La industria de la salud no puede ignorar el impacto ambiental

¿Reciclar o reutilizar los dispositivos médicos? Esto es lo que viene. Una presentación en el evento Pharmapack Europe destacó las guías verdes y las oportunidades de calcular la huella de carbono.

Gregor Anderson, Director Administrativo de Pharmacentric Solutions, durante Pharmapack Europe, este febrero de 2019.
Gregor Anderson, Director Administrativo de Pharmacentric Solutions, durante Pharmapack Europe, este febrero de 2019.

Los consumidores están ciertamente más educados sobre los impactos ambientales que en años anteriores.

"Históricamente, hemos sido una industria que tiende a evitar la [sostenibilidad]. Ello me ha llevado a interesarme mucho más y participar en esto", dijo Gregor Anderson, Director General de Pharmacentric Solutions durante Pharmapack Europe este febrero.

En este momento los bienes de consumo en rápido movimiento (FMCG, por sus siglas en inglés), particularmente los alimentos, están bajo el foco de atención. Pero la industria de la salud puede esperar un mayor escrutinio en los próximos años.

¿De dónde viene el impulso en la industria de la salud? Anderson dice que se trata de una combinación de factores internos como la información de responsabilidad social corporativa y factores externos:

• Estrategias de atención médica que buscan reducir la huella de carbono, como la iniciativa del Hospital Aarhus.

• Requisitos regulatorios (por ejemplo, informes de envase de la Unión Europea e impuestos)

• Requisitos de informes de empaques de cadenas minoristas, como los de Walmart y Tesco

• Aumento de la demanda en la evaluación comparativa y la realización de análisis del ciclo de vida (ACV)

• Expectativas del consumidor y posteriores estrategias de la competencia.

• Prueba de "cara roja", que muestra que ha optimizado su diseño y usado los menos materiales posibles.

Los consumidores están ciertamente más educados sobre los impactos ambientales que en años anteriores. Anderson notó que en su tiempo en GSK, los pacientes lo dieron a conocer, y uno de ellos dijo que se sentía culpable al tirar el producto cada mes.

“Tenemos que trabajar como un consorcio de toda la industria en esto. El medicamento es el rey, pero si podemos trabajar juntos e identificar materiales y procesos que tienen beneficios para el CO2, podríamos hacer una gran diferencia ", señaló Anderson. "Nunca hemos tenido en cuenta el ahorro real de CO2. Usted ahorra dinero al ahorrar CO2, ya sea mediante procesos o materiales mejorados".

Los impactos positivos pueden provenir de fuentes poco probables. Una empresa de logística raspó los percebes de sus botes, lo que los hizo más eficientes y usó menos combustible. Al parecer, las pequeñas cosas pueden sumar.

Anderson describió el espectro de la sostenibilidad en el que se encuentran las empresas, desde reactivo hasta maduro. En el lado reactivo inicial, las compañías están haciendo lo que pueden para "mantenerse dentro de la zona legal ", avanzando por etapas hasta que están diferenciando sus productos y negocios, generando confianza y, en última instancia, cambiando el mercado.

Oportunidad: inhaladores de dosis medidas

Anderson discutió la gran oportunidad que tienen los fabricantes de productos y dispositivos para la salud para generar un impacto. Observe el mercado de inhaladores. Se proyecta que tendrá un valor de $ 43 mil millones para 2025, con el mercado dividido entre inhaladores de dosis medidas (MDI, por su sigla en inglés) al 60%, inhaladores de polvo seco (DPI, por su sigla en inglés) al 30% e inhaladores / nebulizadores inteligentes al 10%. A nivel mundial los volúmenes de dosis de un solo uso y dispositivos de dosis múltiples en todo el mundo se encuentran en los miles de millones (con miles de millones de unidades de envase asociadas) ... y eso es solo para productos respiratorios.

Desglosando los números del ACV para Relvar 92/22 por dispositivo, producción, API, distribución, uso y final de vida, mostró cómo el desglose del dispositivo y del empaque permite una mejor comprensión del impacto de CO2 y dónde se pueden hacer cambios. Las cifras incluyen la energía para fabricar el envase y el dispositivo en sí mismo.

Al hacer que los procesos sean más eficientes, como las mejoras que aceleran las líneas, las empresas pueden reducir el impacto ambiental. Una consideración clave consiste en que las compañías farmacéuticas generalmente no fabrican los dispositivos, los diseñan o compran a los proveedores, por lo que deben trabajar con los proveedores desde el principio para hacer reingeniería de los costos.

Cifras de CO2

Anderson señaló que las cifras de CO2 en sí mismas no significan mucho hasta que se comienza a compararlos con otros. La huella de carbono de una Big Mac es de aproximadamente 4,000 g de gases equivalentes de CO2 por porción, cuando la de una vacuna es menos de 1,500 y la de un MDI es de menos de 500. Dijo que la conciencia es importante y cree que deberíamos comenzar la discusión sobre los residuos con los usuarios finales.

