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Nuevas tecnologías para procesamiento de PET que permiten obtener contenido reciclado y reciclar

En el evento The Packaging Conference, proveedores de materiales y equipos lanzaron innovaciones para facilitar el lograr un mayor contenido reciclado en los envases de PET y aumentar la reciclabilidad de este formato.

Nuevos copoliésters de Eastman
Los nuevos copoliésteres Embrace permiten que las etiquetas de manga retráctil se separen fácilmente de las botellas de PET durante el reciclaje.

El empaque está siendo etiquetado como el villano por muchos consumidores que lo ven simplemente como un desperdicio. Hoy ese sentimiento ha alcanzado un punto álgido cuando los consumidores están inundados con imágenes de playas y ríos rebosantes de envases desechados.

El culpable m√°s visible: envases de pl√°stico de un solo uso. Como resultado, cada una de las principales empresas de productos de consumo envasados ‚Äč‚Äčse ha comprometido con el uso de envases con contenido reciclado y reciclables. En The Packaging Conference, varias compa√Ī√≠as de materiales y equipos de empaque presentaron innovaciones tecnol√≥gicas que fueron dise√Īadas para ayudar a que las firmas due√Īas de marca alcancen estos objetivos, en particular con el PET.

Uno fue Eastman Chemical. Glen Goldman, Director de Marketing de la divisi√≥n Specialty Plastics, en representaci√≥n de la empresa en la conferencia, proporcion√≥ detalles sobre tres nuevos materiales de etiquetas de pel√≠cula retr√°ctil que aumentan la reciclabilidad de los envases de PET con etiquetas de funda retr√°ctil.

Goldman destaca que a medida que las due√Īas de marca se enfrentan a una competencia cada vez mayor, est√°n recurriendo a los envases para diferenciar sus productos. Un formato que puede proporcionar ese impacto en el estante es un recipiente con forma decorado con una funda retr√°ctil. Si bien el contenedor puede ser reciclable, su etiqueta no lo es. Dado que muchos establecimientos para reciclaje carecen de la infraestructura para separar a los dos, las empresas due√Īas de marca han tenido que compensar entre el rendimiento del empaque y la sostenibilidad.

"Existe un tema con la forma en la que las etiquetas retr√°ctiles interact√ļan con los procesos y est√°ndares de reciclaje, como la clasificaci√≥n y los procesos de tanque de inmersi√≥n/flotaci√≥n", dijo. ‚ÄúHay tensiones entre lo que los due√Īos de marca intentan lograr con sus marcas y el proceso de reciclaje. El desaf√≠o era desarrollar una soluci√≥n que funcione en todos estos entornos ", agrega.

En lugar de una soluci√≥n, Eastman desarroll√≥ tres: el copoli√©ster Eastman Embrace Encore‚ĄĘ, copoli√©ster Eastman Embrace Float‚ĄĘ y el adhesivo Sun Chemical‚ĄĘ SunLam‚ĄĘ --cada uno orientado hacia un proceso de reciclaje diferente. La resina Encore forma una etiqueta retr√°ctil transparente y vers√°til que se puede reciclar con PET; La resina Embrace Float forma una etiqueta retr√°ctil opaca de baja densidad que flota en el agua y se puede separar del PET en el proceso de inmersi√≥n/flotaci√≥n; y SunLam reemplaza una costura de solvente tradicional, lo que permite la eliminaci√≥n de etiquetas en el proceso de reciclaje h√ļmedo, cuando se usa con etiquetas hechas con resinas Embrace.

"Todos tienen concesiones relacionadas con ellos, pero permiten que todos en la cadena de valor alcancen sus objetivos", afirma Goldman.

En el momento de la conferencia, sólo el producto SunLam estaba disponible. Encore y Embrace se lanzaron este abril.

Para abordar el problema del reciclaje de botellas de barrera con aditivos tradicionalmente no reciclables, KHS Corpoplast GmbH present√≥ su sistema de recubrimiento FreshSafe PET. Como lo explic√≥ Philipp Langhammer, Gerente de Tecnolog√≠a de Barreras para la compa√Ī√≠a, el recubrimiento FreshSafe PET (anteriormente Plasmax) comprende una capa ultrafina de SiOx, o de vidrio, en el interior de la botella.

"Esto da como resultado una botella que es tan liviana como el PET y tan buena como el vidrio", explic√≥. ‚ÄúLa botella es 100% reciclable y ofrece una larga vida √ļtil, frescura y calidad del producto. El recubrimiento es absolutamente transparente. Proporciona una protecci√≥n perfecta y evita la migraci√≥n y la permeaci√≥n‚ÄĚ.

Para aquellos que consideran que la idea de una capa de vidrio dentro de su botella de bebida es algo inquietante, Langhammer aseguró a la audiencia que aunque el vidrio toca el producto dentro de la botella, no hay partículas de vidrio en la botella de PET. "Está unido químicamente al PET", dijo. "Está aprobado por el FPA para contacto directo con alimentos, así como por otras autoridades estadounidenses de alimentos".

Un ‚Äúh√≠brido‚ÄĚ pl√°stico/vidrio, la botella proporciona una vida √ļtil significativamente m√°s larga que el pl√°stico solo. Por ejemplo, una botella de pl√°stico de 330 mL para jugo proporciona una vida √ļtil de tres meses, mientras que una que usa FreshSafe PET tiene una vida √ļtil de seis meses. Una botella de cerveza de 500 mL va de tres semanas a 24 semanas; una CSD de 330 mL se extiende de nueve semanas a 25 semanas; y una botella de vino de 750 mL va de seis meses a <24.

