje por disolución", explicó Amy Waun, Científica Senior en la División Corporativa de I+D para P&G.

Amy Waun, Científica Senior en la División Corporativa de I + D, Procter & GambleAmy Waun, Científica Senior en la División Corporativa de I + D, Procter & GamblePureCycle comienza con PP negro (el resultado de la materia prima en escamas de PP de color mixto), usa un solvente de hidrocarburo y presión elevada para disolver el PP, y luego extrae los contaminantes. Según Waun, hay siete productos químicos principales que deben eliminarse. A continuación, el polímero pasa a través de filtración en dos etapas para capturar moléculas polares, y luego se vuelve a precipitar. Esto da como resultado materiales de PP reciclados con las mismas propiedades que el PP virgen. "No estamos cambiando la estructura, lo que tiene implicaciones importantes", dijo Waun. “El PP que pones es el PP que sacas. El color amarillo y la opacidad coinciden con los de los PP vírgenes, y hay menos olor que incluso los PP vírgenes”.

PureCycle ha probado la tecnología en su planta piloto en Hanging Rock, Ohio, donde se espera que una instalación a escala comercial entre en funcionamiento en el verano de 2021. La planta procesará 119 millones de libras de residuos de PP y producirá más de 105 millones de libras de virgen -como PP cada año.

Al igual que con todas las tecnologías de reciclaje, las materias primas químicas, mecánicas y físicas serán un desafío. Dijo Waun, PureCycle está mirando materiales de MRF o aquellos que normalmente no pasan a través de MRF, como la alfombra procesada de Circular Polymers. También han utilizado desperdicio post-industrial de los convertidores. "Estamos analizando materias primas que pueden no tener un hogar que se pueda desechar hoy", dijo Waun. "Queremos detenerlos antes de que lleguen allá".

Los bio-materiales ofrecen otra opción.

Anellotech, que ha diseñado una tecnología que maneja la biomasa leñosa y otra que se basa en los desechos plásticos mezclados para crear los bloques de construcción para nuevos plásticos, toma otra ruta para ayudar a las dueñas de marca a reducir su dependencia de los plásticos vírgenes.

Como David Sudlosky, presidente del CEO de Anellotech, explicó, nuevamente en términos simples, la compañía “usa árboles, los corta, usa calor y un catalizador de bajo costo, y va directamente a BTX [benceno, tolueno y xileno], que se utilizan para fabricar varios plásticos y algunos combustibles ". El proceso se llama Bio-TCat ™, o conversión de Biomasa Catalítica Térmica.

David Sudlosky, President & CEO, AnellotechDavid Sudlosky, President & CEO, AnellotechUn plástico de base biológica producido por el proceso es el paraxileno (PX), un componente del PET. El otro componente, MEG, ya se está produciendo utilizando materiales biológicos como la caña de azúcar. En el caso de PlantBottle de Coca-Cola, por ejemplo, la compañía está utilizando 30% de MEG de base biológica y 70% de PX a base de petróleo. Desde que se presentó el PlantBottle en 2009, la carrera ha sido a lanzar una botella de PET 100% bio-basada.

Uno de los socios estratégicos de Anellotech en Bio-TCat es la marca global de bebidas de consumo Suntory, que ha proporcionado más de $ 30 millones en fondos para el desarrollo de bio-paraxileno. Anellotech ha demostrado la tecnología en una planta piloto TCat-8® de siete pisos en Silsbee, Texas. La ingeniería para una planta a escala comercial para Bio-TCat comenzó en junio de 2019; una segunda planta también se encuentra en las etapas de planificación.

Otra tecnología utilizada por Anellotech es Plas-TCat ™, que convierte una amplia gama de plásticos mixtos, así como materiales naturales que pueden venir con ellos en los productos químicos primarios utilizados para hacer envases, incluidos el poliestireno, PE, PP, nylon, PET y más. "Las ventajas de Plas-TCat son la flexibilidad de la materia prima, los productos finales de alto valor y la escalabilidad", dijo Sudlosky.

Para probar Plas-TCat, Anellotech está utilizando la infraestructura de desarrollo Bio-TCat, incluida la planta piloto TCat-8 (a partir de 2021). "Llegar a la escala es clave para la solución", dijo Sudlosky.

Alex Buck, Gerente de Innovación Industrial de la Iowa Corn Promotion Board (ICPB), que fue pionera en un proceso para producir MEG a base de plantas utilizando maíz, también habló sobre materias primas alternativas biobasadas. Actualmente, el MEG de base biológica está hecho de caña de azúcar, que, admitió Buck, obtiene un mejor puntaje ambiental que el maíz, "pero en los Estados Unidos, no se usa el maíz como alimento, mientras que sí lo hace para el azúcar", explicó.

Alex Buck, Gerente de Innovación Industrial de Iowa Corn Promotion Board (ICPB)Alex Buck, Gerente de Innovación Industrial de Iowa Corn Promotion Board (ICPB)Actualmente, explicó Buck, la gran mayoría del maíz en los Estados Unidos se destina a alimentar animales. “Hay un gran excedente de maíz. Si se toman las 106 mil millones de libras de maíz, hay más que suficiente para satisfacer la demanda de MEG ".