El impacto verde de la no adherencia

Es un desperdicio cuando los pacientes no toman sus medicamentos según lo prescrito. La industria farmacéutica en su conjunto tiene que hacer más para que los pacientes se den cuenta de que forman parte de la solución total, comenzando con una capacitación eficaz, especialmente con dispositivos médicos. Las empresas pueden agregar herramientas –como un silbato reutilizable en un inhalador— que le permite al paciente saber que ha tomado la dosis y ofrece un refuerzo positivo. Los entrenadores de autoinyectores también ayudan a los pacientes a adherirse. "Desde el punto de vista sostenible, está fomentando el uso correcto del dispositivo", dijo.

Propulsores

Los propulsores son otra área que los organismos gubernamentales están apuntando. De hecho, el parlamento del Reino Unido publicó un documento sobre la reducción de gases F que dice que el Sistema Nacional de Salud (NHS, por sus siglas en inglés) debería establecer el objetivo de que para el año 2022 al menos el 50% de los inhaladores prescritos tengan un PCG bajo [Potencial de calentamiento global], y que el gobierno debería asegurarse de que para el año 2020, al menos el 50% de los inhaladores dosificadores presurizados se reciclen. Con Brexit es solo una nación, pero el NHS en el Reino Unido constituye un mercado enorme. Anderson estaba preocupado por la falta de ruido cuando se topó con esta información, preguntando: "¿Alguien que no sea GSK está viendo esto?" Esto es algo nuevo para las personas ... incluso entre los productores de dichos inhaladores. Tienen que ser conscientes".

Guías verdes

Anderson enfatizó en la importancia de tener una guía verde en cada compañía, lo que permite discusiones informadas entre grupos de negocios junto con la cooperación mutua hacia la meta. Dijo que los beneficios son tanto comerciales como ambientales porque ahorrar CO2 ahorra dinero. La guía debe establecer expectativas claras de los requisitos de empaque primario, secundario y terciario y ayudar a los diseñadores a evaluar rápidamente el impacto ambiental de los diseños, y la prevención es la más favorable.

Anderson presentó las 7Rs de la jerarquía de residuos de GSK:

• Reducir: Reducir la masa de materiales, la complejidad y la huella del ciclo de vida de los envases.

• Eliminar: Eliminar los materiales innecesarios o los que tengan problemas medioambientales.

• Reutilizar: Reutilizar el componente (un obstáculo en los productos farmacéuticos).

• Reciclaje: Diseñar para el reciclaje.

• Renovar: Aumentar el uso de materiales y energía de fuentes renovables.

• Recompensar: Mejorar el impacto ambiental de la cadena de suministro, teniendo en cuenta las necesidades de los pacientes, clientes y consumidores a un costo menor.

• Respetar: Utilizar proveedores responsables.

Desglose de la huella de carbono por componente.Desglose de la huella de carbono por componente.

Las Guías Verdes son una herramienta importante.Las Guías Verdes son una herramienta importante.

Recuperación del inhalador

GSK está poniendo su dinero donde está su boca cuando se trata de reciclar. La compañía vio que sus inhaladores fueron el segundo mayor contribuyente a su huella global, justo después de los aspectos de transporte involucrados en la producción y el suministro de productos a nivel mundial alrededor del mundo. "Complete the Cycle" (“Complete el Ciclo”) es el esquema de recuperación y reciclaje de GSK para todos los inhaladores respiratorios, en el cual la compañía proporciona una forma conveniente para que los pacientes reciclen sus inhaladores.

La compañía informa que a fines de 2017 más de 1.2 millones de inhaladores habían sido reciclados y recuperados. Esto ha ahorrado emisiones de dióxido de carbono equivalentes a sacar 5,199 automóviles de las carreteras del Reino Unido.

En este punto, señaló Anderson, esto es quizás solo el 1.3% de los inhaladores, "pero la oportunidad está ahí. Esto es lo que tenemos que hacer si no podemos entrar en el flujo de residuos ".

Puntos clave

• La mala adherencia nunca es “verde”.

• Diseñar y especificar inhaladores (y empaques) para ser optimizados. Esto significa maximizar la vida útil al mismo tiempo que se minimizan los materiales. Use un ACV para comprender la huella de carbono de cada componente y busque formas de rellenar cuando sea posible y hacer que la electrónica sea reutilizable.

• Involucre a sus proveedores en este esfuerzo.

• Utilice nuevos propelentes "más verdes" siempre que sea posible.

A medida que los dispositivos se implantan con dispositivos electrónicos pequeños, la necesidad de evaluación es aún mayor. Anderson concluyó: “Con los dispositivos conectados, ¿qué sucederá cuando todos estos terminen en el flujo de residuos? Nadie habla de eso, tenemos que hablar de eso".

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