El sistema de recubrimiento FreshSafe-PET est√° disponible como una sola m√°quina con un rendimiento de hasta 3,600 o 46,000 botellas por hora o como uno de los dos conceptos de bloque. Estos incluyen el bloque InnoPET FreshSafe, una unidad de moldeo por soplado/con recubrimiento que funciona a velocidades de hasta 40,000 botellas / hora, y el InnoPET FreshSafe TriBlock, una unidad de moldeo por estirado soplado/recubrimiento/ llenado que produce hasta 46,000 botellas / hora.

InnoPET FreshSafe BlockLa unidad InnoPET FreshSafe Block de moldeo por estirado soplado / recubrimiento aplica el recubrimiento FreshSafe PET SiOx.

Tambi√©n estuvo en la agenda de la conferencia Morris De Marchi, Vicepresidente de Operaciones, SIPA S.p.A., quien comparti√≥ noticias sobre Xtreme Renew de la compa√Ī√≠a, un sistema integrado para la producci√≥n de preformas de grado alimentario utilizando PET 100% reciclado a partir de escamas lavadas. Como explic√≥, Xtreme Renew combina dos sistemas: el Vacurema de Erema, que convierte las escamas lavadas en pellets de rPET, y el Xtreme de SIPA, un sistema de moldeo por inyecci√≥n-compresi√≥n rotativo que produce preformas que son 8% m√°s ligeras que las preformas producidas por moldeo por inyecci√≥n convencional.

Xtreme Renew de SIPAEl nuevo Xtreme Renew produce preformas de grado alimenticio utilizando 100% de PET reciclado de escamas lavadas.

"El sistema fue creado para adaptarse a la econom√≠a circular", dijo De Marchi. ‚ÄúXtreme ofrece muchas caracter√≠sticas y ventajas. Trata los materiales con mayor delicadeza, es f√°cil de usar, solo necesita un operador, y es flexible, ya que puede hacer dos preformas a la vez. "Adem√°s, agrega flexibilidad, el cambio de molde toma solo un minuto‚ÄĚ, agrega.

En cuanto a Vacurema, De Marchi dice que cumple con los desafíos asociados con el PET reciclado, como la seguridad para los alimentos, una viscosidad intrínseca (IV) estable, el color y el control de calidad. Para producir resina rPET de grado alimenticio y un valor IV comparable al de los materiales vírgenes, Vacurema trata las escamas de PET utilizando altas temperaturas y vacío para eliminar la humedad y las sustancias de migración. Esto contrasta con los sistemas tradicionales, que descontaminan el rPET después de que esté en forma de pellet. La calidad del material reciclado combinado con el proceso de pretratamiento da como resultado una claridad virgen similar al PET. Para garantizar la calidad, la máquina está equipada con cinco cámaras ópticas para una completa verificación en línea.

Tambi√©n comparti√≥ informaci√≥n sobre otra soluci√≥n de ciclo cerrado para envases de PET, y habl√≥ sobre c√≥mo la compa√Ī√≠a est√° convirtiendo los desechos de envases de PET en envases de rPET de calidad alimentaria con propiedades comparables a aquellas hechas a partir del PET virgen. Daviduk habl√≥ en la conferencia de 2018, antes de que el proceso fuera comercializado.

En octubre de 2018, rPlanet Earth inaugur√≥ una instalaci√≥n de 302,000 pies cuadrados en Vernon, CA, que representa una inversi√≥n de $ 100 millones de d√≥lares, que recibe botellas empacadas, contenedores tipo clamshell, y otros residuos de empaque de recolecci√≥n en la acera; los somete a una extensa serie de procedimientos de clasificaci√≥n y limpieza; lo tritura en escamas y lo somete a un lavado y descontaminaci√≥n rigurosos; eleva el IV del material de acuerdo con los requisitos de uso final; y lo procesa en hojas de calidad alimentaria, contenedores termoformados y preformas moldeadas por inyecci√≥n para botellas. La nueva planta rPlanet Earth tiene una capacidad anual de 80 millones de libras.

Planet Earth, nueva planta de Vernon, CAJoseph Ross (l.) y Robert Daviduk, co-CEOs de Planet Earth, inauguraron sus instalaciones de 302,000 pies cuadrados en Vernon, California, en octubre pasado.

Las cuatro nuevas tecnolog√≠as ofrecen herramientas interesantes para que las due√Īas de marcas puedan avanzar con sus compromisos de empaque sostenible. Pero hay ‚Äúhay una mosca en la sopa‚ÄĚ que solo los oradores abordan de forma marginal: ¬Ņde d√≥nde vendr√° todo el PET reciclado? La tasa de reciclaje de PET para 2017 en Am√©rica del Norte fue del 29,2%, lo que no es suficiente para satisfacer las necesidades de todas las principales firmas due√Īas de marca que planean aumentar significativamente el uso del material en sus envases.

Seg√ļn De Marchi, SIPA est√° adelantada a lo programado al ofrecer la soluci√≥n Xtreme Renew a los clientes de Am√©rica del Norte, que pueden tener dificultades para obtener suficientes residuos de PET. "Ser√° un desaf√≠o para nuestros clientes sumarlo al flujo de reciclaje", admiti√≥. "Pero creemos que es hacia all√° hacia donde tendr√°n que ir nuestros clientes".