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Soluciones para una economía circular de los plásticos

The Packaging Conference abordó la sustentabilidad, en particular la guerra contra los plásticos, arrojando luz sobre los monumentales desafíos que enfrenta la industria del envase y cómo se están abordando.

Soluciones para una economía circular de los plásticos
Seg√ļn una investigaci√≥n del Centro Helmholtz de Investigaci√≥n Ambiental, solo 10 sistemas fluviales, ocho en Asia y dos en √Āfrica, transportan el 90% del pl√°stico que termina en el oc√©ano.

Seg√ļn una investigaci√≥n del Centro Helmholtz de Investigaci√≥n Ambiental, solo 10 sistemas fluviales, ocho en Asia y dos en √Āfrica, transportan 90% del pl√°stico que termina en el oc√©ano.

En noviembre de 2017, la BBC emiti√≥ el Episodio Cuatro del Planeta Azul II, "Big Blue", que fue visto por 14 millones de espectadores. Presentado por Sir David Attenborough, el episodio bombarde√≥ a los observadores con im√°genes de aves y vida marina devastada por los efectos de la contaminaci√≥n marina. Esa transmisi√≥n √ļnica de 50 minutos desencaden√≥ la mayor reacci√≥n del consumidor contra las compa√Ī√≠as de bienes de consumo y los productores de pl√°sticos en los √ļltimos tiempos. Se convirti√≥ en el punto de inflexi√≥n para los cambios en el comportamiento de compra de los consumidores, las campa√Īas contra el pl√°stico y la legislaci√≥n relacionada con los pl√°sticos de un solo uso que solo contin√ļan creciendo.

Apodado "el efecto Planeta Azul" o "el efecto Attenborough", el movimiento de consumidores contra los pl√°sticos utiliza como im√°genes playas llenas de monta√Īas de botellas de pl√°stico y tortugas marinas y otras especies marinas enredadas en anillos de pl√°stico. Tanto es as√≠ que casi la mitad de los 27 oradores en The Packaging Conference, celebrada a principios de febrero de 2020 en Austin, Texas, utilizaron im√°genes como estas en sus presentaciones para ilustrar por qu√© hay tanta urgencia en encontrar soluciones a los desperdicios de los envases.

Soluciones para una econom√≠a circular de los pl√°sticosEl movimiento de consumidores contra los pl√°sticos utiliza como grito de guerra im√°genes de playas llenas de monta√Īas de botellas de pl√°stico y tortugas marinas y otras especies marinas enredadas en anillos de pl√°stico.The Packaging Conference (TPC), celebrada por primera vez en 2007, fue iniciada por PTI y SBA-CCI, Inc. como una forma de reunir a compa√Ī√≠as de toda la cadena de suministro de envases para conocer las √ļltimas tendencias y tecnolog√≠as de la industria en torno a nuevos equipos y materiales. Este a√Īo, la conferencia redujo considerablemente su enfoque. "Concebimos la idea de este evento hace 13 a√Īos cuando la industria, y todas las industrias, sal√≠an de una recesi√≥n", dijo John Maddox, presidente de SBA-CCI. ‚ÄúEn ese momento, hab√≠a mucha incertidumbre. Trece a√Īos despu√©s, todav√≠a parece haber mucha incertidumbre. Es un poco diferente ahora de lo que era entonces‚ÄĚ.

‚ÄúNo anticipamos que fuera una conferencia sobre sustentabilidad hace 13 a√Īos, ni sospechamos que ser√≠a tanto sobre sostenibilidad hace 6 meses. Algo sucedi√≥ en ese momento, y cada conversaci√≥n ‚ÄĒdesde un c√≥ctel hasta una fiesta del Super Bowl o una reuni√≥n de negocios‚ÄĒ todo tiene que ver con la sostenibilidad. Y, como ver√°n en nuestra agenda de conferencias, este [evento] ciertamente tambi√©n se trata de eso este a√Īo‚ÄĚ.

Entre las preguntas abordadas en la conferencia: ¬ŅC√≥mo est√°n respondiendo los due√Īos de marca al ‚Äúp√°nico frente al pl√°stico‚ÄĚ? ¬ŅC√≥mo se puede mejorar la recolecci√≥n de desperdicios? ¬ŅQu√© tecnolog√≠as se est√°n dise√Īando para proporcionar alternativas al reciclaje mec√°nico tradicional? Y, ¬Ņqu√© nuevos materiales est√°n disponibles para complementar o reemplazar los envases de pl√°stico?

La sostenibilidad encabeza la lista de megatendencias de envases

En su discurso de apertura en la edici√≥n de 2019 de TPC, David Feber, socio de McKinsey & Co., comparti√≥ el pron√≥stico de cinco megatendencias clave que afectar√≠a el crecimiento y la rentabilidad de los jugadores en la industria del envase en los pr√≥ximos 5 a 10 a√Īos. Inclu√≠an el comercio electr√≥nico, el aumento de los recuentos de SKUs impulsados ‚Äč‚Äčpor las preferencias del consumidor para la personalizaci√≥n, las due√Īas de marca y la compresi√≥n del margen minorista, la sustentabilidad y la digitalizaci√≥n, en ese orden. Este a√Īo, las tendencias que enumer√≥ fueron las mismas, pero hubo una diferencia significativa: "La sostenibilidad se ha acelerado a convertirse en el tema n√ļmero uno en los √ļltimos 12 meses", dijo Feber. "El a√Īo pasado era el n√ļmero cuatro".