El proceso utiliza glucosa en molino húmedo resultante de la refinación del maíz. "Los molinos húmedos son las verdaderas biorrefinerías del mundo", dijo Buck. "Todos los aspectos alimenticios del maíz todavía están disponibles, mientras tomamos el azúcar y el almidón. El mundo no tiene un problema de azúcar o almidón; tiene un problema de proteínas".

La industria avanza en la dirección correcta

Estas ideas y tecnologías son solo algunas de las 27 presentaciones en TPC que juntas presentaron una imagen de una industria bajo ataque, pero que trabaja arduamente para encontrar soluciones para abordar las preocupaciones de los consumidores sobre el uso del plástico, así como las consecuencias reales de la contaminación por plástico.

En la conclusión de su presentación, el presentador David Feber, de McKinsey, dijo a los asistentes: "Tenemos grandes aspiraciones, pero estamos lejos de los objetivos. Para mí, y puede ser que soy un optimista eterno, creo que estas aspiraciones realmente están impulsando el cambio en la industria. Ya sea que lleguemos allí o no para el año 2025 es casi irrelevante, siempre y cuando estemos en el camino para mejorar de lo que somos hoy ".


Nota de la Editora: Los editores de PMMI Media Group han comprado créditos de carbono a través de cooleffect.org para garantizar que los vuelos que tomamos para cubrir eventos como estos sean carbono neutrales.

 

 

PMMI, la Asociación de Envasado y Procesamiento, afirma su posición sobre sostenibilidad

PMMI  considera:

 

· El empaque juega un papel fundamental en nuestro mundo. Protege nuestros alimentos, nuestros medicamentos, nuestras compras y permite el transporte de mercancías; protegiendo lo que nos mantiene sanos y felices.

· La industria del envase tiene la responsabilidad de limitar su impacto ambiental. Estamos impulsando la innovación en todos los tipos de envases, a lo largo de la cadena de suministro, para aumentar el uso de materiales reciclados y reducir la cantidad de envases utilizados.

· Hacer que el empaque sea lo más sostenible posible no se trata de eliminar un solo material, sino de tomar decisiones inteligentes y ecológicas que ayuden al envase a satisfacer las necesidades de los consumidores y el medio ambiente.

· La solución requiere una combinación de muchos aspectos, desde infraestructura hasta educación e innovación. Todos tienen un papel importante, incluidos los consumidores,

· El movimiento hacia prácticas, productos y materiales sostenibles está siempre presente y es una prioridad en la industria del empaque. Se están pensando e innovando soluciones sostenibles todos los días para que el empaque pueda seguir desempeñando un papel importante en nuestras vidas.

Necesitamos empaques para salvaguardar nuestros alimentos, proteger nuestras medicinas, nuestras compras y transportar nuestros productos; El empaque protege lo que nos mantiene felices y saludables. Debido a su lugar esencial en nuestro mundo, tenemos la responsabilidad de limitar su impacto ambiental.

La solución requiere una combinación de desarrollo de infraestructura, educación y compromiso, innovación y esfuerzos de limpieza. Todos tienen un papel importante, incluidos los consumidores, que deben desempeñar un papel activo y estar dispuestos a compartir el costo de la innovación. Nuestra industria está impulsando la innovación, y vemos esto en el impulso continuo para mejorar la sostenibilidad en todos los tipos de envases, a lo largo de la cadena de suministro.

Esto es cierto para una variedad de formatos de empaque; desde el plástico utilizado en las tapas de botellas, hasta botellas de tereftalato de polietileno (PET), hasta cartones corrugadas reciclados utilizadas en cajas y películas de polietileno de alta densidad (rHDPE) recicladas o tereftalato de polietileno reciclado (rPET).

Las iniciativas de sostenibilidad en los envases han avanzado considerablemente, lo que lleva a un mayor uso de materiales reciclados, así como a una reducción en la cantidad de envases que se utilizan. Esto se está abordando mediante rediseños para reducir la huella del empaque, un monitoreo cuidadoso de la cantidad de empaque utilizado para reducir el desperdicio, un mayor uso de materiales biodegradables como BioFilms y la producción de envases más delgados, ya sean paredes de cartón más delgadas o películas menos gruesas en un máquina de empaque. Y para facilitar esto, los OEM están desarrollando máquinas con una funcionalidad mejorada para minimizar el desperdicio y maximizar las velocidades de productividad con materiales innovadores y amigables con el medio ambiente.

Estos son solo algunos de los ejemplos de lo que está haciendo la industria del empaque: la velocidad de la innovación es rápida. PMMI informa regularmente sobre problemas e innovaciones de sostenibilidad, publicado diariamente a través de las plataformas digitales de nuestro Grupo de Medios, mensualmente en la revista Packaging World y anualmente en nuestro Informe de Innovaciones, un resumen de las tecnologías vistas en PACK EXPO, donde se hace hincapié en la educación, las ideas y tecnologías que avanzan los esfuerzos de sostenibilidad.

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