Fabricantes de alimentos buscan reducir, reciclar y reutilizar

Las mejoras en la reciclabilidad y la sustentabilidad, junto con el deseo de extender la vida útil y prevenir la contaminación, son algunos de los impulsores del cambio en los formatos y materiales de empaque.

Los fabricantes de alimentos buscan reducir, reciclar y reutilizar
Los fabricantes de alimentos buscan reducir, reciclar y reutilizar

Según un nuevo informe de inteligencia de mercados de PMMI, casi dos de cada tres empresas fabricantes de alimentos buscan soluciones de envase reciclable, y la mayoría de los dueños de marcas entrevistados realizaron al menos un cambio significativo en los materiales de sustrato de empaque para aumentar la facilidad de reciclaje.

Los materiales que las empresas de alimentos están buscando son principalmente reciclables (64%), seguidos de compostables y de variedad/multiempaques (ambos 30%), envases de origen vegetal (24%), formatos de multi-empaques (14%) y reducción de materiales (4 %) (Se permitieron respuestas múltiples).

Un Director de Ingeniería de Procesos de un fabricante de carnes, aves y mariscos congelados y frescos dijo: "Nuestro objetivo es cero vertederos, por lo que estamos buscando materiales de empaque que sean de origen vegetal para que sean más reciclables o compostables".

Un gerente sénior de ingeniería de un fabricante de cereales y granos dijo: "Para 2025, nuestro objetivo de sustentabilidad es reducir el impacto de nuestra huella de carbono con envases 100% reciclables, compostables o degradables".

Según el informe, "2019 Trends and Advances in Food Packaging and Processing” (“2019 Tendencias y Avances en Envasado y Procesamiento para Alimentos”), tres de cada cinco participantes también están haciendo cambios en el procesamiento y el envasado para extender la vida útil, prevenir la contaminación y presentar un empaques de consumo más sustentables. El 36% de los participantes está probando materiales sustentables y el 30% está lanzando formatos flexibles. El 13% está explorando bag-in-a-box, y el 7% está incorporando películas de barrera, así como empaques convenientes de una sola porción.

Algunos señalaron limitaciones, como el Especialista en Soluciones de Empaque que dijo: “Hay muchos materiales en desarrollo, pero ninguno tendrá un impacto importante todavía; existe la necesidad de materiales más respetuosos con el medio ambiente que sean neutrales en costos para ser aceptados ". O el ingeniero de empaque de un fabricante de bebidas que dijo:" Los envases flexibles con barreras en la película no se pueden reciclar, necesitamos soluciones más innovadoras ".

Los materiales flexibles para el envasado de alimentos continúan siendo solicitados y, aunque existen limitaciones para la reciclabilidad, ofrecen menores requisitos de producción en términos de agua, energía y productos crudos, y producen menos desperdicio. También son más ligeros, reduciendo las emisiones de transporte.

El informe encontró que los materiales flexibles se están utilizando más que rígidos en el 56% de las compañías de alimentos entrevistadas, mientras que el 18% utiliza envases flexibles exclusivamente. Solo el ocho por ciento utiliza envases rígidos exclusivamente. Un Director de Mejora Continua en un coenvasador dijo: “La tendencia está lejos de ser rígida; ahora vemos un montón de bandejas y envases retráctiles”. El 40% de los formatos flexibles que se utilizan son parables, mientras que el 32% son bolsas planas y el 28% bolsas.

Los participantes también dijeron que se están probando nuevos materiales en las empresas de alimentos (aunque parte de la disponibilidad sigue siendo limitada):

  • Materiales transparentes
  • Películas para bolsas reciclable
  • Compostables, película biodegradable
  • PET cristalino
  • Membranas comestibles
  • Películas de fácil liberación para remover las etiquetas
  • Películas flexibles con claridad de impresión mejorada
  • PLA como sustituto compostable del plástico
  • Materiales de origen vegetal: perfil completamente orgánico.
  • Envoltura elástica más fuerte para palés

Y tres de cada cinco están de acuerdo en que los ensayos FAT (Pruebas de aceptación de fábrica) son cruciales para evitar experimentar tiempos de inactividad no programados al lanzar nuevos materiales. Obtenga más información sobre las herramientas OpX para FAT aquí.

Fuente: Inteligencia de mercados de PMMI: “2019 Trends and Advances in Food Packaging and Processing” - (“2019 Tendencias y Avances en Envasado y Procesamiento para Alimentos”).

Haga planes para visitar EXPO PACK México en Ciudad de México, del 2 al 5 de junio, para conocer las tendencias en maquinaria y materiales de procesamiento y envasado de alimentos.

Más en Sustentabilidad