Una raz√≥n para este cambio, dijo, es que los consumidores no entienden la narrativa de sustentabilidad del empaque, por lo que cada sustrato tiene sus propias fortalezas, dependiendo del producto, la cadena de suministro, el final de la vida √ļtil, etc. Esta falta de comprensi√≥n existente los ha llevado a centrarse en la capacidad de un envase para ser reciclado como el atributo m√°s importante para determinar si es ecol√≥gico.

Los consumidores también tienen dificultades para diferenciar entre diferentes tipos de plásticos, lo que genera confusión sobre qué materiales son reciclables. Y de manera realista, mientras que algunos plásticos son fáciles de reciclar, por ejemplo, las botellas de PET, otros, como los empaques multicapa, no lo son.

En algunos casos, es falta de conocimiento, incluso con respecto a los materiales de envase más reciclables. En otra presentación, Katherine Lugar, presidenta y directora ejecutiva de American Beverage Assn. (ABA), informó que a través de una investigación en profundidad, ABA descubrió que un asombroso 60% de los consumidores estadounidenses no saben o no creen que la industria de las bebidas está fabricando botellas 100% reciclables. También descubrió que el 81% de los consumidores cree que lo más importante que las empresas de bebidas pueden hacer para que se sientan bien con el producto que consumen es asegurarse de que el empaque sea 100% reciclable, incluida la tapa.

Feber agreg√≥ que otra raz√≥n para el salto de la sostenibilidad a la cabeza de la lista de McKinsey es el mencionado "efecto Planeta Azul", o c√≥mo el pl√°stico se ha filtrado. Al poner un n√ļmero a esto, se√Īal√≥ c√≥mo a nivel mundial, en 2016, se utilizaron 300 millones de toneladas m√©tricas de pl√°stico para crear bienes duraderos y no duraderos. Al final de su vida √ļtil, aproximadamente el 16% se recuper√≥ para reciclar, aproximadamente el 12% de eso se recicl√≥, el 25% se inciner√≥, el 40% termin√≥ en vertederos y el 19% se filtr√≥ al medio ambiente o se fue a vertederos no gestionados.

Soluciones para una econom√≠a circular de los pl√°sticosDavid Feber, Socio de McKinsey & Co."Esta es una gran raz√≥n por la cual el pl√°stico est√° siendo golpeado, pero la filtraci√≥n proviene de varios pa√≠ses fuera de los Estados Unidos, lo que est√° creando un problema de percepci√≥n en casi todas las partes del mundo", dijo Feber. (Seg√ļn una investigaci√≥n del Centro Helmholtz de Investigaci√≥n Ambiental, solo 10 sistemas fluviales, ocho en Asia y dos en √Āfrica, transportan el 90% del pl√°stico que termina en el oc√©ano). ‚ÄúEn los Estados Unidos, nuestro desaf√≠o es que estamos llevando demasiado material en los vertederos ".

El p√°nico al pl√°stico provoca legislaci√≥n, y compromisos de las due√Īas de marca

Esta indignaci√≥n del consumidor con la contaminaci√≥n pl√°stica ha provocado un aumento dram√°tico en las regulaciones sobre sostenibilidad, especialmente en Europa. All√≠, la Directiva sobre pl√°sticos de un solo uso exige la eliminaci√≥n de una gama de tipos de envases de pl√°stico de un solo uso, instituye esquemas de Responsabilidad Extendida del Productor (REP) y establece un objetivo de recolecci√≥n para botellas de pl√°stico del 90% para 2029, aumentando al 77% en 2025. Tambi√©n establece requisitos de dise√Īo para atar las tapas a las botellas, as√≠ como un objetivo de 25% de rPET en botellas de pl√°stico para 2025 y 30% para 2030.

Si bien Europa y algunas partes de Asia lideran la legislaci√≥n sobre REP, prohibiciones de pl√°stico y reglas de reciclaje, Estados Unidos no se queda atr√°s. Feber dijo: ‚ÄúSolo en los Estados Unidos, cuando lo verificamos por √ļltima vez, hab√≠a m√°s de 90 prohibiciones de pl√°stico de un solo uso propuestas a nivel municipal que a√ļn no se han implementado. Y, el n√ļmero de regulaciones que se han implementado se ha duplicado en los √ļltimos cuatro a√Īos ".

El otro resultado de la presi√≥n del consumidor ha sido la creciente lista de due√Īas de marca y minoristas que han anunciado objetivos ambiciosos para reducir el impacto ambiental de sus envases. Muchos de estos compromisos se alinean con el Compromiso Global de la Nueva Econom√≠a del Pl√°stico de la Fundaci√≥n Ellen MacArthur. Entre las muchas compa√Ī√≠as multinacionales con objetivos agresivos se encuentran Walmart, Aldi, Kraft Heinz, Unilever, Mars, P&G, PepsiCo, The Coca-Cola Co., Nestl√©, Danone, Reckitt Benckiser, Mondel√©z y muchas, muchas otras. Sus promesas incluyen dos temas comunes: aumentar el uso de materiales reciclados y garantizar que la mayor√≠a, si no todos, los envases sean reutilizables, reciclables o compostables. La fecha l√≠mite para la mayor√≠a de estos objetivos es 2025.

