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Es un mundo material Parte II: C√≥mo abordar el problema de los pl√°sticos a trav√©s del dise√Īo de empaques

Con la ayuda de Charlotte Warren del estudio de Equator Design en Nottingham, Inglaterra, examinamos c√≥mo los dise√Īadores de envases pueden liderar el cambio para salvar a nuestros oc√©anos del uso excesivo de pl√°sticos.

Empaque para suminagashi
El empaque para suminagashi incluye una historia sobre la importancia de comprar productos ecológicos para reducir la contaminación del océano.

Frente al gran debate mundial de los desechos pl√°sticos surgen alternativas muy importantes a partir del dise√Īo de empaques.

Fue durante un viaje al sudeste asi√°tico que Charlotte Warren obtuvo una mayor comprensi√≥n de la majestuosa belleza y el poder del oc√©ano. M√°s tarde, cuando supo de la magnitud del da√Īo infligido por los seres humanos debido a nuestra adicci√≥n a los pl√°sticos, ese amor se convirti√≥ en una feroz pasi√≥n por la sustentabilidad.

Materiales sustentables para el dise√Īo de la fragancia suminagashi.Charlotte Warren, de Equator Design, us√≥ materiales sustentables en el dise√Īo de su envase para la marca de fragancia suminagashi.

"Como dise√Īador de empaques, comenc√© a sentir una responsabilidad mucho mayor por el da√Īo causado", dice Warren, quien trabaja en la oficina de Equator Design en Nottingham, Inglaterra. En ese momento, se comprometi√≥ a educarse a s√≠ mismo y a otros sobre el tema, mientras exploraba posibles soluciones como parte de su desarrollo profesional.

Ella ha compilado algunas cifras sorprendentes:

  • 80 por ciento de la basura que llega a los oc√©anos es de pl√°stico, y gran parte de esto son materiales de envase.
  • 40 por ciento del pl√°stico es de un solo uso.
  • El pl√°stico tarda un promedio de 450 a√Īos en degradarse en el agua, rompi√©ndose en micropl√°sticos, que a menudo son confundidos con alimentos por muchas especies marinas.
  • Cientos de mam√≠feros marinos mueren cada d√≠a por la ingesti√≥n de pl√°sticos.

Ahora es el momento de explorar en alternativas a los pl√°sticos

En la Parte 1, discutimos qu√© materiales ocupan los primeros puestos como reemplazo del pl√°stico como material de empaque. Pero, ¬Ņpor qu√© se ha convertido en un problema tan grande recientemente, con un aumento en la atenci√≥n de los medios y los consumidores? La culminaci√≥n de a√Īos de impulso, incluida la investigaci√≥n realizada por las principales universidades y organizaciones comerciales, es una voz cada vez mayor que alaba los beneficios de usar materiales sostenibles para las empresas, alejando el enfoque del gran gasto que anteriormente dominaba la conversaci√≥n.

Ahora, publicaciones como Harvard Business Review anuncian la sostenibilidad como "una serie de innovaciones organizativas y tecnol√≥gicas que producen rendimientos tanto de rentabilidad como de primera l√≠nea". A√Īade: "Ser respetuoso con el medio ambiente reduce los costos porque las empresas terminan reduciendo los insumos que utilizan.

También está surgiendo que el envase sustentable es:

  • M√°s f√°cil de procesar reduciendo los costos laborales y de materiales de desperdicios.
  • M√°s f√°cil de procesar, lo que reduce los costos de mano de obra y materiales de los desechos duraderos, lo que reduce las posibilidades de que los bienes se da√Īen durante su ciclo de vida.
  • M√°s ligero, lo que hace que la distribuci√≥n sea m√°s barata y eficiente.
  • Menos costoso de mover y desechar porque es reciclable y, en algunas aplicaciones, reutilizable y / o compostable.

Seg√ļn la Universidad de Stanford, 1 tonelada m√©trica de pl√°stico reciclado ahorra 5,774 kWh de energ√≠a, 16.3 barriles de petr√≥leo, 98 millones de BTU de energ√≠a y 30 yardas c√ļbicas de espacio de relleno sanitario.

Mientras tanto, en la conciencia p√ļblica, los programas de televisi√≥n como Blue Planet han tra√≠do colores vivos y una narrativa convincente a la devastaci√≥n de los h√°bitats marinos y los arrecifes de coral. El ‚ÄúEfecto Attenborough‚ÄĚ a su vez ayuda a crear una variable nueva e importante sobre c√≥mo las marcas se promocionan y posicionan sus productos en mercados atestados en tiendas y en l√≠nea.

El momentum est√° creciendo a medida que las grandes empresas adoptan nuevos objetivos de sostenibilidad y los integran en sus agendas de responsabilidad social, que generalmente se muestran en sus sitios web para la referencia de los consumidores.

La investigación ha indicado que 73% de los millennials están dispuestos a gastar más en bienes sostenibles, mientras que el 66% de los consumidores en general tomaría la misma decisión. De manera similar, el 21% de los encuestados "elegirían activamente las marcas si aclararan más claramente sus credenciales de sostenibilidad en sus empaques y en su comercialización", mientras que el 78% de los consumidores estadounidenses dicen que "se sienten mejor cuando compran productos que se fabrican de forma sostenible".

