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Industria alemana de envases pl√°sticos se fija ambiciosas metas de reciclaje para 2025

La industria de empaque alemana se acaba de fijar el ambicioso objetivo de lograr que, para el a√Īo 2025, 1 mill√≥n de toneladas de material reciclado o de origen renovable sea utilizado para la producci√≥n de envases pl√°sticos.

Según la IK, para 2025 por lo menos 90 por ciento de los envases domésticos en Alemania serán reciclados o reutilizados.
Los fabricantes alemanes ya utilizan 400,000 toneladas de material reciclado en la producción de envases de plástico.

Metas permitir√°n reemplazar 1 mill√≥n de toneladas de producto nuevo a base de petr√≥leo, e implicar√°n que los procesadores necesitar√°n vol√ļmenes confiables de material de reciclaje. Ello de una calidad adecuada. 

La industria alemana de envases de pl√°stico, bajo la batuta de la Asociaci√≥n Alemana de Envases y Pel√≠culas Pl√°sticas (IK Industrievereinigung Kunststoffverpackungen), se ha fijado metas ambiciosas, pero tambi√©n realistas, para fortalecer el reciclaje de ciclo cerrado.

La IK es la m√°s grande agremiaci√≥n dentro de la Asociaci√≥n Alemana de Convertidores de Pl√°stico (GVK), y su misi√≥n es promover los intereses de la totalidad de la industria de procesamiento de pl√°sticos.

‚ÄúCon estas metas la industria alemana, que abarca fundamentalmente a empresas medianas, est√° haciendo una muy importante contribuci√≥n al desarrollo de empaques pl√°sticos sustentables, y est√° fijando una posici√≥n frente a la condena generalizada global que hoy est√° recibiendo el pl√°stico, con compromisos y hechos concretos de cara a un debate p√ļblico emocional y negativamente cargado‚ÄĚ, afirman voceros de esta importante asociaci√≥n alemana.

Como primer objetivo est√° lograr que al menos 1 mill√≥n de toneladas de material reciclado o compuesto por materias primas renovables se utilice en la producci√≥n de envases de pl√°stico en Alemania. Esto, a su vez, reemplazar√° 1 mill√≥n de toneladas de producto nuevo a base de petr√≥leo. Y ello implicar√° que los procesadores necesitar√°n vol√ļmenes confiables de material de reciclaje de una calidad adecuada. Para poder cumplir as√≠ con este objetivo.

Adem√°s de los esfuerzos realizados en esta √°rea por parte de la industria de gesti√≥n de residuos y de reciclaje, un requisito previo importante es una alianza cercana con la industria de embotellado y de envase y embalaje. ‚ÄúSe requiere que el comercio minorista y los due√Īos de marcas acepten y demanden el uso de material reciclado y de materias primas renovables, como sucede hoy en gran medida. As√≠ la industria de envases pl√°sticos podr√° ofrecer soluciones innovadoras y sustentables", afirm√≥ el director general de IK, Dr. J√ľrgen Bruder, explicando uno de los principales desaf√≠os que deben enfrentarse en pro del medioambiente.

"Lo importante aqu√≠ es resolver el conflicto de objetivos entre el dise√Īo ecol√≥gico y el marketing", agrega Bruder.

Seg√ļn las √ļltimas estad√≠sticas los fabricantes alemanes ya utilizan 400,000 toneladas de material reciclado en la producci√≥n de envases de pl√°stico. La Comisi√≥n de la Uni√≥n Europea est√° solicitando el uso de un total de 10 millones de toneladas de material reciclado en la industria de envase europea para el a√Īo 2025. "Al incrementar significativamente el volumen de material reciclado utilizado frente al nivel actual --de 400,000 toneladas a 1 mill√≥n de toneladas-- deseamos cumplir con nuestra responsabilidad y dar una se√Īal clara de que Alemania no s√≥lo no se est√° cruzando de brazos frente a los hitos logrados hasta ahora en Econom√≠a Circular, sino que tambi√©n tiene la intenci√≥n de fortalecer su liderazgo en este campo en Europa", afirma la directora ejecutiva de IK, Dra. Isabell Schmidt.

Otro muy importante objetivo es que para 2025 por lo menos 90 por ciento de los envases dom√©sticos sean reciclados o reutilizados. M√°s del 75 por ciento de los envases de pl√°stico ya se pueden reciclar o reutilizar en t√©rminos de vol√ļmenes recolectados para los sistemas de recolecci√≥n de "Bolsa Amarilla" (‚ÄúGelber Sack‚ÄĚ) y de botellas de PET. En la bolsa amarilla los ciudadanos alemanes desechan los envases de todo tipo de materiales: cart√≥n, papel, pl√°stico, metal.

"Consideramos que el objetivo de 90 por ciento que buscamos no solo es realista sino tambi√©n ecol√≥gico", explica la Dra. Schmidt. "Por un lado, no podemos establecer un objetivo de 100% para el mercado en general, en el que se ven muchos productos envasados ‚Äč‚Äčimportados del extranjero. Por otro lado, las personas deben darse cuenta de que los cambios necesarios en algunos empaques pueden incluso tener un impacto negativo en su huella ecol√≥gica general, ya que se necesita m√°s material", indica la ejecutiva.

‚ÄúUn ejemplo son las pel√≠culas ultrafinas con capas de barrera altamente efectivas para proteger alimentos sensibles. Rechazar estas soluciones tan innovadoras en favor de la reciclabilidad resultar√° en el uso de mucha m√°s cantidad de material para lograr el mismo nivel de rendimiento, si es posible. Existe, sin embargo, todav√≠a un gran potencial en algunas √°reas para mejorar la reciclabilidad sin menoscabar la eficiencia del material. En eso pretendemos concentrarnos‚ÄĚ, agrega la Dra. Schmidt.

El estado actual de la sustentabilidad en la industria de envases de pl√°stico en Alemania se documenta, con los indicadores clave correspondientes, en el recientemente publicado ‚ÄúInforme de Sustentabilidad de IK 2018‚ÄĚ. Tambi√©n incluye la posici√≥n de la IK sobre la estrategia de la Uni√≥n Europea en materia de pl√°sticos, y los objetivos de reciclaje de la IK. El informe est√° disponible en ingl√©s y alem√°n.