Al compartir detalles de las ambiciones de empaques circulares de su compa√Ī√≠a, Barnaby Wallace, Ejecutivo de Cadena de Abastecimiento Estrat√©gico, Adquisici√≥n y Suministro - Alimentos, Bebidas y CPG, para Mars Petcare, dijo a los asistentes de TPC que Mars ha invertido m√°s de $ 1 mil millones hasta ahora en su Sustainable in a Generation Plan. En 2017, Mars prometi√≥ que para 2025, el 100% de sus envases de pl√°stico ser√°n reutilizables, reciclables o compostables, y reducir√° su uso de pl√°stico virgen en un 25%.

Soluciones para una econom√≠a circular de los pl√°sticosBarnaby Wallace, Ejecutivo de Compras y Cadena de Suministro ‚Äď Alimentos, Bebidas y due√Īas de marca, Mars Petcare"El plan de acci√≥n es eliminar el empaque que no necesitamos, redise√Īar el empaque que s√≠ necesitamos para la circularidad e invertir en cerrar el ciclo", dijo Wallace.

Reconoció que existen muchos desafíos para cumplir con estos objetivos, dada la variedad de materiales de empaque (cajas corrugadas, papeles livianos, latas de metal, frascos de vidrio y una variedad de materiales plásticos) que Mars utiliza para su portafolio diverso de marcas. "El vidrio, el metal, el papel y los plásticos rígidos se reciclan con frecuencia, donde existe infraestructura", dijo. "Los plásticos flexibles son livianos y pueden tener una baja huella de carbono, pero se reciclan mucho menos y, en algunos casos, nada en absoluto".

Mars tiene una larga lista de estrategias para cumplir sus objetivos. Estos incluyen eliminar capas de empaque innecesarias, avanzar en los modelos de reutilización, con 10 ya andando para 2025, investigar en materiales biodegradables y compostables, respaldar los esquemas de REP y usar 30% de contenido reciclado en promedio en su portafolio de productos. Desafíos en la recolección de material.

Mars no est√° solo en su compromiso de aumentar el uso de material reciclado en su empaque. Unilever se ha comprometido a aumentar el contenido de pl√°stico reciclado al menos en 25% para 2025, PepsiCo se ha comprometido a 25% para 2025, y Henkel se ha comprometido a m√°s del 30% para 2025, por nombrar solo algunos.

Si bien estas aspiraciones son admirables, hay un problema importante: si los Estados Unidos mantienen sus tasas de reciclaje actuales, no habrá suficiente contenido reciclado en este país para cumplir con estos objetivos. "De hecho", dijo Feber, "necesitaría de tres a cuatro veces la tasa de recuperación, dependiendo del sustrato, para satisfacer estas demandas".

Como Bruce Welt, PhD, de la Universidad de Florida, aconsejó a los asistentes durante otra presentación: "Las tasas de recuperación de plásticos en los Estados Unidos son patéticas", con solo un 10% en general. Las botellas de PET son las mejores, con 31%, seguidas de PET en general con 19.5%, polietileno de alta densidad con 10% y polipropileno, poliestireno y "el resto" con menos del 1%.

Los motivos son variados y complejos. Entre ellos se encuentran la apatía y la confusión del consumidor sobre el reciclaje, el costo del reciclaje versus la recompensa, y la diversidad de los sistemas de recolección en los municipios, y algunas comunidades no tienen acceso al reciclaje.

Charlie Schwarze, director de The Recycling Partnership, que habl√≥ con los asistentes sobre ‚ÄúMaking Circular Real ‚Äď Unlocking Recycled Plastic Supply in the U.S.,‚ÄĚ ‚Äď ("Making Circular Real: desbloquear el suministro de pl√°stico reciclado en los Estados Unidos), comparti√≥ algunas cifras sorprendentes. Por ejemplo, en Estados Unidos cuesta $ 100 / tonelada reciclar materiales versus $ 50 / tonelada llevarlos a los vertederos. Con respecto a la disponibilidad de reciclaje, solo el 50% de los estadounidenses tienen acceso a reciclaje, y de eso, solo se recolecta el 50% de los materiales. Adem√°s, el valor de una tonelada de materiales mezclados es de $ 35, pero su procesamiento cuesta $ 90 por tonelada.

"Tengo una sensación de absoluta frustración por el sistema de reciclaje actual y los desafíos que tenemos hoy", dijo Schwarze. “El sistema es bastante caótico. Depende de cada eslabón en la cadena, y todas tienen que unirse ".

Descrito por Schwarze como "un agente de acción para el reciclaje", The Recycling Partnership utiliza subvenciones y asociaciones de semillas para trabajar con las comunidades locales para desarrollar soluciones de sistemas. Hasta ahora, ha invertido $ 250 millones y ha llegado a 18 millones de hogares con sus programas. Estos incluyen convertir contenedores en carros, optimizar el comportamiento de reciclaje y agregar nuevos accesos a la acera y multifamiliares. Juntos, estos programas han resultado en la recolección de 204 millones de toneladas adicionales de PET, 85.8 millones de toneladas de HDPE y 55.2 millones de toneladas de PP.