Empresas que hacen promesas

McDonalds se ha comprometido a usar envases reciclables y completamente renovables para el a√Īo 2025. Deliveroo, un servicio de entrega de alimentos en l√≠nea en el Reino Unido, ha estado probando un bot√≥n opt-in para cubiertos de pl√°stico, as√≠ como un programa de bicicletas el√©ctricas. La cadena de supermercados en el Reino Unido, Iceland, ha liderado el cambio de empaque, prometiendo usar empaques completamente libres de pl√°stico en art√≠culos de marcas privadas para fines de 2023. Co-op, Waitrose y Nestl√© han asumido compromisos ambientales similares. Y en gran medida estos tienen que ver con el empaque.

Como siempre hemos dicho en Equator, el empaque es poderoso. Y dado que el 80% del impacto ambiental de un producto se determina en la etapa de dise√Īo y en la producci√≥n, concentrarse en el reciclaje posterior al uso no ser√° una soluci√≥n efectiva a largo plazo. El empaque afecta a toda la cadena de suministro, incluido el productor de materiales, el convertidor, el propietario de la marca, el minorista y, por √ļltimo, las organizaciones de residuos y reciclaje. Y luego el ciclo comienza de nuevo con el proveedor del material.

¬ŅQu√© marcas lo est√°n haciendo bien?

A trav√©s de su investigaci√≥n, Warren ha compilado una lista de marcas que est√°n haciendo olas en el juego de la sostenibilidad. Adem√°s de Kevin Murphy, que apareci√≥ en la Parte 1, ella se√Īala lo siguiente:

  • Carlsberg. La marca est√° reemplazando los soportes de latas de anillo de pl√°stico con pegamento reciclable, que pretende reducir la cantidad de pl√°stico utilizado en los multipacks tradicionales hasta en un 75%.
  • Pela Case. Fundada por Jeremy Long, Pela Case ofrece una funda para tel√©fono fabricada a partir de un material biodegradable llamado Flextastic, una combinaci√≥n de residuos de paja y biopol√≠meros.
  • Just Water. Con los envases de cart√≥n h√≠bridos de Tetra Pak, compuestos principalmente de papel y pl√°sticos derivados de plantas, el empaque de Just Water es 100% reciclable. Adem√°s, las botellas comienzan de manera plana, ocupando 1/13 de la cantidad de espacio para transportar en comparaci√≥n con un contenedor convencional.
  • Floral Street. Una marca de fragancias con sede en Londres, empaca cada fragancia dentro de un cart√≥n de pulpa con una tapa con relieve agradable a la vista, todas hechas de envases de papel reciclable y biodegradable, unidas con una banda reutilizable de colores brillantes. La compa√Ī√≠a tambi√©n se compromete a utilizar m√©todos de suministro de menor energ√≠a.

¬ŅA d√≥nde vamos desde aqu√≠?

Los expertos est√°n de acuerdo en que hay consideraciones que dar√°n pausa a los fabricantes cuando intenten revisar su cadena de suministro. Por ejemplo, algunos de los denominados materiales sostenibles y reciclables, como los pl√°sticos biodegradables y derivados biol√≥gicos, que los envasadores pueden considerar como un medio para la transici√≥n de los pl√°sticos basados ‚Äč‚Äčen combustibles f√≥siles, no son de hecho ampliamente reciclados, sino que se recogen como p√©rdida general. Otros problemas surgen en Gran Breta√Īa y en otros pa√≠ses donde la recolecci√≥n y el reciclaje de residuos no est√° coordinada de manera centralizada, sino por las autoridades locales, lo que crea inconsistencias y dificulta el reciclaje de materiales en circuito cerrado.

En respuesta a este problema, Unilever en Australia solicitó recientemente la estandarización de las leyes y regulaciones de gestión de residuos en tres niveles de gobierno, después de que se concluyó que las diferentes políticas de reciclaje estaban retrasando el progreso en la sostenibilidad.

El uso de materiales reciclados y nuevos tambi√©n es, en promedio, m√°s costoso que el uso de materiales v√≠rgenes, como dijo recientemente Dominic Cakebread, director de consultor√≠a para envases de datos globales, a Raconteur. √Čl dijo: "Su costo es casi siempre mayor porque no tienen la misma escala de producci√≥n, y se necesita inversi√≥n adicional en investigaci√≥n y desarrollo para cambiar la l√≠nea de maquinaria".

Las implicaciones de costo, dice, involucran una inversi√≥n inicial; Sin embargo, cuando los vol√ļmenes aumentan, la inversi√≥n original se puede recuperar.

Consideraciones de dise√Īo para la sustentabilidad

Warren cree que es clave considerar la reutilizaci√≥n y reciclabilidad de un producto y su empaque en la fase de dise√Īo. Ella aconseja comenzar por dise√Īar productos teniendo en cuenta el reciclaje y considerar el uso de materiales reciclados o de desechos. Adem√°s, evitar el uso de envases excesivos y minimizar el espacio vac√≠o.

En t√©rminos de materiales sostenibles, Warren dice que debe elegir materiales de larga duraci√≥n que usen menores cantidades de energ√≠a para producir y siempre que sea posible buscar proveedores que usen energ√≠a renovable. En su selecci√≥n de materiales, evite los productos qu√≠micos que puedan da√Īar el medio ambiente y, cuando sea posible, utilice tintas y colorantes naturales. Adem√°s, utilice papel certificado FSC.

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Warren us√≥ estos puntos en un proyecto de dise√Īo para una nueva fragancia llamada suminagashi. Para este empaque, seleccion√≥ una botella de vidrio, materiales reciclados y reciclables para la caja exterior reutilizable y tintas naturales. Para informar y educar a los compradores sobre los problemas relacionados con la contaminaci√≥n del oc√©ano, y el empaque incluye una historia que destaca la importancia de comprar productos sustentables.

Howard Wright es director senior de creatividad y estrategia del Reino Unido e IE, para Equator Design.