Dado que muchos de sus socios de financiaci√≥n son due√Īas de marca globales con compromisos de sostenibilidad, la asociaci√≥n ha estimado que se necesitar√°n 1.600 millones de libras de rPET para cumplir sus objetivos de contenido reciclado. "Nos faltan 1.100 millones de libras, o aproximadamente 100 botellas adicionales por persona anualmente", comparti√≥ Schwarze. "Se necesitar√° tiempo y dinero para lograrlo".

En un informe publicado en octubre de 2019, "The Bridge to Circularity", la asociaci√≥n articul√≥ una primera hoja de ruta que identifica cinco desaf√≠os principales para el sistema de reciclaje actual y proporciona planes de acci√≥n para abordarlos. Estas soluciones requieren una financiaci√≥n de $ 500 millones: $ 250 millones para la intervenci√≥n de reciclaje residencial en toda la industria y $ 250 millones durante cinco a√Īos para Recycling 2.0, un sistema de reciclaje del futuro que se crear√° mediante el avance de la tecnolog√≠a, la construcci√≥n de sistemas de datos m√°s robustos y la mejora en la participaci√≥n del consumidor

Tambi√©n el oto√Īo pasado, The Recycling Partnership se uni√≥ a la American Beverage Association (ABA), The Coca-Cola Company, Keurig Dr Pepper y PepsiCo, junto con World Wildlife Fund (WWF) y Closed Loop Partners en el lanzamiento de la iniciativa Every Bottle Back. En TPC, Katherine Lugar, presidenta y directora ejecutiva de ABA, describi√≥ la misi√≥n detr√°s del nuevo programa: ‚ÄúNuestro objetivo es que cada botella se convierta en una botella nueva y no termine en oc√©anos, r√≠os, playas y vertederos. Y eso significa que estamos usando menos pl√°stico nuevo‚ÄĚ.

Soluciones para una econom√≠a circular de los pl√°sticosKatherine Lugar, Presidenta y CEO, Asociaci√≥n Americana de Bebidas (ABA)El programa Every Bottle Back tiene tres pilares, explic√≥ Lugar. La primera es una importante campa√Īa de educaci√≥n y sensibilizaci√≥n, en gran parte realizada por los fabricantes de productos de consumo empacados con su propia voz de marca, que establece la singularidad y el valor del pl√°stico PET en las botellas y el hecho de que cuando las botellas se reciclan, las marcas de bebidas no tienen que usar tanto pl√°stico nuevo.

En segundo lugar, los socios están trabajando en mensajes consistentes en el envase para denotar y distinguir que las botellas son totalmente reciclables. "Estamos terminando las pruebas en torno a un mensaje uniforme que comenzará a ver en todas las bebidas no alcohólicas de los Estados Unidos diciendo efectivamente: '100% reciclable, retornelo'. Lo que hemos descubierto es que, aunque ciertas marcas pueden ir más allá, tener ese mensaje uniforme les permite a las personas conectar los puntos de una manera poderosa ", dijo Lugar.

Y el tercero es crear un fondo que se centre en las mejoras de infraestructura en las áreas del país que más lo necesitan. "Nuestra industria aportó $ 100 millones", dijo Lugar. “Ahora están aprovechando eso. Estamos buscando $ 400 millones para poder mover la aguja más lejos, ir más rápido juntos".

Every Bottle Back comenz√≥ su primer programa a principios de este a√Īo en el √°rea de Dallas-Fort Worth, donde invertir√° $ 3 millones en mejoras de infraestructura de reciclaje, mayor acceso al reciclaje y programas de educaci√≥n para el consumidor.

Materia prima alternativa para rPET

Dados los obst√°culos en la recolecci√≥n de pl√°stico reciclado, algunas compa√Ī√≠as han comenzado a innovar en torno a materias primas alternativas para llenar el vac√≠o de rPET. Uno es Circular Polymers, cuyo eslogan se "rehizo en los Estados Unidos". En TPC, el CEO de la compa√Ī√≠a, David Bender, dijo a los miembros de la audiencia que "hay miles de millones de libras de materias primas alternativas disponibles". Estos incluyen alfombras y tapetes, textiles, c√©sped de campo, revestimientos de liberaci√≥n de botellas, pl√°sticos agr√≠colas, cubiertas compuestas, piezas de autom√≥viles y amortiguaci√≥n ac√ļstica. "El problema siempre es la colecci√≥n", agreg√≥. ‚Äú¬ŅC√≥mo recolectamos fuera del contenedor? Para algunos de los materiales, hay mecanismos incorporados para la recolecci√≥n; otros requerir√°n desarrollo".

Soluciones para una econom√≠a circular de los pl√°sticosDavid Bender, CEO, Circular PolymersCreada en 2017, Circular Polymers se enfoca en transformar los desechos de alfombras post-consumo en materia prima para recicladores qu√≠micos, quienes luego usan el material densificado, que seg√ļn Bender tiene la consistencia de la arena para gatos, para crear nuevas resinas de pol√≠meros para su uso en empaques y viviendas.

Como enfatizó Bender, la alfombra es de plástico: nylon 6, nylon 66, PET y PP. Circular Polymers aprovecha todo, alfombras y almohadillas, desarma el producto utilizando una tecnología disruptiva patentada desarrollada por Broadview Group International que ha sido "comercializada para liberar el valor circular de la fibra de alfombra recuperada".

Y, hay una gran cantidad de alfombras post-consumidor que no se utilizan. Actualmente, 4,000 millones de libras del material se depositan en vertederos cada a√Īo en Estados Unidos y Canad√°. Circular Polymers est√° alentando a los consumidores e instaladores de alfombras a reciclar sus alfombras residenciales usadas o no deseadas y brinda servicios de recolecci√≥n a trav√©s de remolques y contenedores de carga en varios lugares de California. Su instalaci√≥n recientemente ampliada en Lincoln, California, tiene la capacidad para procesar hasta 30 millones de libras de alfombra por a√Īo. Parte de esta materia prima se destinar√° a la nueva instalaci√≥n de reciclaje qu√≠mico de Eastman Chemical Co. en Kingsport, Tennesee.

Tecnologías alternativas de reciclaje

Brindando una nueva perspectiva a la conversación sobre envases sostenibles, Bruce Welt, PhD de la Universidad de Florida, dijo a los asistentes a TPC que el enfoque tradicional de "reducir, reutilizar, reciclar" necesita ser reemplazado por un nuevo paradigma enfocado en convertir los desechos de empaques terminales en productos recuperados y energía.

Su propuesta es la gasificación por plasma (asistida), una tecnología que, en términos simples, utiliza altas temperaturas creadas a través de la electricidad en lugar del carbón para convertir los desechos mezclados en metales, rocas vítreas y gas de síntesis. "La gasificación asistida por plasma toma prestada tecnología de la industria del metal", explicó Welt. "Puede generar altas temperaturas sin utilizar los materiales como combustible".

Bruce Welt, PhD, The University of FloridaBruce Welt, PhD, The University of FloridaEl gas de síntesis, o gas de síntesis, producido por el proceso es una mezcla rica en hidrógeno de monóxido de carbono e hidrógeno que se puede utilizar como materia prima química para producir hidrocarburos, biocombustibles y / o plásticos.

Una ventaja importante de la gasificación por plasma frente al reciclaje mecánico tradicional es que niega la necesidad de clasificar los materiales de desecho. "Cualquier fuente de carbono se puede utilizar para convertir en gas de síntesis", explicó Welt. Otra es que, a diferencia de los polímeros reciclados que se degradan durante el procesamiento o que solo se pueden usar para productos menos que premium, el gas de síntesis producido por la gasificación por plasma se puede convertir en metanol y luego en etileno para su uso en nuevos envases de plástico.

La gasificaci√≥n no es una tecnolog√≠a nueva. Actualmente hay m√°s de 272 plantas de gasificaci√≥n en funcionamiento en todo el mundo con 686 gasificadores. Las plantas funcionan con combustibles f√≥siles y se utilizan para producir gas de s√≠ntesis como materia prima para productos qu√≠micos, combustible y gas natural sustituto. Seg√ļn Welt, para producir gas de s√≠ntesis para pl√°sticos, estas plantas de gasificaci√≥n tradicionales requerir√≠an pl√°sticos altamente clasificados y refinados como materia prima, que no se resuelve con los problemas complejos relacionados con la recolecci√≥n.

Sin embargo, agreg√≥, es solo una cuesti√≥n de demanda que las compa√Ī√≠as qu√≠micas produzcan mon√≥meros pl√°sticos a partir de syngas, y es solo una cuesti√≥n de conocimiento y voluntad para transformar nuestro sistema de manejo de desechos en un productor robusto de syngas.

Para apoyar el desarrollo y la adopci√≥n de la tecnolog√≠a, la Universidad de Florida ha organizado un consorcio de la industria, as√≠ como un Centro de Investigaci√≥n y Alcance en una iniciativa de conversi√≥n de residuos a gas de s√≠ntesis con tres objetivos: extensi√≥n/alcance de la gran universidad a las comunidades, I+D , y demostraci√≥n y capacitaci√≥n. Welt dijo: ‚ÄúSe alienta a los proveedores y usuarios de materiales de empaque a unirse a este consorcio para apoyar el desarrollo y la difusi√≥n de informaci√≥n basada en la ciencia al p√ļblico y a los l√≠deres de la comunidad para promover la adopci√≥n de la gasificaci√≥n por plasma como la mejor opci√≥n para que las comunidades traten las mezclas de residuo s√≥lido."

Una planta de gasificaci√≥n pionera en el uso de poliolefinas como materia prima es la nueva instalaci√≥n Kingsport de Eastman Chemical, que, como se mencion√≥ anteriormente, est√° siendo alimentada por desechos procesados ‚Äč‚Äčde alfombras suministrados por Circular Polymers, as√≠ como por textiles. Esta estrategia, bajo el paraguas de Carbon Renewal Technology (CRT), es uno de los tres bucles que Eastman est√° utilizando para reciclar materiales post-consumo, seg√ļn Clark Ensminger, Gerente de Desarrollo de Mercado, Envases y Sostenibilidad de Cosm√©ticos, para Eastman Chemical. "Queremos asegurarnos de que todos nuestros productos caigan en uno de estos ciclos", dijo Ensminger a los asistentes de TPC.

Soluciones para una econom√≠a circular de los pl√°sticosClark Ensminger, Gerente de Desarrollo de Mercado, Envasado de Cosm√©ticos y Sustentabilidad de Eastman Chemical Co.Los otros dos ciclos son el reciclaje mec√°nico y la Tecnolog√≠a de Renovaci√≥n de Poli√©ster (PRT), que utiliza la glic√≥lisis (actualmente operativa) y la metanolisis (para el 2022) para convertir los desechos de poli√©ster en mon√≥meros y luego en contenedores de alimentos duraderos, peque√Īos electrodom√©sticos y biberones de agua / beb√©. "Hay muchas √°reas en el reciclaje mec√°nico donde juega Eastman", dijo Ensminger. "El reciclaje qu√≠mico ampl√≠a los tipos de materiales que se pueden tomar".

Se espera que la instalaci√≥n de Kingsport, que comenz√≥ a funcionar en el oto√Īo de 2019, saque 50 millones de libras de pl√°sticos del flujo de desechos en 2020, convirtiendo los materiales en bloques de construcci√≥n para resinas de pl√°stico que se utilizar√°n para la industria textil, cosm√©tica y de cuidado personal, y mercados oft√°lmicos.

Mientras que las operaciones de CRT y PRT de Eastman dependen de pl√°sticos de residuos mezclados, BP Global Aromatics est√° trabajando con una nueva tecnolog√≠a para tratar con un solo tipo de material: PET de color opaco y dif√≠cil de reciclar (ODR) utilizado para botellas y bandejas. La soluci√≥n se llama BP Infinia y, seg√ļn el CEO Luis Sierra, puede transformar estos materiales nuevamente en materias primas de calidad virgen que se pueden utilizar para producir nuevos envases de PET, sin degradaci√≥n de la calidad.

Soluciones para una economía circular de los plásticosLuis Sierra, CEO, BP Global AromaticsExplicó Sierra, el proceso se considera un reciclaje mejorado, en lugar de reciclaje químico, y utiliza tecnología de despolimerización. "Abre un mundo completamente nuevo de oportunidades", dijo. "No tiene que sacrificar las propiedades del PET, y permite la circularidad".

El proceso comienza con el proceso de purificaci√≥n patentado de BP, y luego emplea la hidr√≥lisis seguida de la purificaci√≥n MEG. ‚ÄúAl final del proceso, se obtiene PTA [√°cido tereft√°lico] y rMEG [monoetilenglicol reciclado]‚ÄĚ, dijo Sierra. "Vemos esto como un nuevo negocio importante para nosotros".

Debido a que la recolecci√≥n es clave para el √©xito de la tecnolog√≠a, BP Aromatics se ha asociado con el especialista alem√°n en gesti√≥n de residuos y reciclaje Remondis. Otros socios en el proyecto incluyen la empresa de envasado y reciclaje ALPLA, y las due√Īas de marca Britvic, Danone y Unilever.

En octubre de 2019, la compa√Ī√≠a anunci√≥ una inversi√≥n de $ 25 millones en una planta piloto en su sede de tecnolog√≠a arom√°tica en Naperville, IL. "Pero", dijo Sierra, "no ver√° cantidades de eso. La escala comercial ser√° antes de 2025. En cuanto a la ubicaci√≥n, a√ļn no lo hemos decidido.

“Necesitamos hacer esto tan competitivo como el material virgen. No es barato, toma riesgos, pero entendemos la presión sobre el precio", agregó.

Due√Īa de marca lidera el reciclaje de PP

Mientras tanto, una firma due√Īa de marca est√° tomando el asunto en sus propias manos cuando se trata de crear suficiente contenido reciclado para cumplir con sus propios compromisos de envase msostenible. A partir de 2014, Procter & Gamble comenz√≥ a investigar una forma de maximizar la cantidad de pl√°stico reciclado que utiliza, principalmente polipropileno reciclado. Sin embargo, no hab√≠a una fuente limpia de PP disponible.

Después de que los científicos de P&G desarrollaron la tecnología para reciclar PP contaminado en PP limpio, lo entregó a una empresa externa para su comercialización. El proceso de PureCycle Technologies es físico y permite el "reciclaje por disolución", explicó Amy Waun, Científica Senior en la División Corporativa de I+D para P&G.

Soluciones para una econom√≠a circular de los pl√°sticosAmy Waun, Cient√≠fica Senior en la Divisi√≥n Corporativa de I + D, Procter & GamblePureCycle comienza con PP negro (el resultado de la materia prima en escamas de PP de color mixto), usa un solvente de hidrocarburo y presi√≥n elevada para disolver el PP, y luego extrae los contaminantes. Seg√ļn Waun, hay siete productos qu√≠micos principales que deben eliminarse. A continuaci√≥n, el pol√≠mero pasa a trav√©s de filtraci√≥n en dos etapas para capturar mol√©culas polares, y luego se vuelve a precipitar. Esto da como resultado materiales de PP reciclados con las mismas propiedades que el PP virgen. "No estamos cambiando la estructura, lo que tiene implicaciones importantes", dijo Waun. ‚ÄúEl PP que pones es el PP que sacas. El color amarillo y la opacidad coinciden con los de los PP v√≠rgenes, y hay menos olor que incluso los PP v√≠rgenes‚ÄĚ.

PureCycle ha probado la tecnolog√≠a en su planta piloto en Hanging Rock, Ohio, donde se espera que una instalaci√≥n a escala comercial entre en funcionamiento en el verano de 2021. La planta procesar√° 119 millones de libras de residuos de PP y producir√° m√°s de 105 millones de libras de virgen -como PP cada a√Īo.

Al igual que con todas las tecnologías de reciclaje, las materias primas químicas, mecánicas y físicas serán un desafío. Dijo Waun, PureCycle está mirando materiales de MRF o aquellos que normalmente no pasan a través de MRF, como la alfombra procesada de Circular Polymers. También han utilizado desperdicio post-industrial de los convertidores. "Estamos analizando materias primas que pueden no tener un hogar que se pueda desechar hoy", dijo Waun. "Queremos detenerlos antes de que lleguen allá".

Los bio-materiales ofrecen otra opción.

Anellotech, que ha dise√Īado una tecnolog√≠a que maneja la biomasa le√Īosa y otra que se basa en los desechos pl√°sticos mezclados para crear los bloques de construcci√≥n para nuevos pl√°sticos, toma otra ruta para ayudar a las due√Īas de marca a reducir su dependencia de los pl√°sticos v√≠rgenes.

Como David Sudlosky, presidente del CEO de Anellotech, explic√≥, nuevamente en t√©rminos simples, la compa√Ī√≠a ‚Äúusa √°rboles, los corta, usa calor y un catalizador de bajo costo, y va directamente a BTX [benceno, tolueno y xileno], que se utilizan para fabricar varios pl√°sticos y algunos combustibles ". El proceso se llama Bio-TCat ‚ĄĘ, o conversi√≥n de Biomasa Catal√≠tica T√©rmica.

Soluciones para una econom√≠a circular de los pl√°sticosDavid Sudlosky, President & CEO, AnellotechUn pl√°stico de base biol√≥gica producido por el proceso es el paraxileno (PX), un componente del PET. El otro componente, MEG, ya se est√° produciendo utilizando materiales biol√≥gicos como la ca√Īa de az√ļcar. En el caso de PlantBottle de Coca-Cola, por ejemplo, la compa√Ī√≠a est√° utilizando 30% de MEG de base biol√≥gica y 70% de PX a base de petr√≥leo. Desde que se present√≥ el PlantBottle en 2009, la carrera ha sido a lanzar una botella de PET 100% bio-basada.

Uno de los socios estrat√©gicos de Anellotech en Bio-TCat es la marca global de bebidas de consumo Suntory, que ha proporcionado m√°s de $ 30 millones en fondos para el desarrollo de bio-paraxileno. Anellotech ha demostrado la tecnolog√≠a en una planta piloto TCat-8¬ģ de siete pisos en Silsbee, Texas. La ingenier√≠a para una planta a escala comercial para Bio-TCat comenz√≥ en junio de 2019; una segunda planta tambi√©n se encuentra en las etapas de planificaci√≥n.

Otra tecnolog√≠a utilizada por Anellotech es Plas-TCat ‚ĄĘ, que convierte una amplia gama de pl√°sticos mixtos, as√≠ como materiales naturales que pueden venir con ellos en los productos qu√≠micos primarios utilizados para hacer envases, incluidos el poliestireno, PE, PP, nylon, PET y m√°s. "Las ventajas de Plas-TCat son la flexibilidad de la materia prima, los productos finales de alto valor y la escalabilidad", dijo Sudlosky.

Para probar Plas-TCat, Anellotech está utilizando la infraestructura de desarrollo Bio-TCat, incluida la planta piloto TCat-8 (a partir de 2021). "Llegar a la escala es clave para la solución", dijo Sudlosky.

Alex Buck, Gerente de Innovaci√≥n Industrial de la Iowa Corn Promotion Board (ICPB), que fue pionera en un proceso para producir MEG a base de plantas utilizando ma√≠z, tambi√©n habl√≥ sobre materias primas alternativas biobasadas. Actualmente, el MEG de base biol√≥gica est√° hecho de ca√Īa de az√ļcar, que, admiti√≥ Buck, obtiene un mejor puntaje ambiental que el ma√≠z, "pero en los Estados Unidos, no se usa el ma√≠z como alimento, mientras que s√≠ lo hace para el az√ļcar", explic√≥.

Soluciones para una economía circular de los plásticosAlex Buck, Gerente de Innovación Industrial de Iowa Corn Promotion Board (ICPB)Actualmente, explicó Buck, la gran mayoría del maíz en los Estados Unidos se destina a alimentar animales. “Hay un gran excedente de maíz. Si se toman las 106 mil millones de libras de maíz, hay más que suficiente para satisfacer la demanda de MEG ".

El proceso utiliza glucosa en molino h√ļmedo resultante de la refinaci√≥n del ma√≠z. "Los molinos h√ļmedos son las verdaderas biorrefiner√≠as del mundo", dijo Buck. "Todos los aspectos alimenticios del ma√≠z todav√≠a est√°n disponibles, mientras tomamos el az√ļcar y el almid√≥n. El mundo no tiene un problema de az√ļcar o almid√≥n; tiene un problema de prote√≠nas".

La industria avanza en la dirección correcta

Estas ideas y tecnologías son solo algunas de las 27 presentaciones en TPC que juntas presentaron una imagen de una industria bajo ataque, pero que trabaja arduamente para encontrar soluciones para abordar las preocupaciones de los consumidores sobre el uso del plástico, así como las consecuencias reales de la contaminación por plástico.

En la conclusi√≥n de su presentaci√≥n, el presentador David Feber, de McKinsey, dijo a los asistentes: "Tenemos grandes aspiraciones, pero estamos lejos de los objetivos. Para m√≠, y puede ser que soy un optimista eterno, creo que estas aspiraciones realmente est√°n impulsando el cambio en la industria. Ya sea que lleguemos all√≠ o no para el a√Īo 2025 es casi irrelevante, siempre y cuando estemos en el camino para mejorar de lo que somos hoy ".


Nota de la Editora: Los editores de PMMI Media Group han comprado créditos de carbono a través de cooleffect.org para garantizar que los vuelos que tomamos para cubrir eventos como estos sean carbono neutrales.

 

 

PMMI, la Asociación de Envasado y Procesamiento, afirma su posición sobre sostenibilidad

PMMI  considera:

 

· El empaque juega un papel fundamental en nuestro mundo. Protege nuestros alimentos, nuestros medicamentos, nuestras compras y permite el transporte de mercancías; protegiendo lo que nos mantiene sanos y felices.

· La industria del envase tiene la responsabilidad de limitar su impacto ambiental. Estamos impulsando la innovación en todos los tipos de envases, a lo largo de la cadena de suministro, para aumentar el uso de materiales reciclados y reducir la cantidad de envases utilizados.

· Hacer que el empaque sea lo más sostenible posible no se trata de eliminar un solo material, sino de tomar decisiones inteligentes y ecológicas que ayuden al envase a satisfacer las necesidades de los consumidores y el medio ambiente.

· La solución requiere una combinación de muchos aspectos, desde infraestructura hasta educación e innovación. Todos tienen un papel importante, incluidos los consumidores,

¬∑ El movimiento hacia pr√°cticas, productos y materiales sostenibles est√° siempre presente y es una prioridad en la industria del empaque. Se est√°n pensando e innovando soluciones sostenibles todos los d√≠as para que el empaque pueda seguir desempe√Īando un papel importante en nuestras vidas.

Necesitamos empaques para salvaguardar nuestros alimentos, proteger nuestras medicinas, nuestras compras y transportar nuestros productos; El empaque protege lo que nos mantiene felices y saludables. Debido a su lugar esencial en nuestro mundo, tenemos la responsabilidad de limitar su impacto ambiental.

La soluci√≥n requiere una combinaci√≥n de desarrollo de infraestructura, educaci√≥n y compromiso, innovaci√≥n y esfuerzos de limpieza. Todos tienen un papel importante, incluidos los consumidores, que deben desempe√Īar un papel activo y estar dispuestos a compartir el costo de la innovaci√≥n. Nuestra industria est√° impulsando la innovaci√≥n, y vemos esto en el impulso continuo para mejorar la sostenibilidad en todos los tipos de envases, a lo largo de la cadena de suministro.

Esto es cierto para una variedad de formatos de empaque; desde el plástico utilizado en las tapas de botellas, hasta botellas de tereftalato de polietileno (PET), hasta cartones corrugadas reciclados utilizadas en cajas y películas de polietileno de alta densidad (rHDPE) recicladas o tereftalato de polietileno reciclado (rPET).

Las iniciativas de sostenibilidad en los envases han avanzado considerablemente, lo que lleva a un mayor uso de materiales reciclados, as√≠ como a una reducci√≥n en la cantidad de envases que se utilizan. Esto se est√° abordando mediante redise√Īos para reducir la huella del empaque, un monitoreo cuidadoso de la cantidad de empaque utilizado para reducir el desperdicio, un mayor uso de materiales biodegradables como BioFilms y la producci√≥n de envases m√°s delgados, ya sean paredes de cart√≥n m√°s delgadas o pel√≠culas menos gruesas en un m√°quina de empaque. Y para facilitar esto, los OEM est√°n desarrollando m√°quinas con una funcionalidad mejorada para minimizar el desperdicio y maximizar las velocidades de productividad con materiales innovadores y amigables con el medio ambiente.

Estos son solo algunos de los ejemplos de lo que está haciendo la industria del empaque: la velocidad de la innovación es rápida. PMMI informa regularmente sobre problemas e innovaciones de sostenibilidad, publicado diariamente a través de las plataformas digitales de nuestro Grupo de Medios, mensualmente en la revista Packaging World y anualmente en nuestro Informe de Innovaciones, un resumen de las tecnologías vistas en PACK EXPO, donde se hace hincapié en la educación, las ideas y tecnologías que avanzan los esfuerzos de sostenibilidad.